Cours d'histoire

Guerre sous-marine sans restriction

Guerre sous-marine sans restriction

L'utilisation de la guerre sous-marine sans restriction a été annoncée par l'Allemagne le 9 janvier 1917. L'utilisation de la guerre sous-marine sans restriction devait avoir un impact majeur sur la Première Guerre mondiale car c'était l'une des principales raisons pour lesquelles l'Amérique a rejoint la guerre.

Lorsque le chancelier allemand Bethmann Hollweg a annoncé l'intention de l'Allemagne de recourir à la guerre sous-marine sans restriction, sa seule préoccupation et crainte était que cela provoque une réponse américaine - en cela, il avait raison.

Pourquoi l'Allemagne a-t-elle eu recours à une telle tactique susceptible de provoquer une telle réponse de l'Amérique? En 1917, la guerre n'allait pas bien pour l'Allemagne sur le front occidental. La guerre sous-marine sans restriction était le résultat du désespoir et de la conviction que la férocité d'une telle tactique pourrait simplement empêcher l'Amérique de la guerre si les résultats étaient spectaculaires et suffisamment choquants.

La bataille du Jutland a montré que la marine allemande n'était pas assez forte pour vaincre la Royal Navy. Par conséquent, toute tentative de la flotte de surface allemande d'attaquer des navires marchands britanniques n'était pas tenable, car toute flotte quittant des bases comme Kiel aurait rencontré une flotte considérable de la Royal Navy. Par conséquent, toute attaque contre la bouée de sauvetage de la Grande-Bretagne en provenance d'Amérique devrait être effectuée par des sous-marins. Plutôt que de faire cela au coup par coup, Bethmann Hollweg a décidé d'une politique d'attaque sans restriction globale.

L'impact des U-boot a été surestimé en Allemagne. Au début de la guerre, le service sous-marin allemand a connu quelques succès de haut niveau contre des cibles navales britanniques, mais après cela, les succès sont devenus rares. Cependant, le public allemand avait une haute opinion quant à la capacité du sous-marin de mener une campagne.

Les sous-marins ont attaqué des cibles commerciales pour la première fois dès février 1915, mais ce fut une campagne au coup par coup. Cela prit fin en janvier 1917 lorsque Bethmann Hollweg, persuadé par des officiers supérieurs de la marine impériale allemande, ordonna des attaques sans restriction dans le cadre de sa politique. Le seul problème qui avait retenu Bethmann Hollweg était le naufrage de navires neutres. À cette époque, l'Amérique était un État neutre dont les navires traversaient fréquemment et légalement l'Atlantique pour ravitailler les Alliés. Les vues de Bethmann Hollweg semblent avoir été basées sur une perspective politique - la pensée de mettre en colère l'Amérique. La seule personne connue pour avoir exprimé des opinions humanitaires était le Kaiser qui a déclaré que la noyade de civils innocents était «une pensée terrible».

Dès 1915, l'amiral von Pohl souhaitait une navigation neutre dans la soi-disant «zone de guerre» (la Manche et le reste de l'eau autour du Royaume-Uni qui englobait alors l'ensemble du littoral irlandais) attaquée. Il pensait que le naufrage de quelques navires marchands neutres au début d'une campagne de guerre sous-marine sans restriction serait suffisant pour effrayer la plupart des navires du commerce avec la Grande-Bretagne. Cependant, à cette occasion, Pohl n'a pas été écouté pour deux raisons. La première était que la flotte de sous-marins n'était tout simplement pas assez grande pour mener à bien une campagne contre les nombreux navires marchands qui naviguaient sur la côte britannique car en février 1915, il n'y avait que 21 sous-marins disponibles au total. À certains moments, seuls 4 U-boot ont patrouillé le littoral britannique alors que certains étaient en réparation ou en révision. Deuxièmement, beaucoup pensaient encore qu'une telle approche était contraire à l'éthique et contraire aux règles de la guerre.

Le 18 février 1915, l'Allemagne a annoncé qu'elle allait déclencher une guerre commerciale contre les nations faisant du commerce avec la Grande-Bretagne. Entre autres, l'Amérique a envoyé une note fortement formulée à Berlin pour déclarer en termes très directs que l'Allemagne serait tenue responsable de tout navire américain coulé. La situation militaire de l'Allemagne en février 1915 était telle qu'elle ne pouvait pas se permettre de provoquer une situation dans laquelle l'Amérique s'impliquait dans la guerre. Par conséquent, Bethmann-Hollweg a persuadé les officiers supérieurs de la marine d'exclure les navires neutres de l'ordre - en particulier les navires d'Amérique. Le 22 février 1915, la guerre du commerce des U-boot a commencé. En mars 1915, 5 000 navires entrent et sortent des ports britanniques. Seuls 21 ont été attaqués. En conséquence, le transport maritime neutre, qui avait été repoussé par la déclaration, a rapidement repris ses activités commerciales, estimant qu'il était pratiquement à l'abri des attaques.

