Cours d'histoire

RAF Hawkinge

RAF Hawkinge

L'aérodrome du Fighter Command à Hawkinge a joué un rôle majeur pendant la bataille d'Angleterre. Aucune autre base de chasse importante n'était aussi proche de l'Europe occupée que Hawkinge et de nombreux escadrons de chasse ont utilisé Hawkinge comme base avancée afin de pouvoir se rendre à la Luftwaffe dès que le radar a détecté des avions ennemis approchant du sud-est de l'Angleterre. Situé entre Folkestone et Douvres, Hawkinge était très vulnérable aux attaques.

L'importance accordée à Hawkinge par le Fighter Command a également été reconnue par les commandants supérieurs de l'armée allemande qui planifiaient l '«Opération Sealion» - l'invasion du Royaume-Uni. Des plans ont été faits pour que les parachutistes s'emparent de la base aérienne en priorité afin que les avions de la Luftwaffe puissent y atterrir sur ce qui aurait été le vol le plus court à travers la Manche.

Hawkinge a accueilli les ouragans et les Spitfires, mais il est principalement associé à Hawker Hurricane de Sidney Camm. Le premier de ces combattants du No 3 Squadron a atterri à Hawkinge le 17 décembree 1939. En février 1940, le commandement de la base est transféré au No 11 Group Fighter Command.

En raison de sa situation géographique, Hawkinge devait jouer un rôle majeur dans l'évacuation de Dunkerque. Les centaines de navires qui ont traversé la Manche et les hommes faisant la queue sur les plages de Dunkerque avaient besoin d'une couverture de chasse. Les ouragans basés à Hawkinge étaient idéalement placés pour apporter ce soutien. En tant que base aérienne avancée, de nombreux escadrons qui arriveraient à l'aube, se ravitailleraient et voleraient sur la côte française utilisaient Hawkinge. Tandis que l'évacuation se poursuivait, ces avions de chasse retourneraient à Hawkinge pour faire le plein et se réarmer et retourner à l'action. Ce n'est que lorsqu'il commença à devenir trop sombre pour voler qu'ils revinrent à Hawkinge pour faire le plein, puis retournèrent à leur base d'attache. Le lendemain - alors que l'opération Dynamo se poursuivait - les pilotes répéteraient le processus. Le rôle joué par les équipes au sol à Hawkinge dans le succès de l'évacuation de Dunkerque ne peut être sous-estimé. Ils ont gardé les combattants en vol et cette couverture aérienne était vitale pour le succès de Dunkerque.

Après Dunkerque, on craignait vraiment qu'Hitler ne lance une tentative concertée d'envahir et de conquérir la Grande-Bretagne. La côte sud-est serait littéralement en première ligne de toute invasion. Hawkinge a rapidement été beaucoup plus protégé contre les attaques, car plusieurs canons antiaériens de grande puissance ont été placés autour du périmètre de l'aérodrome.

19 juillete 1940 a été l'un des jours les plus sombres de l'histoire de Hawkinge. Utilisant Hawkinge comme base aérienne avancée, Boulton Paul Defiants a atterri de leur base à West Malling. Juste après le milieu de la matinée, ils ont décollé pour affronter ce qui s'est avéré être le Me-109. Douze défiants ont été abattus dans ce qui est devenu connu sous le nom de «massacre des innocents». Sans armement avancé, les Defiants n'étaient pas à la hauteur des Me-109 qui attaquaient simplement par l'avant. La décision de convertir les Defiants en chasseurs de nuit est le résultat direct de cet incident.

Hawkinge a été bombardé pour la première fois le 12 aoûte 1940. Des dégâts importants sont causés à la base. Des raids répétés ont eu lieu le 15 aoûte et 18e et le 1er septembrest.

Bien que la base ait été gravement endommagée, la piste en gazon a été plus facilement réparée que les bâtiments endommagés. Parce que Hawkinge était utilisé comme base aérienne avancée, les ouragans et les Spitfires pouvaient continuer à atterrir et à faire le plein / réarmer sans trop se soucier de leur destination finale de fin de journée - leur base d'attache.

