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Pourquoi l'anglais est-il devenu la langue mondiale ?

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J'aime l'anglais et l'anglais.

Je suis vraiment fasciné par l'expansion de la langue anglaise à travers le monde. Selon les linguistes, toutes les langues sont formidables et uniques. Si c'est un fait, pourquoi l'anglais est devenu une langue mondiale en mettant de côté toutes les autres langues

Est-ce à cause de la colonisation ou est-ce à cause de la félicité de l'expression et de l'ingéniosité de la langue ?


Le professeur David Crystal a écrit un livre entier à ce sujet, mais il est possible de fournir une réponse raisonnable sans aller trop loin. Mais d'abord, cela aiderait à définir ce qu'est un langage global. Pourquoi, par exemple, l'anglais est-il largement considéré comme les langue mondiale alors qu'il y a beaucoup plus de locuteurs natifs de mandarin ?

Cristal, en L'anglais comme langue mondiale (Cambridge, 2e édition, 2003), définit ainsi un langage global :

Une langue atteint un statut véritablement mondial lorsqu'elle développe un rôle particulier qui est reconnu dans chaque pays… la notion de « rôle particulier » a plusieurs facettes. Un tel rôle sera plus évident dans les pays où un grand nombre de personnes parlent la langue…

mais

l'usage de la langue maternelle ne peut à lui seul donner à une langue un statut global. Pour atteindre un tel statut, une langue doit être adoptée par d'autres pays du monde. Ils doivent décider de lui donner une place privilégiée au sein de leurs communautés, même s'ils ont peu (ou pas) de locuteurs de langue maternelle.

Ceci, poursuit Crystal, peut se faire de deux manières : soit la langue reçoit un statut officiel, soit

Elle devient la langue que les enfants ont le plus de chances d'apprendre à leur arrivée à l'école, et la plus accessible aux adultes qui, pour une raison quelconque, ne l'ont jamais apprise, ou mal apprise, au cours de leurs premières années d'études.

Les détails de la définition de Crystal peuvent être contestés par d'autres universitaires (voir 'Le Manuel de la langue et de la mondialisation'), mais peu (voire aucun) au sein du courant dominant diraient que l'anglais n'est pas une langue mondiale, même s'ils ne sont pas d'accord sur ce que cela signifie exactement.


Sur « Pourquoi l'anglais ? », Crystal fournit cette raison principale, applicable non seulement à l'anglais maintenant, mais à d'autres langues dans le passé :

Une langue est traditionnellement devenue une langue internationale pour une raison principale : le pouvoir de son peuple - en particulier son pouvoir politique et militaire.

Cela a, historiquement, été l'étape initiale, mais il en faut plus :

Il faut peut-être une nation militairement puissante pour établir une langue, mais il en faut une économiquement puissante pour la maintenir et l'étendre. Cela a toujours été le cas, mais c'est devenu un facteur particulièrement critique aux XIXe et XXe siècles, les développements économiques commençant à s'opérer à l'échelle mondiale, soutenus par les nouvelles technologies de communication - télégraphe, téléphone, radio - et favorisant l'émergence de des organisations multinationales massives…

Toute langue au centre d'une telle explosion d'activité internationale se serait soudainement retrouvée avec un statut mondial. Et l'anglais,… était apparemment « au bon endroit au bon moment »… Au début du XIXe siècle, la Grande-Bretagne était devenue le premier pays industriel et commercial du monde. À la fin du siècle, la population des États-Unis (alors approchant les 100 millions) était plus importante que celle de n'importe quel pays d'Europe occidentale, et son économie était la plus productive et la croissance la plus rapide au monde. L'impérialisme politique britannique avait envoyé l'anglais dans le monde entier… Au cours du vingtième siècle, cette présence mondiale a été maintenue et promue presque à lui seul grâce à la suprématie économique de la nouvelle superpuissance américaine. L'économie a remplacé la politique comme principale force motrice. Et la langue derrière le dollar américain était l'anglais.

