MDMA



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Les chimistes allemands ont à l'origine synthétisé la MDMA, ou ecstasy, à des fins pharmaceutiques en 1912. Pendant la guerre froide, la CIA a expérimenté la MDMA comme arme psychologique. L'ecstasy était devenue une drogue de fête populaire à la fin des années 1980, et son utilisation récréative est souvent associée à la culture rave, aux soirées dansantes et aux festivals de musique électronique. Malgré le statut juridique de la drogue illicite, certains chercheurs en médecine pensent maintenant que la MDMA pourrait avoir des avantages thérapeutiques, en particulier chez les personnes souffrant de SSPT, de dépression et d'autres problèmes de comportement.

Des chimistes allemands ont découvert la 3,4-méthylènedioxyméthamphétamine, ou MDMA, en 1912 tout en développant d'autres médicaments qui pourraient arrêter les saignements.

La substance, ont-ils découvert, avait des propriétés psychoactives uniques. La société pharmaceutique Merck a breveté la MDMA en 1914 en tant que composé pouvant avoir une valeur pharmaceutique. Il faudrait plusieurs décennies avant que le développement de nouveaux médicaments n'ait lieu.

Pendant la guerre froide, l'armée américaine et la CIA ont expérimenté la MDMA et d'autres drogues hallucinogènes comme armes.

MK-Ultra, un projet de la CIA lancé dans les années 1950, a travaillé sur l'application de psychédéliques pour le contrôle de l'esprit. Le projet est devenu notoire pour tester des drogues psychoactives sur des sujets inconscients.

La CIA a expérimenté la MDMA dans le cadre de MK-Ultra, mais n'a testé le médicament que sur des sujets non humains. Ces expériences ont produit les premières études toxicologiques connues de la MDMA. Le nom de code du médicament était EA-1475.

Utilisations thérapeutiques de la MDMA

Dans les années 1970, certains psychiatres ont commencé à utiliser la MDMA comme outil psychothérapeutique.

Ils pensaient que cela rendait leurs patients plus disposés à communiquer et à participer au processus de psychothérapie. Les thérapeutes ont appelé le médicament "Adam", parce qu'ils estimaient qu'il rendait les patients plus innocents.

Mais dans les années 1980, l'ecstasy ou le molly étaient devenus plus largement connus comme une drogue de fête. Dans un article de 1984, le San Francisco Chronicle a qualifié la drogue de « psychédélique yuppie », car elle était censée être plus douce et moins dangereuse que le LSD.

En 1985, dans le cadre de la « guerre contre la drogue », les États-Unis ont interdit la MDMA en vertu de la loi sur les substances contrôlées en tant que drogue de l'annexe 1, comme la marijuana, le LSD et l'héroïne, ce qui signifie qu'elle avait un potentiel élevé d'abus et aucune valeur médicinale réelle.

Malgré cette liste, certains chercheurs en médecine ont mené des expériences contrôlées avec la MDMA, particulièrement axées sur le potentiel du médicament à traiter les personnes atteintes de SSPT (trouble de stress post-traumatique), de dépression, d'anxiété et d'autres problèmes de comportement.

Les auteurs d'une analyse de 2016 sur la MDMA, publiée dans le Journal of Psychopharmacology, ont conclu que le médicament « offre un traitement prometteur pour le SSPT ».

Types de MDMA

La MDMA est généralement prise sous forme de pilule, de capsule ou de comprimé. Les pilules peuvent être de différentes couleurs, et elles ont parfois des images ou des mots de type dessin animé imprimés dessus.

« Molly » fait souvent référence à une forme de poudre cristalline pure de MDMA. Il est généralement vendu en capsules.

Certaines personnes pensent que cela rend Molly plus sûr que d'autres types de MDMA. Ceci, cependant, est un mythe potentiellement dangereux.

Des tests sur le molly confisqué montrent qu'il est souvent mélangé à d'autres substances nocives, notamment de la méthamphétamine ou des sels de bain.

Même la MDMA pure peut avoir des effets secondaires, notamment une accélération du rythme cardiaque, une vision floue, des nausées, des évanouissements, des frissons et des tensions musculaires.

Effets de Molly

L'ecstasy et le molly ont des propriétés similaires à celles d'un stimulant et d'un hallucinogène. Il faut environ 15 minutes pour que l'ecstasy pénètre dans la circulation sanguine et atteigne le cerveau. Les effets de l'ecstasy durent généralement de trois à six heures.

Les utilisateurs peuvent ressentir un sentiment d'euphorie et une augmentation de leur niveau d'énergie ou d'activité lorsqu'ils consomment de l'ecstasy. Le médicament déclenche également des hormones dans le cerveau qui peuvent augmenter les sentiments d'excitation sexuelle, de confiance, de proximité émotionnelle et d'empathie avec les autres utilisateurs d'ecstasy.

Tous les effets ne sont pas positifs. L'ecstasy peut provoquer des pics de fréquence cardiaque et de tension artérielle qui peuvent être dangereux pour les personnes ayant des problèmes cardiaques ou vasculaires.

L'ecstasy augmente également la température corporelle centrale. Le médicament peut interférer avec la capacité d'un utilisateur à dire qu'il a surchauffé. Le risque de décès par ecstasy augmente dans les environnements chauds tels que les discothèques bondées ou les salles de concert en plein air, mais même à des températures normales, l'ecstasy peut tuer en surchauffant le corps.

Extase et culture rave

L'ecstasy est depuis longtemps associée à la culture rave et aux événements de musique de danse électronique (EDM). Les raves sont des soirées dansantes qui durent toute la nuit et qui se déroulent souvent dans des lieux clandestins ou « underground » tels que des entrepôts abandonnés. Ils peuvent être caractérisés par la consommation de drogues, la musique forte et une atmosphère psychédélique.

Les raves sont apparues pour la première fois aux États-Unis et en Europe dans les années 1980, à l'époque où l'ecstasy devenait une drogue de rue populaire. Il est rapidement devenu un pilier des raves.

La culture rave et la culture de la musique de danse électronique sont souvent caractérisées par un sentiment d'harmonie et d'acceptation. Pour beaucoup, il y a un aspect spirituel à cela. Les utilisateurs peuvent prendre de l'ecstasy et d'autres drogues pour améliorer la perception sensorielle et créer des sentiments d'euphorie.

Depuis le milieu des années 2000, il y a eu plusieurs décès liés à l'ecstasy dans des festivals de musique de danse électronique de grande envergure, notamment Electric Daisy Carnival et Electric Zoo. Beaucoup de ces décès ont été attribués à la capacité du médicament à provoquer une surchauffe.

Sources

MDMA (Extase/Molly). Institut national sur l'abus des drogues.
Raves : une revue de la culture, des drogues et de la prévention des méfaits. Journal de l'Association médicale canadienne.
La MDMA pure est-elle plus sûre que les autres drogues ? Institut national sur la toxicomanie chez les adolescents.
L'histoire de la MDMA en tant que drogue clandestine aux États-Unis, 1960-1979. Journal des drogues psychoactives.
L'histoire d'amour de la musique de danse électronique avec l'ecstasy: une histoire. L'Atlantique.


L'histoire de l'ecstasy : comment elle a été créée & Plus

L'ecstasy est une drogue psychoactive qui est presque exclusivement utilisée à des fins récréatives aux États-Unis. Il porte de nombreux noms, dont E, Molly et Mandy, mais ils font tous référence à la MDMA, une drogue qui offre des propriétés euphorisantes, empathogènes et psychédéliques.

Il est le plus actif dans les scènes de club et n'a pas d'utilisations médicales actuellement acceptées. Cependant, comme d'autres médicaments, il a d'abord été créé comme un sous-produit plutôt que comme un médicament intentionnellement synthétisé.

Découvrez comment l'ecstasy a été créée et comment elle est devenue l'une des drogues de club les plus populaires aux États-Unis.


