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Ruée vers l'or du Klondike de 1896

Ruée vers l'or du Klondike de 1896



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De l'or a été découvert en Colombie-Britannique dans les districts de Cassiar, en 1873, et des mineurs sont entrés dans la région du Yukon, en 1882. En 1886, de l'or grossier a été découvert après la découverte du ruisseau Forty-mile, envoyant des ondes de choc d'excitation à travers le pays du Yukon. En août 1896, George et Kate Carmack, Skookum Jim et Dawson Charlie ont découvert de l'or dans le ruisseau Bonanza (Rabbit), un affluent de la rivière Klondike. Deux semaines plus tard, de l'or a été trouvé sur Eldorado Creek, un affluent de Bonanza. À l'automne 1896, la nouvelle des frappes du Klondike a atteint Circle City et les mineurs sont partis pour Dawson. En septembre 1896, le ruisseau Bonanza est entièrement jalonné et de nombreuses concessions étaient déjà en production. Au cours de l'hiver 1896-97, les mineurs ont travaillé dans les mines du Klondike, retirant des millions de dollars d'or. La journée du 14 juillet a explosé alors que le bateau à vapeur Excelsior est arrivé à San Francisco, en Californie, avec un demi-million de dollars d'or à bord, et de merveilleuses histoires de la ruée vers l'or du Klondike ont fait la une des journaux. Trois jours plus tard, le bateau à vapeur Portland amarré à Seattle et 68 mineurs ont déchargé un million de dollars d'or devant une foule de 5 000 personnes. En juillet et août 1897, les mineurs ont quitté Seattle et d'autres villes pour le Klondike. Les navires transportant les premiers embouteilleurs sont arrivés à Dyea et Skagway, en Alaska ou ont remonté directement le fleuve Yukon jusqu'à Dawson City.Oliver Millett de Lunenburg, en Nouvelle-Écosse, a jalonné une concession sur Cheechako Hill, bien au-dessus du ruisseau Bonanza, qui a rapporté un demi-million de dollars d'or. Au cours de l'hiver 1897-1898, l'écrivain Jack London et une armée de mineurs ont parcouru les sentiers White et Chilkoot Pass. Au printemps 1898, des milliers de personnes ont quitté Seattle et d'autres villes pour le Klondike. La glace sur les lacs Lindemann et Bennett a dégelé et une armada de plus de 7 000 bateaux a commencé son voyage sur l'eau jusqu'à Dawson City. Malheureusement, plus de 60 hommes et femmes ont été tués par une chute de neige sur la piste Chilkoot. Deux ans après le grand incendie de Seattle du 6 juin 1889, la ville a commencé à reclasser le centre-ville pour étendre le quartier commercial. Environ 2,5 millions de dollars ont été retirés en 1897 et 10 millions de dollars en 1898. Au printemps de 1899, plus d'un million de dollars de biens et 117 bâtiments sont détruits dans un incendie à Dawson City. L'été 1899 a apporté des changements et une croissance aux territoires aurifères de l'Alaska et du Canada, le chemin de fer est arrivé en Alaska alors que le premier train de la White Pass and Yukon Route allait de Skagway, en Alaska, à Carcross, au Yukon. Un an plus tard, la ligne vers Whitehorse était complété. Un Steamer arriva à Seattle en octobre 1899 ; il transportait des mineurs de Nome et de l'or. Au début de 1900, de janvier à mai, un à 2 000 mineurs descendirent le Yukon jusqu'à Nome, et des navires partirent de Seattle pour les plages d'or de Nome avec jusqu'à 20 000 passagers à bord. De 1901 à 1904, de grandes choses se sont produites en Alaska et à Seattle. Grâce à la ruée vers l'or de l'Alaska et du Canada et à la reconstruction de Seattle et de San Francisco, le volume d'affaires annuel à Seattle a dépassé les 50 millions de dollars. L'Alaska Club, une organisation de Seattle de mineurs qui s'étaient enrichis du territoire aurifère de l'Alaska et du Canada et d'autres hommes d'affaires de l'Alaska, a été créé. Entre les années 1906 et 1916, Seattle a considérablement augmenté en taille et en reconnaissance. L'exposition Alaska-Yukon-Pacific était une exposition mondiale qui s'est tenue à Seattle sur le terrain de l'Université de Washington, en 1909, faisant connaître le développement du nord-ouest du Pacifique. La conception du terrain a été réalisée par les frères Olmsted. Toujours en 1909, la statue de William Seward a été placée dans le Volunteer Park de Seattle. Le commerce maritime de Seattle a atteint un nouveau sommet de 155 millions de dollars en 1914. En 1916, la construction de l'Arctic Building à Seattle était la manifestation physique du travail de conception. de A. Warren Gould.


Qu'est-ce que la ruée vers l'or du Klondike ?

Bien qu'il existait de nombreuses routes vers le Klondike, la plupart empruntaient les routes Chilkoot ou White Pass.

Des cris de " De l'or ! De l'or ! De l'or dans le Klondike !" a commencé une course. 100 000 mineurs pleins d'espoir ont sprinté vers l'Alaska et le Yukon avec les yeux rivés sur les richesses. Les communautés autochtones et des Premières nations de l'Alaska se sont adaptées pour conserver un autre type de richesse : leur culture, leur terre et leur mode de vie.

En août 1896, Skookum Jim et sa famille ont trouvé de l'or près de la rivière Klondike dans le territoire canadien du Yukon. Leur découverte a déclenché l'une des ruées vers l'or les plus frénétiques de l'histoire. Les mineurs à proximité ont immédiatement afflué vers le Klondike pour jalonner le reste des bonnes concessions. Près d'un an plus tard, la nouvelle a enflammé le monde extérieur. Une vague de chercheurs d'or a acheté des fournitures et embarqué à bord de navires à Seattle et dans d'autres villes portuaires de la côte ouest. Ils se sont dirigés vers le nord en pensant qu'ils allaient devenir riches.

Quelle route prendre ?
Les Stampeders ont fait face à plusieurs routes vers le Klondike. Certains ont choisi le tout eau ou "la route de l'homme riche". Naviguer autour de l'Alaska et remonter le fleuve Yukon était facile, mais coûteux. Certains bousculeurs ont essayé de parcourir tout le chemin avec l'un des itinéraires terrestres. Il s'agissait souvent de désordres enchevêtrés. Les gens qui empruntaient certaines de ces routes sont arrivés deux ans après tout le monde. D'autres bousculades ont tenté de traverser les glaciers près de Yakutat et de Valdez. Dans une mer de tours de glace, beaucoup de ces personnes se sont perdues ou sont devenues aveugles.

La plupart des personnes en fuite ont opté pour les itinéraires les moins chers et les plus directs - le White Pass et les Chilkoot Trails. Un vagabond empruntant cette route du "pauvre" a remonté le Passage Intérieur. Ils ont débarqué, puis ont traversé les montagnes de la chaîne côtière pour atteindre la tête du fleuve Yukon. Sur un bateau fait maison, les chercheurs d'or ont parcouru plus de 500 milles par rivière pour atteindre les champs aurifères.

Au cours de l'automne et de l'hiver 1897-1898, des navires ont livré des chercheurs d'or à Skagway et à proximité de Dyea, en Alaska. Les deux se sont multipliés des tentes aux villes en quelques mois. Les marchands ont construit un quai de deux milles sur les plages où les Tlingits pêchaient traditionnellement. Le patron criminel Jefferson "Soapy" Smith s'est attaqué aux chercheurs d'or naïfs. Les prostituées gagnaient plus d'argent que les blanchisseuses, les cuisinières, les couturières ou les infirmières.

