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Body Snatchers, les entrepreneurs de cimetières des XVIIIe et XIXe siècles

Body Snatchers, les entrepreneurs de cimetières des XVIIIe et XIXe siècles



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Les anatomistes des XVIIIe et XIXe siècles étaient confrontés à une terrible situation en ce sens qu'ils manquaient de ce que l'on appellerait aujourd'hui des « aides pédagogiques ». Ils avaient besoin de cadavres à disséquer. Ces circonstances ont créé une opportunité idéale pour les voleurs de corps de créer une entreprise lucrative en tant qu'entrepreneurs de cimetière.

Un veilleur de nuit dérange un voleur de corps qui a fait tomber le cadavre volé qu'il transportait dans un panier, tandis que l'anatomiste, William Hunter (1718-1783), s'enfuit. Eau-forte avec gravure par W. Austin, (1773) ( Wellcome Images / CC BY-SA 4.0)

Dr Jekyll et Mr Hyde

celle de Robert Louis Stevenson L'étrange cas du Dr Jekyll et de M. Hyde (1886) dépeint l'histoire de la présence, chez un même individu, des principes du Bien et du Mal, principes qui émergeraient suite à la consommation de certaines substances psychotropes. Le protagoniste, le Dr Henry Jekyll développe une potion et l'expérimente sur lui-même, ainsi il se transforme en un être monstrueux qui commet toutes sortes d'actes odieux dans un Londres du XIXe siècle, plongé dans son brouillard éternel. Stevenson avait deviné qu'en chaque homme se cachent à la fois le Bien et le Mal, dans une étrange symbiose qui rend souvent l'étude de l'âme humaine impénétrable. Par conséquent, la nuit, le Dr Jekyll, en consommant l'étrange mélange de produits chimiques psychotropes, aurait incité le côté obscur de son ego, sa seconde nature, à sortir, tandis que pendant la journée, il était masqué par une nécessaire respectabilité imposée par les règles. de la vie civile.

Portrait de Robert Louis Stevenson par John Singer Sargent (1887)

Il est fort probable que l'auteur écossais Stevenson se soit inspiré de l'Ecossais Dr Knox et peut-être aussi du Londonien Dr John Hunter, qui ont tous deux fait appel aux services d'entrepreneurs de cimetières pour effectuer leurs dissections.

Première édition de "L'étrange cas du Dr Hyde", publiée en 1896. (Image: Avec l'aimable autorisation du Dr Roberto Volterri)

Dr John Hunter célèbre anatomiste

A Londres vivait et travaillait un certain Dr John Hunter (1728 - 1793), un célèbre anatomiste auquel le Hunterian Museum du Royal College of Surgeons a été dédié. Hunter était également un collectionneur passionné d'artefacts anatomiques qu'il se procurait avec des moyens peu orthodoxes, tout comme nombre de ses collègues. Par exemple, l'affaire concernant le squelette de Jonathan Wild, un hors-la-loi pendu par la potence.


Corps dans le sous-sol: les facultés de médecine des os volés oubliés des États-Unis

Arrachage de corps sculpté sur une pierre tombale du XIXe siècle (photographie de Stephencdickson/Wikimedia)

Beaucoup de gens connaissent les hommes de la résurrection au Royaume-Uni qui ont volé des tombes pour vendre des cadavres aux écoles de médecine, mais peu savent que les écoles de médecine américaines ont également payé des voleurs de corps pour fournir des cadavres à leurs laboratoires d'anatomie du XVIIIe au XXe siècle. Les squelettes dans les placards de ces institutions respectées étaient parfois cachés pendant des décennies jusqu'à ce que des ouvriers du bâtiment sans méfiance tombent sur des os dans de vieux puits ou derrière des murs.

Pendant une grande partie du XIXe siècle, la dissection était illégale dans de nombreuses régions des États-Unis, ce qui rendait très difficile l'apprentissage de l'anatomie humaine pour les étudiants en médecine. Les collèges devaient donc compter sur les services discrets de voleurs de corps qui étaient parfois des esclaves ou des employés des écoles. Le pillage de tombes était même pratiqué par des étudiants en médecine et des membres d'organisations étudiantes obscures.

Collège médical de Géorgie

À l'été 1989, une équipe de construction travaillant dans le sous-sol d'un immeuble du Medical College of Georgia à Augusta est tombée sur des milliers d'ossements humains. Connu sous le nom de Old Medical College Building, il a été utilisé comme salle de conférence et espace de laboratoire de 1835 à 1913.

Comme la dissection de cadavres humains était illégale en Géorgie jusqu'en 1887, l'acquisition et l'élimination d'un cadavre devaient se faire en secret. L'école a donc acheté des corps à des voleurs de corps indépendants et en a gardé un à temps plein dans son département.

Grandison Harris a commencé au Medical College of Georgia en 1852 en tant qu'esclave, mais a pris sa retraite en tant qu'employé en 1908. Harris a été acheté en 1852 à Charleston, en Caroline du Sud, et appartenait à l'ensemble du corps professoral de la faculté de médecine, où il a agi comme un portier, un concierge, un assistant d'enseignement et un homme de résurrection. Après la guerre civile, Harris est devenu un employé à temps plein. Tout au long de son mandat, Harris a pillé furtivement des tombes, acheté des corps de pauvres et non réclamés pour la dissection, et a discrètement éliminé les restes du sous-sol.

Lorsque la Géorgie a adopté une loi qui a rendu la dissection légale dans l'État en 1887, elle a également fourni un moyen par lequel les facultés de médecine pouvaient obtenir des cadavres. Mais cette législation ne fournissait pas suffisamment de cadavres pour les tables de dissection de l'école, les services de Harris étaient donc toujours nécessaires.

Harris a préféré récolter les cadavres du cimetière de Cedar Grove parce que c'est là que les populations pauvres et noires d'Augusta enterraient leurs morts. Cela signifiait qu'il y avait peu de sécurité et que les morts étaient enterrés dans des cercueils fragiles.

Cimetière de Cedar Grove à Augusta (photographie de Sir Mildred Pierce/Flickr)

Old Medical College Building en 2012 (photographie de Chip Bragg/Wikimedia)

On estime que 10 000 os ont été récupérés dans le sous-sol de l'Old Medical College Building lors des fouilles de 1989. Ces os désarticulés ont été dispersés parmi de vieux outils médicaux et des déchets du laboratoire. Les archéologues ont également trouvé une vieille cuve en bois, où les conférenciers stockaient les corps dans du whisky, qui contenait encore des ossements. Certains des restes présentaient des signes de dissection et portaient des étiquettes les marquant comme spécimens.

Parce que de nombreux os ont été découpés et dispersés dans le sous-sol, il était extrêmement difficile pour les archéologues et les anthropologues médico-légaux de déterminer l'ascendance, le sexe ou l'âge de chaque individu. L'analyse des restes a montré que 77% des os étaient des hommes et que la plupart des restes appartenaient à des Afro-Américains. L'excavation a révélé que Harris avait probablement jeté les os sur le sol en terre battue et les avait recouverts d'une couche de terre, puis avait ajouté de la chaux vive à la surface pour étouffer la puanteur.

Faculté de médecine de Virginie

En 1994, une équipe a découvert un vieux puits contenant des restes humains et de vieux déchets médicaux lors de la construction d'un nouveau bâtiment des sciences médicales sur le campus du Medical College of Virginia (MCV) de la Virginia Commonwealth University.

Le précurseur du MCV était connu sous le nom de Hampden-Sydney College, ouvert en 1838. Mais ce n'est qu'en 1884 que l'Assemblée générale de Virginie a adopté la première loi sur l'anatomie de l'État, qui a également créé le Virginia Anatomical Board. Le conseil d'administration a distribué à la Virginie trois corps de facultés de médecine appartenant à des criminels, des pauvres et des corps qui n'ont pas été réclamés. Comme la loi sur l'anatomie de la Géorgie, une législation similaire en Virginie ne fournissait pas suffisamment de corps pour les tables de laboratoire, de sorte que les hommes de la résurrection étaient encore un mal nécessaire jusqu'au 20ème siècle.

Les archives historiques indiquent que MCV avait parmi son personnel un concierge nommé Chris Baker, qui était l'homme de la résurrection de l'école des années 1860 jusqu'à sa mort en 1919. Baker a volé des cadavres dans des cimetières afro-américains et les a achetés dans les hospices de Richmond. Lorsque les étudiants ont fini avec leurs cadavres, Baker a jeté ce qui restait dans un ancien bien en dessous de East Marshall Street qui est devenu connu sous le nom de « fosse aux membres ».

Illustration de journal de 1896 de Chris Baker avec un directeur de funérailles dans le théâtre anatomique du Medical College of Virginia (via Library of Virginia)

Baker n'a pas été aussi chanceux que Harris car il a été arrêté ou attrapé par la police à plusieurs reprises, et ces rencontres ont été rapportées par les journaux locaux. Connu sous le nom de "Ghoul of Richmond" il était quelque chose à craindre par la communauté afro-américaine et le carburant des légendes urbaines. Des enfants afro-américains racontaient des histoires qui mettaient en garde contre le fait de s'approcher de la faculté de médecine la nuit, car ils pourraient être emmenés par la goule ou le croque-mitaine de Richmond. Mais Baker était également respecté par la communauté médicale de Richmond parce qu'il avait la réputation d'être un employé fidèle du collège et un anatomiste autodidacte. Il est décédé à son domicile sur le campus le 8 juin 1919.

Selon une analyse menée par des anthropologues médico-légaux du Smithsonian, il y avait dans le puits au moins 44 adultes et neuf enfants, et les restes appartenaient principalement à des personnes d'origine afro-américaine qui avaient au moins 35 ans ou plus. De nombreux os montraient des signes de formation chirurgicale et de dissection, et certains montraient un traumatisme et une maladie périmortem. Lorsque les archéologues ont atteint le fond du puits, ils ont trouvé un deuxième puits qui a été bouché et non excavé.

Faculté de médecine de Harvard

Lors de rénovations à la Holden Chapel de Harvard en 1999, un ouvrier exploitant un mini bulldozer est tombé sur des restes humains lorsque sa machine a percé un mur dans un vieux puits. Holden Chapel, construite entre 1742 et 1744, est devenue le siège de la Harvard Medical School en 1801 et a été utilisée pour des cours d'anatomie jusqu'en 1850.

Holden Chapel en 2007 (photographie de GFDL/Wikimedia)

Alors que le Massachusetts avait des lois plus libérales que les autres États en matière de dissection, il ne fournissait toujours pas suffisamment de matériel d'apprentissage pour les étudiants en médecine. Dès 1647, la General Court of Massachusetts Bay Colony autorisait la dissection des cadavres tous les quatre ans, ce qui n'est pas suffisant pour une faculté de médecine qui dispense régulièrement des cours d'anatomie. Le Massachusetts autorisait également l'utilisation des corps des criminels exécutés pour la dissection, mais les salles d'anatomie avaient de la chance si un corps par an pouvait être obtenu de la potence.

Comme la demande dépassait l'offre, les étudiants de la Harvard Medical School avaient besoin des services d'hommes de la résurrection pour approvisionner leurs laboratoires. Parfois, il s'agissait d'employés de l'école, parfois d'étudiants d'une curiosité morbide.

L'Université de Harvard abritait le Spunker Club, également connu sous le nom de Anatomical Club. Ses membres comprenaient des anatomistes et de futurs médecins, mais le club n'était pas officiellement reconnu par l'université. Les membres de cette organisation clandestine ont pillé des tombes pour obtenir des cadavres à étudier, souvent en concurrence avec d'autres camarades de classe. Parmi les Spunkers les plus connus figuraient le Dr John Warren, futur professeur d'anatomie et de chirurgie à Harvard, Samuel Adams Jr., fils du père fondateur et de William Eustis, homme d'État et futur gouverneur du Massachusetts.

Les Spunkers ont compris que le pillage des tombes était une forme d'art qui devait être perfectionnée pour éviter d'être détectée. John Warren, dans une lettre écrite en 1775, se vante de l'habileté de ses collègues Spunkers lorsqu'un homme de la résurrection a laissé une tombe ouverte.

Cela a été fait avec si peu de décence et de prudence … Inutile de dire que cela ne pouvait être l'œuvre d'aucun de nos amis du Sp–––r–r [Spunker] Club … où les nécessités de société sont en conflit avec la loi, et avec l'opinion publique, le crime ne consiste pas dans l'acte, mais en permettant sa découverte. [Cité dans Hodge (2012) p. 17)].

Lorsque la Harvard Medical School a ouvert ses portes en 1782, le Dr John Warren a été nommé professeur d'anatomie et de chirurgie. Il a insisté pour que l'école fournisse une bibliothèque médicale, un théâtre de dissection et a demandé aux étudiants de démontrer une connaissance approfondie de l'anatomie humaine à travers des cadavres.

Harvard Medical School au 19ème siècle (via Journal of American History)

Pour réduire le besoin de piller des tombes, le Massachusetts a adopté la loi sur l'anatomie en 1831 qui a permis aux écoles de médecine de l'État d'obtenir les corps des pauvres, des fous et de ceux qui sont morts en prison. Cette loi a réduit le besoin de corps illicites, mais elle ne l'a pas éliminé.

En 1842, la Harvard Medical School employait un concierge nommé Ephraim Littlefield qui complétait ses revenus en fournissant des cadavres aux étudiants, mais on ne sait pas s'il était un homme de résurrection ou simplement un intermédiaire. Il a joué un rôle central dans la tristement célèbre affaire de meurtre Parkman-Webster. Le témoignage oculaire de Littlefield a conduit à la condamnation du Dr John Webster dans le meurtre du Dr George Parkman. Lui et sa femme vivaient dans le sous-sol de la faculté de médecine, où il a également éliminé les déchets de dissection dans un ancien puits sec, où ils ont été oubliés jusqu'en 1999.

Selon un examen ostéologique des os, les restes dans le puits appartiennent à au moins 11 personnes, pour la plupart des adultes. Les archéologues ont trouvé des ossements d'hommes et de femmes, mais la plupart des restes étaient si découpés qu'il était difficile de déterminer le sexe ou l'ascendance.

En 1998, les ossements du Medical College of Georgia ont été réinhumés dans une fosse commune au cimetière de Cedar Grove avec une plaque qui dit : « Connu mais à Dieu. » Harris a également été enterré au cimetière de Cedar Grove en 1911, mais le l'emplacement de sa tombe a été perdu lors de la crue de la rivière Savannah en 1929. Chris Baker a été enterré dans une tombe anonyme dans le cimetière Evergreen de Richmond après sa mort en 1919. La communauté VCU a créé le projet de puits de la rue East Marshall pour s'assurer que les restes sont correctement étudiés et commémorés. Quant aux ossements de Holden Chapel, il n'est pas clair s'ils ont été réinhumés ou s'ils font désormais partie d'une collection de squelettes conservés à Harvard.

Étudiants de la faculté de médecine de l'Université de Pennsylvanie avec un cadavre (1890) (via les bibliothèques de l'Université de Pennsylvanie)

Grauer, A. (1995). Corps de preuves : reconstruire l'histoire à travers l'analyse squelettique. New York, NY : Wiley-Liss.


Les hospices ont été conçus pour punir les gens pour leur pauvreté

Quand Anne Sullivan est venu à Tewksbury, elle n'était pas encore le célèbre &# x201Cmiracle worker&# x201D qui apprendrait à Helen Keller à communiquer. C'était en 1866, et Annie, 10 ans, était une enfant aveugle vivant dans une pauvreté abjecte. Ses années à l'hospice&# x2014, un établissement conçu pour héberger les pauvres à une époque où les services sociaux n'étaient pas un crime contre l'enfance, se rappela-t-elle plus tard.