L'histoire de Mdma

Bien que la MDMA (méthylènedioxyméthamphétamine) ne soit sous les projecteurs du public que depuis le milieu des années 1980, son histoire remonte au début du XXe siècle. La MDMA a été synthétisée quelque temps avant 1912. Le géant pharmaceutique allemand Merck tentait de créer un nouveau médicament pour arrêter les saignements lorsqu'il est tombé sur la MDMA en tant qu'étape intermédiaire de la synthèse. La veille de Noël en 1912, Merck a déposé le brevet pour ce médicament styptique, appelé hydrastinine MDMA a été inclus dans la demande de brevet en tant que produit chimique intermédiaire uniquement (Beck, 1997). Le brevet a été reçu en 1914 et a expiré depuis longtemps. Pour cette raison, la MDMA ne peut plus être brevetée. Contrairement aux histoires de la plupart des journalistes et même de certains scientifiques, il n'y avait aucune mention d'utilisation de la MDMA dans la demande de brevet de Merck. La MDMA n'a jamais été commercialisée comme coupe-faim, ni utilisée de quelque manière que ce soit pendant la Première Guerre mondiale. Son cousin chimique, la MDA (méthylènedioxyamphétamine, un analogue et métabolite de la MDMA), a cependant été breveté par Smith Kline French et testé comme coupe-faim. suppresseur chez l'homme en 1958. Il a ensuite été abandonné en raison de ses propriétés psychoactives c'est probablement la cause de la confusion.

Entre 1912 et 1953, la MDMA apparaît deux fois dans la littérature scientifique. Les deux fois, il est cité comme un produit secondaire de réactions chimiques, des nouvelles qui ont été publiées et reçues avec très peu de fanfare. En 1953, l'Army Chemical Center a financé des tests secrets de divers produits chimiques psychotropes, dont la MDMA, pour leur potentiel en tant qu'armes d'espionnage ou de " lavage de cerveau ". Ces études de toxicité et de comportement, qui ont été déclassifiées en 1969, ont été réalisées à l'Université du Michigan sur des animaux. Aucune étude sur l'homme n'a été menée à cette époque. La MDMA a reçu le nom de code EA 1475. Certaines personnes croient à tort que l'EA signifie "agent expérimental", mais il abrège en réalité Edgewood Arsenal, où les produits chimiques ont été synthétisés. Huit médicaments psychotropes ont été étudiés (mescaline, DMPEA, MDPEA, MDA, BDB, DMA, TMA et MDMA) chez le rat, la souris, le cobaye, le chien et le singe (Hartman et al. 1973). À la fin de 1952, des études humaines utilisant le MDA ont été menées à l'Institut psychiatrique de l'État de New York, où un volontaire a reçu par inadvertance une surdose du médicament par les chercheurs.

Za et est mort. Le MDA est devenu populaire avant le MDplA, au milieu des années 1960 dans la sous-culture hippie des Haight AshbtBgrw-^l à San Francisco (Beck et

Rosenbaum 1994). Surnommée la drogue de l'amour et la drogue douce de l'Amérique, la MDA était réputée pour donner un effet qui était décrit comme une euphorie sensuelle qui durait de six à huit heures. Des études psychothérapeutiques sur le MDA ont signalé une facilitation de la perspicacité et une empathie accrue (Naranjo et al. 1967 Naranjo 1973), mais la drogue a été déclarée illégale aux États-Unis par le Controlled Substances Act de 1970.

Bien que la MDMA ne soit devenue populaire qu'au début des années 1980, un échantillon a été obtenu à Chicago en 1970, il a finalement été analysé et les résultats publiés en 1972 ont confirmé qu'il s'agissait bien de MDMA (Gaston et Rasmussen 1972). Sasha Shulgin, le chimiste à qui l'on attribue souvent à tort la création de la MDMA, n'a synthétisé la MDMA que le 8 septembre 1976. La première étude humaine publiée sur la MDMA est apparue en 1978. Dans cet article, le Dr Shulgin et un autre chimiste, Dave Nichols, ont décrit son des effets subjectifs comme « un état de conscience altéré facilement contrôlable avec des connotations émotionnelles et sensuelles » (Shulgin et Nichols 1978). Shulgin, qui vivait en Californie et avait de nombreux amis dans la communauté scientifique, dont certains étaient des thérapeutes, a présenté la MDMA à quelques-uns de ses collègues. Il avait eu des expériences avec de nombreux psychédéliques à ce moment-là et a estimé que cette substance en particulier pourrait être utile au processus psychothérapeutique. Un thérapeute, appelé Jacob dans le livre de Myron Stolaroff, The Secret Chief, a été tellement impressionné par les effets de la MDMA qu'il est sorti de sa retraite et a commencé à présenter la drogue à d'autres thérapeutes. Cela a conduit à une lente propagation du travail psychothérapeutique clandestin à la fin des années soixante-dix et au début des années quatre-vingt. La psychothérapeute Ann Shulgin estime que jusqu'à quatre mille thérapeutes ont été initiés à la MDMA pendant le mandat de Jacob.

En mars 1985, Deborah Harlow, Rick Doblin et Alise Agar, qui appelaient leur groupe Earth Metabolic Design Laboratories, ont parrainé une réunion sur la MDMA à l'Esalen Institute de Big Sur, en Californie. Plusieurs thérapeutes qui utilisaient la MDMA dans leurs pratiques et d'autres psychiatres qui utilisaient divers autres psychédéliques ont été invités à y assister. Selon un article de George Greer (1985), qui a assisté à la conférence, « L'expérience clinique combinée de l'utilisation de la MDMA au cours des dernières années a totalisé plus d'un millier de séances ». outil mais qui s'est évanoui une fois que trop de gens en ont eu vent, la plupart des amateurs de MDMA ont accepté de se taire. Les médias ont été découragés de faire passer le mot et très peu ont été publiés sur la MDMA jusqu'à ce qu'une histoire éclate dans le San Francisco Chronicle en juin 1984.

Le nom que les thérapeutes avaient donné à la MDMA était Adam, signifiant « la condition d'innocence primitive et d'unité avec toute vie » décrite dans le récit biblique du Jardin d'Eden (Metzner et Adamson 1988). Mais la MDMA a acquis un nouveau nom parmi les utilisateurs récréatifs de la drogue. Il est largement admis que le nom Ecstasy a été choisi simplement pour des raisons de marketing. C'est un nom puissant et intrigant à attacher à une substance psychoactive. La personne qui a nommé la drogue, un trafiquant présumé qui souhaite rester anonyme, avait ceci à dire. "Ecstasy a été choisi pour des raisons évidentes, car il se vendrait mieux que de l'appeler Empathie. L'empathie serait plus appropriée, mais combien de personnes savent ce que cela signifie ? » (Eisner 1989).

Au début des années 1980, l'utilisation récréative de la MDMA avait commencé sérieusement. Un groupe d'entrepreneurs du Texas, connu pour la plupart sous le nom de « groupe Texas », a commencé à produire et à distribuer de la MDMA dans de petites bouteilles brunes sous la marque Sassyfras, un clin d'œil à l'huile essentielle de sassafras naturelle qui est un précurseur chimique de la MDMA ( Eisner 1989 Collin et Godfrey 1997). Parce que la MDMA n'était pas encore une drogue programmée ou illégale, les gens pouvaient la commander en appelant un numéro sans frais et en la payant avec leur carte de crédit. Il était également disponible dans certaines boîtes de nuit de Dallas et de Fort Worth, au Texas, où les ventes de gré à gré dans les bars étaient assujetties à la taxe. Toutes ces nuits alimentées par la MDMA ont attiré l'attention du sénateur démocrate du Texas Lloyd Bentsen, qui a siégé au comité judiciaire du Sénat et a exhorté la Drug Enforcement Administration (DEA) à rendre la drogue illégale. Lorsque le groupe texan a entendu parler d'une législation imminente, il a intensifié sa production, passant d'estimations de trente mille comprimés par mois à huit mille comprimés par jour. Dans les quelques mois avant que la MDMA ne devienne illégale, il est possible que le groupe texan ait fabriqué jusqu'à deux millions de comprimés d'ecstasy (Eisner 1989 Collin et Godfrey 1997).

