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Un ancien chameau géant parcourait l'Arctique

Un ancien chameau géant parcourait l'Arctique



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Le monde était un endroit très différent il y a 3,5 millions d'années. Un pont terrestre reliait l'Alaska et la Russie. Nos ancêtres, les australopithèques, ont fait leur apparition en Afrique. Et des chameaux géants parcouraient l'Arctique, ressemblant beaucoup à leurs descendants du désert aujourd'hui.

C'est vrai, les animaux hirsutes qui incarnent des environnements arides et sablonneux ont autrefois prospéré dans des climats résolument plus froids. Selon une étude publiée aujourd'hui dans Nature Communications, les chercheurs ont des preuves que les chameaux vivaient jusqu'au territoire le plus au nord du Canada, qui abrite maintenant des ours polaires, des loups gris et des caribous. Loin de se sentir déplacés, les chameaux étaient parfaitement adaptés aux hivers rigoureux de la région - et incroyablement, les mêmes caractéristiques qui les ont aidés à résister au froid aideraient plus tard leurs successeurs à braver le désert.

Avant la dernière découverte, les experts ne connaissaient que des chameaux éteints aussi loin au nord que le Yukon au Canada. Mais lors de fouilles sur l'île d'Ellesmere, à 750 milles au nord de la découverte du chameau du Yukon, les chercheurs ont déterré 30 fragments d'os entre 0,5 et 3 pouces de long. « Il a fallu trois saisons sur le terrain pour récupérer tous les ossements que nous avons actuellement », a déclaré Natalia Rybczynski du Musée canadien de la nature, qui a dirigé l'expédition. « Sur le terrain, ces fragments de fossiles ressemblent vraiment à des tessons. Ils pourraient même n'être que du bois fossile.

Une fois les fragments assemblés comme des pièces de puzzle, un membre aux sabots fendus ressemblant à ceux d'anciens chameaux a commencé à prendre forme. Ensuite, les chercheurs ont utilisé une technique connue sous le nom d'empreintes de collagène pour analyser le tissu conjonctif des os, qu'ils ont ensuite comparés à des spécimens de chameaux du Yukon et à des dromadaires modernes. Les tests ont confirmé que les éclats fossilisés provenaient probablement d'un chameau de l'Arctique.

À en juger par la taille de sa patte, les scientifiques ont conclu que le chameau de l'Arctique était environ 30 pour cent plus gros que les variétés du désert d'aujourd'hui. Sinon, cela semblait très similaire – et ce n'était pas une coïncidence, selon Rybczynski. "Il y a plusieurs traits observés chez les chameaux modernes qui auraient pu être très utiles pour le chameau de l'Extrême-Arctique", a-t-elle expliqué. « Par exemple, les pieds larges et plats qui sont utiles pour marcher sur le sable auraient aussi pu être utiles pour marcher sur la neige. De plus, la bosse sert de stockage de graisse, ce qui aurait pu être essentiel pour un animal qui aurait dû survivre à un hiver long, sombre et froid. De plus, les chameaux ont de très grands yeux qui pourraient également convenir pour voir en basse lumière. »

Au cours de la vie du chameau de l'île d'Ellesmere, les températures dans l'Arctique étaient de 14 à 22 degrés plus élevées qu'aujourd'hui, a déclaré Rybczynski. Mais il faisait encore assez froid - légèrement en dessous de zéro dans la forêt natale du chameau - et la moitié de l'année était plongée dans l'obscurité de 24 heures. Des fouilles antérieures sur le site suggèrent que le chameau partageait cet endroit apparemment inhospitalier avec des blaireaux, des cerfs, des castors et des chevaux à trois doigts.

Alors qu'est-ce qui est venu en premier, l'habitant du désert ou le guerrier de l'hiver ? Malgré leur forte association avec le Moyen-Orient et l'Afrique, les chameaux sont en fait originaires d'Amérique du Nord il y a environ 45 millions d'années. Il y a entre 3 et 5 millions d'années, ils ont traversé le pont terrestre de Béring vers l'Eurasie et ont finalement migré vers le sud. Ils se sont également rendus en Amérique du Sud, où ils sont devenus des lamas et des alpagas.


Les chameaux vivaient autrefois dans l'Extrême-Arctique

Une nouvelle façon d'identifier les fossiles a permis aux scientifiques de montrer que d'anciens chameaux parcouraient le haut cercle polaire arctique.

Illustration du chameau de l'Extrême-Arctique sur l'île d'Ellesmere pendant la période chaude du Pliocène, il y a environ trois millions et demi d'années. Les chameaux vivaient dans une forêt de type boréal. L'habitat comprend des mélèzes et la représentation est basée sur des enregistrements de fossiles de plantes trouvés dans des gisements de fossiles à proximité. Crédit image : Musée canadien de la nature.

La percée est venue du Dr Mike Buckley, chercheur au NERC à l'Université de Manchester. Il utilise le collagène des fossiles pour créer un profil unique des protéines de l'os. Cette empreinte digitale signifie que même de petits fragments d'os dont l'ADN s'est depuis longtemps décomposé peuvent être marqués.