Les résidents de l'hospice du Massachusetts se déplaçaient comme des animaux oubliés. Alors qu'Anne et son frère dormaient sur des lits de fer de l'institution dans un gigantesque dortoir, des rats montaient et descendaient les espaces entre les lits.

En 1883, une enquête massive a révélé les conditions à Tewksbury, mais l'institution était loin d'être unique. Tout au long du XIXe et du début du XXe siècle, les hospices étaient une réalité pour les personnes les plus vulnérables de la société. Ces institutions gérées localement ont répondu à un besoin avant que la sécurité sociale, Medicaid et le logement de la section 8 ne deviennent une réalité. Ils ont également exposé la stigmatisation et la honte que la société fait subir à ceux qui ne peuvent subvenir à leurs besoins.

Le concept de l'hospice est né en Angleterre au XVIIe siècle. Les municipalités étaient censées prendre soin de leurs pauvres et faisaient une distinction entre les personnes âgées et incapables de prendre soin d'elles-mêmes et les personnes valides. Les personnes capables de travailler devaient le faire et pouvaient être emprisonnées si elles refusaient.

Les sans-abri venant se réfugier dans le Londres du 19e siècle. (Crédit : Mansell/The LIFE Picture Collection/Getty Images)

Ils vivaient dans des workhouses, des installations rudimentaires conçues pour rendre la pauvreté encore moins attrayante. Dans ces établissements, les pauvres mangeaient une nourriture économe et désagréable, dormaient dans des conditions surpeuplées, souvent insalubres, et devaient travailler à casser des pierres, écraser des os, filer du tissu ou faire du travail domestique, entre autres travaux.

Aux États-Unis, l'idée a émigré avec les colons anglais. En 1660, Boston a construit son premier workhouse&# x2014un bâtiment en brique destiné aux personnes dissolues et vagabondes.&# x201D Massachusetts&# x2019 les pauvres avaient plus que le workhouse à craindre : les villes pouvaient également bannir les pauvres ou même les vendre aux enchères le plus bas soumissionnaire. La mise en garde a permis aux villes d'exiler les nouveaux arrivants pauvres ou d'indiquer clairement qu'elles n'étaient pas disposées à payer pour les soutenir.

Le système vendue a permis aux villes de vendre aux enchères des individus pauvres à des enchérisseurs privés. L'individu qui a acheté le pauvre les a ensuite mis au travail en échange du remboursement de ce qu'il a coûté pour les vêtir et les nourrir. Parfois, les gens avaient une autre option&# x2014demander au Surveillant des pauvres, un fonctionnaire de la ville, de l'aide. Dans certains cas, le surveillant leur fournissait de la nourriture, des vêtements ou du bois de chauffage parrainés par la ville.

Dans la maison de travail, les hommes recevraient de la nourriture et un abri pour la nuit et, s'ils étaient en bonne forme physique, devraient casser une quantité donnée de pierre pour réparer les routes le matin avant de partir. (Crédit : Universal History Archive/UIG via Getty Images)

Au début du XIXe siècle, le système des hospices l'a emporté sur l'avertissement ou la vente et leur construction a coïncidé avec une attitude de plus en plus négative envers les pauvres. Ces installations ont été conçues pour punir les gens pour leur pauvreté et, hypothétiquement, rendre le fait d'être pauvre si horrible que les gens continueraient à travailler à tout prix. Être pauvre a commencé à porter une stigmatisation sociale intense, et de plus en plus, les hospices ont été placés hors de la vue du public.

Les pauvres ont conclu un marché difficile en échange d'un abri et de nourriture. Comme l'écrit l'historienne Debbie Mauldin Cottrell, de nombreux États leur ont demandé de prêter serment à leur manque de biens matériels et à leur besoin d'assistance, un rituel conçu pour éliminer ceux qui ne voulaient pas jurer publiquement que ils étaient pauvres. Une fois qu'ils étaient un « cinmate » de l'établissement, ils devaient se soumettre à un contrôle souvent draconien de ce qu'ils mangeaient et portaient et de la façon dont ils travaillaient et agissaient. « Par conséquent, ce sont les plus désespérés, ceux qui ont le moins de fierté, qui peuplaient souvent des installations médiocres », note Cottrell.

Souvent, les conditions dans les hospices étaient alarmantes. Cependant, la vie dans l'hospice n'était pas toujours misérable. Les historiens ont documenté la manière dont les pauvres utilisaient les maisons de travail et les fermes pauvres comme lieux où construire une communauté pendant leurs moments les plus vulnérables. Comme l'a noté l'historienne Ruth Wallis Herndon, de nombreuses femmes sont retournées à l'hospice de Boston encore et encore et ont maintenu des liens avec le monde extérieur à l'intérieur de l'hospice. "Pour la plupart des hommes, d'un autre côté, l'hospice était un endroit inconnu dans une ville inconnue", écrit-elle.

Un atelier de Londres. (Crédit : Corbis via Getty Images)

Pour les hommes en mouvement, il existait des alternatives aux hospices : la maison du clochard.Ces minuscules maisons temporaires ont été érigées pour les vagabonds et les personnes itinérantes&# x2014souvent des hommes&# x2014passant dans les communautés. S'élevant souvent à un peu plus que des cabanes, ces maisons fournissaient les éléments de base, comme des matelas et du bois de chauffage, aux habitants des villes proches des voies ferrées, et généralement n'étaient pas médiatisées car les communautés ne voulaient pas annoncer leur charité envers les vagabonds.

Alors que la société tentait de cacher les institutions conçues pour aider les pauvres, les hospices prirent une autre forme : la ferme pauvre. À l'instar des hospices, ces institutions étaient des lieux soigneusement réglementés où les personnes indigentes pouvaient vivre et travailler. Cependant, les fermes pauvres étaient situées dans les zones rurales et à la périphérie des villes au lieu des centres-villes. Au lieu d'effectuer du travail industriel ou domestique, les résidents ont plutôt effectué des travaux agricoles.

L'hospice s'est évanoui à l'époque de la Grande Dépression alors que le gouvernement fédéral s'impliquait davantage dans le bien-être social. La plupart des fermes et des hospices pauvres restants ont fermé dans les années 1930 et 1940, bien que quelques-unes soient restées dans des endroits comme le Texas jusque dans les années 70.

Bien que les hospices ne soient plus, leur mémoire est préservée dans le témoignage de personnes comme Anne Sullivan. "Je doute que la vie, ou l'éternité d'ailleurs, soit assez longue pour effacer les erreurs et les vilaines taches gravées sur mon cerveau par ces années mornes", écrivit-elle plus tard.

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Projet spécial : Mémorial du cimetière de Bethel

Le cimetière de Bethel a été acheté en 1810 par l'évêque Richard Allen et les fiduciaires de Mother Bethel A.M.E. Église. Le cimetière pourrait être le premier cimetière indépendant pour l'internement de la communauté afro-américaine. Vendus à la ville de Philadelphie en 1889, les restes de plus de 5 000 femmes, hommes et enfants afro-américains ont été laissés sous ce qui est maintenant le Weccacoe Playground - au 400 Catherine Street, à Queen Village - et redécouverts en 2013.

Alors que les enterrements ont cessé en 1864, Mother Bethel AME a vendu le terrain à la ville de Philadelphie en 1889 avec l'intention claire de le transformer en parc. Au moment de son achat, le Bethel Burying Ground se trouvait dans ce qui était connu sous le nom de Southwark District – un centre pour la communauté noire libre du comté. La présence d'églises noires et de logements abordables a encouragé la colonisation afro-américaine et, en 1820, cette région abritait près de 10 000 Afro-Américains libres - près des deux tiers de toute la population noire de Philadelphie. Cette communauté a également connu une opposition forte et souvent violente à son existence en tant que centre dynamique, résidentiel et économique pour les citoyens noirs.

Philadelphie, vers 1777. Southwark est la région orientale située en dessous de la grille initialement prévue de la ville. Gravure de Will Faden

Au début de l'Amérique, les Noirs se voyaient refuser le droit à l'internement dans des cimetières supervisés par des églises blanches. À Philadelphie, les Afro-Américains ont été relégués dans les cimetières des hospices et sur la place du Sud-Est (aujourd'hui Washington), le principal champ de potier de la ville. Ce dernier était une scène de conflits fréquents et parfois violents entre les amis du défunt et les voleurs de corps à la recherche de cadavres pour une dissection médicale. À la fin du XVIIIe siècle, la communauté noire libre de Philadelphie a demandé aux gouvernements locaux et étatiques d'obtenir une certaine protection juridique et physique pour « leur » portion de Southeast Square. La pétition s'est poursuivie pendant au moins neuf ans en vain. L'achat du terrain pour Bethel Burying Ground a été une étape importante pour prendre le contrôle de leur culture et la préservation de leur histoire. Les Afro-Américains s'étaient battus avec succès pour établir leur propre église (Mère Bethel A.M.E.) qui a été rapidement suivie par la création d'écoles dirigées par des Noirs, de sociétés de bienfaisance et d'organisations politiques.

Les plus de 5 000 personnes enterrées à Bethel Burying Ground étaient les générations fondatrices de la population afro-américaine la plus importante et la plus remarquable du pays aux XVIIIe et XIXe siècles - une population dont on peut dire qu'elle a joué un rôle déterminant dans la construction de Philadelphie et d'ailleurs. Certains des architectes du mouvement du suffrage noir, de la déségrégation du système de transport en commun de la ville et de la résistance organisée à l'oppression omniprésente des Afro-Américains sont enterrés dans le Bethel Burying Ground. On estime que 40% des personnes enterrées sont de jeunes enfants.

Le cimetière est inextricablement lié à l'histoire de la population noire libre de Philadelphie et les enterrés représentent le spectre de la population afro-américaine croissante qui a maintenu leur quartier de Southwark et Philadelphie ensemble aux 18e et 19e siècles.

Le Bethel Burying Ground est l'un des vestiges restants de Southwark et de la communauté afro-américaine en plein essor qui y prospérait autrefois. Il a servi de modèle pour d'autres communautés afro-américaines de la ville, de l'État et du pays. L'importance historique du site a été reconnue par la Philadelphia Historic Commission, la Pennsylvania Historic Museums Commission et le National Park Service.

L'église a vendu le terrain à la ville de Philadelphie en 1889, avec l'intention claire de le transformer en parc, qui a été nommé Weccacoe Square produisant l'un des premiers « petits parcs » du pays et servant de premier site de mouvement agricole à Philadelphie. La place Weccaoe a été construite sur les restes du cimetière qui contient les restes de plus de 5 000 femmes, hommes et enfants afro-américains. Depuis cette vente, Weccacoe est un espace communautaire important et très utilisé pour les voisins, les écoles et les groupes communautaires environnants. En 1950, la place a été agrandie pour devenir un pâté de maisons complet et rebaptisée Weccacoe Playground, qui est encore aujourd'hui.

En 2010, Friends of Weccacoe Playground, ainsi que Philadelphia Parks and Recreation, le Philadelphia Water Department et la Pennsylvania Horticultural Society ont lancé un effort de planification directeur avec le Community Design Collaborative pour revitaliser le terrain de jeu et ses installations. C'est alors que l'historien Terry Buckalew a porté l'existence et l'histoire de Bethel Burying Ground à l'attention de ces organisations. En 2013, URS Engineers (aujourd'hui AECOM) a entrepris des recherches archéologiques qui ont confirmé la présence de plus de 5 000 sépultures et délimité les zones d'inhumation d'individus âgés de 1 mois à 103 ans. Le seul artefact découvert sur le lieu de sépulture était la pierre tombale d'une jeune femme nommée Amelia Brown, décédée en 1813 à l'âge de 26 ans. La pierre tombale est exposée au sous-sol du musée de Mother Bethel A.M.E. Église. Le rapport complet de l'enquête archéologique peut être consulté ici.

Pierre tombale d'Amelia Brown

La Coalition des amis du cimetière de Bethel a été formée en 2013 en réponse à la redécouverte du cimetière de Bethel afin d'éduquer le public sur le cimetière, de plaider en faveur de sa protection et de sa désignation historique, et de faire pression pour le développement d'un mémorial à ce site historique. À la demande de la Coalition, la Ville a créé le Comité commémoratif du site historique de Bethel Burying Ground en 2017.

Chronologie du projet de mémorial du cimetière de Bethel

Réunion de pré-proposition5 octobre 2020
Propositions dues8 janvier 2021
Contribution de la communauté14 janvier 2021 – 5 février 2021
Réunion du groupe d'experts17 février 2021
Réunion de la commission artistique10 mars 2021
Exécution du contratMars – Mai 2021
Commencer l'enlèvement et la constructionmai – juin 2021

Mémorial du cimetière de Bethel : séances d'engagement communautaire

L'OACCE et le comité commémoratif du site historique de Bethel Burying Ground organisent une série de séances d'engagement communautaire pour encourager les Philadelphiens à contribuer à la conception du mémorial de Bethel Burying Ground. Visitez la page d'engagement communautaire du mémorial de Bethel Burying Ground pour en savoir plus et participer.

Mémorial du cimetière de Bethel : art public et conception de sites pour une histoire inédite

Mettre en relation des artistes et des professionnels du design pour une approche collaborative d'une opportunité pour un mémorial d'art public pour le Bethel Burying Ground, l'un des premiers cimetières indépendants pour la communauté noire libre de Philadelphie situé sous le Weccacoe Playground.Voir la présentation de la réunion.

Dédicace du monument historique officiel d'État commémorant le cimetière de Bethel

Le mardi 1er octobre 2019, la ville de Philadelphie a célébré le dévoilement d'un monument historique officiel de l'État commémorant le cimetière de Bethel. Des représentants de la Pennsylvania Historical and Museum Commission, du Bethel Burying Ground Historical Site Committee, ainsi que le conseiller municipal Mark Squilla et le maire Jim Kenney se sont joints à environ 100 participants au coin des rues Queen et S. Lawrence pour célébrer cette étape importante dans les efforts de la ville pour partager l'histoire complexe et largement méconnue du site, ainsi que son importance historique.

Le programme comprenait une performance musicale de Valerie Gay et Ruth Naomi Floyd de l'ensemble EVER qui comprenait un mélange de «Press On» et du spirituel «I Will Go». Des élèves de l'école maternelle Kaleidoscope de la Settlement Music School et de l'école intermédiaire William M. Meredith se sont joints au spectacle.

Performance au dévoilement de la borne historique Avec l'aimable autorisation de Bill Z. Foster Photography

Réunions publiques du cimetière de Bethel

Le comité commémoratif du site historique de Bethel Burying Ground et l'OCACE ont organisé une série de réunions d'engagement du public à l'automne 2018 pour recueillir les commentaires de la communauté sur le développement du monument commémoratif du site historique de Bethel Burying Ground. Voir la présentation de la réunion commémorative de Bethel Burying Ground.

Annonce du développement du mémorial du site historique de Bethel Burying Ground

Au Mardi 12 juin 2018 la ville de Philadelphie a officiellement annoncé son intention de développer un mémorial du site historique de Bethel Burying Ground.

Comité commémoratif du site historique de Bethel Burying Ground

Le comité est chargé de développer une commémoration significative de l'historique Bethel Burying Ground. Ses membres représentent les divers points de vue et intervenants de ce lieu historique.


Les secrets du lieu de sépulture du centre-ville de Hull où 44 000 corps sont sous vos pieds

C'est le dernier lieu de repos de quelque 44 000 âmes, mais il y aura bientôt un énorme bouleversement sur l'un des lieux de sépulture historiques de Hull.

