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Tour ronde, Glendalough

Tour ronde, Glendalough



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Le guide complet des tours rondes irlandaises

Les structures les plus emblématiques d'Irlande sont probablement les châteaux romantiques qui parsèment la campagne, mais certains de ses bâtiments anciens sont un peu plus mystérieux. Les tours rondes irlandaises ont longtemps intrigué les érudits et les passionnés d'histoire, qui ont étudié ces piliers autonomes à travers l'île d'Émeraude.

En irlandais, les tours sont appelées Cloightheach – ou des clochers, en anglais. Cependant, il reste un débat sur ce que ces anciennes tours ont été créées pour la première fois, et pourquoi les structures rondes ne semblent exister qu'en Irlande.

Voici ce qu'il faut savoir sur les tours rondes irlandaises et comment les visiter en explorant les nombreux coins de la République et de l'Irlande du Nord.


Clones

La tour ronde de Clones devait à l'origine mesurer près de 23 mètres de haut, y compris la calotte conique, aujourd'hui malheureusement disparue.

La tour a été construite en grès et semble avoir été une ancienne tour probablement construite vers le 10 siècle. Il y avait quatre étages, y compris l'étage de la cloche. Il y a une seule fenêtre à chaque étage du tambour, à l'exception de l'étage de la cloche qui avait les quatre fenêtres habituelles, une à chaque point cardinal du compas. En irlandais, les tours rondes sont appelées Cloigteach, ce qui signifie littéralement clocher. Dans le cimetière de St Tierney se trouvent également des dalles funéraires intéressantes et le magnifique sanctuaire funéraire de St Tighernach (Tierney).

L'image ci-dessus est une impression d'artiste généralisée de Philip Armstrong dans une série Painting The Past et n'est pas spécifique aux clones, mais elle dépeint un mode de vie de l'établissement monastique qui a été à l'origine de notre ville.

Il y a un décalage visible, d'environ 20 cm de haut et 12 cm de large sur la base sud-ouest de la tour, à l'extérieur du mur du cimetière près d'une passerelle d'observation. La tour mesure 15,4 m au point le plus bas qu'elle puisse être mesurée avec précision, en raison des murs qui se coupent en deux. La hauteur est à un peu moins de 22,9 mètres du déport. La porte orientée vers l'est se trouve à 1,64 m au-dessus du niveau actuel du cimetière et à 2,12 m au-dessus du déport. Les petites fenêtres à linteaux font face - dans l'ordre croissant - S, N et E avec les fenêtres traditionnelles à quatre étages aux points cardinaux.

Bien qu'il s'agisse d'une assez belle tour ronde à pratiquement toute sa hauteur, les pierres tombales du cimetière bien entretenu sont plus intéressantes - beaucoup datant du 17e et du milieu du 18e siècle. Ils comportent des croix arrondies avec des crânes et des os croisés et des cercueils, des sabliers et des cloches, tous symboles de mortalité. Certains présentent les armoiries bien sculptées des premiers citoyens éminents.

Le monastère de Clones a été fondé par saint Tighernach qui mourut au milieu du VIe siècle. Les Annales enregistrent la destruction de "toutes ses églises" en 836, mais il n'y a aucune mention de la tour ronde. Getty a fait une excavation dans les années 1840 sous le seuil rempli de débris de la tour. Les résultats n'ont pas été concluants, car les ossements humains trouvés au niveau le plus bas (en dessous du niveau du décalage externe) pourraient provenir soit d'un cimetière sur lequel la tour a été construite, soit de débris de cimetière utilisés comme remplissage.
Autres points d'intérêt : Outre les premières pierres tombales du cimetière, se trouve le sanctuaire de Saint-Tighernach. Il est sculpté en forme de maison avec des fleurons d'une seule pierre. L'un des pignons présente un personnage de Saint-Tighernach aux bras tendus. Non loin du cimetière où se dresse la tour ronde, se trouve un autre cimetière contenant "l'Abbaye". Il s'agit des ruines d'une église à nef et de chœur du XIIe siècle et le cimetière contient également des pierres tombales anciennes.


Les sites monastiques de Glendalough

Dans la dernière partie du VIe siècle, St. Kevin traversa les montagnes d'Hollywood à Glendalough. En 100 ans, la région est passée d'un ermitage isolé à l'un des sites monastiques les plus importants d'Irlande. Le monastère a continué à prospérer après la mort de saint Kevin en 617 après JC.

À la fin du VIIIe siècle, le monastère employait jusqu'à 1 000 laïcs pour aider à faire pousser les cultures et s'occuper du bétail. Les monastères étaient riches. En plus des réserves de trésors, la plupart des monastères maintenaient d'importants stocks de nourriture et étaient capables de survivre à des famines périodiques. Ces sites riches étaient souvent pillés. L'emplacement éloigné de Glendalough en faisait une cible facile, et entre 775 et 1095, il a été pillé à plusieurs reprises par les tribus locales et les envahisseurs scandinaves. Habituellement, les églises et les maisons étaient incendiées, mais à chaque fois le monastère était reconstruit.

Le déclin éventuel du monastère de Glendalough n'était pas dû aux envahisseurs, mais plutôt à un changement de pouvoir politique. Lorsque Glendalough fut annexé au diocèse de Dublin en 1152, son importance déclina. Malgré cela, le lieu a conservé une signification spirituelle.

Sites monastiques de Glendalough

Aujourd'hui, les ruines de l'ancien site monastique sont dispersées dans toute la vallée. Beaucoup ont presque 1000 ans. Les principaux sites sont situés dans la zone connue sous le nom de Cité monastique, à côté du centre d'accueil OPW. Des visites guidées sont disponibles. Plus loin se trouvent les ruines d'autres églises, s'étendant de l'église Saint-Sauveur à l'extrême est de la vallée jusqu'au temple na Skellig à côté du lac supérieur.