La technique a attiré l'attention des paléontologues au Canada, en particulier la professeure Natalia Rybczynski, qui a dirigé l'étude. L'équipe canadienne avait fouillé un site sur l'île d'Ellesmere, l'île la plus au nord de l'archipel de l'Extrême-Arctique, mais n'avait retourné que des morceaux d'os trop brisés et trop petits pour fournir des informations.

La procédure de collagène de Buckley avait réussi à dater des échantillons de 1,5 million d'années, mais Rybczynski espérait que le froid sur leur site aurait préservé le collagène dans les fragments d'os, et ils pourraient prolonger les délais de la méthode.

Ce qui est vraiment intéressant à propos de cette technique, c'est qu'elle va bien au-delà de l'échelle de temps à partir de laquelle vous pouvez obtenir de l'ADN. Cela nous permet donc d'utiliser une grande quantité de fossiles qui, autrement, ne sont pas informatifs, explique Buckley.

Les ossements fossiles du chameau de l'Extrême-Arctique exposés dans le laboratoire de Natalia Rybczynski au Musée canadien de la nature. L'évidence fossile se compose d'environ 30 fragments d'os, qui forment ensemble une partie d'un os de membre d'un chameau. Crédit image : Martin Lipman

Il soupçonnait que les fragments d'os provenaient de mammifères, mais a été surpris de découvrir que l'empreinte de collagène des os correspondait le plus à celle d'un chameau. Buckley a dit :

Pendant que Mike regardait le collagène, nous examinions la morphologie et l'anatomie. Nous avons réalisé que presque toutes les pièces que nous avions rassemblées, environ 30, s'emboîtaient les unes dans les autres, faisant partie d'un tibia », explique Rybczynski. ‘Nous avons été choqués par sa taille. Tous les autres fossiles, comme l'ours et les cerfs, de la même époque étaient beaucoup plus petits que ce que nous voyions ici. Il est environ 30% plus gros que les chameaux modernes.

En peignant l'empreinte du collagène et en reconstruisant la morphologie, nous pouvons être sûrs que ce fossile est le même ou étroitement lié au Paracamelus que nous voyons plus au sud.

Le Paracamelus est le plus ancien ancêtre connu des chameaux modernes, mais il n'avait jamais été vu à des latitudes aussi élevées. Ces fragments de fossiles, trouvés sur l'île d'Ellesmere, se trouvent à environ 1 200 km plus au nord que toute découverte précédente de fossiles de chameaux.

Le chameau vivait à une époque de réchauffement climatique. Cette région de l'Extrême-Arctique était environ 14 à 22 °C plus chaude qu'aujourd'hui et était couverte de forêt. Bien qu'il ne s'agisse pas d'un désert glacial, ce n'était pas le désert aride dans lequel vous vous attendez à voir un chameau. Rybczynski a déclaré :

Ce fossile a environ 3,5 millions d'années, une époque très importante dans l'histoire de la Terre. Il faisait 2 à 3 °C de plus dans le monde, ce que nous attendons de notre climat à l'avenir, donc les climatologues s'y intéressent beaucoup.

Malgré les températures plus chaudes, la région a encore connu des hivers rigoureux et quatre mois d'obscurité totale.

Ces conditions météorologiques extrêmes ont peut-être donné un avantage aux chameaux lorsque l'ère glaciaire est arrivée et ils ont été contraints de se déplacer. La bosse et les larges pieds plats qui permettent aux chameaux de vivre dans le désert, peuvent provenir de leurs débuts dans un environnement tout aussi extrême mais beaucoup plus froid. Buckley a dit :

Les pieds plats larges d'un chameau sont très bons pour fonctionner sur un substrat mou. Maintenant, ils sont utilisés dans le sable, mais ils étaient également adaptés aux environnements de neige et de toundra. Alors que la bosse emblématique, faite de dépôts de graisse, aurait pu permettre à la population de survivre et de se reproduire dans des climats rigoureux comme les hivers glacials de six mois.

Ces traits de chameau sont certainement bien adaptés à la forêt et à la toundra. Il est difficile de dire s'ils ont évolué à l'origine dans ce but, mais c'est tout à fait possible.


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S'ils vivaient, ces créatures marchaient sur de longues jambes, avaient des pieds très larges, une énorme bosse sur le dos et pouvaient vivre jusqu'à 80 ans. Semblent-ils familiers ? Si vous avez deviné le chameau, vous auriez raison, mais ce n'étaient pas des chameaux ordinaires - c'étaient des géants de l'ère pliocène.

Debout 29 % plus grand que le chameau moyen de 7 pieds aujourd'hui, ils parcouraient la région maintenant connue sous le nom de l'Extrême-Arctique canadien.

Des scientifiques du Musée canadien de la nature ont passé trois étés sur l'île d'Ellsmere dans l'Arctique où ils ont trouvé et collecté les énormes os des pattes de ces chameaux géants, très probablement des parents du Paracamelus connu auparavant, ou chameau géant du Yukon.