Skagway, à la tête du White Pass Trail, a été fondée par un ancien capitaine de bateau à vapeur nommé William Moore. Sa petite ferme a été inondée de quelque 10 000 résidents de passage qui luttaient pour obtenir l'équipement et les fournitures dont ils avaient besoin pour l'année dans la chaîne côtière et en aval du cours supérieur du fleuve Yukon aux lacs Lindeman et Bennett. Dyea, à trois milles de là à la tête de Taiya Inlet, a connu la même activité frénétique de ville en plein essor alors que les chercheurs d'or se déversaient sur le rivage et remontaient la piste Chilkoot jusqu'au Canada.

L'escalier d'or menant au col Chilkoot depuis la balance en 1898

National Park Service, Klondike Gold Rush National Historical Park, KLGO Library SS-32-10566

Les Stampeders ont fait face à leurs plus grandes difficultés sur la piste Chilkoot à partir de Dyea et la piste du col blanc à partir de Skagway. Il y a eu des meurtres et des suicides, des maladies et de la malnutrition, et des décès dus à l'hypothermie, à l'avalanche et peut-être même au chagrin d'amour. La piste Chilkoot était la plus difficile pour les hommes car les bêtes de somme ne pouvaient pas être utilisées facilement sur les pentes abruptes menant au col. Jusqu'à la construction des tramways à la fin de 1897 et au début de 1898, les bourreaux devaient tout transporter sur leur dos. Le White Pass Trail était le tueur d'animaux, car les prospecteurs anxieux surchargeaient et battaient leurs bêtes de somme et les forçaient à traverser le terrain rocheux jusqu'à ce qu'elles tombent. Plus de 3 000 animaux sont morts sur ce sentier, beaucoup de leurs os reposent encore au fond de Dead Horse Gulch.

Au cours de la première année de la ruée, environ 20 000 à 30 000 chercheurs d'or ont passé en moyenne trois mois à préparer leurs tenues sur les sentiers et sur les cols menant aux lacs. La distance entre la marée et les lacs n'était que d'environ 35 milles, mais chaque individu parcourait péniblement des centaines de milles le long des sentiers, déplaçant son équipement d'une cache à l'autre. Une fois que les prospecteurs eurent transporté leur équipement complet vers les lacs, ils construisirent ou achetèrent des bateaux pour faire flotter les 560 milles restants en aval jusqu'à Dawson City et le district minier du Klondike, où se trouverait un approvisionnement presque illimité de pépites d'or.

Au milieu de l'été 1898, il y avait 18 000 personnes à Dawson, dont plus de 5 000 travaillaient aux fouilles. Au mois d'août, de nombreux embouteillages étaient rentrés chez eux, la plupart d'entre eux se sont effondrés. L'année suivante a vu un exode encore plus important de mineurs lorsque de l'or a été découvert à Nome, en Alaska. La grande ruée vers l'or du Klondike s'est terminée aussi soudainement qu'elle avait commencé. Des villes comme Dawson City et Skagway ont commencé à décliner. D'autres, dont Dyea, ont complètement disparu, ne laissant que des souvenirs de ce que beaucoup considèrent comme la dernière grande aventure du XIXe siècle.

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  • Rencontrez les gardiens de la ruée vers l'or qui ont gardé l'histoire vivante à Skagway
  • Recherche de généalogie

De nombreuses publications du parc historique national Klondike Gold Rush sont actuellement disponibles gratuitement en ligne sur le site Park History du National Park Service.

Des embouteillages, chargés de matériel, font la queue pour démarrer le col Chilkoot.

National Park Service, Klondike Gold Rush National Historical Park, Candy Waugaman Collection, KLGO Library SS-126-8831


21 photos livrant l'histoire visuelle de la ruée vers l'or du Klondike

La ruée vers l'or du Klondike était une migration des prospecteurs vers le territoire du Yukon, dans le nord-ouest du Canada. L'or a été découvert pour la première fois à Bonanza Creek par les mineurs locaux le 16 août 1896. Lorsque la nouvelle de la découverte a atteint Seattle et San Francisco, environ 100 000 hommes ont voyagé vers le nord à la recherche de fortune.

La plupart des prospecteurs traversaient les ports de Dyea et de Skagway dans le sud-est de l'Alaska, puis remontaient le sentier Chilkoot ou White Pass jusqu'au fleuve Yukon et descendaient jusqu'au Klondike. Le White Pass Trail était un chemin perfide au-dessus des montagnes qui, par endroits, ne mesuraient que deux pieds de large. Ces conditions dangereuses ont entraîné la mort de nombreux chevaux et le White Pass Trail est devenu familièrement connu sous le nom de ‘Dead Horse Trail&rsquo. Le sentier Chilkoot s'élevait à une altitude plus élevée que le col White, mais était plus couramment utilisé. Un homme d'affaires a creusé des escaliers dans la glace et facturé aux prospecteurs par jour pour utiliser les ‘Golden Steps&rsquo.

Chaque prospecteur a reçu l'ordre de l'Autorité canadienne d'apporter un approvisionnement d'un an en nourriture pour éviter une famine massive. Toute la nourriture, les outils, le matériel de camping et autres articles essentiels que les hommes prenaient pesaient souvent jusqu'à une tonne. Les chevaux, pour aider à porter le fardeau, étaient souvent vendus 700 $ (19 000 $ actuellement).

Dawson City a été fondée à l'endroit où les rivières Klondike et Yukon se rencontrent. De 1896 à 1898 la population explose de 500 à 30 000 personnes. De tous ces habitants de Dawson City, seulement 4 000 ont trouvé de l'or et seulement quelques centaines sont devenus riches. La technologie minière hydraulique existante était trop lourde pour être apportée au Klondike, de sorte que les mineurs allumaient de grands feux pour dégeler le pergélisol. La saleté pourrait alors être enlevée. Les mineurs le long des lits de la rivière utilisaient des caisses à bascule pour séparer la terre et les roches des paillettes d'or.

L'or a été vendu au taux de 16 $ (430 $) l'once.

En 1899, de l'or a été trouvé à Nome, en Alaska et en une semaine seulement, 8 000 prospecteurs ont quitté le Klondike. La ruée vers l'or du Klondike était terminée.

Camp minier du Klondike env. 1898. Wikimédia Packers montant le sommet du col Chilkoot, 1897-1898, en route vers la ruée vers l'or du Klondike. Bibliothèque et Archives Canada Colons à destination du Klondike, 1897. Encyclopedia Britannica Chercheurs d'or à la recherche d'or dans les rochers et la terre. fond doré Écluse utilisée pour séparer l'or de la saleté avec de l'eau. Pinterest La course à l'or commence au Klondike, lorsque les premiers chercheurs chanceux arrivent à Seattle, en 1897. isolafelice.forumcommunity Prospectprs sur Dyea Wharf entouré de fournitures nécessaires pour le voyage vers les champs aurifères date d'environ 1899. Archives du Yukon Des femmes tirant un traîneau chargé de provisions dans les rues de Skagway, en Alaska, en 1898. Pinterest Quelques semaines après que la nouvelle de la découverte d'or du Klondike ait atteint Seattle à l'été 1897, Skagway, en Alaska, a été transformée en une ville frontalière en plein essor avec des saloons, des hôtels bon marché et des maisons de débauche. verre de pêche Prospecteurs de Dawson City 1897. Pinterest