Toutes les ruines monastiques de Glendalough sont gérées par l'Office of Public Works (OPW) et ne sont pas sous les auspices du parc national. Les questions sur le site monastique doivent être adressées à OPW. L'entrée à tous les sites historiques est gratuite. Tous les sites sont ouverts en tout temps. La cité monastique est également desservie par le centre d'accueil OPW adjacent qui propose une exposition, un spectacle audiovisuel et propose également des visites guidées. Un droit d'entrée s'applique au Visitor Center et pour les visites. En raison de la nature archéologique des sites, aucun d'entre eux n'est accessible aux fauteuils roulants.

La cité monastique

La ville monastique est le nom donné au principal site monastique à l'extrémité est de la vallée, à proximité du centre d'accueil OPW et de l'hôtel Glendalough. Les monuments suivants peuvent être vus dans la Cité Monastique.

La passerelle

Ce bâtiment se dresse à l'entrée de la cité monastique, et est peut-être l'un des monuments les plus importants car il est maintenant unique en Irlande. Le bâtiment était à l'origine à deux étages, probablement avec un toit en bois. A l'intérieur, sur le mur ouest, se trouve une pierre gravée en croix. Les visiteurs entrant dans la ville monastique par la route passent toujours par cette ancienne entrée, marchant sur une partie du pavage en pierre d'origine.

La tour ronde

Peut-être le monument le plus remarquable, la tour ronde mesure environ 30 mètres de haut. L'entrée est à environ 3,5 mètres de la base. À l'origine, il y avait six planchers en bois avec des échelles. Le toit était tombé il y a de nombreuses années, mais a été reconstruit en 1876 en utilisant la pierre d'origine. Les tours rondes étaient multifonctionnelles. Ils servaient de repères aux visiteurs, de clochers, de magasins et de refuges en cas d'attaque.

La cathédrale

C'est la plus grande des églises et a été construite en plusieurs phases. A noter, un aumbry ou un placard mural sous la fenêtre sud, et une piscina – un bassin utilisé pour laver les vases sacrés. À l'extérieur de la cathédrale se trouve la croix de Saint-Kevin, une grande croix de granit ancienne avec un anneau non percé.

La maison du prêtre

Il s'agit d'un petit édifice roman qui a été presque totalement reconstruit avec les pierres d'origine en 1779. L'extrémité est a un arc décoratif. Le but original du bâtiment est inconnu, mais il peut avoir été utilisé pour abriter les reliques de Saint Kevin. Aux XVIIIe et XIXe siècles, il servait de lieu d'inter-prêtres.

Cuisine de Saint-Kévin

Cette église est particulièrement remarquable pour son toit escarpé formé de pierres superposées, soutenu à l'intérieur par une voûte en plein cintre. Le beffroi a une coiffe de pierre et quatre fenêtres orientées nord, sud, est et ouest, et rappelle une tour ronde.

Église Saint-Kieran’s

Seuls subsistent les murs bas de cette église. Il a été découvert en 1875 et commémore probablement le fondateur de Clonmacnoise, un établissement monastique qui avait des associations avec Glendalough au 10ème siècle.

Autres sites monastiques à proximité de la cité monastique

Église Sainte-Marie

Aussi appelée église Notre-Dame, c'est l'une des premières églises. Elle se compose d'une nef et d'un choeur. La porte ouest en granit a une architrave, des jambages inclinés et un linteau massif. Le dessous du linteau a une inscription d'une croix en forme de X inhabituelle. La fenêtre est à sommet arrondi a deux têtes sculptées très usées à l'extérieur. L'église Sainte-Marie est située dans un champ à l'ouest de la cité monastique.

Église Saint-Sauveur

C'est la plus jeune des églises de Glendalough. Il a été construit au XIIe siècle. La nef et le choeur ont de nombreuses pierres bien décorées. L'arc du choeur roman a trois niveaux de décoration. La fenêtre est est décorée de diverses sculptures dont un serpent, un lion et deux oiseaux tenant une tête humaine entre leurs becs. Un bâtiment domestique attenant possède un escalier qui aurait conduit à une pièce au-dessus du chœur. L'église Saint-Sauveur est située sur la route verte à environ 1 km à l'est de la ville monastique.

Église de la Trinité

Il s'agit d'une simple église à nef et choeur. Une porte dans le pignon ouest mène à une annexe postérieure, peut-être une sacristie. Il y avait un beffroi dans le style d'une tour ronde, mais il s'est effondré dans une tempête en 1818. L'église Trinity est située à côté de la route principale juste à l'est du centre d'accueil.

Sites historiques d'Upper Lake

Église Reefert

Les vestiges de l'église Reefert sont situés dans un cadre boisé, sur la rive sud-est du lac supérieur à proximité du bureau d'information. Reefert tire son nom de l'irlandais « Righ Fearta » qui signifie lieu de sépulture des rois (en référence aux dirigeants locaux, la famille O 8217Toole). Elle date du XIe siècle et aurait probablement été construite à l'emplacement d'une église antérieure. L'église et le cimetière étaient à l'origine entourés d'un mur de pierre connu en gaélique sous le nom de « caiseal ». La plupart des murs d'enceinte actuels sont cependant modernes. Les parties supérieures des murs de l'église ont été reconstruites il y a plus de 100 ans en utilisant les pierres d'origine.