La Dre Natalia Rybczynski, paléontologue des vertébrés au Musée canadien de la nature, a déclaré : « Il s'agit d'une découverte importante car elle fournit la première preuve de chameaux vivant dans la région de l'Extrême-Arctique. Il étend l'aire de répartition précédente des chameaux en Amérique du Nord vers le nord d'environ 1 200 km et suggère que la lignée qui a donné naissance aux chameaux modernes peut avoir été adaptée à l'origine à la vie dans un environnement forestier arctique.

Elle ajoute : « La première fois que j'ai ramassé un morceau [d'os], j'ai pensé qu'il pouvait s'agir de bois. Ce n'est qu'au camp de terrain que j'ai pu constater qu'il ne s'agissait pas seulement d'os, mais aussi d'un mammifère fossile plus gros que tout ce que nous avions vu jusqu'à présent des gisements. En tout, elle et son équipe ont collecté 30 fragments d'os.

Quels os ont-ils trouvés ?

Ils ont ensuite créé des fichiers numériques de chaque pièce et ont commencé à essayer de les reconstituer. Finalement, ils ont réalisé qu'ils avaient une partie d'un grand tibia, l'os de la partie inférieure des pattes des mammifères. Mais la taille de ce tibia s'est avérée très grande, plus grande que tous les autres os trouvés dans la région.

À l'aide d'une nouvelle méthode d'identification des os appelée « empreintes digitales du collagène », ils ont extrait de minuscules morceaux de collagène des fossiles. Le collagène est la protéine dominante présente dans les os. Ils ont ensuite développé un « profil de collagène » pour ces fossiles et les ont comparés à ceux d'autres mammifères modernes et au profil du chameau géant du Yukon.

Le nouveau profil de collagène des os nouvellement trouvés ressemblait le plus à celui des chameaux modernes. De là, ils ont pu conclure que ces nouveaux ossements appartenaient à un chameau, très probablement des descendants de Paracamelus.

Le Dr Rybczynski a ajouté : « Nous avons maintenant un nouveau registre fossile pour mieux comprendre l'évolution des chameaux, puisque nos recherches montrent que la lignée Paracamelus a habité le nord de l'Amérique du Nord pendant des millions d'années, et l'explication la plus simple de ce modèle serait que Paracamelus y est originaire. Alors peut-être que certaines spécialisations observées chez les chameaux modernes, telles que leurs larges pieds plats, leurs grands yeux et leurs bosses pour la graisse, peuvent être des adaptations dérivées de la vie dans un environnement polaire.

Pourquoi les fans de cryptozoologie devraient s'en soucier

Des découvertes comme celle-ci m'excitent car elles montrent que certaines de ces créatures énormes et anciennes pourraient encore vivre aujourd'hui sous une forme très évoluée mais toujours similaire. Mon esprit s'est envolé vers Gigantopithicus - l'homme énorme singe pour lequel les scientifiques ont plusieurs mâchoires inférieures. Je suis sûr qu'un jour nous serons certains que les descendants de cet animal errent toujours dans les forêts profondes et les vallées du monde entier.


Des chameaux géants parcouraient l'Arctique canadien glacial il y a 3,5 millions d'années

Des chameaux parcouraient l'Arctique glacial du Canada? C'est exactement ce que le paléontologue a appris après avoir découvert 30 fragments d'os de chameaux géants sur l'île d'Ellesmere au Canada, selon un rapport publié mardi.

Natalia Rybczynski, paléontologue au Musée canadien de la nature à Ottawa, a fait la découverte des fragments d'os et après les avoir reconstitués, ils ont découvert que ces chameaux étaient un tiers plus gros que n'importe quel animal vivant aujourd'hui. La découverte, rapportée en ligne le 5 mars dans Communication Nature, suggère que les chameaux modernes descendent très probablement d'un ancêtre vivant dans le froid.

Les fragments d'os de ces anciens chameaux provenaient d'une couche de sédiments riches en gravier déposée il y a 3,5 millions d'années. Rybcynski a déclaré que certains de ces animaux avaient traversé un pont terrestre entre ce qui est aujourd'hui l'Alaska et la Sibérie orientale, ce qui signifiait qu'ils vivaient, voire prospéraient, à des latitudes où peu de mammifères peuvent désormais survivre.

"La première fois que j'ai ramassé un morceau, j'ai pensé que ce pourrait être du bois", a déclaré Rybczynski. "Ce n'est qu'au camp de terrain que j'ai pu constater qu'il ne s'agissait pas seulement d'os, mais aussi d'un mammifère fossile plus gros que tout ce que nous avions vu jusqu'à présent des gisements."

En plaçant les fragments d'os et en analysant les proportions, l'étude a révélé que le chameau était un géant, mesurant environ 2,7 mètres de haut à l'épaule.