La ruée vers l'or du Klondike

Trouver de l'or. À l'été 1897, les Américains ont attrapé la fièvre de l'or. Rien n'a capturé la recherche de l'homme américain pour l'aventure virile, l'individualisme robuste et l'argent comme la ruée vers l'or du Klondike. En juillet, les premiers millionnaires en lambeaux chargés d'or ont débarqué sur un quai de San Francisco, traînant des valises, des sacs de toile et de vieux cartons chargés d'or. En quelques minutes, la ruée du Klondike a commencé. Au plus fort de la ruée vers l'or en 1898 et 1899, plus d'un million de personnes ont fait des plans pour se rendre dans la région du Klondike du territoire du Yukon en 1898 et 1899 dans le nord-ouest du Canada, et cent mille sont effectivement parties. La perspective de l'aventure

et la richesse a attiré de nombreux hommes américains qui se sont retrouvés à faire un travail répétitif, ennuyeux et mal payé jour après jour. Pour les hommes qui voulaient extraire de l'or et pour les hommes et femmes d'affaires qui voyaient une opportunité dans la fourniture de services aux prospecteurs, la ruée vers l'or de 1898 et 1899 semblait promettre une grande richesse pour un peu plus qu'un travail acharné et l'application de l'ingéniosité yankee. . ”

Mise en route. À la mi-juillet 1897, des navires qui avaient été jugés inaptes à la navigation en juin étaient en service pour transporter des hommes, des chevaux, des chiens et des fournitures vers l'Alaska, pour commencer le long voyage par voie terrestre vers le territoire du Yukon. Écrasés ensemble à bord des navires, les futurs mineurs dormaient dans des couchettes bondées ou sur le pont découvert, attendant parfois sept heures pour un repas et souffrant de tempêtes, d'explosions, de famine, de naufrage et même de mutinerie. Une fois sur la terre ferme, les prospecteurs ont affronté des escrocs et des commerçants désireux de faire des profits dans les villes de tentes de Skagway et Dyer. Les salons, les maisons de prostitution et les bureaux fonciers faisaient partie des entreprises qui prospéraient. La nourriture était vendue à des prix ridicules dans ces villes de tentes, car elles étaient les derniers endroits pour acheter des fournitures pour la randonnée dans l'intérieur du Yukon, et chaque prospecteur devait emporter avec lui un an de nourriture.

Le voyage à Dawson. À quelques kilomètres de Skagway, la route est devenue un étroit chemin sinueux. Le sentier de quarante-cinq milles serpentait autour et au-dessus d'une montagne escarpée. Affaiblis par des sabots infectés, des charges lourdes, des coups incessants et le froid glacial, les bêtes de somme sont mortes par

les milliers. Leurs corps jonchaient le chemin et ont inspiré l'écrivain américain Jack London, qui s'est rendu au Yukon à l'automne 1897, pour l'appeler le “ Dead Horse Trail. ” Malgré des conditions aussi difficiles, les prospecteurs ont continué à gravir la montagne, transportant chacun plus de soixante-cinq livres de fournitures. La file d'hommes était si étroitement espacée que la file d'attente pouvait passer un point donné pendant cinq heures d'affilée sans interruption.

L'escalier d'or. Juste en dessous du sommet de la chaîne de montagnes côtière, les prospecteurs ont dû abandonner leurs bêtes de somme et grimper à pied à travers le col Chilkoot au-dessus des montagnes. Les montagnes étaient couvertes d'une épaisse neige glacée toute l'année. Les pieds de la piste apparemment sans fin des hommes ont coupé des marches “ dans la glace du col qui est connu sous le nom d'escalier d'or. En raison de la difficulté d'atteindre le sommet, les hommes ont divisé leurs fournitures en plus petites charges et ont fait plusieurs voyages du camp de base au sommet. Il a fallu trois mois à de nombreux prospecteurs pour acheminer leurs fournitures jusqu'au sommet de la montagne. Ceux qui ont survécu aux Golden Stairs ont dû attendre de l'autre côté des montagnes que la glace fonde sur les lacs et les rivières de la vallée du Yukon. En attendant, ils construisirent des embarcations de toutes sortes, formant un village de bateaux frontière étonnamment bien pourvu de perceuses, de clous et d'outils. Lorsque la glace sur les lacs et les rivières a finalement fondu, 7 124 kayaks, chalands et canots ont parcouru les cinq cents milles à travers des canyons et des rapides. Les premiers bateaux débarquent à Dawson, le centre de l'activité minière du Yukon, le 8 juin 1898, et les bateaux continuent d'arriver sans interruption pendant plus d'un mois.

Dawson. La ville en plein essor de Dawson contrastait fortement avec le reste du territoire vide du Yukon. Alors que le boom se poursuivait, les gros bateaux à vapeur apportaient du bois, de l'alcool, de la nourriture, des chevaux et de plus en plus de personnes dans une ville remplie de magasins, d'hôtels, de salles de danse, de bureaux de poste et de journaux. Beaucoup d'hommes qui ont eu du mal à atteindre Dawson n'ont jamais jalonné de concessions pour eux-mêmes et ont plutôt travaillé à extraire l'or d'autres hommes. D'autres ont trouvé du travail en ville. Au fur et à mesure que la ville grandissait, des milliers de chercheurs d'or se livraient à l'atmosphère festive et dramatique alors que le jeu, le théâtre et la prostitution se développaient pour répondre aux demandes de la population. Le 26 avril 1899, un incendie détruisit complètement la ville, mais à la fin de l'été, un nouveau Dawson avait été construit, plus chic et plus victorien que la ville frontière accidentée qu'il remplaçait. À ce moment-là, de l'or avait été découvert à Nome, en Alaska, et le groupe d'or se préparait à passer à autre chose. En une seule semaine d'août, huit mille personnes ont quitté Dawson pour Nome et Fairbanks, en Alaska. La fièvre de l'or a continué pour les hommes américains agités espérant l'aventure et l'argent.


La ruée vers l'or du Klondike

Le 16 août 1896, les Indiens de la région du Yukon Skookum Jim Mason et Tagish Charlie, ainsi que le Seattleite George Carmack ont ​​trouvé de l'or à Rabbit Creek, près de Dawson, dans la région du Yukon au Canada. Le ruisseau a été rapidement rebaptisé Bonanza Creek, et de nombreux habitants ont commencé à jalonner des concessions. L'or a été littéralement trouvé partout, et la plupart de ces premiers intervenants (qui sont devenus connus sous le nom de "Klondike Kings") sont devenus riches.

Le Yukon étant si éloigné, la nouvelle de cette découverte s'est répandue relativement lentement pendant près d'un an. Le 17 juillet 1897, onze mois après la découverte initiale d'or, le navire à vapeur Portland est arrivé à Seattle en provenance de Dawson avec "plus d'une tonne d'or", selon le Seattle Post-Intelligencer. Avec cette déclaration, la ruée vers l'or du Klondike était lancée !