Près de la moitié des personnes enterrées à l'enterrement de la Sainte Trinité à Mytongate pourraient être exhumées et déplacées ailleurs dans le cadre de la mise à niveau de 355 millions de livres sterling de l'A63.

Le projet de cinq ans verra une section de la route principale est-ouest à travers le centre-ville abaissée sous une nouvelle route reliant Ferensway et Commercial Road.

De plus, la chaussée en direction est sur l'A63 entre Princes Dock et Myton Bridge sera élargie à trois voies tandis qu'une autre passerelle piétonne sera construite à Porter Street.

Il a fallu des années pour arriver au point où le financement n'est en place que pour que l'épidémie de coronavirus arrête les progrès.

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L'approbation finale n'a pas encore été faite par le ministre des Transports Grant Shapps, mais une décision devrait être prise d'ici la fin du mois.

En plus de persuader le gouvernement de se partager une grosse somme d'argent, la partie la plus délicate du projet a été la nécessité de déterrer autant de corps.

Victimes du choléra, de la typhoïde et de la variole

Au total, 19 000 corps devront être exhumés et réinhumés des lieux de sépulture de la Sainte Trinité pour permettre la reconfiguration de Castle Street.

Il y a une certaine ironie triste dans le projet retardé par l'épidémie de coronavirus, car beaucoup de ceux qui y sont enterrés ont été victimes d'épidémies de choléra, de typhoïde et de variole.

C'était un lieu de sépulture pour la paroisse Holy Trinity et était utilisé de 1784 à 1861 et est devenu plus récemment connu sous le nom de Castle Street Cemetery.

C'est l'un des trois lieux de sépulture spécifiquement consacrés pour l'enterrement des paroissiens de la Sainte-Trinité.

Les deux autres sont le cimetière de la Sainte-Trinité et le cimetière de Division Road/Hessle Street.

Les enterrements pourraient raconter l'histoire de la transformation de Hull&aposs

Le Dr Keith Emerick, membre de l'équipe de planification nationale de Historic England, a précédemment déclaré à Hull Live : « Le cimetière a été principalement utilisé au cours de la période de 100 ans entre 1760 et 1860 environ.

«C'est à cette époque que Hull est passé d'une ville médiévale fortifiée avec quelques liens commerciaux et commerciaux à une grande ville industrielle de navigation et de pêche - probablement la plus grande du genre sur la côte est.

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"Nous pensons que ces enterrements pourraient montrer ce changement dans le statut de Hull.

"Les fouilles nous diront sur la richesse, la santé des gens, leur composition sociale et s'ils étaient de Hull ou si les gens venaient d'autres parties de l'Europe.

"Cela identifie un moment vraiment critique dans le développement de Hull."

Le premier cimetière de la paroisse de la Sainte-Trinité se trouvait dans le bâtiment de l'église d'origine pour les personnes éminentes ou dans le petit cimetière entourant le bâtiment.

Rempli à pleine capacité

À la fin du XVIIIe siècle, cependant, le cimetière de la Sainte-Trinité était plein à craquer. Le besoin urgent de plus d'espaces funéraires est clairement mis en évidence dans les archives du Parlement britannique de 1783.

Il déclare : "Et tandis que la population de la paroisse de la Sainte-Trinité dans la ville et le comté de la ville de Kingston-upon-Hull, a considérablement augmenté pendant de nombreuses années.

"Les habitants de ladite paroisse sont devenus si nombreux que la cour de l'église et les lieux de sépulture appartenant à la même ne sont pas maintenant assez grands pour contenir les corps de ceux qui meurent dans ladite paroisse, et doivent y être enterrés, sans trop d'inconvénients et d'agacement pour les habitants.

« Et attendu, à l'Assemblée Générale des habitants et paroissiens de ladite paroisse. il a été convenu et résolu qu'une demande devrait être faite au Parlement, pour permettre aux paroissiens de ladite paroisse d'acheter un terrain, pour un cimetière supplémentaire à l'usage de ladite paroisse, et de recueillir des fonds à cette fin. "

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Cela a permis aux administrateurs de percevoir une taxe auprès des paroissiens pour payer l'achat d'un nouveau cimetière coûtant jusqu'à 1500 £ (environ 186 000 £ en argent actuel).

En 1861, le cimetière de la Trinité a également été fermé en raison d'un manque d'espace.

Le troisième cimetière de la paroisse Holy Trinity était le cimetière de Division Road/Hessle Street, consacré en 1862 et utilisé jusqu'à sa fermeture en 1898.

Principalement des enfants retrouvés enterrés

Les registres paroissiaux révèlent que jusqu'à 44 041 enterrements ont eu lieu sur le site de Castle Street jusqu'à sa fermeture.

Le site a été utilisé de manière intensive et de nombreuses personnes ont été enterrées dans chaque parcelle. Les inhumations ont été placées à une profondeur relativement faible en raison des niveaux d'eau élevés dans la région.

Les premières investigations ont eu lieu avant le nouveau schéma routier en 2015.

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Au total, 191 sépultures ont été découvertes mais non exhumées avec la majorité des squelettes appartenant à des enfants.

L'archéologue Stephen Rowland a déclaré à l'époque : « Ce projet nous a donné un aperçu fascinant de la vie des personnes de tous les horizons qui vivaient à Hull, nous donnant une meilleure compréhension de la façon dont elles vivaient, travaillaient et interagissaient.

"Nous continuerons d'analyser nos résultats qui seront utilisés pour aider tout le monde à mieux comprendre à quoi ressemblait la vie à Hull à l'époque géorgienne et victorienne."

Morts des riches et des pauvres

Parmi les trouvailles figuraient des pipes en terre, un peigne à lentes et un bigoudi du XVIIe siècle. Des morceaux de pots et de cruches préhistoriques de toute l'Europe ont également été découverts.

Les résultats variaient entre les tranchées, ce qui pourrait refléter des différences de richesse et de statut.

Une tranchée a révélé plusieurs tombes en briques, qui ont souvent été achetées par des familles plus aisées. Ces tombes pouvaient accueillir plusieurs cercueils et signifiaient le statut de la famille.

Dans une autre tranchée, l'activité était particulièrement intense, avec peu d'ordre et de nombreuses sépultures chevauchant leurs voisins.

Histoire de la coque

Les fossoyeurs géorgiens et victoriens avaient creusé des restes antérieurs lors de nouvelles sépultures. En conséquence, de grandes quantités d'os lâches ont été dispersées dans le sol.

L'examen des ossements a révélé qu'ils étaient généralement en bon état, qu'il y avait une gamme de conditions pathologiques présentes, et que l'étude des restes pourrait fournir des informations importantes sur les habitants de Hull à la fin du XVIIIe et dans la première moitié du XIXe siècle.

Le cimetière conserve encore quelques éléments intéressants malgré son état de vétusté.

La pierre tombale macabre

Si vous regardez de près l'une des pierres tombales, vous verrez peut-être quelque chose d'un peu étrange sortir du haut.

La pierre tombale d'un M. William Watkinson, décédé le 3 avril 1835, a un gros morceau de cuivre vert saillant qui en sort. L'histoire peut vous retourner l'estomac.

Une plaque de cuivre au dos de la pierre déclare : "Cette plaque a été insérée par l'ingénieur et ses collègues du défunt, qui le 3 avril 1835 a malheureusement été tué par la fin d'une chaudière tombant sur lui à l'atelier de MM. Brownlow et Pearson en témoignage de leur respect pour son génie mécanique et sa valeur morale.

L'historien Dave Bean avait précédemment déclaré à Hull Live : « Selon la common law anglaise, une personne doit payer un deodand (un objet qui a causé sa mort) et le confisquer à Dieu ou à la Couronne.

« Cela doit être l'une des pierres tombales et des hommages les plus étranges rendus à un ouvrier ordinaire à une époque où des incidents comme celui-ci étaient monnaie courante.

"La société (pour laquelle il travaillait), semble-t-il, a dû renoncer à la partie de la chaudière qui a percé la tête de William&aposs et payer également un shilling. Il ne valait qu'un shilling - c'est horrible.

"La partie en cuivre fixée au sommet de la chaudière a ensuite été remise au tailleur de pierre pour être insérée dans la pierre tombale. Légèrement macabre mais pas vu comme dans le passé."

Pause en prison

Une partie du site était autrefois bordée par une prison, ouverte en 1785 et construite à la même époque.


L'ère des voleurs de corps

On pourrait penser que la mort et l'enterrement seraient la fin de son corps, mais ce n'est pas toujours le cas. Garder les morts dans leurs tombes est une affaire sérieuse - et pas seulement dans le sens où les morts-vivants peuvent se lever pour nous hanter. Parfois, nous devons protéger ces corps enterrés des forces extérieures.

Vol de tombe

L'acte de piller des tombes existe depuis que la coutume de l'enterrement a commencé.S'il est observé qu'un corps a été enterré avec des bijoux ou d'autres objets de valeur, la nouvelle se répandra. Alors quelqu'un sera tenté de creuser la tombe pour s'aider. Les tombeaux de la royauté et des riches sont particulièrement tentants. Les archéologues sont déçus lorsqu'ils découvrent qu'une tombe a été pillée par des pilleurs de tombes, mais pour certains en dehors de la sphère de la science, ce que font les archéologues, c'est aussi piller des tombes. Le pillage des tombes à la recherche d'objets de valeur est peu recommandable, mais n'a pas autant dérangé les gens que ce qui est arrivé plus tard : voler des corps réels de leur lieu de repos supposé final.

Arrachement de corps

Vous pouvez lire des livres pendant des années pour apprendre la médecine, mais il n'y a aucun moyen de contourner le fait d'avoir affaire au corps humain. Avant que les étudiants en médecine ne soient chargés de soigner des corps vivants, ils étudient l'anatomie en disséquant des cadavres humains. Aujourd'hui, les gens lèguent leurs restes corporels à l'amélioration de la science afin de former la prochaine génération de médecins. Mais aux XVIIIe et XIXe siècles, lorsque les écoles de médecine étaient relativement nouvelles, la personne moyenne ne comprenait pas pourquoi les cadavres étaient nécessaires, et les enseignements de certaines religions interdisaient la profanation du corps même après la mort.

Résurrectionnistes

Au 19e siècle, l'enseignement médical faisait de grands progrès au Royaume-Uni et les professeurs avaient besoin de cadavres pour les démonstrations et les conférences. Cependant, le seul moyen légal de se procurer des corps était après les exécutions criminelles, et il n'y en avait pas assez. À mesure que les écoles de médecine se développaient, la peine capitale diminuait. Cela a donné naissance à la profession de vol de corps, et les pilleurs de tombes pouvaient faire un joli centime pour leurs efforts clandestins. Voler un cadavre n'était qu'un délit, mais les gens craignaient un tel sort pour les restes de leurs proches - et il y avait des objections religieuses. Par conséquent, le vol de corps n'était pas sûr et presque toujours effectué sous le couvert de la nuit. Un « résurrectionniste » nommé Joseph Naples était l'un des rares voleurs de corps à tenir un journal de son travail. Voici un extrait du journal :

13 janvier 1812

A pris 2 de ce qui précède à M. Brookes & 1 grand & 1 petit à M. Bell. Fœtus à M. Carpue. Petit à M. Framton. Grand petit à Mr Cline. Rencontré à 5, le Parti est allé à Newington. 2 adultes. Je les ai emmenés à St Thomas.*

26 août 1812

Séparés pour surveiller, le groupe s'est réuni la nuit…Willson, M. & F. Bartholm, moi, Jack et Hollis sommes allés à Isl [ingto] n. N'ayant pas pu réussir, les chiens ont volé vers nous, sont ensuite allés à [St] Pancr [a]s, ont trouvé une montre plantée, sont rentrés à la maison.

L'émeute des médecins de New York

En Amérique, le dégoût des cours d'anatomie médicale a conduit à une émeute en 1788. Des étudiants en médecine de l'hôpital de New York creusaient des tombes pour leur propre instruction. Cela a été donné peu de préavis parmi les citoyens tant que le pillage des tombes était limité au cimetière noir ou au «champ du potier» pour les pauvres. Puis une histoire est tombée sur les papiers d'un corps volé au cimetière de la Trinité, celui d'une femme blanche. Un groupe d'hommes a pris d'assaut la salle d'anatomie de l'hôpital, a enlevé les cadavres et les a brûlés dans les rues. Des médecins et des étudiants ont été emmenés en prison pour leur propre protection. Le lendemain, une foule s'est rendue à la Columbia Medical School, puis à la prison. Seule l'intervention de la milice d'État a mis fin à l'émeute, qui a fait entre six et vingt morts. Et c'était dans une seule ville ! Une série d'émeutes ailleurs en Amérique a finalement conduit à des lois contre le vol de corps. Les étudiants en médecine ont continué à déterrer les corps, mais se sont fait plus discrets après l'adoption des lois.

Coffres-forts

Les familles des personnes récemment décédées étaient déterminées à protéger leurs proches des résurrectionnistes. Alors que les pierres étaient placées sur les tombes depuis l'Antiquité, elles devaient auparavant empêcher les animaux de déterrer le cadavre ou empêcher les morts-vivants de se relever. Avec le danger très réel de vol de cadavres, les pierres sont devenues plus grosses et de nouveaux dispositifs ont été conçus pour contrecarrer les voleurs de corps. Les mortsafes, des cages métalliques qui couvraient la tombe, sont devenus populaires auprès de ceux qui en avaient les moyens. Certains survivent encore dans des cimetières au Royaume-Uni.

Pièges

Certaines personnes ont employé un moyen de dissuasion supplémentaire pour les voleurs de corps : les armes à feu. Les fusils de cimetière pouvaient être chargés la nuit par un gardien de cimetière. Si un intrus faisait trébucher un fil, il se ferait exploser par un fusil à silex chargé de projectile d'oiseau, de sel ou d'une munition plus mortelle. Dans l'Amérique du XIXe siècle, plusieurs dispositifs pour piéger des tombes individuelles ont été brevetés, tels que la « torpille grave », qui fonctionnait comme une mine terrestre, et un pistolet placé à l'intérieur d'un cercueil, prêt à tirer sur quiconque soulevait le couvercle.

Enterré vivant

Au fur et à mesure que les tombes étaient sécurisées, la peur d'être enterré vivant grandissait chez les personnes souffrant de nervosité. Les dispositifs qui protégeaient les tombes des voleurs de corps n'ont fait que rendre plus difficile le sauvetage de quelqu'un qui avait été enterré prématurément. Cela a conduit à plusieurs inventions de systèmes d'alarme de cercueil qui pourraient être utilisés si l'on venait à se retrouver allongé dans un cercueil. La voûte montrée ci-dessus peut être ouverte de l'intérieur en tournant une roue.

Ce fichier provient de Wellcome Images, un site Web exploité par Wellcome Trust, une fondation caritative mondiale basée au Royaume-Uni.

Un récit de 1824 décrit un incident au cours duquel un homme s'est réveillé dans son cercueil et a été secouru par… un voleur de corps !

Ils m'ont tiré du cercueil par la tête et m'ont emporté rapidement. Porté à une certaine distance, j'ai été jeté à terre comme une motte… Etant grossièrement dépouillé de mon linceul, j'ai été placé nu sur une table. En peu de temps, j'entendis par l'agitation dans la salle que les médecins et les étudiants se rassemblaient. Quand tout fut prêt, le manifestant prit son couteau et me transperça la poitrine. J'ai senti un craquement épouvantable, pour ainsi dire, dans tout mon corps, un frisson convulsif a immédiatement suivi, et un cri d'horreur s'est élevé de tous les présents,

Le dessin ci-dessus, des années 1830, illustre une peur commune d'un corps, pensé pour être mort, se réveillant dans le laboratoire d'un anatomiste.