"Être gros était quelque chose que les chameaux faisaient très bien", a déclaré Rybczynski, selon NBC News. "Un animal aujourd'hui qui serait un analogue est l'orignal - c'est énorme", a-t-elle déclaré.

Une grande taille corporelle lui aurait permis de mieux réguler sa température corporelle pendant les hivers et de parcourir de plus grandes distances à pied, a-t-elle expliqué.

Le premier fragment du spécimen a été trouvé en 2006 et lors de visites ultérieures en 2008 et 2010, Rybczynski et son équipe ont rassemblé une collection de 30 fragments d'os qui s'emboîtent pour ressembler au tibia d'un grand ongulé.


Les chameaux géants de l'Extrême-Arctique préhistorique

Les fossiles peuvent être des témoignages étonnamment beaux de l'évolution et de la préhistoire. Il y a peu de choses que j'aime mieux que d'errer dans la salle des fossiles d'un musée, d'admirer l'architecture squelettique du cou d'un sauropode ou la boucle polie d'une coquille d'ammonite. Mais beaucoup, beaucoup de fossiles sont de vilains morceaux d'organismes du passé, désespérément brisés. Les pièces d'exposition dans les salles des musées ne représentent que les rares animaux, visuellement magnifiques, ou du moins les animaux que les paléontologues peuvent reconstituer au point où les restes prennent une allure attrayante de quasi-vitalité. Néanmoins, même les miettes de fossiles ont des histoires à raconter si nous savons les extraire. Un de ces restes squelettiques vient de révéler la présence d'un énorme chameau qui errait dans les forêts de l'Extrême-Arctique canadien lorsque le monde était plus chaud.

Le fossile est au centre d'une nouvelle Communication Nature article de la paléontologue Natalia Rybczynski et de ses collègues. D'un point de vue purement esthétique, l'os a l'air terrible. Les trente fragments de bronzage ne constituent même pas un élément complet. Ensemble, entrelacés numériquement, les morceaux constituent une partie d'un tibia d'une sorte de mammifère à sabots. S'ils avaient été trouvés dans un autre gisement, les fossiles fissurés n'auraient peut-être même pas mérité d'être collectés, mais ce sont les premiers ossements trouvés parmi les plantes anciennes du lit de feuilles de Fyles, et étaient apparemment tout ce qui restait d'un énorme herbivore jusqu'alors inconnu. .

Mais quel genre de bête était-ce ? Dans l'article, Rybczynski et ses coauteurs soulignent que les repères anatomiques sur les pièces ne font que réduire le fossile au niveau des artiodactyles - des mammifères à sabots avec un nombre pair d'orteils tels que des cerfs, des vaches et des chameaux. La taille de l'os suggérait que le fragment de tibia provenait d'un chameau. Au moment où l'os a été enterré, il y a environ 3,4 millions d'années, les plus gros artiodactyles d'Amérique du Nord étaient des chameaux. En utilisant les proportions de dromadaires et de chameaux de Bactriane comme approximation, les chercheurs ont estimé que le tibia complet aurait été d'environ 22 pouces de long, soit environ 29% de plus que le même os chez les animaux existants. Bien sûr, cela supposait que l'os appartenait vraiment à un chameau.

La morphologie seule n'a pas résolu le mystère. La solution était contenue dans l'os lui-même. Le collagène est un composant majeur de l'os - c'est la principale protéine qui constitue la partie flexible des éléments squelettiques. Non seulement le collagène est capable de survivre longtemps dans les archives fossiles, aidé dans ce cas par les conditions froides et sèches qui se sont depuis développées dans l'Arctique, mais les profils protéiques du matériau peuvent aider à distinguer les mammifères au niveau du genre. Dans cet esprit, Rybczynski et ses coauteurs ont échantillonné le collagène préhistorique du chameau d'Ellesmere et comparé la signature de la protéine avec le collagène de 37 autres espèces de mammifères. Le collagène des fossiles de l'Extrême-Arctique ressemblait le plus aux profils des chameaux dromadaires et des os de chameaux préhistoriques trouvés au Yukon, considérés comme des membres du genre qui a engendré les espèces de chameaux modernes, Paracamelus. Et le fossile d'Ellesmere a également battu tous les records : l'os appartenait à un chameau qui vivait à environ 750 milles plus au nord que tout autre chameau trouvé sur le continent.

L'environnement dans lequel se nourrissait l'herbivore à bosse était assez différent de celui de l'île d'Ellesmere aujourd'hui. Il y a environ 3,4 millions d'années, le climat mondial était d'environ 35 degrés Fahrenheit plus chaud qu'aujourd'hui, et les habitats de l'Extrême-Arctique de l'île pliocène d'Ellesmere auraient pu être jusqu'à 70 degrés Fahrenheit plus chauds. L'habitat des hautes latitudes a encore connu des hivers froids et près de six mois d'obscurité, mais le froid n'était pas si rigoureux au Pliocène. Et, d'après les fossiles de plantes trouvés sur le même site, les anciens chameaux semblent avoir vécu dans les forêts boréales qui se trouvaient en bordure de la toundra.