La DEA a publié son intention de déclarer la MDMA comme drogue de l'annexe I le 27 juillet 1984 dans le Federal Register. Un médicament de l'annexe I est interdit pour toute application, n'a pas d'usage médical reconnu et ne peut être prescrit par un médecin. En réponse à la proposition de la DEA, un groupe de psychiatres, psychothérapeutes et chercheurs (Thomas Roberts, George Greer, Lester Grinspoon et James Bakalar), avec leur avocat, Richard Cotton, ont déposé une lettre dans le délai de trente jours imparti par loi à l'administrateur de la DEA, Francis Mullen, demandant une audition. La demande a été acceptée et la DEA a programmé des audiences à Los Angeles, Kansas City et Washington, D.C.

Le 31 mai 1985, la DEA a annoncé qu'elle n'attendrait pas la fin des audiences avant d'agir, car ses données récentes indiquaient que la drogue faisait l'objet d'abus dans vingt-huit États. En urgence, la DEA a "programmé" la MDMA, profitant d'une loi votée en octobre 1984 qui permet de programmer des drogues pendant un an, sans audiences, s'il y a suffisamment d'inquiétude pour la sécurité publique. La MDMA est la seule drogue qui a été programmée de cette manière. L'interdiction est entrée en vigueur le 1er juillet 1985. L'action d'urgence était une mesure provisoire visant à freiner l'abus d'ecstasy jusqu'à ce que le processus administratif plus long puisse être achevé. La DEA a également lancé des efforts pour criminaliser tous les aspects de la MDMA au niveau international. Un comité d'experts de l'Organisation mondiale de la santé a recommandé que la MDMA soit inscrite au Tableau I, mais a exhorté les pays à "faciliter la recherche sur cette substance intéressante" (Organisation mondiale de la santé 1985). Le président de ce groupe a voté contre l'inscription de la MDMA et a estimé que la décision devrait être différée en attendant les données sur l'utilité thérapeutique de la substance. La MDMA a été placée dans l'annexe I internationalement le 11 février 1986.

Les audiences de la DEA ont eu lieu en février, juin et juillet 1985. De nombreux psychiatres, chercheurs scientifiques, psychothérapeutes et, bien sûr, avocats y ont participé. Des personnes ayant déjà administré de la MDMA à des patients ont témoigné de l'utilité unique de la MDMA pour catalyser le processus thérapeutique, pour améliorer la compréhension et la communication entre les conjoints, les membres de la famille et

thérapeute et patient. Parlant au nom de la DEA, il y avait ceux qui pensaient que la MDMA causait des dommages au cerveau. Le Dr Lewis Seiden de l'Université de Chicago a présenté des données d'études animales sur le MDA, démontrant des changements dans les terminaisons axonales des rongeurs ayant reçu des injections de grandes quantités de cette substance. Les humains ne prennent pas de MDMA par injection, mais l'ingèrent par voie orale. De plus, ces deux médicaments sont très différents en termes d'effets et de durée de vie, et ils ont des isomères optiques actifs opposés [voir "The Chemistry of MDMA" pour plus de détails]. Néanmoins, les données de neurotoxicité du MDA semblaient avoir un impact du côté de l'accusation.

Pour répondre aux critères de l'annexe I, la DEA devait prouver que la MDMA n'avait pas d'usage médical accepté et un potentiel élevé d'abus. Malheureusement, le fait qu'aucun scientifique n'ait effectué d'études en double aveugle contrôlées par placebo examinant l'efficacité clinique de la MDMA a nui à ceux qui contestaient la décision de la DEA de programmer le médicament. Il n'y avait tout simplement aucune preuve, au-delà de l'anecdotique, que la MDMA ait fait ce que les thérapeutes ont dit qu'elle a fait. Sur la base de l'ensemble des preuves présentées lors des trois audiences, trente-quatre témoins au total, le juge Francis Young, a rendu un avis le 22 mai 1986. Parce qu'il estimait qu'il y avait une utilisation médicale acceptée de la MDMA, il recommandé à la DEA que la MDMA soit inscrite à l'annexe 111. Cela permettrait aux travaux cliniques et à la recherche de se dérouler sans entrave et permettrait aux médecins de prescrire de la MDMA.

L'administrateur de la DEA, John C. Lawn, n'était pas convaincu et la recommandation du juge Young a été ignorée. Au cours d'un appel du Dr Lester Grinspoon, (du 22 décembre 1987 au 22 mars 1988, une période appelée affectueusement la « fenêtre de Grinspoon »), la MDMA a de nouveau été imprévue. Grinspoon a gagné sa cause - la première cour d'appel de Boston a statué que la DEA ne pouvait pas utiliser le fait que la MDMA n'avait pas l'approbation de la Food and Drug Administration (FDA) comme base pour argumenter qu'elle n'avait pas d'utilisation médicalement acceptée. Il y avait d'autres points en litige. Le Congrès a donné au procureur général des États-Unis, et non à la DEA, le pouvoir de planifier les médicaments en cas d'urgence. Le procureur général était autorisé à déléguer ce pouvoir à la DEA, mais la DEA a agi contre la MDMA avant que le procureur général n'ait formellement délégué ce pouvoir. Cette faille intrigante a été utilisée avec succès par plusieurs avocats pour plaider en faveur de l'annulation des condamnations de leurs clients pour possession et trafic de MDMA,

condamnations qui ont eu lieu avant l'inscription permanente de la drogue. À la fin de tous les procès et de l'appel, John Lawn et la DEA ont définitivement placé la MDMA dans l'annexe I le 23 mars 1988.

À la suite des essais, les médias ont eu vent de la situation - "Miracle Medicine/Party Drug Goes on Trial" a fait les gros titres. De nombreuses questions ont commencé à se poser. La MDMA était-elle un formidable outil thérapeutique, comme le proposaient les psys de la côte ouest ? Était-ce un médicament tueur qui provoque des lésions cérébrales, comme promulgué par la DEA ? Chaque article de magazine et chaque reportage télévisé était une publicité gratuite pour la drogue Ecstasy. La soi-disant drogue du câlin ou drogue de l'amour était une histoire brûlante à l'été 1985. En effet, c'est à ce moment-là que j'ai entendu parler pour la première fois de la MDMA. Je me souviens avoir eu pitié des psychiatres qui avaient basé leur pratique sur la psychothérapie assistée par la MDMA. Comme cela devait être dur pour eux lorsqu'ils avaient vu les avantages de son bon usage. Beaucoup de ces praticiens, ne voulant pas risquer leurs licences et leurs moyens de subsistance pour administrer une drogue illégale, ont cessé de l'utiliser. Mais certains ont continué, devenant des thérapeutes « underground ». Comme Arm Shulgin l'a décrit, « la MDMA est de la pénicilline pour l'âme, vous n'abandonnez pas la pénicilline lorsque vous voyez ce qu'elle peut faire » (Shulgin et Shulgin 1991).

Au début des années 1980, un groupe d'utilisateurs d'héroïne par voie intraveineuse du nord de la Californie a fait la une des journaux en s'injectant par inadvertance du MPTP (l-méthyl-4-phényl-l,2,5,6-tétrahydropyridine), le malheureux produit d'un tentative ratée de concocter un opiacé de synthèse. [Voir "MDMA Myths and Rumors Dispelled" pour plus de détails.] Chez au moins sept de ces individus, une forme sévère de parkinsonisme s'est développée, avec des tremblements et des épisodes impressionnants de quasi-paralysie (Ballard et al. 1985). Cela a fait une copie incroyable, et de nombreux talk-shows télévisés ont diffusé des images de ces patients dans les mêmes émissions qui expliquaient l'autre drogue populaire de l'époque, la MDMA. En raison de cette synchronicité, de nombreuses personnes sont devenues confuses et ont supposé que la MDMA causait la maladie de Parkinson. Le MPTP s'est avéré toxique pour les neurones producteurs de dopamine et est maintenant utilisé comme modèle chimique pour imiter la maladie de Parkinson. Il n'a jamais été démontré que la MDMA endommage les neurones producteurs de dopamine ou provoque des symptômes parkinsoniens.