Meurtre

Parfois, les pilleurs de tombes ne pouvaient pas répondre à la demande en creusant de nouvelles tombes, et très peu ont eu recours au meurtre pour fournir plus de spécimens anatomiques. William Burke et William Hare étaient des immigrants irlandais travaillant comme ouvriers en Écosse en 1828. Ils ont découvert qu'ils pouvaient gagner de l'argent en détournant les personnes récemment décédées vers un anatomiste. Au lieu d'attendre que quelqu'un meure, ils ont tué 16 personnes sur une période de dix mois. Hare a témoigné contre Burke et a échappé à la condamnation, mais Burke a été exécuté par pendaison en 1829. Son corps a ensuite été remis à un anatomiste pour dissection, un sort que beaucoup à l'époque ont trouvé tout à fait approprié. Son squelette est toujours exposé à la faculté de médecine d'Édimbourg.

La loi sur l'anatomie de 1832

Ce fichier provient de Wellcome Images, un site Web exploité par Wellcome Trust, une fondation caritative mondiale basée au Royaume-Uni.

À la suite de l'affaire Burke et Hare, le parlement britannique a vu la nécessité de trouver un moyen pour les facultés de médecine d'obtenir légalement un approvisionnement adéquat de cadavres. La loi sur l'anatomie de 1832 a permis aux écoles de médecine de disséquer, en plus des cadavres de criminels exécutés, les corps non réclamés de ceux qui sont morts en prison ou dans une maison de travail, et les corps qui ont été volontairement donnés.

Capture de corps plus récente

Lorsque l'objectif n'est ni les objets de valeur, ni les artefacts, ni les cadavres, le vol de tombe continue. C'est souvent parce que le corps est une célébrité. Lisez à propos de plusieurs de ces cas dans l'article de mental_floss Worth More Dead Than Alive: 5 Famous Grave Robberies.

Cours d'anatomie moderne

Les écoles de médecine modernes sont parfaitement conscientes de l'histoire de l'obtention de cadavres pour les cours d'anatomie. Non seulement le vol de tombes est interdit, mais les cadavres donnés qui aident à enseigner aux jeunes professionnels de la santé le corps humain sont traités avec respect et souvent avec révérence. Un article détaillé sur un groupe d'étudiants en médecine dans un cours d'anatomie grossière montre à quel point les choses ont changé depuis l'époque du vol de corps.


Show & Tell : un pistolet de cimetière du XVIIIe siècle

Une race spéciale de goules a rôdé dans les cimetières d'Amérique du Nord et d'Europe aux XVIIIe et XIXe siècles : les Hommes de la Résurrection. Malgré leur nom, leurs terreurs étaient physiques et non spirituelles – ces hommes étaient des voleurs de corps payés par des médecins ou des étudiants en médecine pour déterrer les cadavres utilisés dans les cours de dissection. La dissection humaine était, et est, un élément clé de la faculté de médecine, mais jusqu'à ce que le don de son corps à la science devienne une pratique acceptée au cours de la seconde moitié du 20e siècle, les cadavres étaient souvent difficiles à trouver. Pour pallier la pénurie, un commerce ténébreux d'humains morts a prospéré pendant plusieurs siècles des deux côtés de l'Atlantique.

Les familles ont utilisé une gamme de technologies étranges pour se prémunir contre l'exhumation indésirable de leurs proches. Ils ont construit des cages en fer forgé connues sous le nom de mortsafes au-dessus des tombes, installé des torpilles de cimetière et, dans certains cas, acheté (ou loué) des fusils de cimetière à installer près des tombes. Comme l'explique Rebecca Onion dans un article de Slate Vault, «les gardiens du cimetière ont installé l'arme à silex au pied d'une tombe, avec trois fils-pièges enfilés en arc autour de sa position. Un éventuel pilleur de tombes, trébuchant sur le fil-piège dans l'obscurité, déclencherait l'arme, à son grand malheur.

Vendredi 22 janvier, Sotheby's met aux enchères un très rare pistolet de cimetière en acier et fer forgé du 18e ou du début du 19e siècle. Bien que fabriqué à New York, le pistolet a passé au moins une partie de sa vie en Angleterre et appartient actuellement au Museum of Mourning Art de Drexel Hill, en Pennsylvanie. Le musée, comme l'explique Allison Meier dans Hyperallergic, est le seul du pays à se consacrer exclusivement à l'art du deuil et à l'éphémère, une affaire plus importante que vous ne l'imaginez.

Le musée a récemment fermé temporairement suite au décès de ses fondateurs, mais l'administration espère le rouvrir sous une autre forme. Comme le note Meier, "l'apparence du musée à l'avenir dépend des objets vendus" lors de la vente aux enchères. Les centaines d'articles en vente, qui ne sont pas tous liés au deuil, comprennent également des invitations à des funérailles, des broderies de deuil et des bijoux de deuil. Mais le pistolet du cimetière a "longtemps été un favori des musées", dit Meier.

Malgré les meilleurs efforts des familles, les pilleurs de tombes ont relevé le défi offert par les fusils de cimetière. Onion explique: «Certains envoyaient des femmes se faisant passer pour des veuves, portant des enfants et vêtues de noir, pour couvrir les tombes pendant la journée et signaler l'emplacement des armes à feu du cimetière et d'autres défenses. Les gardiens de cimetière, à leur tour, ont appris à attendre pour installer les armes après la tombée de la nuit, préservant ainsi l'élément de surprise. »

Malheureusement, les voleurs de corps avaient tendance à s'attaquer aux tombes les plus pauvres (parce qu'ils étaient le moins susceptibles de semer le trouble en se plaignant), ce qui signifie que les familles qui pouvaient se permettre des armes de cimetière et des objets similaires étaient les moins susceptibles d'en avoir besoin.


Le joyau d'Oakwood et un monument historique national

Un exemple étonnant d'architecture romane, la chapelle commémorative Gardner Earl est la structure la plus importante du cimetière d'Oakwood. Son opulence favorise une grande compréhension de l'importance de Troie pendant la révolution industrielle et l'âge d'or. Ouvert en 1890, ce magnifique édifice célèbre la notion victorienne de grandeur dans la mort et offre une fenêtre sur l'extraordinaire richesse de quelques privilégiés.

L'homonyme de la chapelle, Gardner Earl, était le fils d'un riche fabricant de colliers de Troie qui est mort jeune et a demandé qu'il soit incinéré. La crémation comme forme de disposition finale était alors presque inconnue aux États-Unis, bien qu'elle soit populaire en Europe, où Earl l'avait appris au cours de ses voyages.

Après avoir emmené le corps de leur fils à Buffalo pour y être incinéré, les comtes ont décidé de construire la chapelle historique et le crématorium en sa mémoire, sans épargner aucune dépense. Ils ont donné carte blanche au célèbre architecte albanais Albert Fuller pour concevoir la chapelle. Ils lui ont demandé de rendre le bâtiment du crématoire attenant moderne, artistiquement beau et durablement solide.

L'extérieur de la chapelle est recouvert de granit rose teinté de l'ouest. Une loggia de trois arches massives relie la chapelle à ses tours, ce qui offre une magnifique vue de 160 km sur la vallée de la rivière Hudson. L'intérieur somptueux, pratiquement inchangé depuis 120 ans, présente huit vitraux Tiffany. Des mosaïques de marbre aux teintes délicates ornent le sol et les autels. Les lambris sont fabriqués en marbre rose africain. Les plafonds et les bancs sont tous en chêne scié sur quartier sculpté à la main.

La salle de réception comprend deux magnifiques vitraux Maitland Armstrong. Les murs sont recouverts de marbre de Sienne d'Italie et les murs inférieurs recouverts de mosaïques de marbre. Les colonnes sont taillées dans de l'onyx brésilien vert.

La chapelle et le crématorium du comte ont été désignés monument historique national et sont inscrits à part entière sur le registre national des lieux historiques.

Aujourd'hui, la chapelle Gardner Earl du cimetière d'Oakwood est un élément dynamique de la communauté de la région de la capitale, servant de point central et de porte de départ pour toutes les activités d'Oakwood. Des visites à la chapelle sont possibles sur rendez-vous. Veuillez nous contacter pour planifier une visite ou pour en savoir plus sur la tenue d'un mémorial, d'un mariage ou d'un autre événement spécial à « The Earl ».

Qui est enterré à Oakwood ?

Oakwood est la résidence finale de nombreux fondateurs et dirigeants de communautés du nord de l'État de New York, dont au moins 14 membres de la Chambre des représentants des États-Unis, tous originaires de l'État de New York. Il abrite également des militaires qui ont combattu dans tous les conflits américains.

Les fondateurs de Troy et Lansingburgh, Jacob D. Vanderheyden et Abraham Jacob Lansing respectivement, ont tous deux été réinhumés à Oakwood, après y avoir été déplacés du centre-ville de Troy en 1869. Certains des meilleurs enseignants de l'éducation y sont également enterrés, notamment Amos Eaton, un botaniste et géologue de renom et fondatrice du Rensselaer Polytechnic Institute Mary Warren, fondatrice du premier établissement d'enseignement américain pour les "enfants à problèmes" Emma Willard, pionnière de l'éducation des femmes et fondatrice du Troy Female Seminary, qui fut plus tard rebaptisé Emma Willard School dans son honneur et David Hillhouse Buel, président de l'Université de Georgetown.

Vous remarquerez des vitraux barricadés qui sont trop fragiles pour être vus. Celui que nous pouvons voir est merveilleux, et il semble être anglais. La bannière dit: "Je suis celui qui vit et était mort / et voici, je suis vivant pour toujours." Apocalypse 1:18, version King James.

Au-dessus de la porte se trouve la devise « Toujours Pane ».

Lieu de sépulture de la famille Tracy, dont Edward Tracy dont la sœur Sara Catherine Aloysia Tracy a construit le mausolée pour son frère à sa mort.

La chapelle Warren a été conçue dans le style néo-gothique anglais par le célèbre architecte new-yorkais Henry C. Dudley en 1861. Un ajout ultérieur d'un clocher a également été conçu par Dudley en 1883. Le bâtiment est la prochaine plus grande chapelle et mausolée à Oakwood après la chapelle du comte et le crématorium.

Les caveaux familiaux se trouvent sous le sol de la chapelle. La famille Warren s'est installée à Troie dans les années 1700, s'engageant d'abord dans le commerce avant de s'engager dans les fonderies de poêles et de quincaillerie qui ont rendu Troie célèbre au XIXe et au début du XXe siècle.

Parmi ceux qui sont enterrés ici se trouve Joseph Mabbett Warren.

Lieu de sépulture de Russell Sage, ce mausolée est un magnifique petit temple grec, et laissé délibérément non marqué.

C'est le lieu de sépulture de la première épouse de Russell Sage. Il est situé à côté du mausolée des sages.

Le mausolée Gayle est une simple expression du néo-gothique. L'architecte était Ralph Adams Cram, qui a conçu la chapelle de West Point et bien d'autres, dont St. John the Divine à New York, la chapelle de Princeton et l'église américaine à Paris.

Le mausolée Greene a été construit dans un style néo-égyptien.

Parmi les personnes enterrées ici se trouve l'ancien maire de Troie, Richard Philip Hart.

La structure a des inscriptions à chaque extrémité, l'une disant Hart, l'autre Howard. De nombreux Cluetts sont également représentés dans la série de pierres tombales en face. Les Hart avaient été enterrés au cimetière Mount Ida, mais Mme Betsy (née Howard) Hart les a tous amenés à Oakwood. Elle a construit cette structure en 1885.

L'architecture ici est fortement influencée par Henry Hobson Richardson. Le travail de la pierre rustiquée, les énormes arcs en plein cintre et les courtes colonnes pleines sont caractéristiques du travail de Richardson, qui fut très influent dans le Capital District. Richardson a été le premier architecte américain perçu à l'échelle nationale et européenne comme réalisant un travail original dans un style américain, qui a été appelé roman Richardson. Il était bien connu et influent partout aux États-Unis, et en particulier dans le district de la capitale. Il était l'un des architectes du Capitole de l'État, où son bureau a conçu le côté du Sénat, y compris la chambre du Sénat, et l'hôtel de ville d'Albany.

Lieu de sépulture de John Augustus Griswold. Le mausolée Griswold présente un toit pyramidal et une croix sur le dessus, juste au-dessus de la lucarne.

Le mausolée de Kemp, construit en 1898, abritait autrefois une fenêtre Tiffany, « L'ange de la résurrection ». William Kemp avait une fonderie de laiton et est un ancien maire de Troie. Comme beaucoup d'autres, la forme du mausolée est essentiellement carrée, avec des frontons à l'avant et à l'arrière ou sur les 4 côtés, comme ici. Les détails ici sont grecs - les colonnes sont placées dans le fronton, "in antis", et sont en grec dorique. L'inscription donne la date. Une mosaïque pyramidale à quatre côtés forme le plafond.

Un mausolée avec des vitraux.

Lieu de sépulture de Bertha Agnes Bestle.

Le mausolée et complexe du fardeau est assez inhabituel, car il s'agit d'une colline entourée d'un mur, avec des pierres horizontales. Il a été conçu en 1927 par Delano et Aldrich, une entreprise de New York. Ils étaient bien connus pour les maisons seigneuriales : « . ils étaient parmi les plus réussis de la génération d'architectes qui ont pris un précédent européen et classique et ont forgé une interprétation personnelle de l'architecture de maison pendant la première moitié du 20ème siècle.

Enterré à l'intérieur se trouve James Abercrombie Burden, II, héritier de Burden Iron Works et son épouse Florence Adele Sloan Tobin.

Avec des vitraux, le mausolée a le nom de famille gravé au-dessus de la porte dans la pierre.

Benjamin Marshall avait une usine de coton, Wool-Tex, sur Congress Street. Un de ses descendants a construit le tunnel sur le Poestenkill.

Le mausolée Tibbits, lieu de repos de George Tibbits, a été conçu en 1870 par Henry Dudley. Tibbits était maire de Troie et membre du Congrès. Dudley s'est spécialisé dans un style ecclésiastique néo-gothique anglais et a conçu de nombreuses églises épiscopales dans notre région, telles que Trinity Lansingburgh et St. Mark's à Hoosick Falls. Beaucoup, comme ce mausolée, utilisent une coupe grossière rougeâtre ou une pierre brune rustiquée. On pense que le petit-fils des Tibbits a commandé le mausolée.

La porte de bronze ajoute de la distinction à ce lieu de sépulture d'Elmer Strope.

Ce point central du cimetière d'Oakwood célèbre l'amour parental des comtes pour leur fils décédé en bas âge.


Le mystère de ‘Harriet Cole’

Le système nerveux de 'Harriet Cole'

Crême Philadelphia

Si “Harriet” pouvait entendre, elle pourrait capter le son des balles de ping-pong glissant sur une table. Si elle pouvait sentir, elle pourrait détecter une gamme de déjeuners réchauffés dans un micro-ondes à proximité. Si ses yeux pouvaient voir, elle les laisserait peut-être errer dans une machine Pac-Man en panne, une télévision et une librairie du campus, décorée d'une chaîne en papier de célébration, comme une version à l'école primaire de la double hélice de l'ADN. Elle pourrait même s'apercevoir dans l'objectif d'un appareil photo ou dans les globes oculaires vitreux d'un observateur. Les gens s'arrêtent souvent pour regarder.