L'existence d'un énorme chameau dans le nord du Canada peut sembler étrange, mais, en fait, la vraie bizarrerie est qu'il n'y a plus de chameaux indigènes en Amérique du Nord. Les premiers camélidés ont évolué en Amérique du Nord il y a environ 45 millions d'années, et les herbivores ont proliféré sous diverses formes et tailles. Il y a environ 12 000 ans, cependant, les derniers chameaux d'Amérique du Nord ont été anéantis par l'extinction de la mégafaune du continent, ne laissant que deux lignées présentes ailleurs dans le monde - les dromadaires et les chameaux de Bactriane d'Afrique et d'Asie, et les lamas, alpagas, guanacos , et les vigognes d'Amérique du Sud. Dans l'ensemble de l'évolution du chameau, l'animal d'Ellesmere se trouvait sur la branche du dromadaire et de la Bactriane et relativement proche de l'origine de ces espèces encore vivantes.

Rybczynski et ses coauteurs s'abstiennent d'identifier le chameau d'Ellesmere par genre ou espèce. Sur la base des preuves de collagène, l'herbivore pourrait avoir été une population du nord de Paracamelus liés à la population préservée dans les dépôts plus jeunes du Yukon, mais des ossements supplémentaires provenant des deux sites sont nécessaires pour en être sûr. Pourtant, les dérisoires restes des chameaux du Yukon et d'Ellesmere indiquent que les hébivores étaient capables de survivre dans les forêts du nord, et suggèrent que les chameaux tels que nous les connaissons aujourd'hui portent des traits qui ont évolué pour les aider à survivre dans des habitats aussi froids. Rybczynski et ses coauteurs suggèrent que les dents à couronne basse des chameaux modernes pourraient être un héritage d'ancêtres qui ont brouté dans les forêts du nord, et une bosse grasse qui permet aux chameaux de résister aux rudes environnements désertiques aurait été tout aussi avantageuse dans les habitats pliocènes de haute latitude où le ciel était sombre pendant la moitié de l'année. Les adaptations qui permettent aux chameaux de prospérer dans les déserts ont peut-être d'abord évolué dans les forêts fraîches, témoignant de la flexibilité des artiodactyles errants malgré leur extinction ultime sur le continent de leur naissance.

Rybczynski, N., Gosse, J., Harington, C., Wogelius, R., Hidy, A., Buckley, M. 2013. Les dépôts de période chaude du Pliocène moyen dans le Haut-Arctique donnent un aperçu de l'évolution des chameaux. Communication Nature. 4, 1550 : 1-9 DOI : 10.1038/ncomms2516


Les ancêtres des chameaux du désert parcouraient l'Arctique il y a 3,5 millions d'années

Il y a des millions d'années, l'ancêtre des chameaux modernes parcourait autrefois l'Arctique, selon des scientifiques du Musée canadien de la nature. Alors qu'elle travaillait à Ellesmere, un endroit froid et impitoyable situé dans l'archipel arctique canadien, le Dr Natali Rybczynski a découvert ce qu'elle pensait d'abord être un morceau de bois.

Après une analyse plus approfondie à l'aide des empreintes de collagène, un nouvel outil rigoureux plus puissant que les empreintes d'ADN, le Dr Rybczynski s'est rendu compte qu'elle avait découvert des fragments d'os d'un chameau géant qui aurait 3,5 millions d'années et environ 30 pour cent plus gros que les chameaux modernes. Le gardien rapports.

Les scientifiques soupçonnent depuis longtemps que les mêmes qualités qui permettent aux chameaux modernes de prospérer dans les environnements désertiques - leur bosse de stockage d'énergie, leurs pieds larges et leurs grands yeux les rendaient également bien adaptés aux environnements froids, selon un article récent publié dans Le gardien.

"Cependant, c'est l'analyse du collagène attaché aux os qui a fourni la preuve qu'ils appartenaient autrefois à la famille Paracamelus, dont tous les chameaux modernes descendent", rapporte le document.

Les résultats publiés dans Communication Nature révèlent que le collagène de l'ancien chameau géant est presque identique à celui du chameau à une bosse dont nous louons constamment les vertus sur Green Prophet.

Bien que froid, l'Arctique était plus chaud il y a 3,5 millions d'années qu'il ne l'est aujourd'hui, et les scientifiques pensent que le chameau a évolué en Amérique du Nord avant de se diriger vers l'Asie en traversant un pont terrestre reliant l'Alaska et la Russie.

Aujourd'hui, les chameaux sont le meilleur ami des hommes (et des femmes) arabes. En plus d'offrir une alternative saine au lait de vache et une foule d'autres « services », ils sont une source d'inspiration pour le biomimétisme – une discipline de conception qui se tourne vers la nature pour trouver des indices d'adaptation.

En Australie, les chameaux sont un peu moins populaires et le gouvernement s'est lancé dans une série d'exercices d'abattage pour réduire le nombre d'animaux sauvages errant dans l'Outback.