En six mois, environ 100 000 chercheurs d'or partent pour le Yukon. Seulement 30 000 ont terminé le voyage. De nombreux Klondikers sont morts ou ont perdu leur enthousiasme et se sont arrêtés là où ils étaient ou ont fait demi-tour. Le voyage fut long, ardu et froid. Les Klondikers devaient marcher la plupart du temps, utilisant des bêtes de somme ou des traîneaux pour transporter des centaines de livres de fournitures. La Police à cheval du Nord-Ouest au Canada a exigé que tous les Klondikers apportent avec eux l'équivalent d'un an de fournitures. Malgré cela, la famine et la malnutrition étaient de sérieux problèmes le long du sentier. L'histoire du Klondiker qui faisait bouillir ses bottes pour boire le bouillon a été largement rapportée et pourrait bien être vraie. Le froid était un autre problème sérieux le long du sentier. Les températures hivernales dans les montagnes du nord de la Colombie-Britannique et du Yukon étaient normalement de -20 degrés F., et des températures de -50 degrés F. n'étaient pas inconnues. Les tentes étaient généralement l'abri le plus chaud qu'un Klondiker puisse espérer.

Un problème encore plus important était les sentiers eux-mêmes. Les Klondikers avaient deux choix : la piste Chilkoot ou la piste White Pass. Le White Pass Trail est né à Skagway, en Alaska, où Jefferson "Soapy" Smith, un escroc de Denver, avait pris le contrôle de la ville. Smith avait mis en place des opérations dans un saloon/casino appelé Jeff's Place et avait dirigé un gang de 300 hommes, qu'il appelait ses « agneaux » pour tondre les Klondikers arrivant pour participer à la ruée vers l'or. Il a également perpétré la première escroquerie télégraphique en Alaska. Smith a installé des poteaux et des fils, mais ils n'étaient réellement connectés à rien. Néanmoins, il a pris de l'argent des Klondikers désireux de virer à la maison. La piste Chilkoot, en revanche, n'était pas une meilleure option, même si elle comptait moins de hors-la-loi. C'était plus raide que le White Pass Trail, et peu de gens étaient parfaitement préparés à la difficulté. Beaucoup ont souffert de malnutrition et/ou sont morts le long des sentiers. Certains Klondikers sont tombés malades ou sont morts en mangeant la viande des chevaux morts trouvés sur le White Pass Trail, et il est rapidement devenu connu sous le nom de "Dead Horse Trail". Des hommes seraient devenus fous sur le sentier. Il est possible que ce régime (ou son absence) ait contribué aux rapports de folie.

Avec l'afflux des 30 000 qui ont réussi à traverser les sentiers, Dawson est temporairement devenue la plus grande ville au nord de San Francisco. Ce n'était plus une ville de tentes, mais une véritable ville, avec plus de commodités qu'on ne pourrait l'imaginer. Dawson avait des bornes-fontaines dans les rues et a été la première ville de l'ouest du Canada à avoir des lumières électriques. Les gens se sentaient également en sécurité à Dawson. La Police à cheval du Nord-Ouest a maintenu l'ordre au Canada et des personnages infâmes tels que Soapy Smith n'ont pas été autorisés à entrer. La croissance de Dawson est en grande partie responsable de la création du territoire du Yukon en tant que nouveau territoire canadien le 13 juin 1898.

Dawson n'était pas non plus la seule ville canadienne à avoir connu une croissance spectaculaire en raison de la ruée vers l'or du Klondike. Vancouver, en Colombie-Britannique, a vu sa population doubler et en Alberta, la population d'Edmonton a triplé.

Les rois du Klondike sont rapidement devenus très riches. On estime que plus d'un milliard de dollars d'or a été trouvé, ajusté aux normes de la fin du 20e siècle. D'autres ont trouvé leur renommée et leur fortune de différentes manières. Jack London s'est fait connaître en écrivant ses expériences au Klondike. Les Klondikers à succès ne se limitaient pas non plus aux hommes. Belinda Mulroney s'est enrichie en gérant un hôtel et en vendant des fournitures. Beaucoup de femmes ont trouvé leurs richesses en dirigeant des salles de danse. Martha Black a acheté une scierie et est devenue la deuxième femme députée du Canada. Même certains de ceux qui n'ont pas voyagé au Klondike ont réussi à s'enrichir grâce à la ruée vers l'or. À plus de 1 000 miles de là, les entreprises de Seattle ont gagné plus d'un million de dollars (non ajusté) en vendant la nourriture et les fournitures nécessaires pour le voyage vers les champs aurifères. Le maire de Seattle, W.D. Wood, aurait dû rester à Seattle et profiter de la richesse que les Klondikers ont apportée à la ville. Au lieu de cela, il a démissionné de son poste de maire et est parti pour le Yukon. Il était l'un des nombreux à faire demi-tour.

Malheureusement pour ceux qui ont réussi à atteindre le Klondike, peu ont trouvé les richesses espérées. Au moment où les masses sont arrivées, tous les ruisseaux avaient été revendiqués et les nouveaux arrivants ont découvert qu'ils devaient travailler pour les rois du Klondike plutôt que pour eux-mêmes. Le salaire n'était pas mauvais, allant de 1 à 10 dollars par jour, mais ce n'était pas pour cela que les Klondikers avaient fait le voyage. De nombreux Klondikers n'ont jamais récupéré le coût du voyage, qui s'élevait en moyenne à 1200 $ (non ajusté). Néanmoins, lorsque de l'or a été découvert à Nome, en Alaska, en 1899, peu de ces Klondikers se sont arrêtés pour penser à ce qu'ils venaient de vivre. Au premier signe d'or, une grande partie de Dawson se leva et partit pour Nome, où la plupart des chercheurs d'or perdirent à nouveau la recherche de la gloire et de la fortune.


Rois du Klondike : Clarence (C.J.) Berry

C.J. Berry était un fruiticulteur en difficulté à Selma, en Californie, qui a tout vendu pour chercher fortune dans le Nord. Sur un groupe de 40 personnes qui ont traversé le col Chilkoot en 1894, seuls Berry et deux autres ont atteint Forty Mile. Ce n'était pas la dernière fois que Berry a battu toutes les chances - il est mort riche et a transformé sa fortune de ruée vers l'or dans un empire commercial qui survit à ce jour.

Le succès n'est pas venu tout de suite, cependant. Berry a lutté pour survivre à l'hiver nordique de 1894-95, une fois passé deux mois à ne manger que des haricots alors qu'il était piégé dans une région éloignée. Des Premières Nations locales, Berry a recueilli des conseils importants sur la façon de naviguer dans le climat rigoureux. En 1895, il retourna en Californie et épousa son amour d'enfance, retournant avec elle et son frère. Berry s'occupait d'un bar à Forty Mile lorsque George Carmack s'est arrêté fin août 1896 et a payé son alcool avec d'impressionnantes pépites d'or. Berry partit immédiatement pour Rabbit (Bonanza) Creek et réussit à y jalonner une concession.

Mais la fortune de Berry est vraiment née lors d'une rencontre fortuite dans un saloon avec Anton Stander quelques semaines plus tard à Forty Mile. Les deux hommes étaient en train de réapprovisionner, mais Stander n'avait pas d'argent sur lui et s'est vu refuser le service au magasin général. Berry l'a arraché, et un Stander reconnaissant a échangé Berry la moitié de sa réclamation d'Eldorado contre la moitié de la réclamation de Berry Bonanza. La revendication de l'Eldorado (Six Eldorado) s'est avérée être l'une des terres les plus riches de la Terre, une revendication exploitée par Berry et deux de ses frères. Berry et Stander ont par la suite acheté deux claims contigus, puis se sont partagé l'ensemble du terrain entre eux. C.J. et Ethel Berry ont fait leur retour triomphal en Amérique le Portland, le navire qui a accosté à Seattle le 17 juillet 1897 alors qu'une foule fiévreuse attendait.

