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L'Australie en guerre

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L'Australie avait un dilemme au début de la Seconde Guerre mondiale. Lorsque la Grande-Bretagne a déclaré la guerre à l'Allemagne nazie en septembre 1939, l'Australie a dû décider s'il fallait utiliser ses forces armées pour soutenir la Grande-Bretagne dans la sphère de guerre européenne ou garder ses forces en Extrême-Orient compte tenu de l'aggravation de la situation là-bas en ce qui concerne l'expansion japonaise. . Tout mouvement de troupes australiennes vers la Grande-Bretagne (ou vers des endroits comme l'Égypte) affaiblirait les effectifs militaires australiens chez eux. Toute grave défaite militaire alliée aurait également un impact sur l'armée australienne, qui pourrait faire partie de cette défaite. Le gouvernement australien a décidé que toute victoire majeure de l'Axe en Europe contre les Britanniques serait presque certainement décisive et changerait le cours de la guerre - par conséquent, le gouvernement a décidé qu'il engagerait toutes ses forces contre le danger que l'Allemagne représentait en Europe.

Soldats australiens en Syrie

L'Australie avait anticipé la déclaration de guerre de la Grande-Bretagne contre les Allemands dès août 1939. Des unités d'artillerie lourde ont été mobilisées et des centres militaires éloignés tels que Port Moresby, ont reçu des fournitures d'armes et de munitions au cas où une telle déclaration stimulerait une nouvelle agression japonaise.

Le Parlement australien était uni sur une déclaration de guerre contre les puissances de l'Axe. Le seul problème potentiel était la question de la conscription. Pendant la Première Guerre mondiale, cela a provoqué des troubles politiques majeurs. Cependant, pendant la Seconde Guerre mondiale, un compromis a été trouvé. Le Parlement vota en novembre 1939 pour la conscription, mais les appelés ne pouvaient servir qu'en Australie même et dans les îles voisines.

La Grande-Bretagne a demandé l'aide militaire de l'Australie dans la semaine suivant la déclaration de guerre à l'Allemagne. Cependant, l'armée manquait d'équipement et de main-d'œuvre. 20 000 hommes ont été affectés à la 6e division. L'homme nommé pour le commander était le major-général Blamey. C'était un homme avec une manière directe de traiter avec les gens et il a mal pris toute critique de son style de leadership. Blamey avait ses partisans dans l'armée, mais nombreux étaient ceux qui n'avaient pas soutenu sa nomination.

En novembre 1939, le gouvernement annonça que la 6e division serait envoyée à l'étranger lorsque leur formation aurait atteint un certain niveau de compétence. Une formation à l'étranger sur des terrains plus européens ou nord-africains suivrait afin que la 6e division affine ses compétences dans un environnement similaire à celui dans lequel elle combattrait. Lorsque la Grande-Bretagne a annoncé qu'elle était préoccupée par la sécurité du canal de Suez, cela semblait logique que la 6e division devait être envoyée en Égypte pour dissuader l'Italie. Depuis l'Égypte, ils pouvaient transférer en France si nécessaire. Les premières troupes sont parties pour ce qui était alors la Palestine en janvier 1940 et au cours des mois suivants, d'autres brigades de la 6e division ont suivi. L'effondrement rapide de la France au printemps 1940 fit en sorte que la 6e division ne soit pas transférée en Europe.

La situation européenne a également conduit le gouvernement australien à former trois nouvelles divisions (les 7e, 8e et 9e divisions). L'entrée de l'Italie dans la guerre, la menace accrue pour la région méditerranéenne et la suprématie de l'Allemagne dans le nord de l'Europe signifiaient que l'Australie était confrontée à une tâche colossale de simplement former correctement sa nouvelle force de combat. Beaucoup en Australie supposaient simplement que les Australiens seraient bientôt impliqués dans des batailles majeures.

Loin de l'armée, des hommes de la Royal Australian Air Force (RAAF) ont combattu lors de la bataille d'Angleterre dans le cadre de la RAF. Des hommes de la Royal Australian Navy (RAN) ont acquis une expérience opérationnelle avec la Royal Navy en Méditerranée.