Un fossile de chameau géant découvert dans l'Arctique

Des scientifiques ont mis au jour les restes fossilisés d'une espèce géante de chameau dans l'Extrême-Arctique canadien. Une analyse des protéines trouvées dans les os a révélé que cette créature est un ancêtre des espèces d'aujourd'hui, selon un article paru dans "Nature Communications".

Le Dr Mike Buckley, auteur de l'article de l'Université de Manchester, a déclaré : "Ce qui est intéressant dans cette histoire, c'est l'emplacement : c'est la preuve la plus septentrionale de chameaux."

L'époque à laquelle les scientifiques pensent que ce chameau géant parcourait l'Arctique était une période chaude de l'histoire de la Terre, mais survivre dans l'Arctique aurait pu être difficile. Les anciens chameaux ont dû faire face à des hivers longs et rigoureux, avec des températures plongeant sous le point de congélation. Les scientifiques disent qu'il aurait pu y avoir des tempêtes de neige et des mois d'obscurité perpétuelle, cependant, à cette époque, la région polaire aurait été couverte de forêt.

Alors que les scientifiques savaient depuis un certain temps que les chameaux existaient en Amérique du Nord, ils ont été étonnés de trouver une espèce à une latitude aussi élevée. Au cours de trois expéditions, qui ont débuté en 2006, des chercheurs du Musée canadien de la nature ont collecté 30 fragments d'os de jambe fossilisés de l'île d'Ellesmere au Canada.

La taille de l'os suggère que l'animal était plus grand que les chameaux d'aujourd'hui, mesurant environ 2,7 m du pied à l'épaule et aurait pu avoir un manteau plus hirsute pour rester au chaud.

Comme il est dit dans Genèse 11 : 1-9, tous les peuples du monde étaient dispersés sur la surface de la terre lorsqu'ils ont commencé à construire la tour de Babel :

« Maintenant, le monde entier avait une langue et un discours commun. Au fur et à mesure que les gens se déplaçaient vers l'est, ils trouvèrent une plaine à Shinar et s'y installèrent. Ils se sont dit : « Viens, faisons des briques et cuisons-les bien ». Ils utilisaient de la brique au lieu de la pierre et du goudron comme mortier. Alors ils dirent : « Viens, bâtissons-nous une ville, avec une tour qui s'élève jusqu'aux cieux, afin que nous puissions nous faire un nom, sinon nous serons dispersés sur toute la surface de la terre ». Mais le Seigneur descendit pour voir la ville et la tour que le peuple construisait. Le Seigneur a dit : « Si, comme un seul peuple parlant la même langue, ils ont commencé à faire cela, alors rien de ce qu'ils ont l'intention de faire ne leur sera impossible. Allons, descendons et confondons leur langage pour qu'ils ne se comprennent pas ». Alors le Seigneur les dispersa de là sur toute la terre, et ils cessèrent de construire la ville. C'est pourquoi on l'appelait Babel, parce que là, le Seigneur a confondu la langue du monde entier. De là, le Seigneur les a dispersés sur toute la surface de la terre. (VNI)

Cette découverte archéologique est-elle une preuve supplémentaire de ce récit biblique ? Après que le Seigneur ait confondu les langues et les gens éparpillés sur la surface de la terre, est-il possible qu'ils aient conduit des chameaux du Moyen-Orient dans l'Arctique ?

L'équipe archéologique a également pris du collagène, la protéine dominante trouvée dans les os, et l'a comparé au collagène trouvé dans d'autres fossiles et animaux modernes. "Ces biomolécules nous disent qu'il s'agit d'un ancêtre direct du chameau moderne", a noté le Dr Buckley.

Les scientifiques pensent que la bosse du chameau (qui stocke la graisse, pas l'eau comme on le pense parfois) aurait pu fournir les réserves nécessaires pour un hiver arctique de six mois si nécessaire. Leurs grands yeux auraient pu les aider à voir dans la faible luminosité, et leurs pieds plats auraient pu être utiles pour marcher sur la neige si c'était bien le climat du jour.


Un énorme chameau préhistorique errait dans l'Arctique

Publié le 05/03/2013 à 11h00

Les restes d'un chameau géant éteint ont été découverts non pas dans un désert, mais dans l'Extrême-Arctique, selon un rapport de Nature Communications.

Ce sont les restes de chameaux les plus au nord jamais trouvés et celui-ci se trouvait sur l'île d'Ellesmere. Le chameau était également probablement au moins 30% plus gros que les chameaux aujourd'hui. Si vous pensez à cela en termes humains, ce serait à peu près comme un homme de taille moyenne mesurant environ 8 pieds de haut, il s'agissait donc de gros chameaux.

"Ces ossements représentent la première preuve de chameaux vivant dans la région de l'Extrême-Arctique", a déclaré la co-auteure Natalia Rybczynski du Musée canadien de la nature dans un communiqué de presse. "Cela étend l'aire de répartition précédente des chameaux en Amérique du Nord d'environ 1 200 km (746 miles) et suggère que la lignée qui a donné naissance aux chameaux modernes pourrait avoir été adaptée à l'origine à la vie dans un environnement forestier arctique."