Berry était sobre, travailleur et ambitieux dans un camp où les prospecteurs les plus prospères gaspillaient leur fortune dans le vin, les femmes et la chanson. Généreux aussi : il a laissé un bidon d'huile de pépites d'or et une bouteille de whisky à la porte de sa cabine Eldorado, invitant les passants à se servir. Berry a retiré 1,5 million de dollars en dollars de 1897 de ses revendications sur l'Eldorado, lui et ses frères sont ensuite devenus riches une deuxième fois en Alaska, avant de retourner en Californie et d'acheter des champs pétrolifères. Il a été le premier à utiliser la vapeur pour faire fondre le pergélisol et sa C.J. Dredging Co. a extrait de l'or à l'aide d'une drague en Alaska. La fortune construite par Berry existe à ce jour - Berry Petroleum Corp. se négocie sous le nom de BRY sur le Nasdaq. Et la Fondation C.J. Berry finance des causes telles que les arts et la culture, la santé, l'éducation et la conservation.


Résultats et coûts miniers

Au plus fort de la ruée vers l'or du Klondike, Dawson City (fondée en 1896), la ville canadienne la plus proche des mines d'or du Klondike, comptait plus de 40 000 habitants. Parmi ceux qui y vivaient, seuls 15 000 environ sont finalement devenus prospecteurs. Parmi ceux-ci, seulement environ 4 000 ont trouvé de l'or et seule une poignée est devenue riche. Au moment où la plupart des bousculeurs sont arrivés en 1898, les meilleurs endroits dans les ruisseaux avaient tous été revendiqués. Malheureusement, ce que de nombreux chercheurs d'or n'ont pas réalisé lorsqu'ils ont commencé leur voyage vers le Klondike, c'est que l'exploitation minière prenait du temps et des capitaux.

Le bois autour des mines a dû être défriché. Les opérations minières nécessitaient de brûler du bois pour faire fondre le sol. This could cost at least $1,500 ($42,000 today). An additional $1,000 ($28,000) to construct a dam, $1,500 again for ditches and up to $600 ($16,800) for sluice boxes (equipment that helps to separate gold from other materials). The total for such an initial investment would be $4,600 or $128,000 in today’s dollar value.

For many prospectors, the investment was worth it. Once gold was found, it was often highly concentrated, making the Klondike creeks fifteen times richer in gold than those in California. In fact, in just two years during the initial period of the Klondike prospecting, $230,000 ($6,440,000) worth of gold was brought up from claim number 29 on the Eldorado Creek alone.

However, once Klondikers obtained a license to mine, which they could do in Dawson or en route from Victoria, they could only prospect for gold. Once they found a suitable location, they could lay claim over mining rights. To stake a claim, a prospector needed to drive a stake into the ground at a measured distance and then return to Dawson to register the claim. Of course, all these licenses and claims cost money. Miners only had three days to make a claim and only one claim was allowed per person. In the case of married couples, the wife was allowed to register a claim for herself, doubling their amount of land.


In prehistoric times the area was used for hunting/gathering by the Hän-speaking people of the Tr’ondëk Hwëch’in and their forebears. The heart of their homeland was Tr'ochëk, a fishing camp at the confluence of the Klondike River and Yukon River, now a National Historic Site of Canada, just across the Klondike River from modern Dawson City. This site was also an important summer gathering spot and a base for moose-hunting on the Klondike Valley.

The current settlement was founded by Joseph Ladue and named in January 1897 after noted Canadian geologist George M. Dawson, who had explored and mapped the region in 1887. It served as Yukon's capital from the territory's founding in 1898 until 1952, when the seat was moved to Whitehorse.

Dawson City was the centre of the Klondike Gold Rush. [5] It began in 1896 and changed the First Nations camp into a thriving city of 40,000 by 1898. By 1899, the gold rush had ended and the town's population plummeted as all but 8,000 people left. When Dawson was incorporated as a city in 1902, the population was under 5,000. St. Paul's Anglican Church, also built that same year, is a National Historic Site.

The population dropped after World War II when the Alaska Highway bypassed it 300 miles (480 km) to the south. The economic damage to Dawson City was such that Whitehorse, the highway's hub, replaced it as territorial capital in 1953. [5] Dawson City's population languished around the 600–900 mark through the 1960s and 1970s, but has risen and held stable since then. The high price of gold has made modern placer mining operations profitable, and the growth of the tourism industry has encouraged development of facilities. In the early 1950s, Dawson was linked by road to Alaska, and in fall 1955, with Whitehorse along a road that now forms part of the Klondike Highway.

In 1978, another kind of buried treasure was discovered when a construction excavation inadvertently uncovered a forgotten collection of more than 500 discarded films on highly flammable nitrate film stock from the early 20th century that were buried in (and preserved by) the permafrost. These silent-era film reels, dating from "between 1903 and 1929, were uncovered in the rubble beneath [an] old hockey rink". [6] (See Dawson Film Find.) Owing to its dangerous chemical volatility, [7] the historical find was moved by military transport to Library and Archives Canada and the U.S. Library of Congress for both transfer to safety film and storage. A documentary about the find, Dawson City: Frozen Time, was released in 2016. [8]

The City of Dawson and the nearby ghost town of Forty Mile are featured prominently in the novels and short stories of American author Jack London, including The Call of the Wild. London lived in the Dawson area from October 1897 to June 1898. Other writers who lived in and wrote of Dawson City include Pierre Berton and the poet Robert Service. The childhood home of the former is now used as a retreat for professional writers administered by the Writers' Trust of Canada. [9]

Dawson City lies on the Tintina Fault. This fault has created the Tintina Trench and continues eastward for several hundred kilometres. Erosional remnants of lava flows form outcrops immediately north and west of Dawson City.

Climat Modifier

Dawson City has a dry-summer subarctic climate (Köppen climate classification: Dsc), similar to the territory capital of Whitehorse. The average temperature in July is 15.7 °C (60.3 °F) and in January is −26.0 °C (−14.8 °F). [10] The highest temperature ever recorded is 35.0 °C (95 °F) on 9 July 1899 [11] and 18 June 1950. [12] The lowest temperature ever recorded is −58.3 °C (−73 °F) on 3 February 1947. [13] It experiences a wide range of temperatures surpassing 30 °C (86 °F) in most summers and dropping below −40 °C (−40 °F) in winter. [dix]

The community is at an elevation of 320 m (1,050 ft) [4] and the average rainfall in July is 49.0 mm (1.93 in) and the average snowfall in January is 27.6 cm (10.87 in). Dawson has an average total annual snowfall of 166.5 cm (65.55 in) and averages 70 frost free days per year. [10] The town is built on a layer of frozen earth, which may pose a threat to the town's infrastructure in the future if the permafrost melts. [14] [15]

