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Tunique Votive Égyptienne

Tunique Votive Égyptienne



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Vêtements dans le monde antique

La préservation des fibres des tissus et des cuirs permet de mieux comprendre la tenue vestimentaire des sociétés anciennes. Les vêtements utilisés dans le monde antique reflète les technologies que ces peuples maîtrisaient. Dans de nombreuses cultures, les vêtements indiquaient le statut social de divers membres de la société.

Le développement de l'habillement et de la mode est une caractéristique exclusivement humaine et est une caractéristique de la plupart des sociétés humaines. Les vêtements faits de matériaux tels que des peaux d'animaux et de la végétation ont été initialement utilisés par les premiers humains pour protéger leur corps des éléments. L'utilisation de vêtements et de textiles à travers les âges reflète le développement variable des civilisations et des technologies. Les sources disponibles pour l'étude des vêtements et des textiles comprennent des vestiges matériels découverts via la représentation archéologique des textiles et de leur fabrication dans l'art et des documents concernant la fabrication, l'acquisition, l'utilisation et le commerce de tissus, d'outils et de vêtements finis.


Objets de la période oubliée de l'Egypte ancienne

Quand les gens pensent à l'Égypte ancienne, ils imaginent souvent des pyramides, des masques de momies dorés et des sphinx. Alors que toutes ces choses étaient présentes dans l'Egypte ancienne, elles ne racontent pas l'histoire complète.

Des objets plus petits, souvent négligés, nous en disent long sur l'Égypte ancienne. Certains de ces objets moins glamour peuvent éclairer des périodes moins comprises de l'histoire égyptienne et j'ai eu la chance d'étudier certains de ces objets pendant mon stage au National Museums Scotland. Mon intérêt particulier est la Dernière Période (664-332 av. J.-C.), qui est venue après les gloires du Nouvel Empire et les conflits de la Troisième Période Intermédiaire. Certains érudits négligent cette époque, pensant qu'elle est sans importance ou moins intéressante par rapport aux réalisations des périodes antérieures. Ces savants se trompent.

À la fin de la période, les rois égyptiens indigènes de la dynastie Saïte renversèrent le contrôle assyrien étranger et établirent une Égypte unifiée. Cet accomplissement est comparable à ceux des grands rois de l'Ancien, du Moyen et du Nouvel Empire qui ont également uni l'Égypte après les temps de division. Cependant, plus de 100 ans après l'unification saïte, les Perses sont arrivés et ont conquis l'Égypte. Les Égyptiens indigènes ont de nouveau gagné leur liberté, mais les Perses ont repris le contrôle du pays. Peu de temps après, Alexandre le Grand est arrivé et a libéré l'Égypte de la domination perse. Dès lors, l'Égypte fut dirigée par les descendants macédoniens-grecs du général d'Alexandre Ptolémée, jusqu'à la conquête romaine.

Photo du Palais d'Apries, Memphis, Egypte, par l'excavateur Sir Flinders Petrie. Plan du Palais d'Apries, Memphis, Egypte, par l'excavateur Sir Flinders Petrie. L'emplacement de l'armure est indiqué dans le coin supérieur droit.

Un certain nombre d'objets de la collection des musées nationaux d'Écosse ont été fouillés sur un site de la fin de la période particulièrement intéressant. Le palais d'Apriès a été construit par le quatrième roi saïte, Apriès, à Memphis, en Égypte. Memphis a été la capitale de l'Égypte ancienne pendant la majeure partie de son existence. Même quand ce n'était pas la capitale, Memphis était un centre religieux majeur pour l'Égypte. Le Palais d'Apriès n'est qu'un des sites remarquables de Memphis. Sir Flinders Petrie a fouillé le palais en 1909 pour l'École britannique d'archéologie en Égypte. Il découvre les vestiges d'un immense palais fortifié sur une plate-forme de 13,66 mètres de haut. D'après les objets trouvés dans le palais, il était probablement utilisé tout au long de la période tardive et jusqu'à la période gréco-romaine. Certains de ces objets ont été donnés au Musée national par l'École britannique d'archéologie en Égypte, en échange du parrainage des fouilles.

Charnière de porte trouvée dans le Palais d'Apriès, Memphis, Egypte.

Un objet particulier dans les musées nationaux d'Écosse peut attester de la nature monumentale du palais. Cette charnière de porte en bronze a été trouvée dans la zone sud de la plate-forme du palais d'Apris. Il mesure 458 mm de large et 445 mm de long, et il contenait à l'origine une énorme porte en cèdre. Nous ne savons pas de quel bâtiment provient la charnière, et les registres des fouilles ne sont pas assez détaillés pour nous donner plus d'indices. Il est possible que la charnière provienne initialement d'une autre ville telle que Saïs, qui est mentionnée dans l'inscription, avant d'être réutilisée dans le palais de Memphis. La charnière est inscrite avec le nom du troisième roi saïte, Psamtek II. Ce qui est particulièrement intéressant à propos de la charnière de la porte, c'est que le nom de Psamtek II est inscrit sur le nom d'un autre roi, Nekau II, qui était le père et le prédécesseur de Psamtek II. Pourquoi Psamtek II a-t-il ressenti le besoin d'effacer le nom de Nekau II ? Les successions ne se sont pas toujours déroulées sans heurts dans l'Égypte ancienne, et la charnière de la porte en est peut-être un exemple. Mais la réutilisation et la réinscription des matériaux de construction des prédécesseurs étaient courantes et n'avaient peut-être pas nécessairement une motivation sinistre.