Avec l'augmentation de la couverture médiatique de l'ecstasy au milieu des années 1980, l'utilisation récréative de la drogue s'est accrue. Plusieurs enquêtes sur les campus universitaires ont reflété cette tendance - de 8 à 39 % des personnes interrogées ont admis avoir utilisé le médicament [voir les annexes]. Au début des années 80, l'utilisation d'Ec stasy sur la scène des clubs gays de New York, notamment au Studio 54 et au Paradise Garage, a renforcé son cachet. Des disc-jockeys britanniques et des artistes tels que Soft Cell et Boy George sont revenus en Angleterre après des voyages à New York en vantant les vertus de la drogue. Des coursiers ont commencé à faire entrer en contrebande de l'ecstasy en Angleterre depuis l'Amérique. Il y a des rumeurs selon lesquelles les partisans de Bhagwan Shree Rajneesh, un gourou indien basé dans le nord-ouest du Pacifique, étaient des partisans de la MDMA et auraient pu aider à jeter les bases de sa distribution internationale, en particulier aux Pays-Bas, où la MDMA est restée légale jusqu'en 1988 (Collin et Godfrey 1997).

Certains chercheurs situent le début du mouvement rave sur l'île espagnole d'Ibiza, où deux comprimés d'ecstasy ont été confisqués par la police en 1986 (Capdevilla 1995 Gamella et Roldan 1999). Certains DJs de Londres ont commencé à "tourner" dans les boîtes de nuit là-bas au cours des étés 1985 et 1986. L'été 1987 a été énorme à Ibiza, avec de grands rassemblements dans les discothèques alimentés par l'ecstasy et un mélange éclectique de musique. Paul Oakenfold, un DJ anglais, a tenté d'importer ce son et cette ambiance à Londres pendant l'hiver 1987, au Project Club (Reynolds 1998). Par la suite, de grandes soirées dansantes toute la nuit, appelées raves, ont commencé à être organisées dans des lieux souterrains ou dans des clubs, avec un nombre croissant de participants prenant de l'ecstasy. Ce qui a suivi par la suite, en 1988, a été le « Summer of Love » de la Grande-Bretagne, lorsque les raves ont eu lieu en plein air avec des milliers de personnes présentes. Malheureusement, cet été-là a également apporté le premier décès lié à l'ecstasy au Royaume-Uni : Ian Larcombe, 21 ans, qui aurait pris dix-huit comprimés d'ecstasy à la fois.

Le phénomène rave qui balayait le Royaume-Uni, qui était considéré comme le plus grand mouvement de jeunesse de l'histoire de la Grande-Bretagne (Collin et Godfrey 1997), a rapidement été exporté aux États-Unis. Frankie Bones, un DJ et producteur new-yorkais, a amené la rave aux États-Unis après avoir visité l'Angleterre en 1989. Ses "STORMraves" ont commencé dans des entrepôts des quartiers périphériques de New York et ont finalement eu lieu tous les mois tout au long de 1992, le soi-disant deuxième été de Amour. La NASA (Nocturnal Audio and Sound Awakening), une rave populaire au club de Manhattan Shelter, a débuté en juillet 1992, et l'une des premières grandes raves américaines à San Francisco, Toon Town, a fait ses débuts en 1991 (Reynolds 1998). Les raves sont toujours aussi vives dans la région de la baie de San Francisco, et la version d'Oakland, appelée massives, attire de cinq mille à trente mille participants.

Tout au long des années 90, les deux scènes rave – aux États-Unis et au Royaume-Uni – se sont nourries l'une de l'autre et sont devenues une partie importante de la culture des jeunes dans chaque pays. La consommation mondiale d'ecstasy a continué de croître de façon exponentielle et les raves de milliers de personnes sont devenues de plus en plus courantes, se répandant dans toute l'Europe, l'Australie, Israël et l'Inde. Parfois, l'offre d'ecstasy aux États-Unis et au Royaume-Uni était occasionnellement sporadique, il semblait y avoir une abondance de méthamphétamine par rapport à la MDMA, mais à d'autres moments, le marché européen semblait inondé d'ecstasy. Les sources étaient des laboratoires souterrains et peut-être même des sociétés pharmaceutiques abandonnées, dans des pays d'Europe de l'Est (ancien rideau de fer) (Saunders 1993, 1995). La DEA a également régulièrement cité Amsterdam comme étant un point relais majeur pour la fabrication ou la distribution d'ecstasy. De nombreuses saisies d'ecstasy importantes dans les aéroports d'Amsterdam, de Los Angeles et de Newark, dans le New Jersey, ont été largement médiatisées au cours des dernières années. Des réseaux criminels organisés russes et israéliens ont été impliqués dans le réseau de distribution actuel de la drogue, tout comme les passeurs juifs hassidiques.

À la fin des années 90, les saisies gouvernementales d'ecstasy aux États-Unis avaient augmenté de 450 %. Le Congrès a tenu des audiences en juin 2000 et a signalé que les saisies d'ecstasy par le service des douanes des États-Unis étaient passées de moins de cinq cent mille comprimés en 1997 à plus de quatre millions de comprimés au cours des cinq premiers mois de 2000. Toujours en 2000, le gangster Sammy "the Bull" Gravano a été interpellé pour avoir distribué de l'ecstasy et a admis avoir financé la vente de vingt-cinq mille comprimés par semaine. Un dealer de Miami a affirmé qu'il pouvait décharger cent mille comprimés en quarante-huit heures.

L'étude Monitoring the Future, une enquête annuelle menée auprès d'élèves de huitième, dixième et douzième aux États-Unis, montre une augmentation constante du pourcentage d'élèves qui déclarent avoir essayé l'ecstasy. En 1996, un peu plus de 6 pour cent des élèves de douzième année ont déclaré avoir utilisé le médicament. En 1999, le nombre est passé à 8 pour cent, et en 2000, 11 pour cent des étudiants ont déclaré prendre de l'ecstasy. Les visites aux urgences attribuées à l'ecstasy et signalées via le système d'enquête DAWN (Drug Abuse Warning Network) ont également augmenté, passant de 319 en 1996 à 2 850 en 1999.

En mai 2000, la représentante Judy Biggert de l'Illinois a présenté le projet de loi HR 4553, le Club Drug Anti-Proliferation Act, pour lutter contre le trafic, la distribution et l'abus de drogue dans les clubs aux États-Unis. Ce projet de loi devait inclure un groupe de drogues connues pour être utilisées dans les raves – MDMA, kétamine (un anesthésique), Rohypnol et GHB (hypnotiques sédatifs) et LSD (un hallucinogène) – selon le National Institute on Drug Abuse. (NTDA). Le projet de loi demandait à la Commission des peines des États-Unis de modifier les directives fédérales en matière de détermination de la peine afin de prévoir des peines plus élevées pour la fabrication, la distribution et l'utilisation d'ecstasy. En outre, le projet de loi demandait un financement de cinq millions de dollars au service de santé publique pour des programmes de prévention des abus et de la toxicomanie à l'école et dans la communauté visant l'ecstasy, la PMA (paraméthoxyamphétamine, un ingrédient dangereux et puissant de certains comprimés « faux » d'ecstasy), et autres drogues de club.

Les dispositions relatives à la drogue dans les clubs ont été annexées à la loi sur la santé des enfants de 2000, qui a été adoptée à la Chambre et au Sénat en septembre 2000. La disposition sur la condamnation qui aurait assimilé les peines de MDMA à celles de la méthamphétamine a été supprimée. Une disposition particulièrement alarmante qui criminaliserait la diffusion d'informations sur la fabrication, l'acquisition ou l'utilisation d'une substance contrôlée a également été supprimée. Plus précisément, le mot « enseignement » était apparu dans le projet original de HR 4553, ce qui aurait fait de la publication de ce livre une infraction pénale.

Lors d'une conférence de la DEA en juillet 2000 sur les drogues de club, il a été estimé que deux millions de hits d'ecstasy arrivaient aux États-Unis chaque semaine. Ces statistiques en hausse, en plus de plusieurs décès dus à la PMA, ont poussé le gouvernement à sévir contre les drogues des clubs. Un site Web a été créé par le NIDA spécifiquement pour éduquer la jeunesse américaine sur les dangers de ces drogues. La recherche financée par le NIDA du neurologue de l'Université Johns Hopkins George Ricaurte, qui a fait carrière en donnant de fortes doses de MDMA à des animaux de laboratoire et en faisant connaître les changements axonaux qu'il a documentés, étaye les affirmations selon lesquelles l'ecstasy est une drogue dangereuse. [Pour plus d'informations, voir "La MDMA cause-t-elle des dommages au cerveau ?"]