Le 7 mai 1915, le paquebot britannique «Lusitania» est coulé. Parmi les morts se trouvaient 128 citoyens américains. Le naufrage a provoqué l'indignation en Amérique, mais pas au point que le président Woodrow Wilson était prêt à déclarer la guerre à l'Allemagne. En fait, dans une note écrite le 23 juillet 1915, Wilson a écrit que l'Allemagne avait changé ses façons d'attaquer les navires par sous-marin. La méthode choisie après la «Lusitanie» consistait à faire remonter un sous-marin et à utiliser des canons de pont nouvellement installés pour couler les navires. Tout navire neutre ne transportant pas de contrebande était autorisé à se rendre au port pour lequel il naviguait. Tout navire neutre attrapé avec de la contrebande a été coulé - mais seulement après que l'équipage est descendu dans des canots de sauvetage. Cela semblait suffisant pour que Wilson reste pacifié en 1915.

Cependant, même si le gouvernement allemand pensait que c'était le cas, la marine allemande n'avait pas l'intention de mener une telle politique affirmant que le simple fait qu'un sous-marin remontait à la surface était trop dangereux pour leurs équipages, d'autant plus que certains navires marchands l'avaient fait. été équipé de fusils dissimulés. Le 6 juin 1915, Guillaume II ordonne que tous les grands paquebots, neutres ou non, ne soient pas attaqués. Le 19 août, l '«Arabe», un paquebot britannique, a été coulé sans qu'aucune forme d'avertissement n'ait été donnée. Deux Américains sont morts. Le Kaiser a alors ordonné qu'aucun paquebot ne soit attaqué tant que l'équipage et les passagers n'auraient pas eu la possibilité de s'échapper. En septembre 1915, Wilhelm change de chef d'état-major de la marine. Le vice-amiral Bachmann a été remplacé par l'amiral von Holtzendorff, un officier supérieur de la marine allemande qui soutenait le point de vue de Bethmann-Hollweg. Le 18 septembre, Holtzendorff a ordonné à tous les U-boot d'adopter le système de guerre «cruiser» - remontant à la surface avant d'attaquer un navire. La marine a réagi en mettant fin à toutes les activités de sous-marins autour des îles britanniques, car elle craignait que le style d'attaque «croiseur» soit tout simplement trop dangereux pour ses sous-marins. En ce sens, la perte de l '«arabe» a donné aux Britanniques un répit face à la menace des sous-marins.

Le 29 février 1916, Holtzendorff retira sa commande et ce qui fut appelé l'activité de sous-marins «intensifiés» commença. Cependant, pour la marine, ce n'était qu'un mouvement vers ce qu'ils voulaient - une guerre sous-marine sans restriction. En 1916, ils avaient également un puissant partisan de l'armée - le général Erich von Falkenhayn, chef d'état-major de l'armée. Falkenhayn planifiait une grande offensive occidentale ciblant l'immense complexe fort français de Verdun. Il voulait donc tout mouvement possible qui affaiblirait les Alliés et améliorerait ses chances de succès. Cela comprenait la guerre sous-marine sans restriction. Bethmann-Hollweg faisait désormais face au front uni de la marine et de l'armée.

Mars 1916 a été le mois clé, car l'activité sous-marine «intensifiée» devait commencer au cours de ce mois. Le 4 mars, Falkenhayn a rencontré Guillaume II à Charleville. Il a présenté ses arguments pour une guerre sous-marine sans restriction. Bethmann-Hollweg était également à la réunion et a été autorisée à faire de même. Il a fait valoir deux points - qu'il y avait toujours un danger qu'une telle politique amène l'Amérique dans la guerre et, deuxièmement, l'Allemagne ne disposait que de 14 grands sous-marins capables de fonctionner autour des côtes britanniques. Wilhelm ne pouvait pas se décider. Il a annoncé qu'il annoncerait sa décision début avril. Il ne l'a jamais fait. Cependant, le 13 mars, l'armée et Bethmann-Hollweg ont convenu ce qui suit: que les navires marchands armés et non armés dans ce qui était une zone de guerre désignée devaient être détruits sans avertissement. En dehors de la zone de guerre, les anciennes ordonnances s'appliquaient toujours. Cette décision a été gardée secrète. Pour les Américains, il semblait que l'Allemagne avait commencé une guerre sous-marine sans restriction. Le 18 avril, le vapeur transmanche «Sussex» a été torpillé sans avertissement. Deux Américains ont été blessés. En raison d'une panne des communications, Woodrow Wilson pensait que des Américains avaient été tués. Il a envoyé une note aux Allemands menaçant de rompre les relations diplomatiques avec l'Allemagne. Cela a été interprété par Bethmann-Hollweg comme une menace très sérieuse et, à la demande de son chancelier, Guillaume II a ordonné que seules les règles de la guerre des «croiseurs» soient autorisées et l'ordre du 13 mars a été abandonné. En réponse, les U-boot ont arrêté leur campagne dans les eaux britanniques.