Écailles d'armure trouvées au Palais d'Apriès, à Memphis, en Égypte.

Petrie a fouillé ces cinq écailles d'armure de fer, ainsi que plus de 2000 autres, dans l'une des pièces du fond du palais d'Apriès. Les écailles plus longues ont une arête centrale et des trous le long des bords supérieur et inférieur pour le filetage. Selon Petrie, ils étaient probablement utilisés sur des zones de l'armure qui nécessitaient moins de flexibilité. Les écailles courtes à fond arrondi étaient probablement destinées aux zones qui nécessitaient plus de flexibilité. Les écailles auraient été à l'origine cousues sur une tunique, se chevauchant.

Tout comme la période tardive elle-même, les échelles ont une histoire de malentendu. Lorsqu'elles ont été ajoutées à la collection, on croyait que les deux petites écailles étaient des morceaux détachés des trois plus grandes écailles. Les échelles ont même été affichées montrant les pièces ensemble. Heureusement, lors d'un traitement de conservation en 2014, le restaurateur Brian Castriota s'est rendu compte de cette erreur et a séparé les écailles.

Les écailles d'armure soulèvent de nombreuses questions. Où l'armure a-t-elle été fabriquée ? L'armure était-elle faite pour un Égyptien ou un étranger ? Bien qu'il existe des preuves d'armure d'écailles en Égypte, Petrie pensait que les écailles d'armure étaient persanes, sur la base des descriptions d'armures persanes données par les écrivains classiques Hérodote et Ammianus. Cependant, il n'y a que des preuves limitées pour soutenir cela. Néanmoins, l'Égypte appartenait à un monde antique plus vaste, et il est possible que l'armure soit de fabrication étrangère ou d'influence étrangère. Les gens ont tendance à considérer l'Egypte ancienne comme une nation isolée, mais c'est loin d'être la vérité. Au cours de la période tardive en particulier, l'Égypte a eu beaucoup de contacts avec la Méditerranée et le Proche-Orient. Des écailles d'armure similaires ont été trouvées à Persépolis de l'Empire achéménide et à Nimrud de l'Empire néo-assyrien. Il y avait suffisamment d'interactions entre les Égyptiens, les Perses et les Assyriens pour qu'il soit difficile de déterminer qui a influencé qui.

Trois pointes de flèches en bronze datées de la fin de la période de Memphis, en Égypte.

Petrie a également trouvé d'autres preuves d'activité militaire près des écailles d'armure : un certain nombre de pointes de flèches en bronze de deux types distincts. Les deux pointes de flèche sur la gauche sont trilobées avec des bords acérés et un fond creux. La pointe de flèche à droite est solide et trilobée, avec un fond emboîté. Des pointes de flèches similaires ont été trouvées dans le delta sur le site fortifié de Tell Defenneh, qui a été construit par le premier roi saïte, Psamtek I. Ces pointes de flèches semblent petites et sans prétention, mais elles soulèvent de nombreuses questions. Où ont été fabriquées les pointes de flèches ? Étaient-ils égyptiens ou étrangers ? Les deux types différents ont-ils des origines ou des objectifs différents ? En raison de l'interaction étendue entre les cultures anciennes au Proche-Orient, nous pourrions ne jamais connaître les réponses.

Il reste tant à apprendre sur la période tardive. Heureusement, la collection égyptienne du National Museum of Scotland fournit quelques indices sur le passé et met en lumière une période peu connue. Les objets soulèvent de nombreuses questions, auxquelles nous ne pourrons peut-être jamais répondre. Mais avec les archéologues qui continuent de fouiller le palais d'Apriès et d'autres sites importants de la fin de la période, peut-être qu'un jour nous comprendrons mieux les complexités de cette époque fascinante de l'histoire égyptienne antique.


Vêtements à différents niveaux de la société

Pharaon

➠ Des vêtements transparents affichaient la richesse et le statut.

➠ Le tissu était enroulé autour de la taille.

De nombreux bijoux en or ont été portés.

Les couvre-chefs étaient grands.

Prêtres

➠ Des robes de léopard ont été utilisées pour prier leur Dieu, Amon.

➠ Les sandales en cuir ou les vêtements en laine n'étaient pas autorisés car considérés comme impurs.

