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La bataille de Mons

La bataille de Mons

La bataille de Mons a été la première grande bataille de la Première Guerre mondiale. Mons était une bataille de mouvement contrairement aux batailles qui ont suivi qui ont impliqué la guerre des tranchées.

Les troupes allemandes avancent à travers la Belgique

Les troupes allemandes ont envahi la Belgique le 3 août. Les troupes britanniques du BEF (British Expeditionary Force) avaient traversé l'Europe continentale le 14 août. Le BEF était dirigé par Sir John French et au moment où le BEF était arrivé en Belgique, il était en retard par rapport à son horaire. Les Français voulaient une approche prudente jusqu'à ce que lui et ses forces rencontrent la Cinquième armée française dirigée par le général Lanrezac. Le plan était que les deux forces se rejoignent à Charleroi.

Le 22 août, le BEF a rencontré des patrouilles de cavalerie de la Première armée allemande et les a engagées. Le général French fit des plans pour attaquer les forces allemandes qui, selon lui, devaient se trouver dans la région si elles envoyaient des patrouilles de cavalerie. Les services de renseignements britanniques l'ont averti d'être plus prudent, car la taille de l'armée allemande à proximité n'était pas connue.

À la suite de ces renseignements, French a ordonné à ses hommes de creuser des positions défensives près du canal de Mons. Le commandant de la Première armée allemande, Kluck, a été surpris par la proximité des forces britanniques. Lui et son armée venaient d'engager Lanrezac dans la bataille (la bataille de Sambre) et poursuivaient l'armée française au sud.

Kluck a décidé de prendre le BEF et ils ont d'abord engagé les Britanniques dans la bataille le 23 août. French avait déployé ses hommes sur un front de 40 kilomètres. Le BEF était largement en infériorité numérique. Le BEF avait 70 000 hommes et 300 canons d'artillerie tandis que les Allemands avaient 160 000 hommes et 600 canons d'artillerie.

Malgré un nombre aussi écrasant, les Allemands n'ont pas bien fait au début de la bataille. Le BEF a peut-être été qualifié de «méprisables» par le Kaiser William II, mais il s'agissait de soldats de métier. Les Allemands pensaient qu'ils faisaient face à de nombreuses mitrailleuses britanniques à Mons. En fait, c'étaient des fantassins tirant avec leurs fusils Lee Enfield, mais à une vitesse si combinée qu'ils ont donné cette impression aux Allemands. Les services de renseignement allemands avaient estimé que le BEF avait 28 mitrailleuses par bataillon à Mons - alors que chaque bataillon n'en avait que deux! Après son expérience du BEF à la bataille de Mons, Kluck, après la fin de la guerre, a décrit le BEF comme une «armée incomparable».

"Bien retranché et complètement caché, l'ennemi a ouvert un feu meurtrier ... les pertes ont augmenté ... les ruées sont devenues plus courtes, et finalement toute l'avance s'est arrêtée ... avec des pertes sanglantes, l'attaque s'est progressivement terminée." Un compte allemand des tirs de troupes britanniques à Mons

Les XII grenadiers de Brandebourg attaquant le 1er bataillon du Royal West Kent Regiment ont perdu 25 officiers et plus de 500 hommes. Le 75th Bremen Regiment a perdu 5 officiers et 376 hommes en une seule attaque, telle était la férocité des tirs du BEF et leurs positions défensives bien creusées.

Cependant, le soir, French s'est rendu compte que l'armée allemande à laquelle il faisait face était beaucoup plus grande que son armée. Aussi, à son insu, l'armée française dirigée par Lanrezac avait battu en retraite, laissant l'armée britannique plus exposée. Le français a ordonné à son armée de battre en retraite. Kluck n'a pas attaqué cette retraite car il a dû faire face aux pertes de son armée. Cependant, le 26 août, une arrière-garde britannique gardant la retraite de la majeure partie du BEF a fait 8 000 victimes lors de la bataille du Château.

Les Français voulaient retirer son armée sur la côte mais cela était interdit par Lord Kitchener qui insistait pour que les Britanniques restent en contact avec l'armée française pendant leur retraite sur la Marne.

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