Un samedi en sueur, avant que la distanciation sociale ne devienne la loi du pays, un groupe de visiteurs s'est réuni sur le campus médical de l'Université Drexel dans le nord-ouest de Philadelphie pour rencontrer "Harriet". Le préambule de cette rencontre était une vitrine contenant plusieurs spécimens médicaux inhabituels et méticuleusement préparés, longtemps utilisés comme outils d'enseignement. Comme "Harriet", chacun avait été créé à la fin du 19ème siècle par un anatomiste vedette, Rufus Weaver. Maintenant, derrière une vitre, entre le laboratoire de cadavres et une librairie, un segment d'intestin et un morceau de moelle épinière sont immobiles. Un globe oculaire disséqué flotte éthéré dans un liquide centenaire, ses parties séparées ressemblant à une minuscule méduse, un peu de plastique cassant, un chapeau de champignon.

Les visiteurs se sont précipités par la porte et dans le centre étudiant autrement vide. Ils se sont blottis sur le tapis à poils ras, indescriptible dans le style d'un parc de bureaux de banlieue, et ont regardé d'autres travaux de dissection de Weaver, qui occupaient un boîtier à façade de verre. Ils examinèrent une main musclée, filiforme et violacée. Deux crânes et cous. Ensuite, “Harriet.”

Aujourd'hui, la préparation connue sous le nom de "Harriet Cole" (à gauche) est exposée sur le campus de Drexel à Queen Lane. A proximité, d'autres spécimens portent des étiquettes suggérant qu'ils étaient autrefois exposés dans le musée de l'anatomiste Rufus Weaver. Jessica Leigh Hester/Atlas Obscura

"Je voulais la trouver", a déclaré Malaya Fletcher, épidémiologiste à Washington, D.C., spécialisée dans les maladies infectieuses. Fletcher se souvenait d'avoir appris la dissection dans son cours de biologie au lycée, et l'histoire était restée en elle. « C'est tout simplement génial », a-t-elle déclaré. « Vous ne croyez presque pas que c'est réel. » Le groupe s'est serré les uns contre les autres, plaçant leurs téléphones portables au-dessus de la tête des autres. Ils se balançaient et tissaient leurs mains levées, essayant de prendre des photos sans capturer leurs propres visages rougis reflétés dans le verre.

“Harriet” est un réseau de fibres fixées à un tableau noir dans un boîtier poussé contre un mur. Au sommet, il semble y avoir un cerveau, dodu et brun, et une paire d'yeux. Scannez vos propres yeux et vous rencontrerez un système complexe de cordons maigres et cassants, tendus et peints de manière surprenante, artificiellement blanc. Le contour est reconnaissable à l'humain, il y a l'impression des mains et des pieds, l'impression d'un bassin, la suggestion d'une cage thoracique, mais c'est aussi un peu fantastique. La façon dont les cordes s'enroulent au niveau des mains et des pieds donne presque l'impression que le personnage a des nageoires. Ailleurs, les fibres ont l'air hirsutes, comme du fil mâché, comme si de l'électricité jaillissait des marges du corps.

Il s'agit d'un spécimen médical humain, dans l'esprit d'un squelette articulé. Mais contrairement à ce spectacle familier, il représente le système nerveux, une partie de la machinerie du corps que la plupart des gens ont du mal à imaginer. Certains qui se tiennent devant “Harriet” remuent leurs doigts et leurs orteils, comme s'ils essayaient de cartographier les fibres sur leur propre corps et de rendre la vue moins abstraite.

À côté de l'affichage se trouve une étiquette qui identifie le spécimen comme "Harriet Cole" et explique qu'elle était une femme noire qui travaillait comme femme de ménage ou femme de ménage dans un laboratoire universitaire du Hahnemann Medical College, est décédée à la fin des années 1800 et l'a fait don corps à la faculté de médecine. Son système nerveux, raconte l'histoire, a été disséqué par Weaver, puis conservé et monté comme un outil pédagogique et un chef-d'œuvre de préparation d'échantillons médicaux.

Avant la fin des préparatifs sur ce campus, il y a plus de dix ans, il s'est rendu à Chicago pour l'Exposition universelle des années 1893, où il a remporté un ruban bleu. Il a joué dans un article de plusieurs pages dans LA VIE magazine et a élu domicile dans les manuels universitaires. Mais avant tout cela, avant que les nerfs ne soient nus, les fibres animaient et stimulaient un corps. En 2012, le service de presse de l'université a qualifié le donneur de nerfs d'employé de l'école le plus ancien.

Au moment de la dissection, personne n'a prêté beaucoup d'attention à la personne dont les circuits avaient été récoltés pour cet acte de bravade scientifique et anatomique. L'histoire de “Harriet” a émergé au cours des décennies suivantes, et a tourbillonné avec la mythologie qui s'est calcifiée dans les faits. Le spécimen et la mythologie qui l'entoure sont merveilleux et bouleversants, révélant comment les inégalités systémiques perdurent dans l'au-delà, comment les «grands» hommes blancs se sont appuyés les uns sur les autres sur le corps des femmes et comment les histoires prennent racine. Comment la vérité, comme un spécimen mariné sur une étagère oubliée, peut se ratatiner, gonfler ou se troubler avec l'âge, jusqu'à ce qu'elle soit difficile à déchiffrer.

Le musée d'anatomie de Weaver était rempli de spécimens utilisés pour enseigner aux étudiants. Sur cette photographie de la fin du 19e siècle, le spécimen qui s'appellera éventuellement “Harriet” se trouve dans l'étui de gauche. Avec la permission des archives du Legacy Center, Drexel University College of Medicine, Philadelphie.

L'histoire de la médecine en Occident est jonchée d'épisodes désagréables et violents, allant d'expériences forcées à des traitements bâclés ou brutaux, en passant par des patients transformés en pratiques de spectacle qui seraient largement considérées comme horribles aujourd'hui. Certains historiens soutiennent qu'il n'y a pas grand-chose à gagner à regarder le passé à travers le prisme des mœurs d'aujourd'hui au lieu d'appliquer l'éthique contemporaine à une époque passée, suggèrent-ils, les téléspectateurs devraient s'asseoir avec tout inconfort qu'ils ressentent à propos de ce terrain escarpé entre ce qui était autrefois banale et ce qui serait maintenant condamné. D'autres, dont un trio d'historiens de la médecine à Johns Hopkins, écrivant dans La Lancette en octobre 2020, insistez sur le fait que lutter contre les horreurs historiques aide à mettre en lumière les inégalités persistantes en termes d'accès aux soins médicaux, de traitement, etc.

Alaina McNaughton et Matt Herbison sont des citoyens de cette terre, à la frontière du passé, du présent et du futur. McNaughton et Herbison sont des historiens publics, des archivistes et des éducateurs. Au moment de la visite de groupe, tous deux travaillaient au Drexel's Legacy Center, qui détient et interprète les archives de l'institution, ainsi que celles d'autres écoles qu'elle a absorbées. (McNaughton est depuis parti pour un autre travail.) Tous deux sont des passionnés d'histoire avec une attention aux détails d'un bibliothécaire et un amour de romancier pour un bon fil, et leur travail les oblige à décrire et à contextualiser le passé à travers des sources primaires. "Harriet Cole" est l'un des artefacts les plus visibles, les plus déroutants et les plus difficiles de la longue histoire de l'école.

Des chercheurs comme Herbison et McNaughton ne sont ni des anatomistes ni des éthiciens : ils n'ont pas choisi de se procurer, disséquer et exposer un corps, bien qu'ils aient hérité du produit fini. En tant que gardiens de cet objet, ils ont accepté la mission de fouiller dans les archives historiques, de séparer les faits de la fiction, d'essayer de reconstituer une histoire plus complète de "Harriet Cole" en dépit des documents officiels qui omettent souvent les femmes et les personnes de Couleur.

Quelques mois avant cette visite de groupe, Herbison et McNaughton se tenaient devant l'écran et racontaient la tâche qu'ils avaient entreprise. Ils désignèrent le texte du mur, le ruban de l'Exposition Universelle à glands de métal, le buste sculpté de Weaver, les yeux fixés pour toujours sur la distance moyenne. Herbison, qui est dans la mi-quarantaine et porte de fines lunettes, croisa fermement ses bras sur sa poitrine pendant qu'il empilait ses pensées les unes sur les autres, comme des vertèbres. McNaughton, plus jeune et portant des cheveux roux coupés au carré et des montures vaguement œil de chat, berçait son menton dans sa main alors qu'elle examinait l'affaire.

Engagés à faire revivre des histoires de femmes perdues, déformées ou ignorées dans les archives, McNaughton, Herbison et d'autres collaborateurs, dont l'historien de la médecine Brandon Zimmerman, tentent de cerner les détails de "Harriet". que 130 ans plus tard, comment décrire la préparation éblouissante et discordante, dépouillée de sa peau et arrachée à l'os. À qui appartient ce corps, et qu'est-ce que cela signifierait si l'un des plus anciens appareils de l'université ne savait jamais qu'elle passerait sa vie après la mort exposée?

"J'ai commencé à mettre un peu plus de doute intentionnel derrière, par exemple, ce qui est écrit sur l'étiquette", a déclaré Herbison. « Parfois, je dirais : « La préparation du système nerveux qui a longtemps été connue sous le nom de Harriet ».

"Alors, elle a fait don de son corps", a déclaré Herbison. “Eh bien.” Il s'arrêta pendant cinq secondes. “Nous ne savons pas.”

Votre système nerveux travaille dur, crépite d'énergie électrique et ne se déclenche jamais. Des faisceaux fibreux de nerfs se regroupent dans votre cerveau et votre moelle épinière, puis se ramifient et se ramifient sur toute la longueur de votre corps, transportant des messages dans les deux sens. À l'intérieur de ces fibres, des cellules appelées neurones communiquent avec d'autres cellules autour de votre corps. Les scientifiques estiment qu'il y a des dizaines de milliards de neurones regroupés dans le cerveau, et quelque 200 millions ou plus dans la moelle épinière. Les messages voyagent à travers ce réseau via des fibres fines appelées axones, et le chemin n'est pas lisse, les autoroutes sont coupées par de petites bordures, en quelque sorte, appelées synapses. Pour continuer leur chemin, les dépêches doivent les traverser, et quand elles le font, votre corps libère des substances chimiques appelées neurotransmetteurs. Voici comment trier les stimuli sensoriels : déplacez votre doigt pour toucher la poêle chaude. Sentez la douleur s'allumer. Tirez dessus.

Les scientifiques ne comprennent les neurones que depuis quelques siècles, et découvrir comment ils communiquent avec les produits chimiques et les flashs était un défi supplémentaire. Le neuroscientifique espagnol Santiago Ramón y Cajal et Camillo Golgi, un Italien, ont partagé le prix Nobel de physiologie ou médecine en 1906 pour leurs idées en duel sur la structure et le comportement du système nerveux humain. Golgi, comme l'anatomiste allemand Joseph von Gerlach, prétendait que toutes les cellules nerveuses finiraient par s'assembler, Cajal prouva qu'il y avait de petits gouffres entre elles et que les impulsions marelle de l'une à l'autre.

Avant que nous ne sachions quoi que ce soit de tout cela, cependant, beaucoup soupçonnaient qu'il y avait un lien entre le cerveau et le reste du corps. Aux deuxième et troisième siècles, le médecin-philosophe grec Galien a disséqué son chemin à travers des moutons, des belettes, des singes et un éléphant, et a extrapolé certains composants du système nerveux humain. Au 14ème siècle, l'anatomiste persan Mansur ibn Ilyas en a esquissé une version colorée dans son Tashrih-i Mansuri. Des penseurs de la Renaissance tels que Vésale ont approfondi leurs recherches et une image du système de ramification a commencé à prendre forme de plus en plus en détail. Au XVIIIe siècle, d'autres anatomistes ont décrit des aspects supplémentaires : le chirurgien écossais John Hunter, par exemple, a détaillé les nerfs olfactifs, son frère, William, a fondé une école d'anatomie où étudiants et chercheurs ont examiné la moelle épinière. Au moment où l'anatomiste elfique et entêté Rufus Weaver s'est retrouvé obsédé par le système nerveux humain à la fin des années 1800, le réseau nerveux n'était pas un terrain étranger. Mais peu l'avaient parcouru comme Weaver le ferait.

Né à Gettysburg, en Pennsylvanie, en 1841, Weaver portait ses cheveux lissés, avec une partie précise, presque chirurgicale, et coiffait sa barbe noire en pointe. Avant d'arriver au Hahnemann Medical College homéopathique en 1869, Weaver a étudié au Pennsylvania Medical College et a suivi des cours à l'Université de Pennsylvanie et au Jefferson Medical College. (Le Hahnemann Medical College est finalement devenu l'Université Hahnemann, et dans les années 1990, la faculté de médecine a fusionné avec le Medical College of Pennsylvania. À la fin de cette décennie, l'école combinée a été intégrée à l'Université Drexel, c'est pourquoi Weaver est une personne d'intérêt dans les archives de l'institution aujourd'hui.) Au lendemain de la guerre civile, Weaver a été envoyé pour exhumer et tenter d'identifier et de déplacer les cadavres de plus de 3 000 soldats confédérés tués. Il avait un don pour l'anatomie, un sens aigu du détail et une grande tolérance aux viscères.

À Hahnemann, Weaver a été nommé gardien du musée anatomique de l'université en 1880 et s'est occupé à assembler un wunderkammer anatomique sans rival. Fini les modèles en papier mâché et les spécimens desséchés et moisis. Weaver a rempli l'espace inondé de lumière du troisième étage avec des centaines de nouveaux écrans médicaux, dont beaucoup ont été préparés lui-même. Son trésor comprenait des calculs vésicaux, des sections de cerveaux sains et malades et un utérus entier, en partie consumé par une tumeur et ouvert pour révéler un fœtus de six mois. L'anatomiste a imaginé ces objets et les centaines d'autres objets du musée comme des outils pédagogiques au lieu de "simples curiosités", selon une annonce diffusée au milieu des années 1880. Parmi l'assortiment, il y avait Weaver, décrit en 1902 par un journaliste de L'Amérique du Nord en tant que "petit professeur" débordant d'énergie, d'originalité et de dynamisme, aussi gai et brillant qu'un matin de mai, et enclin à parler de sa collection de "belles tumeurs" ]” avec tendresse et admiration. (“Voici un poumon, le journaliste l'a cité en disant. N'est-ce pas la plus belle chose que vous ayez jamais vue ?”) Dans une photographie du XIXe siècle, Weaver pose à côté d'un cadavre frais, sa poitrine s'ouvrit, tandis que les membres pendent autour de lui comme des morceaux de viande dans une boucherie. Le propre roulement de l'anatomiste était droit comme un bâton, peut-être un risque professionnel de se tenir au-dessus de tant de colonnes vertébrales.

Ce n'est que lorsqu'il a entrepris de disséquer et de montrer intact tout un système nerveux humain que les collègues de Weaver l'ont pensé fou, ou le deviendra bientôt. Pendant des années, Weaver s'était efforcé d'enseigner les subtilités du système nerveux à ses élèves. C'était un idiot. Les étudiants « arriveraient à leur examen final bien informés sur les os, les muscles, les vaisseaux et les viscères, » a rappelé plus tard un contemporain, « mais boiteux et hésitant sur le cerveau et les nerfs. » Weaver voulait un moyen plus clair de forer eux sur l'anatomie.