Le Caher

Ce monument archéologique se trouve sur les pelouses au bord du lac supérieur à Glendalough. Il s'agit d'une enceinte circulaire aux murs de pierre, mesurant 20 mètres de diamètre. Son objectif initial et son temps de construction sont un mystère. Des structures similaires peuvent être trouvées dans tout le pays, mais elles ont été construites à une échelle beaucoup plus grande pour être utilisées comme forts défensifs. Le Caher à Glendalough a probablement été utilisé comme une station (point d'arrêt pour les prières) pour ceux en pèlerinage à travers les montagnes vers les vestiges du monastère de Saint-Kevin.

Diverses croix

Les pelouses du lac supérieur sont l'emplacement de plusieurs croix de pierre. Ils peuvent avoir été utilisés comme stations lors de pèlerinages à Glendalough.

Temple de Skellig

Les ruines de cette petite église sont situées au pied des falaises sur la rive sud du lac Supérieur. Le site n'est pas accessible en toute sécurité aux visiteurs, mais peut être consulté depuis la route des mineurs, de l'autre côté du lac. À l'ouest de l'église se trouve une plate-forme surélevée avec des murs d'enceinte en pierre, où se trouvaient probablement des huttes d'habitation. L'église a été en partie reconstruite au XIIe siècle.

Lit St. Kevin’s

Le lit de St. Kevin est une petite grotte dans la falaise à l'est de Temple ne Skellig. L'entrée est à environ 8 mètres au-dessus du lac. Veuillez noter que le site n'est pas accessible en toute sécurité et a été le théâtre de nombreux accidents graves. Il peut être vu depuis la route des mineurs, de l'autre côté du lac. La grotte remonte de deux mètres dans la falaise et était réputée être une retraite pour St. Kevin et plus tard pour St. Laurence O’Toole.

Cellule de Saint-Kévin

À l'origine une petite hutte de ruche, il ne reste aujourd'hui qu'un cercle de pierres de base pour marquer son emplacement sur un éperon rocheux au-dessus du lac supérieur.

Horaires d'ouverture

Siège du parc national : le siège est ouvert du lundi au vendredi pendant les heures de bureau. Le Duty Ranger est disponible du lundi au dimanche pendant les heures de bureau.

Centre d'éducation du parc national : Actuellement fermé en raison de Covid-19.

Bureau d'information du parc national : Actuellement fermé en raison de Covid-19.

Informations de contact

Parc national des montagnes de Wicklow,
Kilafin, Laragh, via Bray, comté de Wicklow A98 K286


Tour ronde de Glendalough

En entrant sur le site de Glendalough via 360cities, je suis accueilli par ce qui semble être un ancien cimetière entouré de pierres tombales en pierre et d'une architecture précise qui les complète. En regardant autour de moi, mes yeux se posent sur une sorte de grande tour, qui me rappelle l'architecture médiévale que j'ai vue autrefois dans les livres et les dessins animés. Après des recherches plus poussées, j'apprends que cela s'appelle la "tour ronde" cependant, malgré son nom fade, c'est tout sauf simple la tour, dans sa magnifique construction en pierre avec des fenêtres ouvertes et un sommet pointu, a servi un objectif important dans l'histoire.

La tour ronde était utilisée à l'origine comme clocher, ce qui était le but de toutes les autres tours rondes en Irlande. Cependant, il a également fini par servir de refuge aux moines lors d'attaques de monastères, ainsi que d'autres pour le stockage et les guetteurs. Ce qui est très spécial à propos de cette tour, c'est que la porte est à 3,5 mètres au-dessus du sol, ce qui a aidé ceux qui cherchaient un refuge à aider de l'intérieur et à échapper aux recherches des attaquants et de ceux dont ils se cachent. En regardant l'état de cette tour qui a plus de 1 000 ans, il est évident qu'elle a bien rempli sa fonction au cours des siècles, en regardant un état presque parfait même jusqu'à maintenant. (http://www.megalithicireland.com/Glendalough%20Round%20Tower.html)

Dans « Que la science de la cartographie est limitée », écrit le poète Eavan Boland, « et pas simplement par le fait que cette ombre de/forêt ne peut pas montrer les fragments de baume,/l'obscurité des cyprès,/est ce que Je tiens à le prouver. Cela rappelle beaucoup la situation de cette tour ronde. De l'extérieur, on ne voit qu'une vieille tour usée par des matériaux obsolètes, se demandant quand elle va s'effondrer. Ce que nous ne voyons pas, au premier coup d'œil, ce sont les nombreuses vies que cette tour a sauvées, presque comme si chaque vie sauvée avait ajouté à l'histoire et à la durée de vie de cette tour. Que peu importe à quoi il ressemble, et son activité dans un cimetière, il avait servi un objectif important dans l'Irlande historique et continue de faire la même chose maintenant qu'un clocher.


Tours rondes et grands contes

La seule contribution unique de l'Irlande à l'architecture mondiale, la tour ronde autonome, survit sur quelque 65 sites avec des exemples dans tous les 32 comtés de cette île, sauf quatre.

Leur fonction principale était celle d'un beffroi - les annales qualifient presque toujours chacun de cloig-theach (cloche). Ils avaient aussi des fonctions secondaires. L'utilisation traditionnelle de la tour ronde, enseignée aux générations passées, en était une de défense, en particulier lors des raids vikings sur les monastères et les églises. Cet objectif principal supposé a longtemps été ignoré, non seulement parce que presque toutes les tours survivantes sont postérieures à l'époque viking, mais aussi parce qu'elles sont des pièges mortels virtuels en période de conflit. Cela dit, ils auraient servi de refuge temporaire lors d'attaques soudaines.