Les prêtres se lavaient le corps plusieurs fois par jour, afin qu'ils puissent se protéger des poils et purifier leur corps pour Amon.

Une perruque n'était pas portée comme les autres personnes de la société.

Ouvriers

De nombreux esclaves étaient totalement nus lorsqu'ils travaillaient.

➠ Les hommes qui travaillaient portaient des pagnes fabriqués à partir de peau et de lin d'animaux, et de simples tuniques ajustées.

Les vêtements étaient moins transparents que les riches.

Femmes

➠ Avant de s'habiller, les femmes se baignaient et frottaient une huile parfumée sur le corps pour avoir une odeur agréable.

Un morceau de tissu était porté au-dessus de la tête.

Les cheveux étaient maintenus vers le haut avec des épingles ou une bande métallique autour de la tête.

Les robes jusqu'aux chevilles étaient nouées autour du cou ou derrière les épaules.

Le lin et le lin étaient utilisés pour la confection de vêtements. Les fibres de lin sont très résistantes. Leur résistance augmente lorsqu'ils sont mouillés, car leur teneur élevée en pectine agit comme une colle. Celles-ci sèchent rapidement et résistent mieux à la pourriture que les autres fibres naturelles. Le lin est composé de fibres jaunâtres ou grisâtres, avec une bande de 60 à 80 cm de long constituée de 20 à 40 fibres simples.


Tunique

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Tunique, Latin tunique, vêtement basique porté par les hommes et les femmes dans l'ancien monde méditerranéen. Il était fabriqué à partir de deux pièces de lin cousues sur les côtés et sur le dessus, avec des trous laissés pour la tête et les bras. Il atteignait les genoux ou plus bas, était avec ou sans manches, ceinturé à la taille et maintenu aux épaules par des fermoirs. Essentiellement un sous-vêtement, il était généralement recouvert d'un manteau mais pouvait être porté seul par les jeunes ou par les ouvriers. Il était fait de lin foncé ou clair ou de laine blanche. Les tuniques portées par les sénateurs romains et autres dignitaires étaient décorées de larges rayures violettes, et les tuniques pour enfants étaient souvent décorées de différentes couleurs. Le vêtement a été porté au Moyen Âge européen par les laïcs et le clergé jusqu'à ce qu'il soit finalement remplacé par le vêtement ajusté au 14ème siècle. Même après que les modes laïques aient changé, la tunique a été conservée dans les vêtements ecclésiastiques tels que l'aube et la dalmatique. Au 20ème siècle, le mot fait généralement référence à une longue blouse.


Contenu de la momie

Une prêtresse offre de la nourriture et du lait à l'esprit d'un chat. Sur un autel se dresse la momie du défunt et le tombeau est décoré de fresques, d'urnes de fleurs fraîches, de fleurs de lotus et de statuettes. La prêtresse s'agenouille alors qu'elle souffle de la fumée d'encens vers l'autel. Au fond, une statue de Sekhmet ou Bastet garde l'entrée du tombeau (Crédit : John Reinhard Weguelin / Domaine).

Produire des momies dédiées à Sobek et Bastet était une activité lucrative et il était clair que la demande pouvait avoir dépassé l'offre. Un certain nombre de momies de chats et de crocodiles ont été scannées ou radiographiées pour identifier le contenu et le mode de mort de l'animal.

Beaucoup de momies de chats contiennent les restes de très jeunes chatons qui ont été étranglés ou dont le cou a été cassé. Ils ont clairement été élevés pour l'abattage afin de fournir les momies aux pèlerins.

Cependant, un certain nombre de momies montrent qu'il ne s'agissait pas de restes de chats entiers, mais d'une combinaison de matériaux d'emballage et de parties du corps de chat moulées en forme de momie.

Des résultats similaires ont été découverts lorsque des momies de crocodiles ont été scannées ou radiographiées, montrant que certaines étaient composées de roseaux, de boue et de parties du corps moulées dans la bonne forme.

Ces «fausses» momies animales pourraient-elles être l'œuvre de prêtres sans scrupules, s'enrichissant des pèlerins sur les sites religieux ou l'intention et la provenance de la momie comme provenant du temple étaient-elles plus importantes que le contenu ?

Ce qui apparaît cependant, c'est que cette pratique d'abattre de jeunes animaux afin de vendre leurs momies aux pèlerins est plus une activité commerciale que le culte des animaux. Il y a des messages très mitigés venant de cette pratique.

Maman chat-MAHG 23437‎ (Crédit : anonyme / CC).

D'une part, les animaux étaient vénérés pour leurs caractéristiques et leur comportement qui était considéré comme un amiral et associé à une divinité. Cependant, d'un autre côté, abattre des chatons et retirer des œufs de crocodile pour la vente montre une approche très pratique du règne animal.

Il y a clairement deux approches du monde animal – l'approche religieuse et l'approche domestique. Les personnes qui s'occupaient d'animaux à la maison s'occupaient peut-être de leurs animaux autant que nous le faisons aujourd'hui, même s'ils servaient également un objectif pratique.