Une conséquence fascinante de la répression du gouvernement contre les drogues de club est la couverture médiatique de l'ecstasy et ses effets sur les adolescents de notre pays. Les statistiques de l'étude Monitoring the Future pour 2000, une enquête menée auprès de cinquante mille étudiants, reflétaient la plus forte augmentation en points de pourcentage sur un an parmi les élèves de douzième année pour toutes les classes de médicaments au cours des vingt-six ans d'histoire de l'étude. Onze pour cent des lycéens en 2000 avaient déjà essayé l'ecstasy à un moment de leur vie.

Mais NIDA a choisi de diaboliser le médicament au lieu de proposer des directives pour une utilisation plus sûre ou de faire connaître les comportements spécifiques qui mettent en danger l'utilisateur. Il est bien connu que la surchauffe et la déshydratation sont des risques réels rencontrés lors d'une rave, mais le gouvernement a choisi d'ignorer ces problèmes au profit de tactiques alarmistes et de slogans. Comparez cela avec la législation britannique promulguée après que le Dr John Henry ait signalé les premiers cas de surchauffe associée à l'ecstasy dans les raves en 1992. En janvier 1993, la Safer Dancing Campaign a été lancée à Manchester, avec le soutien conjoint de Lifeline (un groupe de réduction des méfaits). et le conseil municipal de Manchester. Cela garantissait que les clubs seraient surveillés pour la température, la qualité de l'air et la disponibilité des zones de "détente", de l'eau et des informations sur la réduction des méfaits.

Le manque de recherche clinique sur la MDMA aux États-Unis et dans le monde est également affligeant. Parce que la MDMA a été rendue illégale en 1985, la psychothérapie sanctionnée assistée par la MDMA a complètement cessé aux États-Unis, et peu de recherches publiées au-delà des rapports anecdotiques de cas ont fait leur chemin dans la littérature. Un groupe de recherche en Suisse a obtenu l'autorisation du gouvernement de mener des recherches sur ce qu'ils ont appelé la « psychothérapie psycholyrique », et ils ont mené des séances assistées par la MDMA de 1988 à 1993. Aucune recherche clinique sur la MDMA n'a été menée aux États-Unis jusqu'à ce que le La FDA a finalement accepté, à l'été 1992, d'autoriser le Dr Charles Grob à mener des études humaines sur la MDMA, en utilisant des personnes qui avaient déjà pris ce médicament. Son étude a commencé en mai 1994.

Depuis lors, deux autres groupes de recherche aux États-Unis ont obtenu l'autorisation de donner de la MDMA à des sujets humains, mais aucune étude thérapeutique n'a encore été entreprise dans ce pays. Lors d'une conférence parrainée par MAPS (Association multidisciplinaire d'études psychédéliques) qui s'est tenue en Israël en août 1999, des chercheurs cliniciens du monde entier se sont rencontrés pour la première fois pour partager leurs découvertes, leurs évaluations de notre position par rapport à la recherche et les plans futurs. dans l'exploration de cette médecine inestimable. Une lueur d'espoir vient compléter cette histoire. Le 9 novembre 2000, en Espagne, un doctorant, José Carlos Bouso, a administré la première dose de MDMA dans le cadre d'un protocole de recherche visant à tester l'efficacité du médicament pour traiter le trouble de stress post-traumatique. "The four-hour session went very well, and the patient seemed to have gotten to a deeper, more therapeutic level." I hope that this is the first in a long line of treatment studies.


Highlights in MDMA’s History: An Infographic Timeline


By guest contributor Russell Hausfeld.

Since its birth just over a century ago, MDMA has made its way around the entire world, into the hands and hearts of many. It was first synthesized by Merck Pharmaceuticals as a precursor in the creation of a substance that helped stop bleeding. Yet, the true potential of this molecule wouldn’t surface for over 50 more years, when a scientist by the name of Alexander Shulgin began experimenting with the drug’s effects on the mind. Since then, the drug has been made illegal across the globe, yet remains a favorite among ravers, veterans, and therapists alike.

Today, the Multidisciplinary Association for Psychedelic Studies (MAPS) is pushing this long-banned drug through the Food and Drug Administration (FDA) approval process. If the FDA trials are successful, MDMA-assisted psychotherapy could be used to help treat post-traumatic stress disorder (PTSD) and potentially other psychological issues in the future.

It has been a long road up to this point — full of love, dancing, media scares, and more. To catch you up to the present, Psychedelic Times has created this timeline overview of highlights in MDMA’s history.


Effets

Pharmacologie

MDMA affects the brain by increasing the activity levels of three neurotransmitters: dopamine, norepinephrine (noradrenaline), and serotonin. [8]

Increases in dopamine are what create MDMA’s euphoric effects, as well as the increased energy users feel. Increases in norepinephrine/noradrenaline cause increased heart rate and blood pressure while increases in the serotonin system cause changes in mood, appetite, sexual arousal, and sleep cycles. Spikes in serotonin after taking MDMA likely account for the common feelings of emotional closeness and empathy.

Toxicology

Potentially fatal neurological complications can occur following MDMA ingestion, likely due to short-term hypertension and dehydration that the drug induces.

Many fatal cases are due to abnormally high doses, prior health complications, a “bad batch,” or a combination of all of these. In fatal cases, necrosis of the liver and heart tissue have also been reported. [9] It’s often difficult to tell exactly how much of a role MDMA plays in adverse reactions because, in these cases, people are more likely to have used multiple drugs. [10] As with any substance, MDMA should be used in moderation. Frequent use correlates with more complications than occasional use. [11]

Clinical studies with pure MDMA have been conducted on more than 1,100 individuals without the occurrence of severe adverse effects. [12]


MDMA’s therapeutic potential

MDMA was first synthesized by Germany’s Merck at the start of the 20th century, but it would be decades before a human tried a dose. In 1976, Dow Pharmaceuticals chemist Alexander Shulgin discovered MDMA’s effects after synthesizing a batch and testing 120 milligrams on himself.

“I feel absolutely clean inside, and there is nothing but pure euphoria. I have never felt so great or believed this to be possible.”

— Alexander Shulgin

Shulgin shared it with San Francisco therapist Leo Zeff, who was conducting psychedelic therapy despite the ban. Zeff served as the Johnny Appleseed of MDMA, sending doses to an estimated 4,000 therapists who gave it to as many as 200,000 patients in the late 1970s and early 1980s.

Like LSD before it, MDMA would not stay a secret for long. Its euphoric and stimulating effects made it the ideal party drug. The burgeoning rave music scene embraced it, and soon stories emerged of overheated partiers winding up in the hospital. Then came the first scientific studies reporting on MDMA’s neurotoxic effects.

The FDA and DEA were not fans of an increasingly popular drug that supposedly rotted the brains of America’s youth. Despite the protests of therapists who provided substantial documentation of MDMA’s therapeutic benefits, it was banned. Classified as a Schedule I drug, it was considered to have no accepted medical uses and a high potential for abuse.


Lecture recommandée

Finding Happiness in Angry Music

We’re Not Ready for Another Pandemic

The Dos and Don’ts of Hot Vax Summer

“When God saw that people, instead of turning to God, were turning to the medicine cabinet, God made himself available in the medicine cabinet,” Rabbi Zalman Schachter-Shalomi, a figurehead of the Jewish Renewal movement who dropped acid with Dr. Timothy Leary in the 1960s, once said.

The spiritual element of the EDM festival mentality can explain why MDMA use is at its core. The link between drugs and spirituality, Doblin said, comes from two fundamental human needs: the need for rituals that connect us with others, and the need to operate “with the full range of consciousness.”

Like most other drugs that come from labs rather than leaves, MDMA was first a Cold War thing. In the early 1950s, five centuries after German chemists patented and then briskly forgot about methylenedioxymethamphetamine, the United States military began researching psychotropic MDMA, LSD, and other drugs as means of puppeteering suspected enemies’ minds.