Plus important encore, ils étaient des symboles de prestige, de pouvoir et de richesse, non seulement de la communauté ecclésiastique qui les a construits, mais aussi de leurs patrons. Certaines faisaient office de trésors de la fondation, avec la porte ou la grande fenêtre du deuxième étage permettant d'exposer les reliques. Certains peuvent avoir agi comme scriptoria, où les moines écrivent, copient et enluminent les manuscrits – bien que dans la plupart des cas, la faible luminosité des petites fenêtres aurait été un obstacle. Qu'il s'agisse d'espaces sacrés semble très probable, mais nous ne connaîtrons peut-être jamais toutes les fonctions des tours.

Les portes de la plupart font face à l'est, vers le pignon ouest de l'église principale. La place ecclésiastique ainsi créée était au cœur du monastère et permettait aux pèlerins et autres laïcs de participer à l'apparat spirituel.

Les exemples survivants s'étendent des fondations uniquement aux cylindres effilés de plus de 30 m de haut. Entrés par une seule porte, généralement élevée au-dessus du sol, ces bâtiments de cinq à sept étages avaient de petites fenêtres, avec des planchers en bois reliés par des échelles internes à l'étage supérieur. Ici, sous un toit de pierre conique à encorbellement, au moins quatre fenêtres s'ouvraient sur les points cardinaux, permettant aux cloches de sonner les heures canoniques de la journée monastique.

En plus d'être beau, le cône était un élément de construction essentiel, stabilisant la tour lorsqu'elle s'appuyait sur elle-même. Ce gabarit cylindrique a survécu pendant près de 300 ans.

Le type de pierre utilisé dépendait de la disponibilité locale. À Roscrea, les conglomérats de grès provenaient de la région, probablement sur Carrick Hill. Kilmacduagh a du calcaire fin du Burren, et les exemples orientaux, comme celui de Castledermot, utilisent du granit. La qualité de la maçonnerie dépendait de la richesse du mécène : Clonmacnoise, par exemple, possède de fines pierres de taille – grosses pierres de taille carrée – que seul un bienfaiteur royal est susceptible d'avoir pu financer.

Ces exemples ne concernent que les tours qui subsistent, bien entendu, et non les précédentes sur les mêmes sites. Clonmacnoise, par exemple, avait très probablement une tour plus ancienne que celle enregistrée comme terminée en 1124.

Les origines de la tour ronde irlandaise restent une question ouverte. Ont-elles été copiées sur les tours de Ravenne, sur l'Adriatique italienne, qui à leur tour auraient pu trouver leur origine dans les minarets d'Europe orientale et d'Afrique du Nord, eux-mêmes issus de phares primitifs ? Étaient-elles basées sur des exemples anglo-saxons ou copiées sur les tours du sud-ouest de l'Europe, notamment celles que l'on trouve dans les grands centres de pèlerinage chrétien ?

L'artiste Hector McDonnell, qui est également un historien et archéologue passionné, soutient que l'idée irlandaise de la tour autonome est venue de Ravenne. « Ils ont été construits à l'instar des tout premiers clochers d'Europe, qui ont été érigés à Ravenne au IXe siècle, et ils ont à leur tour été inspirés par l'érection des tout premiers vrais minarets, qui sont apparus sur la côte nord-africaine après les conquêtes islamiques de cette région. . . C'est un exemple remarquable de la diffusion interculturelle d'une idée simple mais très importante - l'imposition de l'heure du culte dans les communautés islamiques et chrétiennes par la diffusion des heures religieuses depuis de hautes tours. En effet, c'est le début de la standardisation du chronométrage qui reste depuis lors un enjeu important dans toutes les sociétés. Nous regardons donc des monuments à quelque chose d'extrême importance dans le développement de la pensée et de la science modernes lorsque nous regardons nos tours rondes.

Il est facile de visualiser un Irlandais de retour copiant le concept de base d'un beffroi rond et autonome, mais sans les fioritures ou les détails architecturaux adaptés uniquement à un climat méditerranéen plus petit et avec beaucoup moins de fenêtres, de grosses pierres au lieu de briques et pas de tuiles pour les toits.

Ainsi, l'origine absolue de la tour ronde irlandaise pourrait avoir été l'utilisation généralisée des beffrois à travers le monde chrétien. Les clochers de Ravenne, datant probablement du début du Xe siècle, sont de sérieux prétendants en tant que prototypes de la tour ronde irlandaise, bien qu'avec des variations notables.

Il serait difficile de trouver un monument n'importe où dans le monde avec des théories aussi variées sur sa fonction ou son but. Qu'il s'agisse de beffrois, comme leur nom irlandais l'indique, érigés exclusivement sur des sites religieux, n'est plus remis en cause, du moins par les érudits, mais leurs origines, leurs fonctions et leur place dans la suite monastique des bâtiments de l'église restent discutables. Une théorie à la mode de la fin du Moyen Âge était qu'ils ont été construits par les Danois comme des tours de guet que les Irlandais chrétiens ont converties en tours d'horloge ou de clocher.

On pensait aussi qu'ils étaient des temples du feu, des observatoires astronomiques à cadrans solaires, des temples bouddhistes, des symboles de fertilité phallique, des rampes de lancement pour les festivals druidiques, ou une combinaison de tout cela. D'autres théories incluent des prisons pénitentielles, des ermitages et des tours d'anachorètes.