Cependant, l'approche religieuse est double – les caractéristiques de certains animaux étaient vénérées et admirées mais les innombrables animaux élevés pour le culte votif n'étaient pas vénérés et considérés simplement comme une marchandise.

Dr Charlotte Booth est une archéologue et écrivaine britannique sur l'Egypte ancienne. Elle a écrit plusieurs ouvrages et a également figuré dans diverses émissions télévisées d'histoire. Son dernier livre, How to Survive in Ancient Egypt, sera publié le 31 mars par Pen and Sword Publishing.

Image vedette : Sarcophage du chat du prince Thutmose (Crédit : Larazoni / CC).


Ian Trumble, responsable de l'accès aux collections du musée de Bolton pour l'archéologie, l'égyptologie et les cultures du monde, sur certains des textiles les plus anciens jamais découverts - maintenant dans la collection de l'Égypte ancienne du musée

La collection d'égyptologie de Bolton provient des fouilles de l'Egypt Exploration Society (EES) de la fin des années 1800 aux années 1980.

De nombreux musées ont acquis des textiles de ces fouilles, mais les deux premiers conservateurs du Bolton Museum, l'équipe père-fils de William et Thomas Midgley, étaient particulièrement intéressés par le développement de textiles modernes à partir de textiles anciens, ce qui est l'une des raisons pour lesquelles ils ont obtenu le emploi à Bolton – étant une grande ville textile.

Plus comme ça

Le musée a ouvert ses portes en 1884 mais déjà en 1883 (lorsque William Midgley a été nommé conservateur), une égyptologue amateur locale appelée Annie Barlow, qui était la fille de James Barlow de Barlow & Jones Textile Company, est devenue la représentante de Bolton pour l'EES. Tout ce réseau de connexions signifiait que les gens connectaient les textiles en Égypte avec les textiles à Bolton.

L'EES a été co-fondée en 1882 par l'auteur et écrivain de voyage Amelia Edwards qui avait voyagé en Égypte au début des années 1870 et avait été témoin de la destruction de sites égyptiens. Les gens descendaient le Nil, allaient dans les tombeaux, arrachaient une main ou deux d'une momie et les ramenaient comme souvenirs. Edwards a même vu ses propres compagnons de voyage faire eux-mêmes de la contrebande d'articles.

Des rouleaux de bandage de lin comme celui-ci ont souvent été trouvés dans les tombes pendant la période pharaonique. En tant que partie nécessaire du processus de momification, il peut avoir été important que tous les matériaux excédentaires utilisés pendant le rituel soient enterrés avec la personne. © Musée et galerie d'art de Bolton

Cette manche faisait partie d'une tunique et date de la période copte, il y a environ 1500 ans. © Musée et galerie d'art de Bolton

Son livre de 1877, A Thousand Miles Up The Nile, est devenu un best-seller majeur, ce qui lui a permis plus tard d'obtenir un large soutien pour l'EES (alors connu sous le nom de Fonds d'exploration égyptienne), pour fouiller, enregistrer et sauvegarder correctement le patrimoine égyptien.

A cette époque, l'égyptologie était très populaire auprès des propriétaires de filatures de coton du Lancashire.

La religion était apparemment un facteur majeur dans cet intérêt. Les propriétaires de moulins du Nord étaient souvent non confessionnels, Annie Barlow était méthodiste et l'EES fouillait des sites en Égypte qui étaient mentionnés dans la Bible. Dans l'intention de protéger le patrimoine égyptien, l'EES a également orienté ses activités vers les intérêts de ses bailleurs de fonds en fouillant certains sites ayant des liens religieux ou bibliques.

Dans le cas d'Annie Barlow, sa famille était également de fervents abolitionnistes. Son père James s'approvisionnait déjà en coton en Égypte dans les années 1860 pour éviter le coton américain en raison de ses relations avec les esclaves. Cela a donc également relié certains des propriétaires d'usines du Lancashire avec l'Égypte.

La santé était un autre facteur. L'Égypte était souvent recommandée comme l'endroit où aller pour récupérer si vous ne vous sentiez pas trop bien. On pensait que passer quelques semaines en Égypte sur le Nil était la chose idéale pour vous remettre sur la bonne voie, et les gens qui pouvaient se le permettre étaient les propriétaires de grandes entreprises, et certainement pour les villes du nord, ils travaillaient dans le textile. .

