Chronologie de l'histoire

L'offensive Nivelle

L'offensive Nivelle

L'offensive de Nivelle a commencé en avril 1917 et s'est poursuivie jusqu'en mai 1917. L'énorme offensive, impliquant 1,2 million d'hommes, était le plan de Robert Nivelle, commandant en chef de l'armée française. À la fin de l'offensive de Nivelle, des dizaines de milliers de soldats alliés avaient été tués ou blessés; l'armée française avait été poussée à la mutinerie dans plus de la moitié de ses divisions et Nivelle avait été limogée.

La logique derrière l'offensive de Nivelle n'était pas différente de la logique derrière la campagne de la Somme en 1916. Nivelle croyait qu'une attaque énorme et écrasante contre les Allemands entraînerait la victoire dans les 48 heures avec seulement 10 000 victimes.

Nivelle avait gagné en popularité auprès des politiciens français comme l'homme qui avait repris le fort de Douaumont lors de la bataille de Verdun. Non seulement cela avait fait de lui un héros national, mais cela avait également conduit Nivelle à obtenir le soutien de ses idées au sommet - comme Aristide Briand, le Premier ministre français. Lorsque Nivelle a annoncé son plan pour une énorme attaque sur les lignes allemandes qui serait si écrasante qu'elle les submergerait dans les 48 heures, Briand a annoncé son soutien. Hubert Lyautey, le ministre français de la Guerre, n'était pas aussi enthousiaste et résigné. Sir Douglas Haig, conscient de ce qui s'était passé à la Somme, s'est également opposé au plan. Indépendamment de cela, cela s'est poursuivi.

Le plan de Nivelle prévoyait un assaut majeur des forces françaises dans l'Aisne, soutenu par une attaque secondaire des forces britanniques à Arras, à la crête de Vimy et à Bullecourt sur la ligne de Hidenburg.

L'attaque a commencé le 9 avrile 1917 et a duré jusqu'au 16 maie.

Attendu que les Canadiens ont pris la crête de Vimy le 12 avrile, les Australiens ont beaucoup souffert à Bullecourt.

Haig a stoppé l'attaque des forces britanniques et du Commonwealth le 14 avrile alors qu'il attendait des nouvelles de la façon dont les Français se portaient.

En fait, les Français s'en sortaient si mal lors de la deuxième bataille de l'Aisne qu'une mutinerie avait commencé à éclater parmi ses hommes. Une grande pression a été exercée sur Haig pour redémarrer les attaques britanniques et du Commonwealth afin que la pression puisse être enlevée aux Français dans l'Aisne. Quand l'offensive a été annulée le 16 maie, l'armée française avait été poussée à sa limite. On raconte que lorsque certaines troupes françaises ont été déplacées sur le front de la rivière Aisne, elles ont fait des bêlements à leurs officiers comme des «agneaux à l'abattoir». Une autre histoire était que les Français 2Dakota du Nord La division est arrivée au front ivre et sans leurs armes.

Plus de 130 000 victimes ont été subies par les forces britanniques et du Commonwealth tandis que les Français ont subi 187 000 victimes; 317 000 au total en seulement cinq semaines de combats. Cela équivaudrait à environ 10 000 hommes tués ou blessés pour chaque jour de combats. Des terres ont été prises aux Allemands - soixante et un milles carrés et 20 000 Allemands ont été faits prisonniers.

Nivelle est limogé en tant que commandant en chef le 15 mai et remplacé par Philippe Pétain.

Les pertes françaises à la bataille de Verdun étaient plus importantes que celles de la seconde Aisne. Alors pourquoi Nivelle a-t-elle été remplacée - d'autant plus que 20 000 Allemands ont été capturés ainsi que 147 canons d'artillerie allemands? C'était parce que les gens s'étaient attendus à beaucoup plus à la suite des vantardises / promesses faites par Nivelle lui-même. Lorsque ceux-ci ne se sont pas matérialisés, Nivelle a dû en payer le prix. Alors que les Français s'attendaient à de lourdes pertes à Verdun, on leur avait dit que les Allemands s'effondreraient sur le front occidental dans les 48 heures suivant le début de l'offensive et qu'il n'y aurait pas plus de 10 000 victimes. Avec plus de 300 000 victimes, la réputation de Nivelle a été gravement compromise. Il est laissé à Pétain de redynamiser l'armée française sur le front occidental tandis que Nivelle est affecté en Afrique en décembre 1917.

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