Climate data for Dawson City Airport, 1981–2010 normals, extremes 1897–present
Mois Jan fév Mar avr Peut juin juil août SEP oct nov déc Année
Record high humidex 9.7 8.8 10.7 22.4 34.9 35.0 39.4 37.9 24.9 19.5 10.0 5.0 39.4
Enregistrement élevé °C (°F) 9.7
(49.5)
9.5
(49.1)
14.2
(57.6)
23.0
(73.4)
34.7
(94.5)
35.0
(95.0)
35.0
(95.0)
33.5
(92.3)
26.1
(79.0)
20.1
(68.2)
12.8
(55.0)
12.8
(55.0)
35.0
(95.0)
Average high °C (°F) −21.8
(−7.2)
−15.8
(3.6)
−3.8
(25.2)
7.5
(45.5)
15.5
(59.9)
21.8
(71.2)
23.1
(73.6)
19.4
(66.9)
12.1
(53.8)
−0.4
(31.3)
−14.3
(6.3)
−18.7
(−1.7)
2.1
(35.8)
Moyenne quotidienne °C (°F) −26.0
(−14.8)
−21.5
(−6.7)
−12.1
(10.2)
−0.1
(31.8)
8.2
(46.8)
14.0
(57.2)
15.7
(60.3)
12.3
(54.1)
5.8
(42.4)
−4.7
(23.5)
−18.1
(−0.6)
−22.9
(−9.2)
−4.1
(24.6)
Average low °C (°F) −30.1
(−22.2)
−27.1
(−16.8)
−20.3
(−4.5)
−7.7
(18.1)
0.9
(33.6)
6.2
(43.2)
8.2
(46.8)
5.2
(41.4)
−0.5
(31.1)
−9.0
(15.8)
−21.9
(−7.4)
−27.1
(−16.8)
−10.3
(13.5)
Enregistrement bas °C (°F) −56.1
(−69.0)
−58.3
(−72.9)
−47.8
(−54.0)
−40.6
(−41.1)
−15.6
(3.9)
−3.3
(26.1)
−2.4
(27.7)
−11.0
(12.2)
−23.2
(−9.8)
−36.5
(−33.7)
−47.9
(−54.2)
−54.4
(−65.9)
−58.3
(−72.9)
Record low wind chill −59.8 −58.6 −47.7 −37.9 −18.2 −3.5 0.0 −9.2 −25.8 −41.0 −50.9 −63.8 −63.8
Précipitations moyennes mm (pouces) 19.4
(0.76)
12.8
(0.50)
9.9
(0.39)
8.2
(0.32)
30.8
(1.21)
38.2
(1.50)
49.0
(1.93)
43.4
(1.71)
34.0
(1.34)
31.4
(1.24)
25.5
(1.00)
22.0
(0.87)
324.4
(12.77)
Précipitations moyennes mm (pouces) 0.1
(0.00)
0.0
(0.0)
0.3
(0.01)
2.6
(0.10)
28.4
(1.12)
38.2
(1.50)
49.0
(1.93)
43.1
(1.70)
29.7
(1.17)
9.4
(0.37)
0.1
(0.00)
0.4
(0.02)
201.3
(7.93)
Average snowfall cm (inches) 27.6
(10.9)
18.2
(7.2)
12.1
(4.8)
7.2
(2.8)
2.5
(1.0)
0.0
(0.0)
0.0
(0.0)
0.4
(0.2)
4.6
(1.8)
26.7
(10.5)
36.3
(14.3)
31.0
(12.2)
166.5
(65.6)
Average precipitation days (≥ 0.2 mm) 11.7 8.7 6.3 4.5 10.9 12.0 14.4 13.7 11.0 12.7 12.7 11.5 130.2
Average rainy days (≥ 0.2 mm) 0.2 0.0 0.2 2.0 10.6 12.0 14.4 13.6 10.0 3.8 0.3 0.1 67.1
Average snowy days (≥ 0.2 cm) 12.3 9.8 6.5 3.2 1.0 0.0 0.0 0.1 1.5 9.9 13.5 12.2 69.8
Source: Environment Canada [10] [11] [16] [17]

Dawson was incorporated as a city in 1902 when it met the criteria for "city" status under the municipal act of that time. It retained the incorporation even as the population plummeted. When a new municipal act was adopted in the 1980s, Dawson met the criteria of "town", and was incorporated as such although with a special provision to allow it to continue to use the word "City", partially for historical reasons and partially to distinguish it from Dawson Creek, a small city in northeastern British Columbia. Dawson Creek is also named in honour of George M. Dawson. This led the territorial government to post the following signs at the boundaries of the town: "Welcome to the Town of the City of Dawson". [ citation requise ] As of the 2001 Municipal Act, the town's official legal name is now simply the "City of Dawson". [1]

In 2004, the Yukon government removed the mayor and the town council, as a result of the town going bankrupt. The territorial government accepted a large portion of the responsibility for this situation in March 2006, writing off $3.43 million of the debt and leaving the town with $1.5 million still to pay off. Elections were set for June 15, 2006. John Steins, a local artist and one of the leaders of the movement to restore democracy to Dawson, was acclaimed as mayor, while 13 residents ran for the four council seats. Steins was succeeded in office by former mayor Peter Jenkins, who in turn was succeeded by the current mayor, Wayne Potoroka. [18]

Other past mayors of Dawson City have included Art Webster, Colin Mayes, Yolanda Burkhard, Mike Comadina and Vi Campbell.

In the Legislative Assembly of Yukon, Dawson City is in the electoral district of Klondike, currently represented by Sandy Silver of the Yukon Liberal Party.

The government of Tr’ondëk Hwëch’in, now a self-governing First Nation, is also located in Dawson.

Today, Dawson City's main industries are tourism and gold mining.

Energy Edit

Electricity is provided by Yukon Energy Corporation (YEC). Most of the grid power is hydroelectric power through the north-south grid from dams near Mayo, Whitehorse and Aishihik Lake. After the local hydroelectric power plant for the gold dredges was shut down in 1966, YEC provided electrical power from local diesel generators. In 2004 YEC connected Dawson to its grid system. Since then the diesel generators function as a backup to the grid. [ citation requise ]

Gold mining Edit

Gold mining started in 1896 with the Bonanza (Rabbit) Creek discovery by George Carmack, Dawson Charlie and Skookum Jim Mason (Keish). The area's creeks were quickly staked and most of the thousands who arrived in the spring of 1898 for the Klondike Gold Rush found that there was very little opportunity to benefit directly from gold mining. Many instead became entrepreneurs to provide services to miners. [ citation requise ]

Starting approximately 10 years later, large gold dredges began an industrial mining operation, scooping huge amounts of gold out of the creeks, and completely reworking the landscape, altering the locations of rivers and creeks and leaving tailing piles in their wake. A network of canals and dams were built to the north to produce hydroelectric power for the dredges. The dredges shut down for the winter, but one built for "Klondike Joe Boyle" was designed to operate year-round, and Boyle had it operate all through one winter. That dredge (Dredge No. 4) is open as a National Historic Site of Canada on Bonanza Creek. [ citation requise ]

The last dredge shut down in 1966, and the hydroelectric facility, at North Fork, was closed when the City of Dawson declined an offer to purchase it. Since then, placer miners returned to the status of being the primary mining operators in the region until recently. In 2016, Goldcorp announced a takeover of Kaminak Gold's Coffee Project south of Dawson. [19] This marked a shift in the region, drawing the interest of the major gold mining companies in the Yukon. In 2017, Newmont Mining Corporation, Barrick Gold and Agnico Eagle Mines Limited have all committed significant investment, engaging in the exploration of properties across the Central Yukon. [ citation requise ]

Tourisme Modifier

There are eight National Historic Sites of Canada located in Dawson, [20] including the "Dawson Historical Complex", a National Historic Site encompassing the historic core of the town. [21]

The Downtown Hotel at Second Avenue and Queen Street has garnered media attention for its unusual Sourtoe Cocktail, which features a real mummified human toe. [22] [23] [24] The hotel and the toe received increased attention in June 2017 after the toe was stolen it was soon returned to the hotel by mail along with a written apology. [25]

Bonanza Creek has two National Historic Sites the Discovery Claim and the Dredge No. 4.