Ce rouleau de tissu momie est fabriqué à partir de lin et date de l'Empire du Milieu il y a environ 3800 ans. Des rouleaux de lin lavés, pressés et pliés se trouvent souvent dans les tombes et sont liés au dieu Osiris et à la renaissance. © Musée et galerie d'art de Bolton

Ce petit fragment peint de couleurs vives faisait autrefois partie d'un linceul qui recouvrait une personne momifiée. Une fois terminé, il aurait montré l'image d'Osiris, le dieu des morts, sous forme de momie. Seuls son fléau, son col perlé et ses bandages décoratifs sont visibles. En étant enterré dans ce linceul, le défunt espérait prendre la forme d'Osiris et renaître comme lui dans l'au-delà. © Musée et galerie d'art de Bolton

Nous savons qu'Annie voulait être fortement impliquée dans l'entreprise familiale, mais en tant que femme victorienne aisée, elle n'y était pas vraiment autorisée. Elle s'est toujours impliquée d'autres manières, certainement dans le bien-être des travailleurs, et via son intérêt pour l'histoire du textile. Elle a donné des conférences sur le sujet, aidée par sa collection personnelle de textiles égyptiens antiques, qui provenait de l'EES.

Nous avons de très beaux exemples dans la collection qu'elle a personnellement attachés à de petites planches et écrit des choses à leur sujet. Elle distribuait ces pièces pour que les gens puissent les voir pendant ses conférences et elle a certainement consacré beaucoup de temps et d'efforts à l'EES et au développement de sa collection de textiles.

“Il contient des mélanges de résines qui montrent que le processus de momification s'est produit 1 500 ans avant ce que l'on pensait auparavant”

Parce que la majorité de la collection Bolton provient de l'EES, elle est très bien originaire. En termes de savoir de quel type de textiles ils sont, d'où ils viennent, la date et le potentiel d'étude, c'est assez important, mais ce qui est aussi bien, c'est comment cela couvre toute l'histoire égyptienne. Nous avons tout depuis environ 5 000 ans avant JC, de la période pré-dynastique jusqu'à la période copte.

Nous avons également des textiles provenant de divers sites répartis dans toute l'Égypte et des exemples de nombreux matériaux différents. La collection ne montre pas seulement le lin, mais aussi la laine puis l'introduction ultérieure du coton.

En ce moment, nous affichons l'étendue de nos textiles. L'un de nos premiers textiles est particulièrement important. Des recherches récentes ont montré qu'il contient des mélanges de résines qui montrent que le processus de momification se produisait 1 500 ans avant la période pré-dynastique. La recherche a été publiée l'année dernière par une équipe interdisciplinaire dirigée par le Dr Jana Jones (Université Maquarie) et le Dr Stephen Buckley (Université de York et Université de Tübingen).

Nous avons également de belles pièces qui montrent les différentes techniques de production, y compris une belle pièce ayant appartenu à Thoutmosis III, qui n'est qu'un petit fragment mais en termes de qualité, vous pouvez le voir à travers, c'est très bien. Les techniques modernes de production commerciale ont du mal à faire quelque chose d'aussi beau.

Ce fragment de tunique, maintenant reconstitué dans son ensemble, appartenait peut-être à la momie de Bolton de l'Homme inconnu. Dans l'Egypte ancienne, les textiles étaient coûteux et auraient été réutilisés lorsqu'ils avaient rempli leur fonction initiale. Une fois une tunique de sac, elle semble avoir été coupée en lanières et peut avoir été utilisée pour envelopper la momie. Il date du Nouvel Empire et a environ 3200 ans. © Musée et galerie d'art de Bolton

Cette manche aurait autrefois fait partie d'une tunique. Il a été fouillé à Illahun et date de la période copte, il y a environ 1500 ans. La décoration des tuniques coptes était souvent tissée séparément puis cousue sur la tunique, comme cela s'est produit ici avec le revers bleu de la manche. © Musée et galerie d'art de Bolton

C'est l'une des choses qui ont alimenté l'intérêt des Midgley pour l'étude des textiles parce qu'ils voyaient ces choses être fouillées, sachant qu'elles avaient 3 500 ans, mais étaient perplexes quant à la façon dont les Égyptiens les produisaient lorsque les usines de Bolton avaient du mal à produire quelque chose de si bon.

Une pièce particulièrement belle qui se rapporte également à Thoutmosis III, ce n'est pas un textile mais un bloc de pierre d'un temple, et le détail et la gamme de couleurs sont tout simplement incroyables. Et c'est la même chose dans les textiles ultérieurs, en particulier les textiles coptes qui sont très colorés, vifs et détaillés avec des détails à motifs tissés.

Dans la nouvelle galerie, sont exposées des tuniques d'enfants coptes avec de belles couleurs rouges et de jolis détails en laine tissée. Ils sont beaucoup plus jeunes en termes de collection, seulement environ 1 300 ans, mais il est toujours juste de dire que leur survie est incroyable. .

Mis à part la préservation et les détails, quand vous regardez des choses comme une tunique d'enfant et pensez qu'elle a été excavée d'un enfant momifié, c'est une pensée assez qui donne à réfléchir.

