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Reginald Mitchell

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Reginald Mitchell a conçu le Spitfire, l'avion le plus associé à la bataille d'Angleterre. Mitchell a produit un avion révolutionnaire et le Spitfire reste à ce jour l'un des avions les plus célèbres jamais développés. Reginald Mitchell n'a pas vécu pour voir son avion se battre pendant la Seconde Guerre mondiale et bien que le nom de son avion soit connu de beaucoup, l'homme qui l'a conçu est moins bien connu. Cependant, son importance pour la Grande-Bretagne et le Fighter Command pendant la Seconde Guerre mondiale ne peut pas être surestimée.

Reginald Mitchell est né à Butt Lane, dans le Staffordshire, le 20 mai 1895. À la sortie de l'école en 1911, Mitchell rejoint une société de génie des locomotives appelée Kerr Stewart and Co à Stoke. Il a continué à développer son éducation en allant à l'école du soir où il a étudié l'ingénierie, la mécanique et les mathématiques supérieures. Sur le plan pratique, Mitchell a appris à utiliser un tour.

En 1917, Mitchell rejoint une entreprise dont le nom deviendra synonyme de son Spitfire - le Supermarine Aviation Works. Il était employé comme designer. Un an seulement après avoir rejoint Supermarine, l'entreprise l'a promu au poste de designer en chef - reconnaissance des compétences dont il disposait.

Supermarine a conçu et fabriqué des hydravions. C'est dans ce domaine que Mitchell a connu la gloire. Il a repensé le Sea King II de l'entreprise et créé le Sea Lion II. C'est cet avion qui a brisé l'adhérence des Italiens sur le Schneider Trophy.

Ce trophée était un concours de vitesse entre des entreprises fabriquant des hydravions. L'Italie avait remporté le trophée en 1920 et 1921. Si l'Italie avait remporté le trophée en 1922, elle aurait conservé le trophée en tant que vainqueur.

Le Sea Lion de Mitchell a battu l'entrée italienne et a battu quatre records de vitesse.

En 1925, le ministère de l'Air a décidé de créer une équipe de course à grande vitesse à Felixstowe et a travaillé avec Supermarine pour développer un avion basé sur la conception du Sea Lion. Le résultat final a été le S5 qui a volé en 1927. Mitchell a amélioré cette conception et en 1931, le S.6B a remporté le trophée Schneider avec une vitesse moyenne de 340 mph.

Mitchell avait complètement changé le visage de la conception des hydravions et à la suite de son travail, il a été invité par le ministère de l'Air à soumissionner pour le nouvel avion de chasse qu'ils voulaient remplacer les biplans utilisés par la RAF. En février 1932, Mitchell a soumis son modèle Type 224.

En 1933, il reçut le feu vert pour procéder au développement du 224 mais avec des modifications. Le 224 devait avoir une construction entièrement métallique et c'était un monoplan. Les jours du biplan étaient clairement numérotés.

Cependant, en 1933, Mitchell était un homme malade. Il avait un cancer de l'abdomen et était presque mort lors d'une opération sur son abdomen. Il a survécu mais n'a jamais récupéré complètement et il est resté un homme faible pour le reste de sa vie.

En 1934, dans le cadre de sa convalescence, Mitchell se rend en Allemagne. C'est lors de ce voyage qu'il s'est rendu compte que la RAF était loin derrière la Luftwaffe en pleine croissance et que la Grande-Bretagne serait prête à attaquer si elle ne possédait pas un puissant avion de chasse pour s'opposer à tout assaut aérien.

Plutôt que de prendre les choses en main après son calvaire de cancer, Mitchell s'est lancé dans son travail. Alors que sa santé déclinait, l'avion qui devait s'appeler Spitfire s'est développé. Il ne répond généralement pas aux conseils de ralentissement et plus il travaille, plus sa santé en souffre. Cependant, Mitchell était un homme motivé. Il savait probablement qu'il ne lui restait que quelques années, et une telle pensée semblait le pousser à profiter de son travail. Le premier prototype Spitfire a volé en 1936. Sa conception devait révolutionner la conception des avions de chasse.

En mars 1937, Mitchell est entré dans une clinique spécialisée où on lui a dit qu'il ne lui restait que trois mois à vivre. En avril, il a quitté la Grande-Bretagne et est allé à la Fondation américaine à Vienne. Cependant, son séjour à Vienne a été court et en mai, il est retourné en Grande-Bretagne. Reginald Mitchell est décédé le 11 juin 1937, à l'âge de 42 ans.

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