Tr'ochëk is the site of a traditional Han fishing camp on the flats at the confluence of the Klondike River and Yukon River. The site is owned and managed by the Tr’ondëk Hwëch’in First Nation. In addition to the fishing camp remains, the site includes traditional plant harvesting areas and lookout points.

Diamond Tooth Gertie's Gambling Hall puts on nightly vaudeville shows during tourist season, from May to September. [26]

Yukon School of Visual Arts, a university level accredited art program, is based in Dawson City.

Robert Service School, Dawson City's only grade school, is named in honour of British-Canadian poet and writer Robert William Service (January 16, 1874 – September 11, 1958). The Robert Service School offers Kindergarten - Grade 12 and is one of only 28 schools in the Yukon Territory. [27]

Every February, Dawson City acts as the halfway mark for the Yukon Quest International Sled Dog Race. Mushers entered in the event have a mandatory 36-hour layover in Dawson City while getting their rest and preparing for the second half of the world's toughest sled dog race. [28]

Dawson City also hosts a softball tournament which brings teams from Inuvik in late summer. Furthermore, a volleyball tournament is held annually at the end of October and is attended by various high schools across Yukon.

The city was home to the Dawson City Nuggets hockey team, which in 1905 challenged the Ottawa Silver Seven for the Stanley Cup. Travelling to Ottawa by dog sled, ship, and train, the team lost the most lopsided series in Stanley Cup history, losing two games by the combined score of 32 to 4. [29]

Historical populations
AnnéePop. ±%
189840,000
18998,000−80.0%
19019,142+14.3%
1911615−93.3%
19411,043+69.6%
1956835−19.9%
1961846+1.3%
1971762−9.9%
1981697−8.5%
1986896+28.6%
19911,089+21.5%
19961,287+18.2%
20011,251−2.8%
20061,327+6.1%
20111,319−0.6%
20161,375+4.2%
[ citation requise ] [30] [31] [32] [3]

According to the 2016 Census, the town is predominately European Canadian with 76.7% of the population with First Nations accounting for 15.3% of the population and Filipino accounting for 4.4% of the population. No other visible minority exceeds 2% of the population. [33]


How to Find Your Gold Rush Relative: Sources on the Klondike and Alaska gold rushes, 1896-1914

This guide is intended to provide a basic list of Alaska and Yukon genealogical resources for individuals who were in the north during the Klondike and Alaska Gold Rushes (1896-1914). While not comprehensive, the information includes promising and up-to-date sources with others that may be obscure and un-indexed.

Many of the repositories have guides to their archival, manuscript, and photograph collections and specific finding aids to their Gold Rush materials. The list of active genealogical societies includes information on how to hire individuals or groups to do research. The Internet has become a valuable genealogical research tool and, as such, addresses for sites particularly in Alaska and Yukon are included. The sources listed are at the larger Alaska or Yukon libraries some items may be borrowed on interlibrary loan through your local public library.

For the next decade or so, readers will see many books celebrating the centenary of the Alaska-Yukon Gold Rushes. For additional information on the Klondike and Alaska Gold Rushes, see the following sources:


The Scales

The Scales, a staging area before stampeders climbed the steep Chilkoot Pass (left) or longer Peterson Pass (right).

National Park Service, Klondike Gold Rush National Historical Park, Candy Waugaman Collection, KLGO Library SS-32-10566.

“The Scales” denotes a small, flat basin along the Chilkoot Trail. The Scales is at the top of Long Hill and at the base of the “Golden Stairs.” During the gold rush it was a short lived encampment, lunch stop, and freighting point. Several surface tramways operated from the Scales to the summit of Chilkoot Pass. Two aerial tramways also passed through the Scales area. There are no standing ruins at the Scales today, only structural scatters. Hundreds of smaller artifacts remain visible in the area.

The elevation at the Scales is approximately 2750 feet, a thousand feet or more above timber line. During the winter, snow can build up to a depth of ten feet or more here. Snow has fallen every month of the year, and the winter snow pack sometimes lingers into August. Wind, fog, and rain are also frequent in this area. Fog in particular reduces the area's visibility to thirty feet or less. Because of the great snow pack, even a sunny day can be dangerous. Several historic photographs show travelers wearing crude sun goggles. In some accounts stampeders suffered from snow blindness. For these reasons, the site was hardly an attractive place to camp or cache goods. Nevertheless, thousands did so during the epic winter of 1897-98.

Pre-Klondike Gold Rush
The Scales had been a well-known site before the Klondike Gold Rush began. Alaska Natives passed through on their way to and from the Canadian Interior. Later, Ben Moore and the Ed Lung-Bill Stacey party were among those who cached their goods here. Most early prospectors, however, did not linger in the area. They typically camped at Sheep Camp or Stone House. From there they shuttled their goods forward to the summit of Chilkoot Pass. Then they moved their base camp all the way to Lake Lindeman. Once camp was moved they ferried their load from the pass down to their new base camp.

Traffic over Chilkoot Pass increased as news of gold discoveries began in the 1880s and 90s. Shortly after the rush to Circle City began, improvements to the pass began. An entrepreneur named Peter Peterson first installed a crude rope tramway up from the Scales up Chilkoot Pass. After testing his tramway in Juneau, he installed it on the pass in the spring of 1894. The following year, he again established an operation, this time with the help of Ben Moore. J. T. Field, an owner of trading posts in Dyea and Juneau, also sponsored the scheme. The tramway system consisted of a series of ten sleds attached to ropes. It featured heavy poles dug into the snow. Loads were shunted up and down the pass on an endless rope. The system was powered by loading the sleds at the top with snow. This tram probably operated over the so called Peterson Route. This route went east of the present day trail. It was a longer, more roundabout alternative to the climb directly over Chilkoot Pass. Before the winter of 1896-97, most stampeders preferred it because of its more gradual ascent.

The success of Peterson's scheme is debatable. Moore claimed that the system proved impractical and was soon abandoned. Juneau newspapers, however, reported that the tram was successful. Peterson remained in the area most of the spring season. He carried enough freight to anger the local Tlingits. They claimed that the tram had "forever put an end to the packing from Dyea to Lake Lindeman which formerly was a source of considerable revenue." Shortly afterwards, Peterson left the area and headed down to Yes Bay, south of Wrangell. But in the spring of 1896, he opened an improved tramway operation over Chilkoot Pass.

National Park Service, Klondike Gold Rush National Historical Park, George and Edna Rapuzzi Collection, KLGO 55832a. Gift of the Rasmuson Foundation.

Klondike Gold Rush

In the spring of 1897, the first wave of Klondike stampeders headed north. With them, the demand for hauling goods over Chilkoot Pass increased. In anticipation, sourdough Archie Burns had claimed the summit area as a trading and manufacturing site the previous fall. Several months later, he began operating a horse drawn whim which pulled sleds from the Scales to the summit, directly up Chilkoot Pass. J. H. E. Secretan, who passed by in April 1897, noted that the lift was powered by "two wretched horses" plodding around in a circle, "winding up sleigh loads of supplies and passengers at one and one half cents per pound." Remnants of a whim still lie on top of Chilkoot Pass.

Soon after news of the gold rush broke, the Scales began to witness increased activity. For perhaps the first time, the site became a summer camping area. In mid September the Scales hosted "some score of tents and huge piles of baggage." Even in summer, it was described as

Other parties camping there that month had a similarly inhospitable experience.

Before August 1897, passers by called the site "the foot of the summit," "the foot of the pass," or "the foot of Chilcoot Summit." People heading north in mid summer, however, began to call the area "the Scales." By late September the place name was described without reference to quotation marks.

