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Sculptures de cire anciennes étranges pour ensorceler les ennemis, détruire les démons et se souvenir des morts

Sculptures de cire anciennes étranges pour ensorceler les ennemis, détruire les démons et se souvenir des morts



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Le regard étrange et aveugle des mannequins en cire déconcerte plus d'un spectateur, mais les célèbres musées de cire d'aujourd'hui qui accueillent des modèles de cire hyperréalistes de célébrités et de personnages historiques sont les vestiges modernes de l'ancienne pratique du modelage en cire remontant à au monde antique. Les œuvres merveilleuses issues de ce matériau important révèlent l'esthétique, les croyances et les rituels des cultures anciennes.

Premières créations en cire à travers le monde

Il y a peu de cultures anciennes dans le monde qui n'ont pas utilisé à un moment donné de la cire pour fabriquer des tablettes sur lesquelles étaient inscrites un stylet, ou des figures votives ou des amulettes, ou utilisé de la cire en conjonction avec d'autres matériaux tels que l'argile ou le métal en fusion pour créer armes, outils et art.

Mésopotamie, Chine, Afrique, Vallée de l'Indus, Grèce, Moyen-Orient, Europe, Amérique latine ; tous avaient une ancienne tradition de technique de moulage à la « cire perdue ». Ce procédé de fabrication de créations creuses ou pleines consiste à enduire des modèles de cire puis d'argile. La cire enrobée est ensuite fondue à travers des canaux et des trous et remplacée par du métal en fusion.

Sculpture de bouquetin en or du XVIIe siècle d'environ 10 cm de long réalisée selon la technique de la cire perdue, provenant de fouilles à Santorin.

Des figurines de cire pour chasser les démons ou tomber amoureux

Certaines figures égyptiennes antiques et amulettes en cire ont survécu. Ces objets étaient considérés comme sacrés, car la cire d'abeille était considérée comme un agent puissant, à la fois protecteur et destructeur. Il était malléable et facilement brûlé, et on pensait donc qu'il possédait la capacité d'infliger du mal ou de changer à un autre.

Les premières figures de cire étaient des objets funéraires, datant de la première période intermédiaire (vers 2100 avant JC). On pense que ces petites figures humanoïdes représentent les morts. Les amulettes avaient généralement la forme des quatre enfants d'Horus et étaient placées sur des momies.

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Ces figurines étaient utilisées pour lancer des sorts sur les gens, et les sculptures étaient faites dans une ressemblance rudimentaire de la cible. Dans les textes anciens sur les rites magiques spéciaux, on peut trouver des instructions pour créer des modèles en cire d'ennemis afin de leur faire du mal.

Dans un exemple de la période romaine, maintenant au British Museum, une ancienne figure de cire a des cheveux humains incrustés dans le nombril, soi-disant pour lui donner l'essence de la cible. Il contient également un morceau de papyrus sur lequel un sortilège a été écrit (mais n'est plus lisible). Si le résultat souhaité était une malédiction, on croyait que les cheveux d'une personne décédée rendraient le résultat plus puissant.

Ancienne figure de cire avec des cheveux humains enfoncés dans le nombril et une inscription incrustée dans le dos. Crédit : © Administrateurs du British Museum / CC BY-NC-SA 4.0

Toutes les figures de cire et tous les sorts n'étaient pas destinés à nuire. Dans certains cas, le résultat souhaité était un changement dans le comportement d'un autre, ou même de gagner l'amour de quelqu'un.

Des preuves écrites suggèrent que des démons maléfiques ou des ennemis de l'État ont été recréés dans des figures de cire, puis détruits rituellement lors de grandes cérémonies du temple.

Sculpture de Grèce et de Rome, et cire punique

Les textes du premier siècle de notre ère parlent de récolte de cire dans les ruches, et Pline l'Ancien détaille la création de la cire punique, également appelée peinture à l'encaustique ou à la cire chaude. Des pigments étaient ajoutés à de la cire d'abeille chaude et fluide qui était ensuite utilisée pour peindre des images, souvent sur bois ou sur toile. L'artiste devait agir rapidement avant que la cire ne refroidisse avec des pinceaux, puis pouvait manipuler ou même sculpter la peinture une fois durcie.