L'historien de l'art Peter Harbison suggère un rôle important pour les tours rondes irlandaises dans le contexte du pèlerinage, soulignant que Rome, Jérusalem et Antioche avaient toutes des tours rondes au VIIIe siècle, comme le montrent les fresques de l'ancienne basilique Saint-Pierre, dans le Cité du Vatican. Il signale une copie de ceux-ci du XVIIe siècle et suggère que les pèlerins irlandais ont peut-être ramené l'idée chez eux. Au XIIe siècle, soutient Harbison, la porte d'une tour ronde avec une plate-forme en bois prolongée aurait pu être utilisée pour la vénération des reliques, une partie importante du rituel de pèlerinage.

Tout au long des années 1840, des archéologues amateurs locaux, sous l'influence du célèbre antiquaire de Cork John Windele, ont fouillé environ huit tours rondes, dont Roscrea. Trouvant des restes squelettiques sur chacun d'entre eux, ils ont supposé que leur objectif principal était sépulcral : qu'ils étaient des "marques funéraires pour des gens formidables".

Sur fond de ces arguments, les années 1830 apportèrent des recherches fondatrices à l'étude des tours rondes. Pendant un certain temps, la Royal Irish Academy a décidé de parrainer un concours pour le meilleur travail sur leurs origines et leurs utilisations. La médaille d'or et le prix de 50 £ ont été remportés par George Petrie pour Les Origines et Utilisations du Tour Tours d'Irlande, un papier qu'il a remis à l'académie en 1833.

Petrie a entrepris une réfutation détaillée et minutieuse, voire la démolition, de la prétendue preuve des théories fantaisistes. Il a fermement placé les tours dans un contexte ecclésiastique et monastique. « Ils se trouvent sans une seule exception », écrit-il, « trouvés près de vieilles églises, ou là où des églises sont connues pour avoir existé. »

Alors, quand ont-ils été construits ? La datation de la plupart des tours est présumée principalement à partir des preuves architecturales et de leur contexte ecclésiastique, topographique et politique. La construction de quelques-uns est notée dans les annales, bien que seul Clonmacnoise, avec 1124, ait une date d'achèvement réelle. Tuamgraney a été construit par 950 la structure à Annaghdown est enregistrée comme étant achevée en 1238, bien qu'il ne soit pas décidé si cet exemple était un tour la tour. D'autres tours rondes notées dans les annales montrent leur existence à la date enregistrée, et certaines des tours survivantes peuvent être des remplacements. Cependant, nous sommes dans le flou pour une liste chronologique solide.

Le nombre définitif de tours rondes irlandaises survivantes ou connues de sources antiques reste quelque peu discutable. Certains érudits n'acceptent pas les tours attenantes, comme celles de Glendalough et de Clonmacnoise, comme de véritables exemples. D'autres les comptent. Néanmoins, un 65 est le nombre approximatif accepté pour les tours intactes, avec des preuves d'environ 25 autres, mais il existe de légères variations sur ces chiffres de la part de certains chercheurs.

Avec la plupart des portes bien au-dessus du niveau du sol, probablement pour éviter d'affaiblir la base, l'accès à la tour devait se faire par une sorte d'escalier extérieur, permanent ou amovible.

Dans le passé, une corde ou une échelle rigide était la méthode d'entrée présumée dans ce qui était généralement perçu comme un lieu de refuge. La plupart d'entre nous ont grandi avec la séquence narrative d'une attaque surprise suivie d'une montée d'une échelle, qui a été tirée par la porte par un moine pétrifié. Mais quand on considère l'agilité requise pour escalader une échelle de corde ou la manipulation invraisemblable nécessaire pour en faire entrer une rigide dans une tour ronde, les difficultés sont évidentes. Ce n'est pas un exploit que l'on préférerait entreprendre dans le meilleur des cas, peu importe lorsqu'il est poursuivi par un maraudeur brandissant une hache.

Gerge Cunningham est l'auteur de La Tour Ronde de Roscrea et ses environs (Parkmore Press)


Tour Ronde, Glendalough, comté de Wicklow, Irlande. Dessiné par W.H.Bartlett, gravé par J.C.Bentley. À partir de &# 39Les paysages et les antiquités de l'Irlande&# 39 par N.P.Willis et J.Stirling Coyne.Illustré à partir de dessins de W.H.Bartlett. Publié à Londres c.1841.

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Tour Ronde, Glendalough - Histoire

• La tour ronde de Clondalkin a environ 1 250 ans, c'est un monument national et constitue le cœur historique de Cluain Dolcáin.

• Les tours rondes sont une forme d'architecture irlandaise unique et indigène et la tour Clondalkin est reconnue comme l'exemple le plus parfaitement intact de ces anciennes structures. C'est également l'une des plus anciennes structures artificielles intactes de tout type en Irlande.

• La tour est construite en calcaire calp local qui ne montre aucun signe d'être travaillé ou façonné par un maçon. C'est la plus mince de toutes les tours rondes d'Irlande, mesurant 27,5 mètres (90 pieds 6 pouces) de hauteur avec une circonférence de 12,7 mètres (41 pieds 8 pouces).

• Le contrefort de petites pierres et de gravats est unique, n'apparaissant sur aucune autre tour. Il ne faisait pas partie de la structure d'origine et a été construit avec des matériaux différents.

• En commun avec d'autres tours rondes, la porte est élevée au-dessus du niveau du sol (3,9 m) et la porte, qui fait face à l'est, est à tête carrée avec quatre jambages de chaque côté. Ces pierres, ainsi que le seuil et le linteau, sont en granit.

• Il y a six fenêtres dans la tour, une au premier étage orientée au sud, une au deuxième étage orientée à l'ouest et quatre juste en dessous de la corniche face aux quatre points cardinaux.

• Le chapeau qui repose sur la corniche est réputé être l'original.

• La Tour Ronde fait l'objet de nombreux dessins et peintures d'antiquaires célèbres à travers les âges, dont Samuel Molyneaux (1725) et Bérenger et Wakeman (1843).