As Alfred Daly and others have stated, the area got its name because "there is a tradition that some time or other there was a pair of scales where they weighed out the packs for the packers to take over the summit." Later, during the winter and spring of 1897 98, a large "steelyard scales" existed at the site. The namesake scales may have dated from Archie Burns' operation during the spring of 1897, or from scales the Indians used that same spring.

The Scales probably remained a tent camp through the fall of 1897. But in December, a semblance of permanence began when Archie Burns returned to the Scales. He may have started up his horse powered tram again, and he installed a steam powered hoisting drum, followed soon afterwards by a gasoline powered tramway. Burns installed both machines on or near the top of the pass. His office and storage area were at the Scales.

At about the same time that Burns arrived, the Dyea Klondike Transportation (DKT) Company moved into the area. The Company built a powerhouse at the south end of the Scales. They constructed a simple two bucket tramway from there to the top of the pass. The tramway lines hung well above the Scales area. The first DKT tramway tower was located at the false summit. It is not known when construction of the powerhouse began, but the powerhouse (and tramway) were operating by March 14, 1898.

Several other tramways were soon put into operation. One was Peterson's tram, which had previously operated from the spring of 1895 and 1896. Peterson, however, did not operate it in 1898. He leased it to J. F. Hielscher in mid February. Hielscher operated the tram over the Peterson Route that spring. Two other tramways built towers through the area, but neither operation had an office or powerhouse here.

A temporary community sprang up among the various tramway buildings during the winter and spring of 1898. It was a convenient cache location, a temporary stopping place, and occasional camping area. Probably no one camped there in early January. By early April, the Dyea Trail noted that "the town is composed of about 40 tents and five or six [wooden] buildings." At some point, the Scales supported the following businesses: six restaurants or coffee houses, two hotels, a saloon, two tramway offices and a possible warehouse. The area encompassed "a few city blocks square." A stampeder noted on April 22, "there is five acres of ground covered with supplies." During at least part of the gold rush, the southern boundary of the Scales was marked by a red flag.

While some of the businesses were in wooden buildings, others operated out of large framed tents. Most of the wood framed tents were scattered along the west side of the trail at the south end of camp. There were probably only five or six wooden buildings. The north end of the camp was dominated by two substantial buildings. One was a restaurant, the other a possible warehouse. Nearby was a striking octagonal building its function was unknown. A large set of scales, operated by Archie Burns and used by the Alaska Native packers, was another prominent feature of the camp.

The Scales settlement sprawled across the basin at the foot of Chilkoot Pass. The main trail entered the southwest end. Near the center of the assemblage of structures and goods the trail forked in two. The main trail veered left the Peterson Route trail angled right. Except for paths connecting the two trails to buildings, no cross streets existed. None of the town's residents or business owners recorded lots at the site, and no plat or survey of the site has been found.

The Scales was a major transfer point for goods going over the trail. Pack animals or sleds could be used below the Scales, but only the intrepid (or foolish) dared take their animals beyond.

By the time they reached the Scales, most horses were exhausted, and many were of little further use to stampeders. As at Sheep Camp, many horses were abandoned and left to die here. Robert Medill, who crossed the pass in September 1897, looked down on the Scales from midway up the summit climb and remembered that

Stampeders ascend "the Golden Stairs."

National Park Service, Klondike Gold Rush National Historical Park, Hooper Collection, KLGO 0004.005.001.0005 38.

The climb from the Scales to the summit created one of the most dramatic scenes of the Klondike Gold Rush. Here, several stampeders noted, the trail climbed approximately a thousand feet in half a mile. The main trail was treacherous at any time of year. In the winter snowdrifts, ice and avalanches were hazards. In the summer, huge boulders made the going difficult. Diaries and photographs dating from the fall and early winter of 1897-98 suggest that stampeders ascended the steep slope over several different routes. Different parties climbing the pass at the same time often chose separate approaches.

In February, two entrepreneurs carved a series of three foot wide steps into the slope below the false summit. They strung a guide rope along the right side of the pathway, and carved out a bench every twenty steps as a rest area. Midway up the slope, they constructed two wooden archways over the route. These may have been designed to keep the tramway buckets from striking the stampeders. They were in place for only a short time. The operators charged a fee for their improvements. This fee allowed unlimited use of the steps for one day. Estimates vary widely on the length of time required to ascend the slope. Edward Banon, who climbed it in March, claimed the trip took only 30 minutes. Historian Pierre Berton stated that during the height of the rush the trip took six hours. This meant that most stampeders could only make one trip up the slope each day. The number of steps has been variously estimated at 1378, 1500, and "between 1100 and 1200." These so called "Golden Stairs" remained until the snow melted in June.

Post Gold Rush

With the decreasing stampeders, the Scales and other Chilkoot communities faded quickly away. The stampeders and most of the merchants moved north. The surface tramways were forced to close down when the snow melted. The DKT Company ceased operations in the summer of 1898. Soon, all that remained at the site were the remains of a few wooden buildings and tent frames. For awhile the camp may have been entirely deserted, but a minor revival took place during the winter of 1898-99. One of Archie Burns' tramways, and possibly two restaurants, operated for some or all of the winter.

The completion of the White Pass and Yukon Route railroad to the summit of White Pass effectively eliminated traffic over the Chilkoot Trail. In early 1900, crews came into the area to disassemble portions of all three aerial tramways. That fall, Archie Burns also visited the site to remove his own tramway equipment. Based on what remains today in the area, however, he was only partially successful in his mission.

The Scales in 1899.

National Park Service, Klondike Gold Rush National Historical Park, George and Edna Rapuzzi Collection, KLGO 59644. Gift of the Rasmuson Foundation.

“A Sea of Debris”

Since 1900, the Scales area has continued to decay. By September 1906, only two buildings still stood at the site. They were still standing five years later. A post gold rush photo shows one of the two remaining buildings was the former Scales restaurant. The use of the other building is unknown.

By the time the Chilkoot Trail opened for recreation use in the 1960s there were no standing structures. The sixty intervening years had reduced the site to a large, scattered sea of debris.

J. R. Lotz, who passed through in the summer of 1963, noted that the area had been "swept away by slides". Five years later, a guide book noted a large number of artifacts. These included "horseshoes, muleshoes, spiked creepers, remnants of harness, old cable, galvanized telegraph wire, utensils, kerosene lamps, axes, shovels, tram parts and where protected, items of discarded clothing." In 1973 Archie Satterfield advised that the site contained "evidence of cabins, machinery, cooking utensils, tools, sleds, clothing and other debris slowly rotting away."

Since then, many items have been lost to weathering, rock slides, theft, and vandalism. Reports from NPS rangers say that artifact removal and burning of historic wood has been a continuing problem. Reports generated from archeological field work noted the ongoing destruction of the resources.

Despite the loss of artifacts over the years, many remnants of the gold rush remain at the Scales. A 1979 archeological survey team located two structural scatters, a boiler, and "hundreds of domestic and industrial artifacts . seen among the rocks." These included cable, wire, pots, pans, shoes, clothes, pulleys, bandings, tin cans, ceramics, wheels, rod, pipe, shovels, basins and other materials. In 1982-83 archeological survy teams inventoried historic materials at the Scales. These surveys located, identified, and catalogued hundreds of artifacts.

Today this area is closed to camping to protect the gold rush remnants. Each summer several thousand backpackers pass through this area. Most use the area like the stampeders, as a resting spot before climbing up to the pass.


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