The real godfather of the drug, though, is a man named Alexander “Sasha” Shulgin, a quirky psychopharmacologist from Harvard who began synthesizing and self-testing MDMA in the backyard of his California home. He gave MDMA a ringing scientific endorsement, and a few years later, it started showing up in Dallas’s gay clubs—people were calling it “Adam.” This was the early '80s, and disk jockeys were beginning to understand the capacity of the synthesizer to electrify its audience.

The music and the powder traveled quickly and in tandem, going mainstream through the same channel that brought the first cases of HIV in heterosexuals: Seemingly straight men who would sneak out to gay clubs and then export certain elements back into their “regular” lives. Every notable place to dance soon became a place to roll. The Chicago nightclub Warehouse, a centerpiece of the city’s MDMA scene, birthed the term “house music.”

By the summer of 1985, when the government classified MDMA as a Schedule 1 Controlled Substance—those with high abuse potential, no accepted medical function, and a possible 15 years for possession—Adam was now Ecstasy, and both the music and club experience had grown extravagantly fast. In the chicken-or-egg question of causality, most point to the high.

“[It] was an intentionally designed experience,” media theorist Dr. Douglas Rushkoff writes in his book e, the incredibly strange history of ecstasy. “The music, lighting, and ambiance were all fine-tuned to elicit and augment altered states of consciousness. The rhythm of the music was precisely 120 beats per minute, the frequency of the fetal heart rate, and the same beat believed to be used by South American shamans to bring their tribes into a trance state… Rave dancers sought to reach group consciousness on a level they had never experienced before.”

By the late '80s, the term “rave”—which comes from the French raver, “to show signs of madness or delirium”—had come to apply to the nocturnal congress of Ecstasy-fueled souls, a subculture as tactile as the hippies’ had been. In the rave-filled United Kingdom, 1988 was known as the Second Summer of Love. Equipped with MDMA, the club haven Ibiza became a Mecca, whose drunk driving rate plummeted because people felt that boozing killed their roll, Dr. John H. Halpern, an expert on the drug, told me. And in Manhattan, the incubator for any emerging American fad, club owners enforced the nexus of dance and drug by setting up shop in back rooms.

And then people started to die. It started circumstantially: For example, the fire that killed 87 in an illegal Bronx club. Eventually, though, more and more began to simply drop dead, their hearts shut down by a supposedly harmless powder. By the new millennium, the scene had grown shadier, and its kids had grown up. In 2001, a statistically successful American public campaign against Ecstasy targeted an audience that now spent their Saturdays at home, relieved and burned out.

The scene died because it had been inherently-self limiting—not everyone, after all, can or wants to go to nightclubs—which also explains why a concerted public crusade against MDMA culture didn't bother assembling until essentially after the fact. The deaths occurred in one confined arena, and thus failed to elicit any sort of “it could happen to me” mindset in the popular discourse. The culture was voluntarily ditched by its members, Doblin said, after a decade of creeping exhaustion and ennui its death was self-inflicted.

In the three months since I moved to New Delhi, the Indian rupee’s value has plummeted about 10 percent, making everything, especially vices, quite cheap. A few weeks back, I paid the equivalent of $1.85 for a pack of cigarettes and just over three bucks for a movie ticket. I’d heard about an impressive new Indian film called Ship of Theseus, billed as a modern treatment of the logical paradox with which it shares its title.

To condense a two-hour film or a centuries-old philosophical dilemma: Imagine that you’re named Theseus and you have a wooden ship. These ship’s boards gradually require replacement. Once every last board has been replaced, is this a new ship altogether? Or does it remain fundamentally your same boat, tethered to its original form by the fact that its proprietor—you—and its purpose—to carry you across the river—have remained constant?

It gets interesting when it’s a group of humans instead of a boat. No community remains unchanged, because its members will inevitably come and go. It’s as seam-ridden as patchwork, but our ship rebuilds itself.

EDM culture as we know it effectively began five years ago, when no one knew exactly how to feel about things. We had survived a presidency that destroyed a century of credibility in eight years. The economy was crumbling. The Millennial generation, those between born 1980-ish and 2000-ish whom Gawker writer Sam Biddle described to me as “self-obsessed teens and twenty-somethings with addictions to social media and entitlement,” were supposed to respond bitterly and flippantly.

But Millennials didn't. Music sets a culture’s tenor: the phenomenal explosion of EDM has made the festivalist mentality of post-ironic joy and synergy the underpinning of the pop brain. It makes sense if we feel the Woodstock analogy for a pulse. Nixon’s America had Vietnam Bush’s had 9/11 and Iraq. For both us and them, a subculture of euphoria promised escape. The audience came and comes to upstate New York and south Florida for harmony, because that’s where the music has promised it would take them.

But how far has EDM culture traveled, and under whose piloting? If we look back at the construction and reconstructions of the EDM revolution, we can ask ourselves: Is this still Theseus’ ship?

In a letter he wrote last winter for Slate, music journalist Jason King correctly locates the most recent paradigm shift in American pop music: 2007, when “EDM began to displace Dirty South Hip Hop as the creative engine of Top 40 pop.” Billboard charts verify this: In 2005, seven of the 10 biggest songs in the U.S. were by hip-hop artists four years later, half of the most successful singles were electronic dance tracks—three of which were by converted rappers and hip-hop singers.

Deadmau5 performs at the Chelsea at The Cosmopolitan Of Las Vegas. (The Cosmopolitan of Las Vegas/ flickr)

With a precedent set, a perfect storm of events between 2008 and 2011 managed to fuse an emerging pop music trend with a catalog of DJs who’d learned by listening to rave artists. It really galvanized between late 2010 and early 2011 when, for the first time, March was known as the beginning of festival season.

Call it the Synthesizer Spring. Deadmau5 had recently released his explosive album “4x4=12,” introducing the world to dubstep. Subscriptions surged to Sirius XM satellite radio, which offered four distinct electronic music channels. “Radio edits”—eight-or nine-minute tracks that have been whittled in half, keeping only the good stuff—gave poppier artists like David Guetta more commercial utility. And in January 2011, a 22-year-old Swede named Tim Bergling began playing a song called “Levels,” which we would later hear in a Bud Light Platinum commercial during the Super Bowl.

Popular culture is a contradiction of terms: A culture is a distinct sphere, while popularity is universality, or close to it. As soon as anything enters the pop mainstream, its success depends on its revenue, which depends on the magnitude of its audience. To maximize your audience, you have to loosen anything that might restrict a culture’s membership—namely certain ideals that gave it cultural status in the first place. By this logic, the idea of EDM as a culture of Peace, Love, Unity, and Respect has been dead since Guetta first released his first Billboard Top 100 single (he’s had 18 since 2007).

The whole PLUR mentality proved wonderfully marketable. While mainstreaming warped the essence of the genre, it also commodified the illusion of that original essence—the trance-inducing neon glow sticks, the euphorically outrageous outfits, and one supposedly wonderful powdered drug—to a point where its consumers were blind to how far they’d strayed from the origin.

Many of the 300,000 people who went to Ultra Music Festival in Miami this past March were surprised to learn that the event was celebrating its 15th anniversary. The festival, after all, has only existed in its current form since 2011, when, after a decade of relative obscurity and gradual linear growth, it purportedly had an audience of 150,000: 50 percent larger and, with the addition of a third day of music, 50 percent longer than the year before. The lineup that year was topped by Guetta and Deadmau5, both of whom had enjoyed recent radio success. The end of March overlapped with high school and college spring breaks across the country, and it was cheaper and quicker to get to Miami than, say, Cancun.

Seemingly overnight, Miami had become for dance music what Atlanta and New Orleans had been for hip-hop: the epicenter of one of the biggest genres in the country, with all the accompanying shenanigans and vices. Miami Music Week began with the Winter Music Conference—a semi-exclusive EDM marketing event that operates as the scene’s old boy’s club—and ended with Ultra, when the exodus of young Americans to south Florida brought curiosity to its boiling point: There was the neon, the dancing, the love, of course the music, and there were also the drugs.

Even if you weren't rolling by this point, you’d have a hard time neglecting its omnipresence in the scene. The idea of using MDMA had become a key commodity for the electronic music industry. Some of the biggest pop artists of the last decade have clumsily but enthusiastically embraced the new genre, making overt references to Molly in their lyrics. In consequence, MDMA is now to EDM what Ciroc and fat blunts were to mid-2000 rap: substances whose implications paint a picture of the scene.