Une grande partie des textiles de l'Égypte ancienne, certainement destinés à la population en général, auraient été produits à la maison où des preuves montrent qu'ils ont été produits sur des métiers à tisser. Mais vous auriez aussi eu des ateliers textiles, tenus par l'État, des temples ou des particuliers fortunés. Vous ne pouvez pas vraiment y penser en termes de production textile moderne ou d'immenses bâtiments remplis de personnes produisant des textiles, mais l'« industrie » textile est bien sûr un lien important pour nous à Bolton.

Nous revendiquons le début de la révolution industrielle avec l'invention de la mule à filer en 1779 par Samuel Crompton, donc étant donné ce lien de longue date avec l'histoire du textile, je pense qu'il serait très étrange pour nous de ne pas avoir un lien fort avec le textile dans notre Collection égyptienne antique.

À l'intérieur de la galerie d'égyptologie du musée et de la galerie d'art de Bolton. © Musée et galerie d'art de Bolton

Ian Trumble parlait à Richard Moss

La collection de Bolton de matériel égyptien antique est sans doute l'une des plus importantes dans un musée des autorités locales britanniques (c'est-à-dire un musée non national et non universitaire), et compte environ 12 000 objets provenant de plus de 65 sites en Égypte. Explorez-le dans la galerie d'égyptologie du Bolton Museum and Art Gallery et en ligne.

Lieu

Musée, aquarium et archives de Bolton

Bolton, Lancashire

Bolton est un musée régional de taille moyenne qui trouve ses origines dans le musée Chadwick et la galerie d'art Mere Hall.


Piété, religion pratique et magie

Malgré l'importance des temples et leur domination architecturale, les preuves du culte n'indiquent pas une participation massive à la religion des temples. Le matériel archéologique peut être trompeur, car en plus des grands temples, il y avait de nombreux sanctuaires locaux qui pouvaient avoir répondu plus directement aux préoccupations et aux besoins de ceux qui vivaient autour d'eux. De certaines périodes, de nombreuses offrandes votives sont conservées dans quelques temples. Parmi ceux-ci se trouvent les temples provinciaux du début de la dynastie et de l'Ancien Empire, mais la preuve la plus complète provient des temples d'Hathor du Nouvel Empire à Thèbes et de plusieurs sites frontaliers et des périodes tardive et ptolémaïque (664-30 av.

Bien que les offrandes votives montrent qu'un nombre important de personnes ont apporté des cadeaux aux temples, il est difficile d'évaluer le statut social des donateurs, dont les intentions sont rarement indiquées, probablement en partie pour des raisons de décorum. Deux motifs probables sont le don pieux désintéressé pour la divinité et l'offrande dans l'espoir d'obtenir un bénéfice spécifique. De nombreuses offrandes du Nouvel Empire à Hathor se rapportent à la fertilité humaine et appartiennent donc à la deuxième de ces catégories. Les statuettes en bronze de la période tardive sont souvent inscrites d'une formule demandant que la divinité représentée «donne vie» au donateur, sans énoncer un besoin spécifique. Il peut s'agir plus généralement de donations pieuses, parmi lesquelles on peut également compter les dédicaces non royales de petites parcelles de terre aux temples. Ces dons sont inscrits sur des stèles à partir du Nouvel Empire. Ils sont parallèles aux dotations royales massives des temples de la terre et d'autres ressources, qui ont abouti à leur devenir des institutions économiques et politiques très puissantes.

Outre le don d'offrandes aux temples de culte conventionnels, il y a eu une vaste expansion de la fin de la période des cultes d'animaux. Ceux-ci pourraient être plus ou moins étroitement liés à des divinités majeures. Ils impliquaient une variété de pratiques centrées sur la momification et l'enterrement des animaux. Les principaux cultes de taureaux, qui donnaient des oracles importants, se concentraient sur un seul animal conservé dans un sanctuaire spécial. L'enterrement d'un taureau Apis était une occasion majeure impliquant de vastes dépenses. Certains animaux, comme l'ibis sacré (lié à Thot), ont été gardés et enterrés par millions. La consécration d'un enterrement semble avoir compté comme un acte pieux. La zone la plus connue pour ces cultes et pratiques associées est la nécropole du nord de Ṣaqqārah, qui desservait la ville de Memphis. De nombreuses espèces y ont été enterrées et les gens ont visité la région pour consulter des oracles et passer la nuit dans un temple et recevoir des rêves de guérison. Quelques personnes résidaient en permanence dans la nécropole animale dans un état proche de l'isolement monastique.

Il existe deux autres groupes importants de preuves de relations pieuses et réciproques entre les hommes et les dieux. L'un est les noms propres de toutes les périodes, dont la majorité sont des énoncés significatifs avec un contenu religieux. Par exemple, les noms indiquent que les divinités « font preuve de faveur » ou « aiment » un enfant ou ses parents. Dès la fin du Nouvel Empire (vers 1100 av. J.-C.), les noms font communément référence à la consultation d'oracles pendant la grossesse, faisant allusion à un autre mode de relations humaines-divines. La deuxième source est un groupe d'inscriptions de la fin du Nouvel Empire racontant des épisodes d'affliction qui ont amené les gens à percevoir qu'ils avaient fait du tort à un dieu. Ces textes, qui témoignent de relations pieuses directes, sont souvent considérés comme montrant une transformation des attitudes religieuses à cette époque, mais des allusions à des relations similaires dans les textes du Moyen Empire suggèrent que le changement était autant dans ce qui était écrit que dans les attitudes de base. .

