Les armes en V

Les armes V - les V1 et V2 - ont été utilisées vers la fin de la Seconde Guerre mondiale avec un tel effet que les attaques contre Londres sont devenues le deuxième Blitz. Le succès du Jour J a accéléré la production des armes V et le premier V1 a été lancé le 13 juin, une semaine seulement après le débarquement allié en Normandie.

Un V1 à l'Imperial War Museum, Londres

Les armes V ont été construites à Pennemunde, une île isolée au large de la Baltique. Ici, les nazis avaient réuni un groupe de scientifiques et une main-d'œuvre qui travaillaient dans le plus grand secret. En 1943, le mouvement clandestin polonais avait renvoyé des informations sur la base et la RAF avait des photographies aériennes du site. En août 1943, un bombardement intensif par la RAF a causé de graves dommages à Pennemunde et a repoussé le développement quelques mois mais le projet n'a pas été complètement arrêté.

Les V1 et V2 devaient être des armes de vengeance - les Vergeltungswaffens. Ce sont les armes secrètes légendaires dont Hitler se vantait; les armes qui gagneraient la guerre pour l'Allemagne nazie.

Un V1 endommagé trouvé par les Alliés

En février 1944, 96 sites de lancement avaient été construits pour le V1. Le R.A.F et les U.S.A.F. détruit 73 mais les 23 restants devaient causer de nombreux problèmes pour le sud de l'Angleterre.

Le V1 transportait une tonne d'explosifs puissants et voyageait à un maximum de 400 mph. Il avait une distance de vol maximale de 200 milles, mais le temps pouvait le diminuer. Une boussole magnétique préréglée et un pilote automatique gyroscopique ont déterminé et maintenu son cap. Une petite hélice à l'avant de l'arme a enregistré la distance parcourue. À une distance prédéfinie, le système de guidage a coupé la puissance du moteur et le V1 est entré dans une plongée abrupte.

Entre 8 000 et 9 000 V1 ont été lancés contre le sud de l'Angleterre, principalement Londres. Après le choc initial des premiers, leur impact a été limité car les V1 pouvaient être projetés hors du ciel par des tirs antiaériens car ces canons pouvaient se verrouiller sur la trajectoire du V1 entrant. Le Royal Observer Corps a donné un avertissement précoce des V1 entrants. Des avions de chasse ont également été utilisés pour faire basculer les «ailes» du V1 afin qu'il continue à voler mais hors de cap. Plus de 50% des V1 tirés sur la Grande-Bretagne ont été détruits avant de s'écraser au sol et d'exploser.

Beaucoup plus dangereux était la première fusée du monde - le V2. Cela a été développé par Wernher von Braun et son équipe à Peneemunde. Cette fusée transportait une tonne d'explosifs puissants mais voyageait à une vitesse telle qu'elle ne pouvait pas être vue. Sa vitesse terminale était de 2 386 mph.

Alors que le V1 était une arme visible, le V2 était invisible. Ces armes ont semé une peur considérable à Londres. En réponse à cela, le gouvernement a utilisé ses unités de renseignement pour convaincre les nazis que le gouvernement avait déplacé sa base du centre de Londres dans le quartier de Dulwich à Londres. Cela a fonctionné et les V2 ont été ciblés vers Dulwich. Environ 1000 V2 ont été tirés sur la Grande-Bretagne avant que leurs sites de lancement ne soient envahis par les Alliés en progression. Au total, ils ont tué ou blessé environ 115 000 personnes.

Il est difficile d'évaluer la véritable valeur militaire des armes V. Leur impact psychologique était probablement plus important que les dommages réels qu'ils ont causés. Avec les V2, personne ne savait à Londres s'ils seraient la prochaine victime. Mais ils n'étaient pas utilisés contre l'avancée des armées alliées ou contre les Russes. Anvers, un port vital pour les Alliés, a été dévasté par les attaques des armes V mais, en général, elles n'étaient utilisées que sur des cibles civiles.

Albert Speer dans son livre "Inside the Third Reich" affirme que les armes V (en particulier le V2) auraient pu fonctionner plusieurs mois avant juin 1944 si les hommes de Peneemunde avaient reçu plus de soutien de Berlin. Speer a cité Goering comme l'homme qui avait peu de foi dans le projet. Leur impact, s'il avait été utilisé à une date antérieure, aurait pu être plus important.

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