Lorsqu'il s'est tourné vers l'Europe pour trouver des réponses et n'en a trouvé aucune, Weaver a décidé d'en créer une lui-même. De retour à Philadelphie, il a dit à un collègue, A.R. Thomas, un anatomiste estimé et doyen du collège, à propos de son idée de disséquer un corps humain entier jusqu'aux nerfs à vif. Weaver cherchait un conseil ou un soutien, mais a eu un doigt agité. Thomas et un grand nombre d'autres collègues se sont vigoureusement opposés, a raconté le médecin de Philadelphie William Weed van Baun dans des remarques prononcées lors d'une célébration en l'honneur de Weaver en 1915. Les sceptiques étaient convaincus que le projet était insensé ou même imprudent. pour ruiner la vue [Weaver’s] ou provoquer une panne,” van Baun a poursuivi.

Weaver n'était pas découragé. Et au printemps 1888, il choisit un sujet.

Les anatomistes se sont tournés vers les corps disséqués comme outils pédagogiques et le font encore aujourd'hui.

La préparation qui allait plus tard être connue sous le nom de "Harriet Cole" a commencé avec "un sujet féminin d'environ trente-cinq ans, avec un développement adipeux modéré", a écrit Thomas, qui, malgré toutes ses rumeurs, est l'une des rares sources dont nous disposons pour ce que Weaver a fait ensuite. Avant la dissection, le cadavre avait "précédemment [été] injecté du chlorure de zinc", a raconté Thomas, parfois utilisé comme désinfectant.

Le cadavre a apparemment flotté dans une cuve pendant un moment, puis Weaver s'est mis à couper. Nous ne pouvons pas le croire sur parole pour la façon dont il a procédé, car il n'a jamais écrit cela sur papier. "Le mec adorait se préparer, et c'est à peu près tout", dit Herbison. (À l'occasion du 90e anniversaire de Weaver en 1931, un journaliste a noté qu'"[il] a rejeté tous les appels à écrire des traités ou des articles et il a été dit que ses vastes connaissances mourraient avec lui.& #8221) Une grande partie de ce que les archivistes ont appris sur la vie de Weaver provient d'un album de coupures de 1916 surchargé, l'un des nombreux reconstitués par Thomas Lindsley Bradford, conférencier et bibliothécaire à Hahnemann qui a compilé des articles, des photographies et divers éphémères sur Weaver et les autres homéopathes célèbres de l'école. Le radeau de matériel ne contient aucun compte rendu à la première personne de la technique de Weaver.

Au 20e siècle, une fois que les scientifiques ont pu isoler des brins d'ADN, un modèle grandeur nature du système nerveux est passé "de l'état de l'art à l'obsolescence", explique Brandon Zimmerman, historien de la médecine et responsable des programmes publics au Legacy Center. Lorsque l'ADN a attiré l'attention des scientifiques, des conservateurs et du grand public, les dissections ne semblaient plus aussi impressionnantes et utiles en comparaison.

Cette préparation particulière a probablement été épargnée par une combinaison de sa fonction d'outil d'enseignement et d'un peu d'abandon chanceux ou affectueux, il a apparemment passé du temps dans une salle de courrier et un placard au cours de sa longue vie après la mort. De même, d'autres anciens spécimens de Weaver sont apparus au fil des ans, se cachant à la vue de tous. Entre 2016 et 2018, Zimmerman a organisé plusieurs voyages à Hahnemann pour voir s'il y avait des objets anciens à récupérer. Lors d'une visite, il a trouvé la plaque d'or qui marquait autrefois l'entrée du musée Weaver, assise sur le sol et servant de butée de porte. Sur un autre, il a déterré une dissection de Weaver - une main humaine, étalée dans le genre de récipient en plastique qui pourrait contenir un tas de frites d'un snack-bar, dit-il. “Il suffisait d'un morceau de papier ciré pour que l'huile ne coule pas.”

Bien que le spécimen de "Harriet Cole" ait finalement été démodé en tant qu'outil d'enseignement de pointe, il n'a jamais cessé d'être un exploit surprenant et les étudiants en médecine ont passé au moins un siècle à essayer des exercices similaires, parfois expressément pour imiter celui-ci. . Deux étudiants en médecine à Kirksville, Missouri, ont disséqué et monté un système nerveux dans les années 1920, mais on ne sait pas grand-chose de leur méthode non plus. Inspirés par une carte postale du travail de Weaver, les étudiants du programme d'anatomie humaine moderne de la faculté de médecine de l'Université du Colorado ont également essayé, et leurs efforts mettent en lumière certains des défis auxquels Weaver a probablement été confronté. Shannon Curran s'est attaqué au projet en 2017, et Justin Blaskowsky s'est lancé dans une deuxième dissection l'année suivante, avec d'autres étudiants pour aider à nettoyer et à entretenir le spécimen en cours. Chaque dissection a duré environ 100 heures. Les deux nécessitaient de se débattre avec de petites pinces, de retirer la graisse et les éléments du tissu conjonctif des nerfs, [et] de ne pas les déchirer », explique leur instructrice, Maureen Stabio. Les étudiants étaient confrontés aux menaces de moisissure et de dessèchement, et le travail était «minuscule, fastidieux, lent», dit-elle. Curran et Blaskowsky ont essayé de ne pas entailler ou embrouiller les nerfs, ou d'endommager ceux qu'ils avaient déjà exposés en traversant le crâne pour accéder au cerveau. Les étudiants ont récupéré de nombreux nerfs périphériques, mais pas tous, l'école travaille maintenant à plastiner les spécimens pour les préserver à long terme. Quand elle pense à l'image de "Harriet" et à la panoplie de nerfs que Weaver a réussi à préserver, Stabio dit : "Je suis toujours étonné".

Le processus général de dissection au 19e siècle est bien documenté, de la préparation du corps avec un conservateur personnalisé (comprenant souvent un cocktail d'arsenic, de sels de tartre, d'acide carbolique, de glycérine et d'eau) à la méthode de pelage de la couche dorsale. après couche de peau et de viscères. Les Manuel du dissecteur, un manuel populaire de 1883 écrit par l'anatomiste d'Oxford W. Bruce-Clarke et Charles Barrett Lockwood, anatomiste à l'hôpital St. Bartholomew de Londres, a guidé les étudiants à travers des dissections coupe par coupe. Le livre a également été réimprimé à Philadelphie à peu près à la même époque et offre un modèle utile sur la façon dont les contemporains de Weaver auraient pu aborder la tâche générale de la dissection. Il a demandé, par exemple, d'injecter une solution à base d'huile de lin bouillie et de céruse rouge et blanche (avec du vernis à la térébenthine et parfois de la cire et de la résine) à travers l'aorte ou l'artère fémorale une fois que les conservateurs avaient imprégné les tissus. Cette tactique a repulpé les vaisseaux pour aider les anatomistes à visualiser le système vasculaire, selon un manuel de 1822.

Mais ces guides s'arrêtent bien avant la façon dont Weaver a réussi son chef-d'œuvre. La première description des travaux de Weaver sur le système nerveux est une gracieuseté de Thomas, qui a décrit le processus dans une édition de 1889 de Le mensuel hahnemannien, le journal de l'école. Mais Thomas’s est une image floue, longue sur les bases de la dissection et courte sur la façon dont Weaver a réussi à préserver les structures nerveuses délicates tout en déchiquetant ou en sciant les os. Cela a dû être un travail délicat : la moelle épinière, un faisceau nerveux robuste, est à peu près aussi large que votre pouce. Nous n'avons pas tous les ingrédients que Weaver a mélangés dans ses conservateurs, un inventaire complet des outils qu'il a enrôlés, ou un enregistrement méticuleux des parties du processus qui se sont avérées étonnamment simples ou particulièrement épineuses ou vexantes. Nous n'avons pas non plus de calendrier précis. Comme le raconte Thomas, la dissection a commencé le 9 avril et s'est terminée en juin, avec un montage terminé en septembre des années plus tard, van Baun a rapporté que la dissection à elle seule a pris près de sept mois, puis a nécessité soixante-dix jours de travail incessant, laborieux et qualifié. et une patience suprême pour mettre le spécimen sur le tableau, pour un total de neuf mois de concours épuisant [sic].

Weaver aurait passé jusqu'à 10 heures par jour dans son bureau humide et aurait passé deux semaines à se battre avec le bas du crâne. Une fois que tous les petits brins ramifiés ont été mis à nu, L'Amérique du Nord a noté, Weaver a tenté de les garder souples en les emmaillotant dans de la gaze imbibée d'alcool ou des tampons de coton, qui devaient être changés fréquemment, et il a recouvert les brins fragiles de caoutchouc. Il a presque tout récupéré, mais a sacrifié les nerfs intercostaux, qui courent le long des côtes et se sont avérés trop difficiles à combattre. Weaver aurait excisé le cerveau mais s'est accroché à la membrane externe, appelée la dure-mère, et l'a repulpée avec de la farce « cheveux frisés / 8221», l'a cousue fermée et l'a remise à l'écran. Pour mettre en valeur les nerfs optiques, Weaver a laissé les yeux du cadavre en place et les a distendus "avec une injection dure", a écrit Thomas.

Weaver dans son atelier, entouré de préparatifs. Avec la permission des archives du Legacy Center, Drexel University College of Medicine, Philadelphie.

Montage du spécimen—comme Weaver l'a rappelé plus tard à L'Amérique du Nord—était bien plus “lassant et exigeant” que la dissection elle-même. Weaver a apparemment cloué les nerfs en place avec 1 800 broches, puis a fixé chaque filament avec une couche de peinture au plomb. (Beaucoup de ces épingles ont ensuite été retirées, a écrit Thomas, une fois que les nerfs écorchés ont séché et ont maintenu leur position.) Au total, Weaver aurait passé plusieurs mois à travailler sur le corps, avec une pause pour les vacances d'été. Le résultat final, a écrit Thomas, était "parfaitement propre et exempt de tout tissu étranger et lisse comme des fils de soie".

Il a été célébré presque immédiatement. Les nerfs sont allés à Chicago, à l'Exposition universelle des années 80, avec Weaver à contrecœur. "Aussi dur que soit le travail de préparation, ce n'était pas aussi dur que l'été que j'ai passé à l'Exposition universelle de Chicago, à le garder et à l'expliquer aux visiteurs", a-t-il expliqué d'un air maussade. L'Amérique du Nord. “Et pas pour un pot d'or je ne subirais à nouveau la même tension.”

La préparation à ce moment-là n'était pas encore connue sous le nom de "Harriet" puis est revenue à Philadelphie, où elle a été exposée au musée Weaver, le retable d'une cathédrale aux dissections de bravoure. "Aujourd'hui, van Baun s'est vanté dans ses remarques de 1915, "au musée Weaver, au Hahnemann Medical College, se trouve la plus grande et la plus merveilleuse dissection du monde."

Les premières personnes à écrire sur les nerfs disséqués n'ont pas beaucoup pensé à la personne à laquelle elles avaient appartenu. Thomas s'est concentré principalement sur le produit fini et le travail énervant de Weaver. Sept ans plus tard, L'actualité médicale et scientifique, un bulletin mensuel destiné aux médecins, ne faisait que louer le savoir-faire de Weaver et l'éloge qu'il a suscité. La dissection représentait "une patience persistante et une habileté merveilleuse qui n'avaient pas encore été enregistrées dans les annales de l'anatomie pratique", a écrit l'auteur inconnu, observant qu'un tel spécimen avait été autrefois "classé parmi les impossibilités". Dans son histoire publiée. de Hahnemann, Bradford, l'homéopathe et historien, a admiré le spécimen comme le «chef d'œuvre», le chef-d'œuvre de la touche entraînée et délicate du Dr Weaver.

Le nom d'une femme a commencé à apparaître dans les références imprimées en 1902, dans cette histoire en L'Amérique du Nord. Le journaliste non identifié a noté que les matières premières avaient revigoré le corps d'une femme nommée "Henrietta" tissu.” Le nom “Harriet Cole” apparaît pour la première fois dans les remarques de van Baun’s en 1915. Là-bas, elle est décrite comme "une pauvre femme noire ignorante, âgée de 36 ans, sans chair ni graisse superflues". L'écrivain l'appelle "anatomiquement parfaite".

La dissection a eu lieu à un moment où l'étude "scientifique" de la race, et de la hiérarchie raciale en particulier, faisait rage. Bien que l'adiposité aurait intéressé les anatomistes (pour qui moins de graisse était préférable, car cela signifiait moins de couper avant d'atteindre les muscles, les os et les nerfs), les chercheurs contemporains ont démêlé la relation nouée entre les discussions sur la graisse et la race. Comme Université de Californie, Irvine, sociologue Sabrina Strings, auteur de Craignant le corps noir : les origines raciales de la grosse phobie, écrit dans un récent numéro de Bousiller magazine, les tissus adipeux (et, par extension grossière, la gourmandise et l'hypersexualité) étaient liés à la noirceur dans l'imaginaire populaire européen et américain au moins depuis que Saartjie “Sarah” Baartman, une femme khoikhoi du Cap, en Afrique du Sud, a été exposée par des forains en France et à Londres sous le nom de « Vénus Hottentot » à la fin du XIXe siècle.

Au fil du temps, l'histoire a commencé à être que Weaver a hissé son sujet à la grandeur. Dans ses notes, van Baun a écrit que la femme appelée Harriet Cole « s'est vu imposer la grandeur et la renommée mondiale après sa mort, en cédant tout son système nerveux cérébro-spinal sous le toucher habile du plus grand anatomiste du monde. » #8221 L'implication est que Weaver a pris une personne et l'a rendue importante, voire immortelle.

Lorsqu'un autre médecin de Hahnemann, George Geckeler, restaura le modèle monté en 1960, LA VIE magazine a consacré une photo éclatante à l'effort. L'écrivain a raconté comment une femme de ménage qui avait été ignorée par tout le monde dans le laboratoire était fascinée par les cadavres et «écoutait» les conférences. Elle a osmosé le bavardage, l'auteur a poursuivi Harriet qui aurait "pris à cœur les plaintes de [Weaver"] au sujet d'une pénurie de cadavres et lui a "voué son corps". Il n'y a aucune indication de la façon dont l'écrivain a glané cette information, cette compréhension soi-disant intime des perceptions, des pensées, des sentiments et des comportements d'une femme décédée depuis longtemps. Il semble que "personne ne soit revenu pour vérifier les faits" l'histoire de base, dit Herbison. « Celui qui l'a dit en premier, c'est ce que vous utilisez. » Les détails se transmettent d'une histoire à l'autre comme une arithmétique tentaculaire.

Une photographie accompagnant le LA VIE L'histoire montre Geckeler se baissant pour que ses yeux s'alignent sur ceux de la préparation. Il froisse le sien, comme quelqu'un qui s'interroge sur un tableau, étudie la toile comme s'il tentait de déchiffrer le génie suspendu entre les fibres. À ce stade, le mythe de "Harriet Cole" s'était développé pour inclure non seulement le travail de Weaver, mais la femme elle-même, une personne humble rendue spectaculaire, dans tous les sens du terme. Un objet fascinant jamais tout à fait ou entièrement humain, mais qui ressemble presque à la pièce.

Dans certaines parties de l'Amérique, le pillage de tombes a continué même après l'adoption de lois pour affecter les cadavres aux écoles de médecine.

Le cadavre qui allait devenir connu sous le nom de "Harriet Cole" est arrivé à Hahnemann à une époque de changement pour les écoles de médecine américaines. Au cours du XIXe siècle, ces institutions en étaient venues à s'appuyer sur la dissection des cadavres pour l'étude de l'anatomie, mais il ne semblait jamais y en avoir assez pour tout le monde. Pendant une grande partie du siècle, il y avait peu, voire aucun, d'obstacles juridiques au recrutement de corps. Une économie de l'ombre est apparue, fournissant des cadavres volés dans les hospices, les hôpitaux et même les cimetières.