La piété était l'un des nombreux modes d'action et de relations religieuses. Une grande partie de la religion concernait les tentatives de comprendre et de répondre à l'imprévisible et au malheureux. Les activités impliquées se déroulaient souvent en dehors des temples et sont peu connues. Dans les périodes ultérieures, il y avait une concentration croissante de la pratique religieuse autour des temples, car les preuves sont rares. Les questions essentielles que les gens se posaient, comme dans de nombreuses traditions religieuses, étaient pourquoi quelque chose s'était passé et pourquoi cela leur était arrivé, quelle serait une réponse appropriée, vers quelle agence ils devraient se tourner et ce qui pourrait arriver à l'avenir. Pour obtenir des réponses à ces questions, les gens se sont tournés vers les oracles et vers d'autres formes de divination, comme la consultation des voyants ou des calendriers des jours chanceux et malheureux. Du Nouvel Empire et plus tard, les questions aux oracles sont préservées, souvent sur des sujets aussi banals que celui de savoir si quelqu'un doit cultiver un champ particulier au cours d'une année donnée. Ceux-ci ne peuvent pas avoir été présentés uniquement lors de fêtes, et les prêtres doivent avoir adressé des questions oraculaires aux dieux au sein de leurs sanctuaires. Les oracles des dieux ont également joué un rôle important dans le règlement des différends et les litiges dans certaines communautés.

Le monde des morts était au centre des interrogations. Le défunt récemment peut exercer une influence sur les vivants pour le meilleur ou pour le pire. Les offrandes aux morts, exigées par la coutume, étaient destinées, entre autres, à les rendre bien disposés. Les gens déposaient parfois avec leurs offrandes une lettre racontant au défunt leurs problèmes et demandant de l'aide. Quelques-unes de ces lettres sont des plaintes adressées à la personne décédée, alléguant qu'elle afflige l'écrivain. Cette communication écrite avec les morts était réservée au très petit nombre de membres alphabétisés de la population, mais elle s'inscrivait probablement dans une pratique orale plus répandue. Certaines tombes de personnalités éminentes ont acquis des cultes mineurs qui peuvent avoir pour origine un recours fréquent et réussi à leur assistance.

Les offrandes aux morts n'ont généralement pas continué longtemps après l'enterrement, et la plupart des tombes ont été pillées en une génération environ. Ainsi, les relations avec les parents décédés se sont probablement concentrées sur les personnes récemment décédées. Néanmoins, les morts étaient respectés et redoutés plus largement. Les attitudes attestées sont presque uniformément négatives. Les morts ont été tenus pour responsables de nombreux malheurs, à la fois au niveau local et national et dans le contexte plus large de l'État. Les gens craignaient également que, lorsqu'ils mourraient, ceux de l'autre monde s'opposeraient à leur entrée en tant que nouveaux arrivants qui pourraient chasser les morts moins récents. Ces attitudes montrent que, parmi de nombreux modes d'existence possibles après la mort, une conception importante était celle dans laquelle les morts restaient près des vivants et pouvaient revenir et les déranger. De telles croyances sont rares dans la littérature mortuaire officielle.

Un aspect important de la religion pratique était la magie. Il n'y a pas de distinction significative entre la religion égyptienne et la magie. La magie était une force présente dans le monde depuis le début de la création et était personnifiée comme le dieu Heka, qui a reçu un culte dans certaines régions. La magie pouvait être invoquée en utilisant des moyens appropriés et était généralement positive, étant précieuse pour contrer le malheur et pour chercher à atteindre des fins pour lesquelles une aide invisible était nécessaire. La magie faisait également partie du culte officiel. Il pourrait cependant être utilisé à des fins antisociales aussi bien que bénignes. Il existe une vaste gamme de preuves de la pratique magique, des amulettes aux textes élaborés. Beaucoup de magie de la période gréco-romaine mélangeait des matériaux égyptiens et étrangers et invoquait des êtres nouveaux et exotiques. Les textes magiques conservés enregistrent la magie d'élite plutôt que la pratique générale. Parmi les praticiens de la magie, à la fois dans le folklore et, probablement, dans la vie réelle, figuraient les « prêtres lecteurs », les officiants des cultes des temples qui avaient un accès privilégié aux textes écrits. La plupart du vaste corpus de textes funéraires avait un caractère magique.