Ce chameau particulier, qui était un proche parent d'un genre fossile appelé Paracamelus, vivait il y a 3,5 millions d'années, mais les chameaux en général sont nés il y a environ 45 millions d'années, au milieu de la période éocène en Amérique du Nord. Ils se sont dispersés en Eurasie il y a 7 millions d'années en utilisant le pont terrestre de Béring qui reliait ce qui est maintenant l'Alaska à la Russie.

Il est intéressant de considérer leur histoire, car aujourd'hui, nous associons les chameaux à des environnements désertiques et à des endroits comme l'Égypte.

Le chameau arctique vivait plutôt dans une forêt de type boréal. Ce qui est maintenant l'Arctique était beaucoup plus chaud il y a 3,5 millions d'années. Par exemple, il y avait des températures fraîches, mais pas ultra-froides. (D'autres chercheurs étudient ces climats passés pour mieux comprendre le réchauffement climatique actuel, mais les effets humains sur le climat sont maintenant sans précédent.)

La découverte de l'ancien chameau pourrait aider à expliquer comment les chameaux ont évolué certaines de leurs caractéristiques physiques distinctives.

"Nous avons maintenant un nouveau registre fossile pour mieux comprendre l'évolution des chameaux, puisque nos recherches montrent que la lignée Paracamelus a habité le nord de l'Amérique du Nord pendant des millions d'années, et l'explication la plus simple de ce modèle serait que Paracamelus y est originaire", a déclaré Rybczynski. "Donc, peut-être que certaines spécialisations observées chez les chameaux modernes, telles que leurs larges pieds plats, leurs grands yeux et leurs bosses pour la graisse, peuvent être des adaptations dérivées de la vie dans un environnement polaire."


Des fossiles de chameaux trouvés dans l'Arctique suggèrent que des créatures anciennes parcouraient la région il y a 3,5 millions d'années

Alors que les chameaux modernes sont originaires des régions désertiques, de nouvelles recherches suggèrent que leurs ancêtres préhistoriques ont prospéré aussi loin au nord que l'Extrême-Arctique canadien, où les fossiles de créatures surdimensionnées ressemblant à des chameaux ont récemment été découverts. C'est le plus proche du pôle Nord que de tels vestiges aient jamais été trouvés et c'est la première preuve que ces grands chameaux préhistoriques parcouraient la région arctique il y a 3,5 millions d'années.

Découverts sur l'île d'Ellesmere dans le nord du Canada, les fossiles indiquent que ces animaux étaient au moins 30 pour cent plus gros que les chameaux vivant aujourd'hui. Sur la base de la hauteur d'un chameau arabe typique, les mammifères préhistoriques mesuraient probablement 9 pieds ou plus.

Les échantillons de recherche, 30 morceaux d'os fossilisés provenant du tibia de la créature préhistorique, ont été trouvés à environ 745 milles au nord de l'endroit où l'on croyait auparavant que les chameaux d'Amérique du Nord étaient originaires.

L'auteur principal de l'étude, la Dre Natalia Rybczynski, chercheuse au Musée canadien de la nature, a expliqué les résultats dans un communiqué publié par le musée :

Nous avons maintenant un nouveau registre fossile pour mieux comprendre l'évolution des chameaux, puisque nos recherches montrent que la lignée Paracamelus a habité le nord de l'Amérique du Nord pendant des millions d'années, et l'explication la plus simple de ce modèle serait que Paracamelus y est originaire. . Alors peut-être que certaines spécialisations observées chez les chameaux modernes, telles que leurs larges pieds plats, leurs grands yeux et leurs bosses pour la graisse, peuvent être des adaptations dérivées de la vie dans un environnement polaire.

La recherche suggère également que ces animaux préhistoriques ont vécu pendant une période de réchauffement climatique, lorsque la température de la terre était de 3,5 à 6 degrés Fahrenheit plus chaude qu'elle ne l'est aujourd'hui, "ce que nous attendons de notre climat à l'avenir", a fait remarquer Rybczynski. , selon Planet Earth Online.

Les chercheurs ont utilisé la nouvelle technique d'empreintes du collagène pour effectuer leurs analyses. Le blog Planet Earth Online du Natural Environment Research Council décrit cette méthode d'identification des fossiles :

La percée est venue du Dr Mike Buckley, chercheur au NERC à l'Université de Manchester. Il utilise le collagène des fossiles pour créer un profil unique des protéines de l'os. Cette empreinte digitale signifie que même de petits fragments d'os dont l'ADN s'est depuis longtemps décomposé peuvent être marqués.

Cliquez sur la galerie (ci-dessous) pour voir des photos des découvertes de fossiles de chameaux.