Le 7 septembree la Luftwaffe, une fois de plus, a attaqué Hawkinge. Le quartier général de la base a été directement touché mais certaines bombes ont également frappé le village, tuant six villageois. 15 septembree, considéré par beaucoup comme le «Jour de la bataille d'Angleterre», a vu le Fighter Command mettre dix-sept escadrons en l'air pour combattre une attaque majeure de la Luftwaffe. En tant que base aérienne avancée dotée d'installations de ravitaillement, Hawkinge a joué un rôle majeur dans le succès de cette journée pour le Fighter Command. Alors que les Spitfires et Hurricanes étaient maintenus en l'air, les bombardiers de la Luftwaffe ne pouvaient pas se concentrer sur leur tâche principale - attaquer Londres.

Le 15 novembree Le vol 421 est arrivé à Hawkinge. C'était en réponse directe aux attaques par délit de fuite subies par la base. Les Me-109 sont entrés sous radar et ont bombardé la base avant de retourner immédiatement dans leur base dans le nord de la France. Cela n'a pas donné à Hawkinge le temps de mettre ses combattants en l'air. Le No 421 avait six Spitfire IIA et sa tâche consistait à avoir certains de ces Spitfire dans les airs en train de patrouiller dans la Manche à tout moment pendant la journée. Un rappel radio rapide à la base avertirait de tout avion ennemi vu en attaque, qu'il rentre sous le radar ou non. C'est le n ° 421 qui a valu à Hawkinge sa première récompense DFC au capitaine d'aviation B Drake. En janvier 1941, le No 421 Flight a été renommé No 91 (Nigeria) Squadron. Le gouvernement du Nigeria a payé et présenté au n ° 91 quinze Spitfire - d'où le Nigeria dans le titre de l'escadron.

En raison de sa proximité avec la mer, Hawkinge est également devenu une base pour Air Sea Rescue. Lysanders et Boulton Paul Defiants convertis ont effectué cette tâche (éventuellement avec les morses et les loutres de mer). Il n'était pas rare que ces avions soient escortés par des Spitfires alors qu'ils cherchaient des victimes d'accidents, car ils étaient des cibles lentes et évidentes pour l'itinérance des Me-109 ou FW 190.

Lorsque la guerre a été menée en Allemagne nazie, des combattants basés à Hawkinge ont servi d'escorte au Bomber Command et à l'USAAF. La base a également servi de piste d'atterrissage d'urgence pour les bombardiers endommagés revenant d'un raid - bien que les pistes aient dû être prolongées pour y répondre.

Hawkinge a joué un rôle majeur le 6 juine 1944 - Jour J. En fait, à l'approche de l'invasion de la Normandie, Hawkinge avait deux rôles. Le premier était de créer un effet qui convaincrait les Allemands que l'invasion se ferait dans les régions de Calais. Par conséquent, une grande partie du trafic aérien a été observée autour de Hawkinge. Pour l'invasion proprement dite, les chasseurs de Hawkinge ont gardé les voies aériennes ouvertes et ont veillé à ce qu'il n'y ait pas d'activité de U-boot dans la Manche. Pour cette raison, les Grumman Avengers équipés d'une charge de profondeur ont utilisé Hawkinge.

Des Spitfire de Hawkinge ont également été utilisés contre des V1 à l'approche de la côte du Kent.

Le succès de l'avance alliée à travers l'Europe occidentale signifiait que de plus en plus de bases de chasseurs se déplaçaient vers l'Europe continentale. En conséquence, Hawkinge est devenu moins utilisé. Son dernier objectif était de servir de base pour documenter les prisonniers de guerre allemands.

Le 3 septembrerd 1945, la RAF ferme officiellement la base de chasse bien qu'elle ait plusieurs tâches à court terme après la guerre - comme une école d'entraînement WAAF et une école de vol à voile.

Littéralement en première ligne, Hawkinge a joué un rôle majeur dans le succès du Fighter Command pendant la bataille d'Angleterre. Un témoignage de son importance était la fréquence avec laquelle la Luftwaffe bombardait la base.

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