La ville aux nombreuses portes

Ce n'est pas seulement une comparaison entre le récit de l'Ancien Testament de Joseph le Patriarche et les documents historiques égyptiens qui indiquent à la fois être une seule et même personne. According to the Quran, the sacred Muslim book, before their second visit to Egypt, Joseph’s half-brothers were given some advice by Jacob, their father:

“O, my sons! Enter (the city) not all by one gate: enter ye by different gates…”

This advice indicates that the city they visited on their trade missions, which had many gates, was either Memphis, the seat of the royal residence south of the Giza Pyramids, or Thebes, on the east bank of the Nile.

Egypt - Temple of Seti, east entrance, Thebes. (Domaine public)

The same story is found in Jewish traditions: “His brothers, fearing the evil eye, entered the city at ten different gates” (Midrash Bereshith Rabbah 89). As Jacob is said to have voiced his concern before his sons set off on their second mission it is reasonable to assume that he heard about the nature of Thebes on their return from their first visit. Thebes was known throughout the ancient world as “the city with many gates,” and the Greek poet Homer mentioned it around the eighth century BC as “the hundred-gated city.” These were not references to gates through a profusion of walls, but to entrances belonging to its many temples and palaces.


T he Royal Image

C lothing

W hen royalty, gods and goddesses were portrayed in statues, temple carvings and wall paintings, it was the beauty and self-confidence of the subject that was conveyed. Egyptian artistic conventions idealized the proportions of the body. Men are shown with broad shoulders, slim bodies, and muscular arms and legs and women have small waists, flat stomachs and rounded busts. Both wear elegant clothing and jewellery, and stand tall with their heads held high. Their stately appearance commands the respect of all who gaze upon their portraits.

I n the Old Kingdom, goddesses and elite women were portrayed wearing a sheath with broad shoulder straps. In the New Kingdom, they wore sheaths decorated with gold thread and colourful beadwork, and a type of sari the sheath had only one thin strap. These dresses were made of linen, and decorated with beautifully coloured patterns and beadwork.


By the reign of Amenhotep III (1390-1352 B.C.), women's garments were made of very light see-through linen.

T he men wore knee-length shirts, loincloths or kilts made of linen. Leather loincloths were not uncommon, however. Their garments were sometimes decorated with gold thread and colourful beadwork. The priests, viziers and certain officials wore long white robes that had a strap over one shoulder, and sem-priests (one of the ranks in the priesthood) wore leopard skins over their robes.

H airstyles

T he Egyptian elite hired hairdressers and took great care of their hair. Hair was washed and scented, and sometimes lightened with henna. Children had their heads shaved, except for one or two tresses or a plait worn at the side of the head. This was called the sidelock of youth, a style worn by the god Horus when he was an infant.

(left) Women wearing perfumed cones and wigs.
Painting: Winnifred Neeler, Royal Ontario Museum
(right) Wig replica.
Royal Ontario Museum

B oth men and women sometimes wore hairpieces, but wigs were more common. Wigs were made from human hair and had vegetable-fibre padding on the underside. Arranged into careful plaits and strands, they were often long and heavy. They may have been worn primarily at festive and ceremonial occasions, like in eighteenth-century Europe.

P riests shaved their heads and bodies to affirm their devotion to the deities and to reinforce their cleanliness, a sign of purification.

M ake-up

E lite men and women enhanced their appearance with various cosmetics: oils, perfumes, and eye and facial paints. Both sexes wore eye make-up, most often outlining their lids with a line of black kohl. When putting on make-up, they used a mirror, as we do today.

T he Egyptians used mineral pigments to produce make-up. Galena or malachite was ground on stone palettes to make eye paint. Applied with the fingers or a kohl pencil (made of wood, ivory or stone), eye paint emphasized the eyes and protected them from the bright sunlight. During the Old Kingdom, powdered green malachite was brushed under the eyes. Rouge to colour the face and lips was made from red ochre. Oils and fats were applied to the skin to protect it, mixed into perfumes, and added to the incense cones worn on top of the head. Both men and women wore perfumed cones on their heads. It has been suggested that the cones were made of tallow or fat, which melted gradually, releasing fragrance. No examples of the cones have been found.

J ewellery

F rom the earliest times, jewellery was worn by the elite for self-adornment and as an indication of social status. Bracelets, rings, earrings, necklaces, pins, belt buckles and amulets were made from gold and silver inlaid with precious stones such as lapis lazuli, turquoise, carnelian and amethyst. Faience and glass were also used to decorate pieces of jewellery.

T he elegant design of Egyptian jewellery often reflected religious themes. Motifs included images of the gods and goddesses hieroglyphic symbols and birds, animals and insects that played a role in the creation myth. Commonly seen were the scarab the Eye of Re lotus and papyrus plants the vulture and the hawk the cobra and symbols such as the Isis knot, the shen ring (symbol of eternity) and the ankh (symbol of life). A person's jewellery was placed in his or her grave to be used in the afterworld, along with many other personal items.


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