Pour répondre à la demande de cadavres sans risquer une action en justice ou provoquer un tollé général, a écrit l'historien de l'Université Carnegie Mellon David Humphrey dans une édition de 1973 du Bulletin de l'Académie de médecine de New York, « le moyen le plus sûr était de voler les morts de groupes qui pouvaient offrir peu de résistance et dont la détresse ne soulevait pas le reste de la communauté. table de l'anatomiste, et les pauvres Noirs et Blancs fournissaient des cibles attrayantes, poursuit Humphrey. (Zimmerman, l'historien de la médecine, souligne que les mêmes données démographiques, y compris les immigrants irlandais, étaient également susceptibles de contracter et de mourir de manière disproportionnée de maladies transmissibles telles que la tuberculose, qui prospéraient dans des espaces inconfortablement proches.)

La pratique de médecins américains principalement blancs qui perfectionnent leurs compétences sur le corps de personnes privées de leurs droits est un héritage de l'esclavage et une hiérarchie raciale imaginaire qui a soutenu la suprématie blanche. « C'est l'une des ironies de l'histoire de la médecine que, bien que les Noirs soient généralement considérés comme « inférieurs » ou même « sous-humains », leurs cadavres étaient considérés comme « assez bons » pour être utilisés dans l'instruction des humains. anatomie, écrivent les anthropologues Robert L. Blakely et Judith M. Harrington dans Des os dans le sous-sol : le racisme post mortem dans la formation médicale du XIXe siècle. Dans son livre Le prix de leur livre de chair, la valeur des esclaves, de l'utérus à la tombe, dans la construction d'une nation, l'historienne de l'Université du Texas à Austin, Daina Ramey Berry, décrit comment les cadavres de personnes asservies ont acquis une « valeur fantôme », basée sur leur attrait pour les médecins et les étudiants en médecine du XIXe siècle. personne ne vit plus.

Aux XVIIIe et XIXe siècles, la protestation publique contre le vol de corps était bruyante et passionnée : « Entre 1785 et 1855, il y a eu au moins dix-sept émeutes anatomiques aux États-Unis et de nombreux incidents mineurs, affectant presque tous les établissements d'enseignement médical, ” écrit l'historien Michael Sappol dans Un trafic de cadavres : anatomie et identité incarnée dans l'Amérique du XIXe siècle. Indignés par les cadavres volés, les citoyens ont récupéré leurs morts, les voleurs de corps et les anatomistes, [et] ont pris d'assaut les facultés de médecine, note Sappol.

Au milieu du XIXe siècle, à la fois pour satisfaire la demande et réprimer l'indignation suscitée par ces pratiques d'achat de corps (en particulier lorsqu'elles se produisaient dans des communautés plus riches et moins marginalisées), les États ont commencé à adopter des lois sur l'anatomie pour définir les voies légales d'acquisition de corps. La législature de l'État de Pennsylvanie en a adopté une en 1867. Également appelée loi Armstrong, elle autorisait les anatomistes à accéder à tout corps non réclamé qui aurait nécessité un enterrement financé par l'État dans les comtés de Philadelphie ou d'Allegheny. Mais il n'a pas été près de fournir suffisamment de corps pour l'industrie de la formation médicale de la ville.

À Philadelphie, même après la loi de 1867, écrit Humphrey, les anatomistes du Jefferson Medical College, où Weaver avait étudié, "et probablement d'autres facultés de médecine" ont tenté de combler la différence en utilisant des corps arrachés au cimetière du Liban, une sépulture noire. à Philadelphie. (L'un des architectes mêmes de la loi de 1867, William S. Forbes, a plus tard été inculpé pour un stratagème de vol de tombes, mais finalement acquitté.) Dans toute la Pennsylvanie, les récits d'étudiants en médecine explorant les cimetières nocturnes ont continué à être éclaboussé dans les journaux comme des scandales en première page.

Écrire sur le pillage des tombes et la dissection dans le Penn mensuel en 1879, un médecin du nom de T.S. Sozinsky affirma que, bien que « le vol de corps, sous toutes ses formes, soit presque universellement considéré avec un degré d'horreur superlatif, de nombreux corps disséqués à travers le pays chaque année étaient encore obtenus illégalement. Sozinsky a allégué que des anatomistes du Michigan, de l'Illinois et de la Pennsylvanie avaient réussi à disséquer sciemment des cadavres provenant de champs de potiers et d'hospices et vendus entre 5 $ et 30 $ pièce. (En Pennsylvanie, les pilleurs de tombes condamnés encouraient des amendes allant de 1 $ à 50 $, et une peine de prison pouvant dépasser un an, a ajouté Sozinsky.) En 1883, cinq ans avant que Weaver ne disséque le système nerveux qui deviendrait Harriet Cole. , la Pennsylvanie avait adopté une loi plus complète. Cela a créé un conseil d'administration pour allouer les corps non réclamés aux écoles en fonction des inscriptions, et est devenu un modèle pour d'autres États.

Il n'y a aucune preuve suggérant que les corps que Weaver a disséqués à Hahnemann avaient été emmenés en dehors de la loi, mais l'exploitation des corps noirs - vivants et morts - plane sur l'histoire de "Harriet Cole". Même si tout était Au-dessus de bord légalement, Zimmerman observe, l'action peut s'asseoir mal à l'aise dans la fissure entre ce qui est légalement permis et ce qui est moralement défendable. (Pouvons-nous confirmer qu'elle voulait faire don de son corps à la science ? Demande Zimmerman. Non, nous ne pouvons pas.”) L'histoire d'une femme nommée Harriet Cole promettant son corps à un dissecteur peut être un difficile à prendre pour argent comptant, d'autant plus qu'à l'époque, la pratique était profondément controversée et qu'il y avait peu de moyens formels de faire don de son corps.

"La plupart des médecins de l'époque pensaient qu'il était fou de ne pas faire de dissection parce que le bien pour la société l'emportait sur le bien d'un corps en décomposition dans la tombe", explique James R. Wright, pathologiste et historien de la médecine à l'Université de Calgary. . D'un autre côté, de nombreux patients de la Nouvelle-Angleterre du XIXe siècle étaient réticents à l'idée ou carrément horrifiés par celle-ci. Selon Rana Hogarth, historienne à l'Université de l'Illinois Urbana-Champaign et auteur de Médicaliser la noirceur : faire une différence raciale dans le monde atlantique, 1780-1840, “Les médecins considéraient [la dissection] comme essentiel, mais, pour la plupart du public, personne ne voulait de ce sort.” Écrire dans le Bulletin de l'Académie de médecine de New York en 1973, Humphrey, l'historien de Carnegie Mellon, expliqua que dans l'imaginaire populaire des années 1800, la dissection aurait été considérée comme "une pratique dégradante et sacrilège, un acte à infliger à un paria en guise de punition" tout comme le rite médiéval de dessiner et d'écarter un criminel.”

Il y a quelques années, l'historien Brandon Zimmerman a trouvé la préparation de la tête illustrée ici (devant Weaver, assis à droite lors d'une conférence à Hahnemann). Il est maintenant exposé à côté de “Harriet.” Francis A. Countway Library of Medicine/Public Domain

Certains profanes ont fait valoir qu'un patient vivant avait intérêt à être traité par quelqu'un qui avait vu de près le contenu interne du corps. En 1882, Les Flûte à bec chrétienne« Le journal de l'Église épiscopale méthodiste africaine a approuvé la dissection, suggérant qu'il serait insensé pour quiconque de se faire soigner « aux mains d'un homme qui n'avait pas traversé les mystères de la salle de dissection. » Pourtant, même ceux qui soutenaient la notion de dissection ne voulaient généralement pas penser que cela arriverait à quelqu'un qu'ils aimaient. L'auteur anonyme de cet article dans Les Flûte à bec chrétienne a embroché le vol de tombes pour des raisons morales et a suggéré que les médecins se voient offrir les corps des meurtriers exécutés et de toute personne décédée par suicide.

Les quelques personnes qui autorisaient expressément, ou même suppliaient, les médecins de les couper après la mort avaient tendance à être majoritairement des hommes blancs, riches et accomplis. En 1889, la nouvelle American Anthropometric Society, dont le siège est à Philadelphie, a commencé à compiler les cerveaux de médecins et d'intellectuels publics qui ont adopté les idées de la phrénologie, qui corrélaient les exploits intellectuels avec les attributs crâniens. Ces donateurs souhaitaient rejoindre le “brain club” de l'organisation afin de faire avancer le domaine tout en se valorisant.

Et dans le domaine médical, le consentement était glissant. William Osler, professeur fondateur de l'hôpital Johns Hopkins, était connu pour solliciter l'approbation de la famille avant de donner des cadavres à ses étudiants, mais il était également célèbre dans sa quête de cette autorisation, et dans un article de 2018 dans le journal. Anatomie clinique, Wright, le pathologiste de l'Université de Calgary, note que « le consentement à l'autopsie et l'abus de la rétention d'organes n'étaient pas rares à la fin du XIXe siècle à Philadelphie ». Médecine académique article sur la hausse des legs corporels dans l'Amérique du XXe siècle, Ann Garment, alors étudiante en médecine à l'Université de New York, et trois coauteurs notent que le don de corps au tournant du siècle était suffisamment rare pour faire l'actualité quand cela s'est produit. Les New York Times a repris l'histoire de Thomas Orne, un riche marchand de chevaux du Maryland qui a promis son corps à Johns Hopkins en 1899. En 1912, 200 médecins de la ville de New York ont ​​également juré de faire don de leur corps pour la dissection dans le but d'éroder la stigmatisation qui l'entoure.

Dans une thèse de doctorat sur les lois de dissection de la Pennsylvanie, l'historienne Venetia M. Guerrasio écrit que la première personne apparente à avoir contacté le Conseil anatomique de l'État pour engager son corps à la science, une femme nommée Minnie Faber, ne l'a fait qu'en 1922, quand elle a indiqué son intention de laisser son corps à Hahnemann. L'intérêt populaire pour le don de son corps à des fins médicales a augmenté lorsque l'Eye-Bank de New York a commencé à solliciter des cornées au début du milieu du 20e siècle. Le Conseil anatomique de Pennsylvanie a codifié les procédures pour les corps voulus en 1952, Guerrasio écrit le premier Uniform Anatomical Gift Act du pays, fixant les conditions de léguer un corps, a été introduit en 1968, dans la foulée de la première transplantation cardiaque réussie.

"Je suis conscient qu'il y a eu des hommes, [le philosophe Jeremy] Bentham par exemple, qui ont volontairement voulu que leur corps soit disséqué, mais ils ont été extrêmement peu nombreux", a raconté Sozinsky en 1879. banal. “L'histoire de ‘Harriet Cole’, si elle est correcte, est probablement très inhabituelle,” note Wright. Si une femme noire de chair et de sang nommée Harriet Cole avait consenti à sa propre dissection il y a plus de 130 ans, elle aurait eu très peu de compagnie.

Au cours des dernières années, McNaughton, Zimmerman, Herbison et leurs collègues ont poursuivi un fantôme. S'appuyant sur le travail commencé par d'autres membres du personnel avant eux, ils cherchent à établir une trace écrite fiable qui peut ancrer l'histoire tourbillonnante dans des faits historiques. Pour ce faire, ils parcourent les dossiers et les archives à la recherche de preuves de l'ancienne Harriet Cole.

Les archivistes sont avides de fruits à portée de main, qui comprennent des registres de recensement numérisés, des articles de journaux et d'autres documents facilement accessibles par des recherches simples. Ensuite, il y a les documents plus difficiles à trouver : les actes de naissance, les actes de décès. Il y a aussi la possibilité de trouver une aiguille dans la botte de foin d'archives, une mention dans les procès-verbaux de réunion, peut-être, ou un répertoire d'église, ou quelque chose d'autre qui pourrait rendre l'image de la vie de quelqu'un un peu moins incomplète. Dans toutes ces catégories, il y a probablement des lacunes frustrantes dans le record que les administrateurs ancestraux n'ont pas pensé laisser une traînée de miettes à des personnes comme McNaughton, Zimmerman et Herbison à suivre, des décennies plus tard, depuis un bureau dans un coin endormi de Philadelphie. . Parfois, il y a des réponses incomplètes. Parfois, il n'y en a presque pas du tout.

En 2018, McNaughton a trouvé des dossiers de recensement indiquant qu'une femme noire nommée Harriet Cole vivait à Philadelphie en 1870 et travaillait comme domestique. Elle était âgée de 25 ans et incapable de lire ou d'écrire. En plongeant dans les archives de la ville, Zimmerman a rassemblé d'anciens dossiers d'admission et de sortie des patients qui ont révélé qu'une femme nommée Harriet Cole avait été hospitalisée plusieurs fois en deux ans, dont au moins une fois pour tuberculose. (Ces documents rapportent qu'elle était célibataire, sans enfant et née en Pennsylvanie, bien que Zimmerman souligne qu'il n'y a aucun moyen de confirmer l'exactitude historique de ces annotations. Une femme noire décédée dans la trentaine en 1888 serait née en 1888. un pays où l'esclavage était encore largement pratiqué, et parce que l'ancienne Harriet Cole reste insaisissable, les chercheurs n'ont pas déterminé si elle ou sa famille étaient asservies, ce qui pourrait jeter le doute sur certaines de ces notes. connaître son lieu de naissance exact si elle est née esclave, dit Zimmerman.) McNaughton a également consulté un certificat de décès du Blockley Almshouse (rebaptisé plus tard Hôpital général de Philadelphie), qui a révélé qu'une femme noire nommée Harriet Cole est décédée de la phtisie. 8212ou de tuberculose pulmonaire—le 12 mars 1888, à l'âge de 36 ans, et a été enterré au Hahnemann Medical College une semaine plus tard. (Le nom d'une autre institution a été écrit puis griffonné sur le terrain en lisant "nom du défunt", corrigeant ce que Zimmerman appelle une faute de frappe du “e siècle.”) Le fait que l'hôpital a été répertorié comme le Le lieu d'inhumation suggère que le corps a été remis pour dissection, conformément au protocole du jour, dit Herbison. L'école était "le dernier lieu de repos, en ce qui concerne la loi".

Mais il y avait suffisamment d'incohérences pour faire réfléchir les chercheurs. Les âges ne s'additionnent pas tout à fait, la Harriet Cole au recensement de 1870 aurait eu 43 ans en 1888, mais l'une ou les deux pourraient se tromper, il aurait pu y avoir plusieurs femmes du même nom, ou la femme nommée Harriet Cole aurait pu avait une idée trouble de son âge précis. Ces documents établissent qu'une femme noire nommée Harriet Cole a vécu et est décédée à Philadelphie vers la fin du XIXe siècle, mais ils ne montrent pas qu'elle travaillait pour Weaver, ou qu'elle lui avait promis son corps, ou que les nerfs exposés sont à elle.

McNaughton a creusé plus profondément, dans les procès-verbaux des réunions du corps professoral et du conseil d'administration de l'école. Elle a rencontré un écart exaspérant couvrant toute la fenêtre qu'elle recherchait. Mais même si les dossiers avaient été là, il n'y a aucune garantie qu'un travailleur domestique noir à faible revenu aurait été mentionné. « Les membres du corps professoral sont répertoriés, mais tout autre membre du personnel est complètement aléatoire, davantage du côté de ne pas être capturé du tout », dit Herbison. « Vous pourriez avoir une secrétaire qui y a travaillé pendant 20 ans et qui n'est jamais nommée. » Les dossiers des années 1800 sont dispersés au départ et ont tendance à donner la priorité aux « personnes grandes et importantes », dit McNaughton. Les informations sur les travailleurs de niveau inférieur ne sont pas simplement "passées entre les mailles du filet", ajoute Herbison. “Systèmement, il était absent.”