Crystal développe la dernière partie de ce qui précède plus loin dans son livre :

À la fin du XIXe siècle et au début du XXe, c'était la langue de la principale puissance économique - les États-Unis. En conséquence, lorsque les nouvelles technologies ont apporté de nouvelles opportunités linguistiques, l'anglais est devenu une langue de premier plan dans des industries qui ont touché tous les aspects de la société - la presse, la publicité, la radiodiffusion, le cinéma, l'enregistrement sonore, les transports et les communications.

Crystal et Salikoko S. Mufwene établissent des parallèles avec l'empire romain et le latin (tout en reconnaissant que le latin était international plutôt que mondial), bien que Mufwene accorde une importance particulière à la colonisation :

Une grande partie de l'impulsion que la mondialisation d'aujourd'hui a donnée à la diffusion de l'anglais est également largement attribuable au rôle antérieur que la colonisation a joué dans l'expansion géographique et démographique de la langue.

Source : « Globalization, Global English, World English(es) », dans Nikolas Coupland (éd.), « The Handbook of Language and Globalization » (John Wiley & Sons, 2011)

Ce que l'on peut également en déduire, c'est que différentes régions et pays ont eu des expériences et des histoires très différentes avec l'anglais. Non seulement la Grande-Bretagne n'a pas colonisé le monde entier, mais la colonisation, par exemple, de l'Australie était très différente de celle du Ghana. Ainsi, alors que de nombreux facteurs similaires peuvent être attribués à la plupart des pays ou régions, l'étendue de leurs rôles dans la diffusion de l'anglais peut varier considérablement.

À première vue, on pourrait considérer les films et la musique comme importants, voire critiques, dans l'anglais devenant une langue mondiale. Cependant, alors qu'ils ont certainement contribué (en particulier en facilitant l'apprentissage pour ceux qui le souhaitent), il est peu probable qu'ils aient eu beaucoup d'impact par eux-mêmes. Témoin, par exemple, l'exposition généralisée aux films de Bollywwod en Afrique de l'Ouest depuis plusieurs décennies ; alors que certains des fans les plus fanatiques ont mémorisé le dialogue (principalement) en hindi, cela ne les a pas conduits à apprendre réellement la langue (l'expérience personnelle du Mali et du Burkina Faso depuis le début des années 1980 le confirme). Mes grands-parents danois n'ont jamais appris l'anglais (d'accord, 10 mots au maximum), malgré l'écoute de la musique britannique et américaine et la vision presque quotidienne de séries télévisées britanniques à la télévision, pendant de nombreuses décennies. En bref, sauf dans de rares circonstances, les films et la musique ne sont au plus que deux facteurs parmi tant d'autres dans la diffusion de l'anglais.

Les ordinateurs et Internet étaient (et sont) d'une plus grande importance. Au début, ils ont été principalement développés et diffusés par les Américains, puis sont devenus un moyen par lequel des millions de personnes pouvaient plus facilement accéder et étudier une langue qui pourrait les aider (par exemple) à obtenir un meilleur emploi. Mais, comme l'observe Crystal, l'effet qu'Internet aura sur l'anglais en tant que langue mondiale à l'avenir est difficile à prévoir :

Dans quelques générations, le Net ne ressemblera à rien de ce que nous connaissons aujourd'hui. La synthèse et la reconnaissance automatiques de la parole seront routinières et (malgré les difficultés décrites à la page 27) la traduction automatique sera davantage utilisée. L'arrivée de services de traduction immédiate de haute qualité aura un impact majeur sur l'utilisation de l'anglais (ou de toute lingua franca) sur le Net.