Cependant, Falkenhayn a poursuivi ses efforts pour persuader le Kaiser de permettre une guerre sous-marine sans restriction. Il a perdu contre Bethmann-Hollweg. Le 4 mai 1916, l'Allemagne a accepté les demandes du gouvernement américain et a informé Woodrow Wilson que l'Allemagne respecterait le droit international. L'Allemagne a également exprimé le souhait que l'Amérique fasse pression sur la Grande-Bretagne pour qu'elle arrête son blocus "illégal" de l'Allemagne et si cela ne se produisait pas, l'Allemagne se réservait le droit de lancer sa campagne sous-marine. Wilson était satisfait de la première partie de la réponse allemande, mais pas de la seconde. Il a dit à l'Allemagne qu'aucune vie américaine ne devait être menacée en réponse aux actions prises par le gouvernement britannique sur lesquelles les Américains n'avaient aucun contrôle.

Cependant, au milieu de 1916, la situation militaire était défavorable à Bethmann-Hollweg. Les épouvantables pertes en vies humaines de Verdun et de la Somme avaient conduit à remplacer Falkenhayn par Hindenburg et Luderndorff (27 août 1916). Bethmann-Hollweg s'était toujours battu pour que Hindenburg soit le chef de l'état-major de l'armée allemande, car il pensait que lui et Hindenburg partageaient des croyances similaires. Cependant, il devait se tromper. Hindenburg était un partisan de la guerre sous-marine sans restriction. Alors que 1916 entrait en 1917, l'impact du blocus britannique sur l'Allemagne avait un effet majeur. Pour Hindenburg et Luderndorff, l'Allemagne était menacée d'épuisement. La situation militaire dans laquelle se trouvait l'Allemagne à la fin de 1916 n'était pas favorable car les pertes en vies humaines dans la Somme et à Verdun avaient été énormes. Hindenburg et Luderndorff pensaient que la guerre sous-marine sans restriction était la seule solution aux problèmes croissants de l'Allemagne.

En 1917, l'Allemagne était mieux placée pour s'engager dans une guerre sous-marine sans restriction. Elle avait une flotte de 46 grands sous-marins capables d'opérer en eau profonde. L'Allemagne avait également 23 sous-marins qui pouvaient opérer au niveau côtier. Le renseignement naval allemand pensait que la guerre sous-marine sans restriction entraînerait la perte de 600 000 tonnes de navires par mois - le double du tonnage que représentait la guerre des «croiseurs». Parallèlement à la mauvaise récolte internationale de 1916, on croyait à Berlin que la Grande-Bretagne pourrait être affamée dans la défaite dans les 5 mois. L'armée croyait que l'Amérique n'entrerait pas en guerre alors que les politiciens étaient moins sûrs. Cependant, la position de Bethmann-Hollweg a été entravée par le fait que les principaux partis du Reichstag soutenaient la guerre sous-marine sans restriction. Dans ses mémoires, Bethmann-Hollweg a écrit:

«Aucune nation ne défendra une guerre lorsqu'elle est convaincue qu'elle peut gagner.»

Le 9 janvier 1917, Bethmann-Hollweg se rend à une réunion à Pless. Il a trouvé la hiérarchie de la marine et de l'armée contre lui - et ils avaient déjà conquis le Kaiser. La décision d'une guerre sous-marine sans restriction a été prise ce jour-là et elle a commencé le 1er février 1917.

Wilson a rompu les relations diplomatiques avec l'Allemagne dans le but de ramener l'Allemagne à la raison. Il espère qu'une telle action obligera l'Allemagne à revenir sur sa décision. Cela ne s'est pas produit et les relations entre l'Amérique et l'Allemagne sont devenues très tendues lorsque les services de renseignement britanniques ont intercepté un message de l'Allemagne au Mexique par lequel l'Allemagne offrait son soutien au Mexique si l'Amérique entrait en guerre contre l'Allemagne en raison d'une guerre sous-marine sans restriction. Le 21 mars, sept navires marchands américains avaient été coulés par les Allemands. Wilson a convoqué le Congrès et le 6 avril 1917, l'Amérique est entrée en guerre.

Voir la vidéo: Yémen : attaque des rebelles contre une frégate saoudienne (Septembre 2020).