• La tour est associée au saint du 7ème siècle, Crónán, le fondateur du site monastique sur lequel se dresse la tour ronde et qui aurait été construit pour abriter ses reliques.

• Clondalkin moderne est une vaste zone suburbaine, mais le système circulaire à sens unique dans le village animé suit le contour de l'établissement monastique d'origine dont la tour fait partie.

• La tour est une source de fierté locale considérable et est un puissant symbole de l'identité locale, figurant dans les logos de nombreuses organisations Clondalkin.


Les tours rondes d'Irlande

Dispersés avec une apparence aléatoire à travers les collines ondulantes d'Irlande se trouvent les restes de soixante-cinq tours rondes. S'élevant à 34 mètres au-dessus du sol, les tours sont dans un état remarquable compte tenu de l'ancienneté de leur construction. Quand exactement les tours ont été construites est inconnue. Les chercheurs ont suggéré que la période de construction la plus probable se situait entre le 7e et le 10e siècle après JC, et cette hypothèse est basée sur le fait que presque chaque tour se trouve sur le site d'une église celtique connue datant du 5e au 12e siècle. Initialement, chacune des tours était des structures autoportantes, mais plus tard, d'autres bâtiments, principalement des églises et des fondations monastiques, ont été construits autour de certaines des tours.

Treize tours conservent un chapeau conique et on suppose que toutes les autres tours avaient autrefois des chapeaux similaires qui sont tombés au cours des siècles. Sur un petit nombre de tours, des créneaux ont été construits au sommet, mais on sait que ces créneaux ont été ajoutés à une date ultérieure au Moyen Âge. Les principes utilisés dans la construction des tours sont toujours les mêmes : deux murs de construction en blocs et en mortier sont construits à quelques mètres l'un de l'autre et l'espace entre les deux est comblé par un noyau de moellons rocheux. C'était une méthode standard de construction de mur utilisée par les Romains. Les érudits pensent que les missionnaires chrétiens ont appris la technique en Angleterre ou en Europe continentale, puis ont apporté la technologie de construction en Irlande, l'incorporant dans la construction des tours rondes massives.

En écrivant les dimensions des tours dans son livre, Irish Round Towers, Lennox Barrow déclare : « Il est remarquable de constater à quel point les dimensions principales varient peu. l'épaisseur du mur au point le plus bas auquel il peut être mesuré varie de 0,9 mètre à 1,4 mètre. Les portes, les fenêtres, les hauteurs et les diamètres des étages suivent également des modèles clairement définis, et l'on peut bien conclure que la plupart des tours étaient l'œuvre de équipes de constructeurs qui se sont déplacés d'un monastère à l'autre en utilisant des conceptions standard." Barrow poursuit en disant que: "La plupart des portes sont surélevées de 1,5 à 4,5 mètres au-dessus du sol. Ceci est généralement expliqué comme étant pour la sécurité, pour permettre aux moines de se réfugier à l'intérieur des tours pendant les périodes où des raiders ou des bandits vikings attaquaient le monastères. Il y a probablement une part de vérité dans cette théorie mais il est possible que la stabilité de la tour ait autant à voir avec la hauteur des portes. Plus on pouvait construire haut avant de faire une ouverture dans le mur, plus la base serait solide. Très souvent les tours étaient comblées, jusqu'à la hauteur des portes."

Cette idée que les tours rondes aient été érigées et utilisées principalement comme tours de guet et lieux de protection est fortement débattue par un scientifique américain, Philip Callahan. Ecrivant dans son livre, Mystères anciens, visions modernes, Callahan discute des recherches qui indiquent que les tours rondes peuvent avoir été conçues, construites et utilisées comme d'énormes systèmes résonants pour collecter et stocker des longueurs d'onde d'un mètre d'énergie magnétique et électromagnétique provenant de la terre et du ciel. Sur la base d'études fascinantes sur les formes d'antennes d'insectes et leur capacité à résonner avec des ondes électromagnétiques d'un micromètre de long, le professeur Callahan suggère que les tours rondes irlandaises (et les structures religieuses de forme similaire à travers le monde antique) étaient des antennes artificielles qui recueillaient des ondes magnétiques subtiles. rayonnement solaire et le transmettait aux moines méditant dans la tour et aux plantes poussant autour de la base de la tour. Les tours rondes pouvaient fonctionner de cette manière en raison de leur forme et aussi en raison de leurs matériaux de construction. Sur les soixante-cinq tours, vingt-cinq étaient construites en calcaire, treize en grès rouge riche en fer et le reste en basalte, ardoise argileuse ou granit - tous étant des minéraux qui ont des propriétés paramagnétiques et peuvent ainsi agir comme antenne et conducteurs d'énergie. Callahan déclare en outre que le fait mystérieux que diverses tours soient remplies de décombres pour des parties de leurs intérieurs n'était pas aléatoire, mais peut-être plutôt une méthode de "réglage" de l'antenne de la tour afin qu'elle résonne plus précisément avec diverses fréquences cosmiques.

Tout aussi intriguant, Callahan montre que la disposition géographique apparemment aléatoire des tours rondes dans toute la campagne irlandaise reflète en fait les positions des étoiles dans le ciel du nord pendant la période du solstice d'hiver. Des fouilles archéologiques à la base des tours ont révélé que de nombreuses tours ont été érigées au sommet de tombes beaucoup plus anciennes et on sait que de nombreux sites de tours étaient considérés comme des lieux sacrés bien avant l'arrivée du christianisme en Irlande. Ces faits nous obligent à nous demander si les anciens Irlandais, comme les Égyptiens, les Mayas et de nombreuses autres cultures archaïques, comprenaient qu'il y avait une résonance énergétique entre des emplacements terrestres spécifiques et différents corps célestes. Cela semble certainement être le cas. All across the Irish countryside particular locations were chosen, precisely designed structures were erected to gather and store various energies, and a tradition of humans' spiritual use of the sites arose over the millennia. While many of the round towers are now crumbling and therefore their antenna function may no longer be operative, a field of holiness still permeates the sites today.