Après l'évacuation de Dunkerque, le gouvernement australien a commencé à se recentrer sur l'Australie elle-même. De nombreux politiciens pensaient à juste titre que la victoire de l'Axe en Europe stimulerait une nouvelle agression japonaise en Extrême-Orient et que l'Australie elle-même pourrait être menacée. Avec autant de ses armées à l'étranger, beaucoup pensaient que cela stimulerait également l'agression japonaise. Une approche commune a été faite à l'Amérique par la Grande-Bretagne et l'Australie pour que les États-Unis envoient une flotte à la base navale britannique à Singapour. On espérait qu'un tel geste montrerait clairement aux Japonais que toute action de leur part se heurterait à une réaction agressive. Aucune force navale de ce type n'a été envoyée à Singapour.

Une autre idée pour arrêter l'agression japonaise était d'augmenter considérablement la puissance militaire des Australiens en Malaisie. Cela nécessiterait que les troupes de la 6e Division soient retirées du Moyen-Orient et envoyées en Extrême-Orient. Cependant, à cette époque, l'Italie se développait de manière agressive dans la région méditerranéenne et tous les hommes de la 6e division étaient nécessaires là où ils étaient basés. En août 1940, le gouvernement australien a reçu l'assurance de Winston Churchill que toute menace contre l'Australie ou la Nouvelle-Zélande entraînerait l'envoi immédiat de la flotte méditerranéenne en Extrême-Orient.

La situation en déclin en Extrême-Orient a conduit à une réunion en octobre 1940 de représentants militaires d'Australie, de Birmanie, d'Inde et de Nouvelle-Zélande. Ils se sont rencontrés à Singapour. Ils étaient tous d'accord pour dire que la défense de la Malaisie était vitale pour mettre fin à toute agression japonaise. Les Australiens voulaient que l'armée indienne prenne la responsabilité de défendre la Malaisie tandis que les Australiens fourniraient une force navale pour la région. Il est devenu évident pour beaucoup que Singapour avait le potentiel pour être un talon d'Achille pour les Alliés. Ce serait une cible évidente pour les Japonais, mais sa puissance avait été construite autour de la marine et non des défenses terrestres et aériennes. Fin 1940, sa vulnérabilité à une attaque terrestre était une crainte majeure pour beaucoup, même si peu pensaient que les Japonais pouvaient descendre la péninsule malaise. En décembre 1940, une brigade australienne est envoyée en Malaisie. Le plan était qu'une brigade indienne le remplace en mai 1941.

La 6e division australienne a vu l'action dans les déserts de l'Afrique du Nord à partir de décembre 1940. Ils ont également combattu dans la campagne grecque et leur stand aux Thermopyles a permis une évacuation des Alliés relativement réussie. La 7e division australienne a occupé avec succès Vichy en Syrie.

«Ainsi, la force expéditionnaire australienne au Moyen-Orient avait été d'une valeur incalculable pour sauver le Moyen-Orient de la domination de l'Axe au cours des six premiers mois de 1941.Robert O'Neill

Tout au long du mois de mars 1941, les services de renseignement australiens ont intercepté des câbles envoyés par le gouvernement japonais à des entreprises japonaises basées en Australie. Ceux-ci ont recommandé que le plus de personnel possible soit renvoyé au Japon. Ces câbles ont convaincu de nombreux membres du gouvernement australien qu'une attaque en Extrême-Orient était imminente. Il y avait une préoccupation générale qu'une trop grande partie de l'armée australienne était basée trop loin pour défendre l'Australie. Des affrontements ont également eu lieu avec de hauts commandants britanniques à Singapour. Le chef de l'Air Marshall Sir Robert Brooke-Popham, commandant en chef en Extrême-Orient, a déclaré que parler de la chute de Singapour était «défaitiste». Même Churchill a qualifié Singapour de forteresse - au grand dam des personnalités militaires australiennes qui avaient le point de vue opposé. Pour compliquer davantage les choses, l'Amérique a déclaré que si la perte de Singapour serait malheureuse, ce ne serait pas une perte vitale.