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Le genre Camelops est apparu pour la première fois au Pliocène moyen (il y a environ 4,0 à 3,2 millions d'années (Mya) dans le sud de l'Amérique du Nord et s'est éteint à la fin du Pléistocène (il y a environ 10 000 ans). Malgré le fait que les chameaux soient communément associés aux déserts d'Asie et en Afrique, la famille des camélidés, qui comprend des chameaux et des lamas, est originaire d'Amérique du Nord au cours de la période de l'Éocène moyen, au moins 44 millions d'années [5] Les familles de chameaux et de chevaux sont toutes deux originaires des Amériques et ont migré en Eurasie via le détroit de Béring. [6] Les chameaux modernes descendent du genre éteint Paracamelus, qui a probablement traversé le pont terrestre de Béring en Asie entre 7,5 et 6,5 Mya. L'écart entre Paracamelus et Camelops s'est produit vers 11-10 Mya. Paracamelus continuerait à vivre en Amérique du Nord comme le chameau de l'Extrême-Arctique jusqu'au Pléistocène moyen.

Pendant les périodes chaudes du Pléistocène, une plus petite forme de Camelops habitait l'Alaska et le nord du Yukon. Ces spécimens datent d'environ 50 à 45 000 ans et semblent avoir disparu de la région après cette époque, à l'instar du mastodonte contemporain, le paresseux terrestre. Megalonyx, et le castor géant Castoroides. Le crâne d'un Camelops spécimen a été trouvé au-dessus de la formation de Glenns Ferry dans l'Idaho actuel dans une épaisse couche de gravier grossier connue sous le nom de Tauna Gravels. Au-dessus de cette couche de gravier se trouve une autre couche de sable fin du chenal de la rivière, où le crâne a été trouvé. L'âge de ce fossile est aussi jeune que 2 millions d'années et peut-être même plus jeune, ce qui peut être déduit car il est plus jeune que les autres fossiles trouvés au Hagerman Fossil Beds National Monument. [7]

During the late Oligocene and early Miocene periods, camels apparently underwent swift evolutionary change, resulting in several genera with different anatomical structures, ranging from those with short limbs, those with gazelle-like bodies, and giraffe-like camels with long legs and long necks. This rich diversity decreased until only a few species, such as Camelops hesternus, remained in North America, before going extinct entirely around 11,000 years ago. [5] By the end of the Pleistocene, with the extinction of Paracamelus et Titanotylopus, Camelops was the only true camel remaining in North America and possibly both Americas. Camelops 's extinction was part of a larger North American extinction in which native horses, mastodons, and other camelids also died out. Possible causal factors for this megafaunal extinction include global climate change and hunting pressure from human beings. The mass extinction coincided roughly with the appearance of people belonging to the big game-hunting Clovis culture, who were prolific hunters with distinct fluted stone tools, which allowed for a spear to be attached to the stone tool. [5] [6] Biochemical analyses have shown that Clovis tools were used in butchering camels. [8]

Because soft tissues are generally not preserved in the fossil record, it is not certain if Camelops possessed a hump, like modern camels, or lacked one, like modern llamas. Because one-humped camels are now known to have evolved from two-humped camels, it would follow that Camelops, if it had humps, probably had two, as this would be the more parsimonious view. [9] C. hesternus was about 2.2 m (7 ft 3 in) tall at the shoulder, making it similar in height to modern Bactrian camels, yet was slightly heavier than modern Wild Bactrian camel, weighing about 800 kg (1,800 lb). [dix]

Plant remains found in the teeth of the Rancho La Brea C. hesternus fossils further reveal that rather than being limited to grazing, this species likely ate mixed species of plants, including coarse shrubs growing in coastal southern California. Camelops probably could travel long distances, similar to modern camel species. Que ce soit ou non Camelops could survive for long periods without water, as with extant camels, is still unknown this may have been an adaptation that occurred much later, after camelids migrated to Asia and Africa. [11]

The last species of Camelops are hypothesized to have disappeared as a result of the Blitzkrieg model. This model presents the hypothesis that Camelops, along with other North American megafauna, disappeared as new cultures of experienced and efficient hunters moved southeastward across the continent. The result of this migration and expansion of human populations was a significant reduction in range for the megafauna. [12] Of the many Camelops specimens recovered in North America, mostly in the Wisconsin region, only a small number demonstrate modification through human actions. [13] Some specimens have been interpreted as having been killed by humans based on the presence of spirally fractured bone fragments. None of the reported Camelops sites has been associated with stone tools, however, which would be an indicator of possible human use. [13]

At many of these Camelops sites, no fossils have been found of carcasses that were evidently processed, but rather small fragments and pieces of remains. Researchers originally thought that Camelops species were in fact hunted and butchered by early humans in North America because of these reasons: the fragmenting of bones into shapes that look like tools, damage or weathering of the “working” edge of said tools, having attributes that were similar to the making of chopping tools, and scarred fragments from possible chopping tools. [13] Further examination showed, though, that these assumptions were misguided, and that while humans did coexist and associate with Camelops, human use has yet to be completely proven as the sole cause of extinction. [13]


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