Over the last seven months, a photo of some powder-filled capsules has received more than 212,000 shares on Facebook. The photo, its caption said, was of MDMA, and was “made up of cocaine, crack, ecstasy & bath salt.”

We could laugh if what the poster of that photo was doing wasn't so dangerous: giving credence to the spectrum of myths about MDMA, which range from circumstantially sort of accurate to offensively wrong. Non-users, almost as a rule, seem to have no idea what it is.

The numerous names for the drug—MDMA, Ecstasy, Molly, etc.—fuel misconceptions by implying various degrees of purity and risk. This confusion, Dr. John H. Halpern told me, is little more than a “marketing gimmick.”

“Molly is short for ‘molecule,’ and is just a new slang name that connotes that it’s the ‘real’ thing,” he said. “Why? Because it hasn't been tabletized or put into a capsule. From an illicit manufacturer’s standpoint, that just saves them another step. They can also sell it for more and claim that it’s pure.”

Halpern is an assistant professor at Harvard Medical School and the director of the Laboratory for Integrative Psychiatry at Boston’s McLean Hospital, where he stands at the forefront of the country’s medical research in psychedelics. He spoke to me from Chicago, where he was attending the Clusterbusters Conference, an annual conversation about the potential hallucinogenic substances have to cure crippling headaches.

He emphasized two fatal flaws in the crusade against MDMA: Its “abstinence-only” message (which, he said, “loses the audience of members who are definitely going to use”) and the lack of public information about the true nature of the drug—a consequence of its criminality.

“If you take 20 Tylenol at once, you’re going to damage your liver. But most people read the warning label, ” he said. “With MDMA, you have some kid thinking ‘Oh, one’s good, but six is better, and how 'bout we snort it?’ You’re going to maximize harm. People don’t know what they’re putting in their bodies and they take too much of it. If you want to make a drug more dangerous, force it into the underground.”

Both Halpern and Doblin cited a recent study proving that over half of the MDMA sold on the street contained no MDMA whatsoever. Illegal manufacturers, they say, have few qualms about cutting their product with other cheaper chemicals ranging from ADHD medications to Piperazine, a chemical compound used to treat heartworm in dogs.

In 2002, the Partnership at Drugfree.org, which fuels the American anti-drug campaign, launched a $2 million anti-Ecstasy effort, which they credit with facilitating a decline in the drug’s popularity in the early aughts. The agency has thus far failed to respond to their own, far more current data, which said the number of American teens who reported taking Ecstasy or MDMA in the preceding year increased by 67 percent between 2008 and 2011.

They’re not clueless: They've publicly acknowledged the relationship between MDMA and music festivals and that people often “don’t know what they’re getting” when they acquire Molly. But their ad writers seem to be struggling to find the right angle. It must be quite difficult, I imagine, to craft a case against a drug that’s been described to me by friends as “a year of therapy in a night.” Unlike other hallucinogens, which Halpern describes as “predictably unpredictable,” there are no bad trips. There’s only the lights and the music, more vivid and symphonic than you've ever experienced, and the people. Your friends become your best friends your best friends become readers of your soul the crowd around you is a nucleus of seemingly authentic intimacy.

Multiply that crowd by 10,000, give them glow sticks, and you have a festival.

This isn't to say that there’s no fodder for a convincing argument. Halpern emphasized that if used recklessly, MDMA has serious risks. If the drug is produced and used responsibly, it will take 1.6 grams—about eight times the typical dose—to cause an overdose as defined by the University of Pennsylvania Health System: “the inadvertent or deliberate consumption of a dose… likely to result in a serious toxic reaction or death.”

The risk isn't in the drug it’s in the party. Envision yourself, if you will, filled with an insatiable outward energy. If there’s music, you will dance like hell. Envision norepinephrine pushing your heart rate up and the water your body needs to live seeping from your pores as sweat. Envision yourself so euphoric that you neglect your pounding heart or your blistering fever, until, suddenly, it’s too much to ignore, and hyperthermia—an internal temperature of about 107 degrees—begins to shut your organs down. Or, succumbing to polydipsia, you’ll drink enough water to fatally intoxicate yourself. You’ll likely die dancing.

Twenty-year-old Danielle, an indigenous Miami girl whose now-deleted Twitter account once saw retweets from the likes of DJ Porter Robinson and @ravegrlproblems, will not go to Ultra next year.

She had a hard time explaining exactly why. She’s been among the festival’s masses every year since 2010, if only because “if you’re in Miami and Ultra’s going on… not being there is the worst thing ever,” she told me.

Danielle’s relationship with EDM culture might appear racked with self-contradictions. She has EDM blogs like Remix Nation bookmarked but says she hasn't downloaded a track in two months. She chooses to give David Guetta the benefit of the doubt regarding his sellout status—his recent singles have featured Akon, Lil' Wayne, and Nicki Minaj—but cringed when I mentioned Madonna’s appearance at Ultra 2012, when the 55-year-old performer garishly asked the audience “how many people in [the] crowd had seen Molly.”

Having grown up in the epicenter of American electronic dance music, Danielle—which is not her real name—has had a rocky love affair with the music she first heard as a fifth grader on Miami’s 93.1 WFEZ. Her understanding of the culture is borderline academic. She’ll defend bold theses on the scene’s geopolitics (“Ibiza is where it culminates Miami is where it generates”) and geocentrism (“if you haven’t played in Miami, you’re no one”). She quickly listed the lineup of her first time at Ultra with an edge of quiet wistfulness: The Bloody Beetroots, Fedde Le Grand, and, in cold contrast, a handful of poppier electronic bands like LMFAO, who were there, she said, to sell tickets to a still-not-huge event.

In the three and a half years since her first Ultra experience, she has been to 30 shows or festivals—one every month and a half or so, on average—but none since this past March, when she realized that Ultra had become a mix of “teenagers drinking their dad’s vodka from water bottles” and “fraternity or sorority rush, with groups of 20 girls wearing the same neon tank that they all designed for their spring break trip to Ultra.” About half of the crowd, she estimated, had taken what they thought to be Molly.

She said this with an air of condescension. I asked her if she rolled often she answered my question with her own.

“Rolled or taken something?” she asked, laughing. “Two different things. I've genuinely rolled six times. I've taken something I thought was Molly more like 10.”

She and her friends have learned the veteran raver’s cardinal rule—never, ever buy drugs at the venue—the hard way. She’s had friends inadvertently consume “meth bombs,” (capsules filled with powdered methamphetamine). At one of the eight Laidback Luke shows she attended in 2012 alone, she said she went “overboard” with what she thought was MDMA, taking around eight-tenths of a gram which made her eyes twitch and her heart beat “way, way too fast.”

“MDMA isn't MDMA anymore,” she told me. “It’s basically a grab bag of shit that you can find anywhere and make yourself. When anyone says they’re doing pure Molly, it’s the biggest myth. You literally don’t know what’s in it anymore.”

She says three years ago, the drugs were there, along with an electric spirit of unity—“people were exchanging Kandi [colorful rave jewelry] and sharing water”—that has since disintegrated. She isn't sure whether this is because “MDMA” isn't really MDMA, or because thousands are there to simply do drugs, with no regard for the spiritual element of the culture.

She swears she’s not jaded. To be fair, her lament echoes a grim State of the Union delivered by some of the scene’s most visible figureheads. Joel Zimmerman, the man in the oversize rodent helmet known as Deadmau5, has dissed the commercialization of EDM (calling it “Event-Driven Marketing”), its artists (“all [David] Guetta needs is two iPods and a mixer”) and festivals (“Ultra… is the definition of insanity—doing the same fucking thing every year, expecting different results every time.”)

Danielle’s friends, she said, have mostly “burned out” on the scene—rolling wore them down quickly. “You’re like a hamster in a wheel,” she said. Several of them, tempted by the lucrative potential of Ultra, have started selling MDMA throughout Miami. I asked her if any of her peers in the trade were involved “big time.”

“Big time?” elle a demandé. “Like being confronted by distributors from Latin America with AK-47s once? Yeah.”