Les portraits de momies du Fayoum ont été peints selon la technique de la cire à l'encaustique. Portrait d'une femme d'Al-Faiyum, Egypte, période romaine, vers 100-150 après JC.

Les enfants de la Grèce antique avaient des poupées en cire et de petites statues de cire de dieux étaient transformées en offrandes votives pour les cérémonies religieuses. Comme les Égyptiens, les images de cire étaient souvent liées à des divinités ou à des personnes, et des propriétés magiques leur étaient attribuées.

Masques mortuaires de la Rome antique

Masques romains représentés en mosaïque.

Ce lien perçu entre la cire et le pouvoir magique sacré était présent dans la Rome antique, où les masques de parents et d'ancêtres étaient créés à partir de cire d'abeille. Des empreintes à la cire ont été réalisées sur le visage du défunt récemment, qui ont ensuite été conservées et transmises au sein des familles. Appelé imagine maiorum , les masques seraient portés ou portés par des personnes en deuil professionnelles lors des processions funéraires ou affichés lors d'occasions spéciales. Les impressions vives et réalistes que la cire a faites du visage mort étaient une présentation efficace, donnant l'impression que les morts étaient devenus vivants.

Cependant, il y avait des limites aux masques : avec le temps, ils se sont décolorés et défigurés par la manipulation et les températures chaudes, ainsi que par l'abus de faire des copies. Annetta Alexandridis, professeure agrégée d'histoire de l'art à l'Université Cornell, a déclaré à propos des anciennes œuvres de cire : "Elles étaient constamment transformées et n'avaient probablement jamais l'air vierges, et je pense qu'à la fin, elles ressemblent plus à des zombies qu'à autre chose."

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La cire d'abeille était très chère à l'époque et le choix du matériau était une distinction sociale, choisie comme moyen d'exprimer le pouvoir et la richesse. Aucun des masques de cire ne survit aujourd'hui, mais l'art et le texte décrivent leurs utilisations.

Effigies Europe Moyen Âge

L'utilisation d'effigies de cire et de masques s'est poursuivie au moyen-âge et en Europe. Au moyen-âge, les cadavres étaient parfois exposés sur le cercueil lors des funérailles, mais cela était problématique par temps chaud ou après un certain temps. Les figures de cire sont ainsi devenues une partie préférable et courante des cérémonies funéraires pour les personnes notables ou importantes de la société. Les effigies, ou corps souples en tissu bourré d'un enduit, souvent de la paille, portaient les vêtements du défunt. Des mains et des têtes de cire réalistes seraient fabriquées et la figure serait exposée au sommet d'un cercueil ou d'une tombe, de manière temporaire ou permanente.

L'effigie funéraire (sans vêtements) d'Élisabeth d'York, mère du roi Henri VIII, 1503, l'abbaye de Westminster.

Une effigie funéraire en cire très rare d'un particulier (Sarah Hare) qui l'a stipulé dans son testament, Angleterre, 1744. ( CC BY-SA 2.0 )

Le portrait à la cire était également populaire et les maîtres artistiques de la Renaissance modelaient leurs sculptures en cire avant de réaliser les pièces complètes.

Portrait de femme en cire, 1618.

Dans le 19 e les poupées de cire du siècle et les portraits de cire de personnes notoires sont devenus à la mode, avec des collections célèbres telles que le musée de cire de Madame Tussaud devenant des attractions touristiques populaires. Avec l'avènement de la photographie, les impressions à la cire n'étaient plus nécessaires pour préserver l'image d'un être cher ou d'un individu notable. De plus, l'invention des polymères synthétiques et des plastiques a rendu l'utilisation de la cire dans la sculpture et l'art moins répandue, et les pièces de cire existantes sont maintenant souvent préservées afin qu'elles ne soient pas perdues dans le temps.

Image en vedette : Deriv ; Buste de cire de la reine Adélaïde de 1830 (CC BY-SA 4.0), Ancienne figure de cire © Trustees of the British Museum / CC BY-NC-SA 4.0, Effigie funéraire (Domaine public)

Par Liz Leafloor


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