In another article (The Mysterious Round Towers of Ireland: Low Energy Radio in Nature The Explorer's Journal Summer, 1993) Callahan gives further details of his discoveries:

"Most books will tell you that the towers were places of refuge for the monks to hide from Vikings raiding Ireland. They were, no doubt, bell towers and lookouts for approaching raiders, but the speculations that monks escaped raiders, who no doubt knew how to smoke bees out of hives or climb the 9 to 15 feet to the door, borders on the ludicrous. Round towers are perfectly designed to be totally useless for hiding people or church treasures. Another strange thing about the towers is the dirt that fills the base below the high doors. Each door has a different level of dirt filling the base as if they were "tuned" like a pipe organ. I had long postulated that the towers were powerful amplifiers of radio resonance from the atmosphere generated by lightning flashes around the world. The round towers proved to be powerful amplifiers in the alpha brain wave region, 2 to 24 Hz, in the electrical anesthesia region, 1000 to 3000 Hz, and the electronic induction heating region, 5000 Hz to 1000 KHz. It is fascinating that just above the surface of the ground to about 2 to 4 feet up there is a null of atmospheric frequencies that get stronger and stronger until at 9 to 15 feet above the surface they are extremely strong. The Irish monks were well aware of this for that is where they built their high doors. At every tower we measured there was a direct correlation between tower door height and the strongest waves. That the highly amplified waves occur in the meditative and electrical anesthesia portion of the electromagnetic spectrum is of utmost significance. In 1963, G. Walter researched brain EEG waves from 0.5 to 3 Hz (Delta region) and found anti-infectious effects. There is an elegant but short list of research projects demonstrating the beneficial effects of low ELF wavelengths on sick people."

Round tower of Cashel

Jutting high above the plain of Tipperary against the backdrop of the Galteemountains is the 28 meter round tower of Cashel. While the tower dates from the 11th century, the rock outcrop upon which it stands has fortifications from the early 4th century when itwas the stronghold and ceremonial center of a powerful clan. Patrickis said to have visited the site in450 AD and hence one of its popular names, St. Patrick's Rock.

Round Tower of Glendalough

The tower of Glendalough is considered by scholars to be the most finely constructed and beautiful tower in all Ireland. Situated in the cleft of a steep and thickly forested valley, the 30 meter tall tower is built of mica schist with a granite doorway. Glendalough was an ancient gathering place of pre-Christian hermits and the first Christian monastery was established by St. Kevin who lived in the enchanted valley from 498-618 AD. Clustered about the base of the tower are remains of a 1200 year old cathedral and the first functioning university in the western world. Nearby the tower is the healing cross of St. Kevin. A local legend states that if one encircles the cross with one's arms and makes a wish concerned with healing, that wish will be fulfilled according to the depth of one's love of God.


Round Tower of Glendalough, Ireland


Hugging the miraculous healing cross at Glendalough, Ireland

Round Tower of Kilmacduagh

Kilmacduagh, north of Limerick in county Galway, is the tallest of the Irish towers at 34 meters and, while quite stable, appears to be tilting precariously. Little is known of the adjoining monastery, probably founded in the early 7th century, and it is assumed that the round tower was erected sometime in the 10th or 11th centuries.


Round Tower and monastery of Kilmacduagh, Ireland


Detail of Round Tower of Kilmacduagh, Ireland


Clonmacnoise Round Tower, Offaly


Clonmacnoise Round Tower, Offaly


Ardmore Round Tower, Waterford


Scattery Island Round Tower, Clare

Martin Gray is a cultural anthropologist, writer and photographer specializing in the study and documentation of pilgrimage places around the world. During a 38 year period he has visited more than 1500 sacred sites in 165 countries. Les World Pilgrimage Guide web site is the most comprehensive source of information on this subject.

Drumlane Abbey and Round Tower

The church and round tower at Drumlane have been in the care of the Office of Public Works for the past 138 years. The disestablishment of the Church of Ireland in 1869 resulted in the transfer of 139 architecturally important ecclesiastical structures to the ownership of the Commissioners of the Board of Works. These National Monuments included such well-known sites as the Rock of Cashel, Clonmacnoise and Glendalough. Drumlane Abbey and Round Tower were the fourth to be listed in the first register of National Monuments. By the end of 1880, the Board of Works had appointed the well-known architect, Thomas Deane, as Inspector of National Monuments and began conservation work on the churches at Clonmacnoise and Glendalough. Following the political upheavals of 1921, the Board of Works was the only Government Department to remain largely unchanged under Saorstát Éireann (the Irish Free State) and the conservation of National Monuments continued under their remit.