C'est en 1941 que les relations entre Canberra et Londres se sont tendues. En particulier, le Premier ministre, Robert Menzies, estimait que Churchill était entièrement concentré sur l'Europe et non sur ce qui se passait en Extrême-Orient. Le 10 juin 1941, Menzies a rendu compte à son gouvernement après avoir rencontré Churchill:

"M. Churchill n'avait aucune conception des dominions britanniques en tant qu'entités distinctes et plus le problème était éloigné du cœur de l'Empire, moins il y pensait. »

Mais ce fut Menzies qui en fut victime. La presse australienne s'est retournée contre lui, tout comme de nombreux membres de son propre parti, le United Australia Party. L'accusation portée contre lui était qu'il n'avait pas été aussi robuste contre Churchill que l'Australie avait besoin de lui pour sa propre sécurité. En août 1941, il démissionne. Entre août et octobre 1941, l'Australie était gouvernée par le Fadden's County Party. Mais en octobre, le Parti travailliste australien a repris le gouvernement dirigé par John Curtin.

À partir d'octobre, l'Australie s'est préparée à un balayage japonais vers le sud en Extrême-Orient. En août 1939, le Parti travailliste s'était opposé à la conscription. Maintenant, Curtin a fait valoir que ses limites géographiques devraient être augmentées pour inclure la Nouvelle-Guinée et le Pacifique Sud-Ouest. Il a été décidé que la partie la plus importante de l'Australie, une zone autour de Sydney qui comprenait de grandes installations industrielles, devrait être la zone la plus défendue. Comme la milice australienne ne comprenait que 5 divisions d'infanterie et 2 divisions de cavalerie, seule une très petite partie du pays pouvait être couverte. Les zones situées en dehors de cette zone étaient irritées par le fait qu'elles étaient apparemment sacrifiées à la machine militaire japonaise. Bien que la zone ait été étendue à la soi-disant «ligne Brisbane», le sentiment est resté que le gouvernement était trop préoccupé par la Nouvelle-Galles du Sud aux dépens du reste du pays.

Lorsque l'attaque de Pearl Harbor (décembre 1941) a déclenché une guerre générale en Extrême-Orient, peu de gens auraient pu prévoir le succès de l'armée japonaise. En 5 mois, le nord de l'Australie a été menacé par la chute des Indes néerlandaises. Darwin en particulier était menacé.

L'Amérique voulait utiliser l'Australie comme base pour ses troupes et un accord a été conclu à ce sujet en décembre 1941. 4 500 soldats américains sont arrivés en Australie le 22 décembre et en février 1942, la 41e division américaine a été envoyée en Australie avec 38 000 soldats de soutien. La plupart étaient arrivés en mai 1942. Ici, une nette différence apparaissait - beaucoup se sont rendu compte que la Grande-Bretagne n'était pas en mesure d'aider l'Australie, mais que l'Amérique non seulement avait promis de l'aide, mais qu'elle avait soutenu cette promesse avec des hommes et du matériel. Lorsque le général australien Bennett est arrivé à Darwin après son évasion de Singapour, il a reçu un accueil peu cordial. Lorsque Douglas MacArthur est arrivé à Darwin après son évasion des Philippines, son accueil a été beaucoup plus positif. Curtin a suggéré que MacArthur soit nommé Commandant suprême des Forces alliées, région du Pacifique Sud-Ouest - une suggestion qui a été retenue.

Vers le milieu de 1942, l'Australie était dans une bien meilleure position pour se défendre contre l'attaque japonaise. Il y avait 38 000 soldats américains en Australie, la Force impériale australienne était au nombre de 104 000, les 6e et 7e divisions étant rentrées du Moyen-Orient, et il y avait 265 000 hommes dans la milice. Toutes les forces terrestres étaient placées sous le commandement du général Blamey.



Commentaires:

  1. Garrman

    Quels mots ... la pensée phénoménale, admirable

  2. Sam

    Je pense que c'est l'idée admirable

  3. Easton

    Je partage pleinement votre opinion. Une excellente idée, je suis d'accord avec vous.

  4. Sal

    Je félicite cette magnifique idée à peu près

  5. Faukinos

    je ne vois pas ta logique



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