Un certain nombre d'autres raisons ont été avancées pour expliquer pourquoi l'anglais est devenu une langue mondiale, principalement résumées dans cet article sur l'histoire de l'anglais dans la section L'anglais est-il approprié pour une langue mondiale ?, mais l'auteur conclut que

l'attrait intrinsèque de l'anglais en tant que langue mondiale est probablement exagéré et spécieux, et largement basé sur le chauvinisme ou la naïveté. Il est peu probable que les facteurs linguistiques soient d'une grande importance dans l'ascension d'une langue au statut de langue mondiale,…

(Ce site a une page de sources et de liens utiles pour ceux qui souhaitent explorer davantage l'histoire de l'anglais.) Crystal lui-même déclare :

Une langue ne devient pas une langue globale en raison de ses propriétés structurelles intrinsèques, ou en raison de la taille de son vocabulaire, ou parce qu'elle a été le véhicule d'une grande littérature dans le passé, ou parce qu'elle était autrefois associée à une grande culture ou religion. Ce sont tous des facteurs qui peuvent motiver quelqu'un à apprendre une langue, bien sûr, mais aucun d'entre eux seul, ou en combinaison, ne peut assurer la diffusion d'une langue dans le monde. En effet, de tels facteurs ne peuvent même pas garantir la survie en tant que langue vivante - comme le montre clairement le cas du latin, appris aujourd'hui comme langue classique par seulement quelques érudits et religieux. En conséquence, des propriétés structurelles gênantes (telles qu'une orthographe maladroite) n'empêchent pas non plus une langue d'obtenir un statut international.


Au fil du temps, plusieurs langues étaient les langues dominantes en Europe. C'était principalement comme suit :

  • Grec - à cause de la philosophie grecque, de l'artisanat et des conquêtes d'Alexandre le Grand.
  • Latin - à cause de l'Empire romain et du droit romain.
  • Français - À cause de la philosophie, de Versailles et de la révolution française
  • Allemand - à cause de la technologie, de la science et de la philosophie allemandes
  • Et enfin, l'anglais.

Jusqu'à la première moitié du XXe siècle, c'était l'allemand qui était la langue dominante. Les articles scientifiques étaient rédigés en allemand, l'allemand était la langue étrangère la plus enseignée en URSS, etc…

Mais tout a changé avec le nazisme. La langue allemande a gagné une sorte de stigmatisation. Certaines personnes en Europe trembleraient s'ils entendaient un discours allemand.

En URSS, en particulier, la part des personnes apprenant l'allemand a considérablement diminué après la Seconde Guerre mondiale.

Un autre facteur était qu'avant la Seconde Guerre mondiale, la plupart des Juifs d'Europe parlaient le yiddish, qui est si proche de l'allemand qu'en Austro-Hongrie, les Juifs étaient classés comme germanophones. C'était vraiment facile pour eux de communiquer en allemand. Et de nombreux scientifiques étaient juifs (Einstein, Ehrenfest, Friedman, Minkowski, etc.).

Mais au cours de la Seconde Guerre mondiale, de nombreux Juifs ont été tués et ceux qui n'étaient pas décidés à abandonner le yiddish au profit de l'hébreu, et l'allemand au profit de l'anglais, car de nombreux scientifiques ont émigré aux États-Unis.


Nous devons la domination de l'anglais à l'Empire britannique.

Des décennies, et dans certains cas des siècles, de domination et d'émigration britanniques ont laissé leur empreinte sur les nations indépendantes issues de l'Empire britannique. L'empire a établi l'utilisation de l'anglais dans les régions du monde entier. Aujourd'hui, c'est la langue principale de 460 millions de personnes et elle est parlée par environ un milliard et demi en tant que première, deuxième langue ou langue étrangère.

La diffusion de l'anglais à partir de la seconde moitié du 20e siècle a été aidée en partie par l'influence culturelle et économique des États-Unis, eux-mêmes formés à l'origine de colonies britanniques.

Comme vous le savez peut-être, dans sa plus grande mesure, l'Empire britannique couvrait plus d'un quart de la superficie terrestre du monde, ce qui est nettement plus grand que le prochain plus grand empire mongol qui ne couvrait « seulement » 18% du monde.


Voir la vidéo: Comment langlais est devenu une langue internationale (Août 2022).