I joined the National Monuments Trim district in 2002 having previously worked in the Mallow district. The District Works Manager of the time, Tom Spears, brought me to see the church at Drumlane which is located on the shore of Garfinny Lough. The gable of the church ruin dominates the round tower and tranquil cemetery. On that first visit, we came to inspect the large eastern gable wall of the church which appeared to be gradually moving away from the two side walls, slipping slowly towards the lake. The presence of a series of large buttresses against the outside of the long side walls indicated a long history of structural instability. In an early image of the church, dating from 1792 in ‘The Antiquities of Ireland, Volume 2’ by Francis Grose, the church has a large steeply pitched roof which must have exerted a tremendous outward thrust on the long side walls. The buttresses were already in position in 1792 to provide additional stability and prevent the roof from causing the side walls to collapse. The outward pressure on the side walls was reduced when the roof perished but the gable wall was then fully exposed to the weather and began to deteriorate. We installed crack monitors and over the following years regularly inspected the gable wall for signs of active movement. In March 2014 Kieran Walsh of the OPW Structural Engineering Section, and I carried out a more detailed inspection from a hoist in order to assess the condition of the large vertical cracks at the junction of the east gable and the two long side walls of the medieval church. The inspection confirmed that the gable wall had moved and was in need of stabilisation works. The project was included in our 2014 business plan and works began in June of the same year.

The first part of the project was the protection of the grave slabs near the east gable, enclosing them in timber covers. We then erected a scaffold around the gable wall to facilitate the works. We were able to examine the masonry work at close quarters and do some preliminary opening up work. The cracks did not extend fully to ground level so there was no indication of a structural problem with the foundations. The cracks widened as they moved further up the wall, confirming that the gable of the church was not strongly bonded to the two long flanking walls and had moved away from them. Without the protection of a roof, walls will develop problems due to the constant movement of water through the structure. The mortar bond between the stones is gradually washed out until there is little structural integrity left in the masonry.

The OPW stonemasons carried out the consolidation works to the gable, working during the summer months when the days were long and the temperatures suitable for lime mortars. We rebuilt large sections of the walls, particularly around the areas that had moved out of position. The rebuilt masonry was strengthened with stainless steel ties to ensure a good joint with the existing walls and the entire gable was repointed. As the works proceeded upwards, a lime based grout was introduced into the walls to ensure that all the internal voids were filled and stable. Finally, the wall tops were flaunched to ensure that the rainwater ran smoothly off the walltops. Works were completed in April 2017 and the enclosing scaffolding cover was left in place for an additional year to assist with the curing of the lime mortars and grout.

We are now confident that the gable wall is stable and the future of this important ecclesiastical assembly is secure. OPW Trim National Monuments staff will continue to monitoring the condition of the buildings and maintain the church and round tower. We will assist the Department of Culture, Heritage and the Gaeltacht in their role of conserving Ireland’s unique heritage for the benefit of present and future generations. The works on site were supervised by Tommy Halton, District Works Manager and carried out by Michael Dempsey, Willie Foley, Eamon Gilsenan, Ger Doherty, Brian Murray, Eamonn Howley, Brendan Hussey, Willie Hussey, Derek Caroll, Thomas Donnelly, Mark Leavy and Ger Brennan.

Ana Dolan worked as a Senior Conservation Architect with the Office of Public Works until her retirement in 2020.


Globetrotting Vikings: The Raiding of Ireland

Not even St. Patrick himself could protect Ireland from the Vikings. When the Nordic raiders launched their first attack on Ireland in 795 A.D. by raiding an island monastery, Irish monks wielded prayers in self-defense. No heavenly intercession arrived, however, to save their cloister from being sacked.

The Vikings continued to stage small hit-and-run raids on unprotected coastal monasteries before sailing up the River Shannon in the 830s to plunder inland religious settlements. The foreign invaders even defiled Ireland’s holiest turf by plundering the monastery of St. Patrick at Armagh, slaughtering its monks and desecrating the buildings erected in honor of Ireland’s patron saint.

A Viking longship is beached on the lake shore at the Irish National Heritage Park. (Credit: Richard Cummins)

While it was the Danes who attacked England and Francia, it was mostly the Norwegians who raided Ireland. By the 840s, those Vikings began to establish permanent ship bases along the coastline from which they could plunder year-round. Coastal enclaves at Dublin, Wexford, Waterford, Cork and Limerick became trading centers for Ireland’s treasures𠅊nd its people.

According to John Haywood, who chronicles the exploits of the Scandinavian raiders on four continents in his new book, “Northmen: The Viking Saga AD 793-1241,” slavery had been rare in pre-Viking Ireland, but that all changed with the arrival of the Norwegians. “The Vikings milked Ireland fairly systematically for a couple hundred years for slaves. Dublin originated really as a slave market,” he says.

At first glance, Ireland appeared to be ripe for a complete Viking conquest. After all, the Vikings took advantage of internal divisions to seize England and Francia, and Ireland was the most politically fractured country in Western Europe, according to Haywood. A complex hierarchy of 150 local kingdoms and a dozen over-kingdoms ruled the island, and even high kings only directly ruled over small territories. Furthermore, Irish kings often welcomed the incursions of the foreign invaders as a means to weaken their domestic rivals.

The round tower at the Glendalough monastic site in Country Wicklow, Ireland. (Credit: Peter Zelei Images)

Yet, while the Vikings had success raiding Ireland, they failed to conquer the island as they did other lands in Europe. “It looks like there could be a Viking takeover, but it’s pretty clear by the middle of the 10th century that apart from fortified enclaves along the coast, they have failed absolutely to control territory in Ireland in the same way as they did in England, Scotland, France or Russia. If they don’t have forts around them, the Vikings can’t really survive in Ireland.”

Haywood says Ireland’s decentralized system of governance, which made the island appear vulnerable to a larger force, actually had the opposite effect in protecting it from a Viking takeover. He points out the the centralized kingdoms of early medieval Europe were the most easily conquered since there was a much smaller ruling class to either eliminate or negotiate with to forge a lasting peace agreement. With so many kings to subdue and bargain with in Ireland, it proved much more difficult to eliminate or co-opt the existing power brokers.


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