Pour autant que les archivistes le sachent, il n'existe aucun catalogue survivant des spécimens qui remplissaient autrefois le musée Weaver. En théorie, un tel volume aurait pu inclure de brèves notices biographiques des personnes dont il a disséqué les corps. Certaines des entrées du catalogue du pathologiste et conservateur William Pepper de 1869 des spécimens du musée pathologique de l'hôpital de Philadelphie en Pennsylvanie, par exemple, sont entrées dans des détails précis sur l'âge, la race, la profession et la cause du défunt. de la mort. Une omoplate de la collection, dit-on aux lecteurs, provenait d'un John Mealy, un homme de 30 ans décédé neuf jours après avoir été admis à l'hôpital le 2 juin 1866, avec une blessure provenant d'un mousquet lui tirant dans l'épaule gauche. . Aucune trace écrite de ce type n'existe pour une Harriet Cole.

Weaver, photographié avec “Harriet” en 1918. Avec la permission des archives du Legacy Center, Drexel University College of Medicine, Philadelphie.

Si McNaughton et Herbison pouvaient concevoir leur preuve idéale pour Harriet Cole telle que l'histoire la décrit, ce seraient deux entrées dans les minutes de la faculté, la première décrivant la position de Harriet à l'école et son adresse personnelle (pour corroborer les dossiers du recensement), et le deuxième disant qu'elle était morte de tuberculose (pour confirmer le certificat de décès) et avait explicitement légué son corps à Weaver. « Nous ne sommes même pas près de cela », dit Herbison.

Lorsque les sources d'information évidentes ont échoué, McNaughton est allé à la pêche. « J'ai en quelque sorte parcouru [les piles] et ouvert des boîtes », dit-elle. « Comme, « Venez à moi ! » Elle a passé au crible un fouillis d'éphémères de la fin des années 1800 – reçus, factures, chèques annulés, et plus encore » qu'un veilleur de nuit serait tombé sur dans les années 1980 après avoir été effrayé par un bruit étrange venant d'un placard. McNaughton a fouillé chaque morceau de foin vieillissant et jaunissant dans la pile, mais n'a rencontré aucune aiguille.

Herbison soupçonne qu'il est possible que les nerfs aient pu venir de quelqu'un d'autre entièrement, et le nom de Harriet Cole a été utilisé pour combler un vide historique dans la mémoire. Dans ce scénario, le nom de la personne a été oublié, ou peut-être jamais enregistré, puis, alors que la dissection devenait célèbre et que les gens réclamaient plus d'informations, quelqu'un est allé chercher un candidat probable qui correspondait au profil général de l'âge, du sexe et de la race. , au service de raconter une bonne histoire. Mais il y a encore moins à suggérer cette version de l'histoire, au-delà des élisions, des incohérences et des intuitions. "Je suis un peu plus susceptible de croire qu'il s'agit d'Harriet que de croire que c'était un nom inventé" qui lui a été appliqué à une date ultérieure. Mais, comme, ma confiance … ” Herbison s'est éteinte. « Je suis un bon et solide à 40 % sûr de ça. »

Les archivistes n'ont pas encore épuisé toutes les voies pour faire correspondre le système nerveux avec la personne qui l'a porté à travers le monde. Les chercheurs pourraient recruter un généalogiste pour une plongée plus approfondie, ou parcourir les registres paroissiaux et plus de recoins des archives de la ville. Mais Herbison reste assez confiant que tous les documents définitifs, s'ils existent, flottent quelque part à l'intérieur de l'école. Pourtant, l'équipe ne peut pas faire grand-chose pour rester à la chasse : McNaughton est désormais hors de cause et Zimmerman est un employé à temps partiel. Herbison se demande s'ils ont atteint un point où ils caleraient encore et encore un cycle de culs-de-sac et d'impasses. “Regarder et regarder et regarder,” Herbison dit, “trouver rien et rien et rien.”

Attachés pour toujours, les nerfs eux-mêmes peuvent avoir des informations à partager sur la personne qui aurait pu s'appeler Harriet Cole. En théorie, au moins, un examen médico-légal pourrait confirmer le sexe de la personne dont les restes sont dans la vitrine, bien que tout ADN soit susceptible d'être décomposé au-delà de la fiabilité après des décennies couvertes de conservateurs et de peinture au plomb, selon Dadna Hartman, directeur de biologie moléculaire au Victorian Institute of Forensic Medicine en Australie. "Compte tenu de l'âge du matériel biologique et des traitements qu'il a subis depuis sa récupération, je doute fort qu'un ADN puisse survivre et, s'il est présent, il est susceptible d'être fortement dégradé", a déclaré Hartman. La meilleure chance d'en extraire, ajoute Hartman, serait avec l'aide d'un laboratoire spécialisé dans l'ADN ancien - le type arraché à des dents préhistoriques incrustées dans le pergélisol ou des épis de maïs extrêmement desséchés. Un tel laboratoire serait "conçu pour traiter des échantillons anciens ou gravement compromis", déclare Hartman, mais rien ne garantit que l'échantillon produira quelque chose d'utilisable. Cette incertitude, ainsi que le coût, associés au risque d'endommager l'écran, scellé depuis les années 1960, ont empêché quiconque d'envisager sérieusement cette approche.

Il est également possible que les descendants aident à mettre l'accent sur l'histoire. Le cas très médiatisé d'Henrietta Lacks, la femme noire de 31 ans dont le tissu cervical ravagé par le cancer a été prélevé par les médecins de Johns Hopkins à son insu en 1951 et dont les cellules sont devenues, comme un La nature l'éditorial l'a dit, "un cheval de bataille de la recherche biologique" est une sorte d'analogue, avec plusieurs différences majeures. Portant des photographies et des souvenirs, les descendants de Lacks ont pu évoquer une image d'elle comme autre chose qu'un patient dont un échantillon a été prélevé à l'époque avant le consentement éclairé : ils l'ont décrite comme une mère dévouée qui aimait les spaghettis, la danse et ongles cramoisis. Les descendants de Lacks ont finalement été consultés au sujet de la publication du génome des cellules. En 2020, au moins une entreprise de biotechnologie a versé des réparations à la famille.

Dans d'autres collections de musées, des restes humains, dont beaucoup ont été amassés pendant les périodes de pillage colonial, ont été rendus aux descendants. Le travail de rapatriement est en cours avec les restes amérindiens, et les restes d'ancêtres maoris et moriori sont retournés en Nouvelle-Zélande depuis des musées d'Angleterre, d'Amérique, du Canada, d'Allemagne, de Suède, etc. En janvier 2021, Harvard, qui abrite les restes de 22 000 personnes, a convoqué un comité pour rechercher 15 Noirs qui étaient probablement en vie lorsque l'esclavage était pratiqué en Amérique, et dont les corps résident maintenant au Peabody Museum of Archaeology and Ethnology. Ce comité introduira éventuellement des lignes directrices sur la collecte, l'exposition et l'entretien des restes humains. Mais il y a peu de précédents, voire aucun, pour le retour d'un échantillon d'une faculté de médecine à une famille. Si Harriet Cole avait des proches, les chercheurs ne les ont pas trouvés. Et, jusqu'à présent, personne n'est venu chercher.

L'équipe Drexel prévoit de peaufiner le texte du mur, bouleversant ainsi certaines des traditions qui entourent Weaver et son héritage depuis plus d'un siècle. Les chercheurs mettront en évidence le doute sur la véracité de l'histoire, et Zimmerman espère également agrandir et réorganiser l'espace d'exposition pour les préparatifs de Weaver. La pandémie de COVID-19 a retardé ce travail, car les chercheurs prévoyaient de convoquer des groupes de discussion informels avec des classes de lycée qui ont rencontré “Harriet” lors de sorties sur le terrain axées sur la médecine. Pour la plupart, en 2020, ces groupes ne sont pas venus. "C'est décevant, car nous nous éloignions péniblement, nous dirigeant vers quelque chose de mieux que ce qui était sur le mur depuis un certain temps", dit Herbison. « Maintenant, nous avons au moins un an de retard. »

Lors des visites, les visiteurs émerveillés prennent des photos. Avec l'aimable autorisation de Willem Ytsma

La tradition autour de “Harriet” a changé au fil des ans, un miroir aux préoccupations du moment. "La mythologie a changé au fil des décennies pour s'adapter davantage à la forme de la société", explique Herbison. La personne est devenue un accessoire. Lorsque Weaver était un héros, elle était sa muse et, dans la mort, un outil pour enseigner aux futures générations de médecins. Elle était "une vraie personne, et tout ce qui est écrit à son sujet fait d'elle une complice de Weaver", dit McNaughton. Alors que l'école continuait à frapper de nouveaux médecins, le spécimen est devenu une sorte de mascotte, les diplômés l'ont rappelé avec affection, comme un collègue affable qu'ils ont croisé dans le couloir. Aujourd'hui, alors que les historiens réexaminent l'histoire médicale (et l'histoire en général) avec un œil sur les voix de premier plan qui n'apparaissent pas souvent dans les documents officiels, "Harriet" est un rappel des crevasses profondes du dossier et des histoires qui s'y glissent. eux.

Ces voix, la voix de Harriet, peuvent toujours être difficiles à trouver. Ils sont étouffés par l'absence d'archives et le silence, où il devrait y avoir un bourdonnement fort et constant. "Vous pensez aux archives comme à cet endroit où, vous savez, il y a tout", dit McNaughton. “Ouais. Non. Dit Herbison, « Il n'y en a pas plus que là-bas. »

Pour l'instant, les archivistes et les historiens peuvent raconter la recherche, les déceptions, les énigmes, l'espoir qu'un peu de preuve est là, quelque part, attendant d'être retiré d'une étagère. Pendant ce temps, les visiteurs continuent de s'arrêter lorsqu'ils rencontrent "Harriet". Le spécimen les arrête et les maintient là, leurs propres reflets figés, un instant, dans le verre.


Histoires liées

Selon les témoignages, la dissection était, pendant la majeure partie du XIXe siècle, illégale dans de nombreuses régions des États-Unis. Cela rendait difficile l'apprentissage de l'anatomie humaine pour les étudiants en médecine. Par conséquent, les collèges devaient recourir à la pratique secrète et illégale du pillage des tombes.

L'ancienne faculté de médecine. Crédit photo : Wikipédia

Cela était généralement effectué par des personnes connues sous le nom de voleurs de corps qui étaient pour la plupart des esclaves, des employés ou même des étudiants des collèges.

Ce fut le cas dans l'Old Medical College Building en Géorgie. Comme la dissection des corps était illégale jusqu'en 1887, les autorités scolaires se sont appuyées sur les corps des voleurs de corps et en ont même gardé un à temps plein dans leur appartement, selon Atlas Obscur.

Grandison Harris, une esclave Gullah de 36 ans qui a été achetée par la faculté de médecine lors d'une vente aux enchères d'esclaves en 1852 à Charleston, en Caroline du Sud, était la principale personne derrière le vol de tombes pour l'école.

/>Grandison Harris se tient à l'arrière sur cette photo de la classe du Georgia Medical College de 1877. Crédit photo : augustagahistory.com

C'était contre la loi d'enseigner aux esclaves à lire ou à écrire, mais les médecins ont appris à Harris à lire et à écrire parce que ce serait très essentiel pour son rôle.

Propriété de l'ensemble du corps professoral de l'école, Harris a travaillé comme portier, concierge, assistant d'enseignement et voleur de corps.Avec l'éducation qui lui a été donnée, Harris lisait les nécrologies et autres avis de décès dans les journaux pour savoir qui était mort et quand ils seraient enterrés.

Le cimetière Cedar Grove d'Augusta était alors le principal cimetière des Noirs à l'époque. Si quelqu'un devait être enterré, Harris prendrait, tard dans la nuit, sa charrette, son sac et sa pelle.

« Il irait tranquillement dans le cimetière et trouverait la tombe. Il regardait et se souvenait de comment tout était, puis creusait jusqu'au corps. Si le corps était dans un cercueil, Grandison s'infiltrerait au bout du cercueil. Puis, avec une prise ferme et des bras forts, il tirait le corps vers l'extérieur. Il mettait ensuite le corps dans un sac et le chargeait sur sa charrette. Grandison Harris remettrait alors tout sur la tombe, dans sa position d'origine. Les gens ne pouvaient pas dire que la tombe avait été falsifiée. À ce moment-là, il ferait rouler le chariot jusqu'à la faculté de médecine de Telfair Street. Les corps seraient disséqués et utilisés pour enseigner aux étudiants le corps humain », écrit augustagahistory.com.

Le cimetière de Cedar Grove photographié en 2018. Crédit photo : The Augusta Chronicle

La sécurité n'était pas stricte au cimetière de Cedar Grove car c'était principalement pour les pauvres noirs qui étaient enterrés dans des « cercueils fragiles ». Devenue connue sous le nom de «Resurrection Man», la faculté de médecine utiliserait Harris pour obtenir des cadavres que les étudiants pourraient disséquer tout au long de sa période dans l'établissement.

Même lorsque la Géorgie a adopté une loi pour donner aux facultés de médecine des cadavres légaux, Harris a dû continuer à voler les tombes des communautés noires car la demande dépassait l'offre.

La pratique a cessé en 1889 lorsque les résidents afro-américains d'Augusta l'ont découvert et ont failli se révolter dans les locaux de l'école. Après plus d'un siècle, l'affaire a été ressuscitée lorsque les ouvriers du bâtiment ont trouvé les ossements dans le sous-sol du bâtiment.

Selon les autorités, 350 à 450 personnes, pour la plupart des Afro-Américains, y ont été enterrées. Certains des ossements portaient des numéros de spécimens. Les travailleurs ont également trouvé une grande cuve en bois contenant des dizaines d' os tandis qu'une autre cuve contenait des parties du corps encore conservées dans du whisky .

Il est rapporté que lorsque les étudiants ont disséqué les corps, ils ont été enterrés dans le bâtiment du collège et de la chaux a été utilisée pour réduire l'odeur.

Le Medical College of Virginia (MCV) de la Virginia Commonwealth University était un autre coupable du vol de tombes. Employant les services d'hommes de la résurrection, l'école, alors connue sous le nom de Hampden-Sydney College, a volé des cadavres dans les cimetières afro-américains jusqu'au 20e siècle.

Après que les étudiants aient travaillé dessus, les voleurs de corps ont jeté ce qui restait dans un vieux puits en dessous de East Marshall Street qui est devenu connu sous le nom de « fosse aux membres ». Lorsque le puits a été découvert en 1994, une analyse a montré qu'il contenait au moins 44 adultes et neuf enfants, et il s'agissait principalement de personnes d'origine afro-américaine.

Des étudiants de la Harvard Medical School auraient également utilisé les services d'hommes de la résurrection pour fournir à leurs laboratoires des cadavres. En 1999, des restes humains ont été trouvés dans la chapelle Holden qui abritait la faculté de médecine en 1801. Le bâtiment a été utilisé pour des conférences d'anatomie jusqu'en 1850.

Holden Chapel en 2007 Crédit photo : GFDL/Wikimedia

Même si le Massachusetts a adopté une loi en 1831 autorisant les facultés de médecine de l'État à acquérir les corps de ceux qui sont morts en prison, les tombes des pauvres ou des fous de Noirs ont toujours été volées.

On ne sait pas si les ossements retrouvés dans la chapelle qui abritait l'école ont été réinhumés. Ce qui est documenté , c'est que les ossements du Medical College of Georgia ont été enterrés dans une fosse commune au cimetière de Cedar Grove en 1998 .

La communauté VCU a créé le projet de puits de la rue East Marshall pour encourager une étude continue des vestiges.


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