She told me about one of her oldest friends, whom I’ll call Marco. Marco is a part-time club promoter who quietly sells the drug on the job, adding an unmarked lump of cash to his $33,000 salary.

It’s a clever strategy. His responsibilities as a promoter are minimized by the trump card he holds in a neatly-folded Ziploc dime bag in his back pocket. You sell party drugs if you want people to, well, party. Marco is a junior at the University of Miami. During Miami Music Week this past March, Danielle told me he made “around five grand in a weekend.”

If Ultra continues to grow, its audience will soon outnumber the population of Miami, which Danielle believes will keep the Molly market alive, especially as the price of admission climbs, limiting the crowd to those who have the money. Three years ago, she paid around $150 for a ticket this past May, the festival announced that the full three days would run at about $400. Because of this, she said, she predicts the festival’s decline, even if drug use remains constant. Former ravers will either be put off by the event’s corporatism or simply unable to afford it.

“The die-hard kids, those who've been going for three, four, five years, they've said they’re not going next year,” she said. “They've had enough.”

The ship’s boards are all replaced. It is now bigger and more powerful than ever before. Does it still belong to Theseus?

It comes down to whom you ask. The neon-clad 17-year-old tweeting about how Olivia Rotondo and Jeffrey Russ killed EZoo would probably say yes. In an essay on the music news website Consequence of Sound, pointedly titled “Why MDMA is destroying EDM,” music promoter Derek Staples argues that the whole PLUR thing has eroded into what he calls SEEP: “Selfishness, Ego, Escape, Prophet”—the traits that Millennials initially seemed to defy.

Ezra Hrycyk dances with a hoola hoop during the Ultra Music Festival. (Gaston De Cardenas/Reuters)

The bitterness towards Electric Zoo’s cancellation grew from a blinding narcissism that is antithetical to the harmony and love of the original festival mentality, and so I say no, Theseus has lost his boat. The custodians of the culture have clearly changed, or at least their treatment of it has, and it’s difficult to identify its central ethos beyond the music’s increasingly superficial lyrics.

Meanwhile, the publicity surrounding the tragedy attempts to frame EDM festivals as havens for Molly use, avoiding lessons of responsibility and instead capitalizing on scare tactics. Fearing a decline in ticket sales, festivals will almost certainly respond by imposing stricter security measures, which will in turn see either a decrease in enthusiasm about attending or another public spotlight pointed at the consequences of taking the drug at such events. Just as the hippies went off to college or became soccer moms, the youth who filled Ultra’s Bicentennial Park in March of 2011 will move on.

The proprietor of the popular Twitter account @ravegrlproblems is a 23-year-old who goes by Sammy. She grew up in Miami, first saw Tiësto in 2004, and has rolled “too many times to count.” She now lives in New York, and while she still eagerly goes to shows, my conversation with her suggested that part of her had moved on from raving as a fundamental source of identity. In distancing herself from it, she said, she could better satirize it online.

For every Sammy, Danielle, and Marco, there are many others in the process of falling out in love with the culture. Those who will inherit its aftermath—the young American teenagers who hear David Guetta on Top 40 radio—will inherit a new scene with only a vague recollection of Peace, Love, Unity, and Respect.

We can blame the commercialization of the genre and its emerging negative associations with its decline, sure. But in a more abstract sense, there’s always the possibility that anything built upon an unsustainable premise is doomed from the beginning. Every social experiment in Utopian synergy has collapsed or fundamentally changed, its constituents simply unable to maintain the core ideals because, well, they’re ideals. Dealers at concerts can sell counterfeit MDMA until kids start dying from it, and the sphere of the mainstream can preserve themes and messages until the disintegrating force of popular attention shows that they’re just a facade.

EDM will stay on the radio, of course. Kids will ask their parents for tickets to Miami for spring break, and they will still experiment with drugs promised to broaden their horizons. But at the end of the day, they’ll have no real sense of attachment or identity around the movement, until the dust of the revolution’s crumbled axis clears. Miami will be quiet then, or quieter, and neon headbands will gather dust in their closets.


Impact of Ecstasy

Ecstasy works by influencing the activity of three chemicals in the brain: dopamine, norepinephrine, and serotonin. These chemicals play a role in a number of different functions in the body including energy levels, mood, emotions, and sleep.

The immediate impact of ecstasy begins within about 45 minutes of taking a dose. People typically experience an increased sense of well-being and emotional warmth. Other effects include feeling greater empathy toward others and enhanced sensory perception.


Conclusion

Sassafras is a very unique plant, not many plants have such a strong, useful fragrance and ability to add such a great flavor. It is abundant and can be identified in the winter. It has an ancient history of health benefits and a controversial modern history making this plant even more attractive to learn about and appreciate. If you live in the Eastern United States, find a Sassafras tree and experience a flavorful medicinal plant that our culture has been lacking for the last 50 years.


Many of our readers find that subscribing to Eat The Planet is the best way to make sure they don't miss any of our valuable information about wild edibles.


MDMA Today

Although MDMA remains a popular drug today for recreational use, the most astonishing developments occur within the research of MDMA-assisted psychotherapy.

Current Studies & Research

Within the current renaissance of psychedelic research, MDMA is showing among the most promising results in trails. Because of extraordinary results, the FDA has granted MAPS permission for phase three trials of MDMA-assisted psychotherapy for PTSD. This research involved a $26.9 million dollar plan to make MDMA an FDA-approved prescription medicine by 2021. MAPS, founded by Rick Doblin, is the only organization funding clinical trials of MDMA-assisted psychotherapy for PTSD, social anxiety in autistic adults, and anxiety associated with life-threatening illnesses.

Unlike commonly prescribed medications, psychiatrists only have to administer MDMA a few times during psychotherapy sessions to achieve long-lasting and positive results. MDMA is effective in treatment because it helps the individual feel more comfortable, safe, and communicative while remaining emotionally engaged through the processing of their trauma. Current drugs prescribed for a condition like PTSD only manage the symptoms. Whereas MDMA appears to aide the patient in dealing with the root of the problem. Therefore, MDMA is a possible permanent solution.

How long does MDMA stay in your system?

MDMA’s half-life is between six to seven hours. It is detectable in urine for 2-4 days after consumption due to the metabolites it produces.

How long does MDMA take to kick in?

When ingested orally, it takes about 30 minutes for the effects to begin. When taken intranasally, effects begin after about 15 minutes.

How long does MDMA last?

The effects last for 3-5 hours.

How is MDMA made?

It is made synthetically from one of four common precursors, safrole, isosafrole, piperonal, and 3,4-methylenedioxyphenyl-2-propanone (PMK). One of these precursors is typically synthesized into MDP2P, or 3,4-methylenedioxyphenyl-2-propanone, then through reductive amination synthesized into MDMA

What does MDMA do in my body?

As a presynaptic releasing agent, it induces the release of serotonin, norepinephrine, and dopamine from the presynaptic neuron into the synapse.

How to test MDMA?

As a recommendation, use a Marquis test, Simon test, and Froehde test to ensure the purity of your MDMA.

What does MDMA look like?

MDMA is typically a white powder or crystal, or pressed into a tablet. The powder can also be a tan color due to residual chemicals in a laboratory.

Where is MDMA legal?

In Peru, it is legal to possess up to 250mg, as long as it’s the only drug on you. Although possession is illegal in the Netherlands, authorities tend to overlook the possession of small amounts.

What is MDMA poisoning?

MDMA poisoning is an overdose which typically results in extreme hyponatremia, or cardiovascular arrest.

What is in MDMA?

MDMA is the chemical 3,4-Methyl​enedioxy​methamphetamine. In pill form, lactose is often used as a binding agent.

How does MDMA show up in my body?

MDMA is detectable 1-5 days after use. This time period depends on the amount taken, your metabolism, and other factors. If an individual has taken MDMA they will test positive for both amphetamines and methamphetamines. It will show up in a hair drug test for about 90 days.

Does MDMA degrade?

MDMA is a phenethylamine. In general, phenethylamines are quite stable molecules, and will stay stable for years or even decades. MAPS has a supply of MDMA for research manufactured by Dr. David Nichols and stored in Purdue University. In 1994, Dr. Nichols tested this supply eight years after originally synthesized, and it showed no signs of deterioration.