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Usines dans la révolution industrielle

Usines dans la révolution industrielle

Richard Arkwright est la personne crédité d'être le cerveau derrière la croissance des usines. Après avoir breveté son cadre de filature en 1769, il a créé la première véritable usine à Cromford, près de Derby.

Cet acte allait changer la Grande-Bretagne. En très peu de temps, cette usine employait plus de 300 personnes. Rien n'avait jamais été vu comme ça auparavant. Le système domestique ne nécessitait que deux à trois personnes travaillant à domicile. En 1789, l'usine de Cromford employait 800 personnes. À l'exception de quelques ingénieurs dans l'usine, la majeure partie de la main-d'œuvre était essentiellement non qualifiée. Ils avaient leur propre travail à faire pendant un certain nombre d'heures. Alors que ceux du système domestique pouvaient travailler leurs propres heures et jouissaient d'une certaine flexibilité, ceux des usines étaient régis par une horloge et des règles d'usine.

Le métier à tisser électrique d'Edmund Cartwright a mis fin au style de vie des tisserands qualifiés. Dans les années 1790, les tisserands étaient bien payés. En 30 ans, beaucoup étaient devenus ouvriers dans les usines, car leurs compétences étaient désormais reprises par des machines. En 1813, il n'y avait que 2 400 métiers à tisser en Grande-Bretagne. en 1850, il y en avait 250 000.

Les usines étaient gérées à but lucratif. Toute forme de garde de sécurité de la machine coûte de l'argent. En conséquence, il n'y avait pas de gardes de sécurité. Les vêtements de sécurité étaient inexistants. Les travailleurs portaient leurs vêtements habituels au quotidien. À cette époque, les vêtements étaient souvent lâches et constituaient un danger évident.

Les enfants étaient employés pour quatre raisons simples:

il y en avait beaucoup dans les orphelinats et ils pouvaient être remplacés facilement si des accidents se produisaient, ils étaient beaucoup moins chers que les adultes car le propriétaire d'une usine n'avait pas à les payer autant qu'ils étaient assez petits pour ramper sous les machines pour attacher les fils cassés qu'ils étaient assez jeune pour être intimidé par des «strappers» - les adultes n'auraient pas résisté

Certains propriétaires d'usines étaient meilleurs que d'autres en ce qui concerne la gestion de leur main-d'œuvre. Arkwright en faisait partie. Il avait des règles d'usine sévères (telles que des travailleurs condamnés à une amende pour siffler au travail ou regarder par la fenêtre), mais il a également construit des maisons pour sa force de travail, des églises et s'attendait à ce que ses enfants travailleurs reçoivent une éducation de base. D'autres propriétaires n'étaient pas aussi charitables car ils pensaient que les travailleurs de leurs usines devraient être reconnaissants d'avoir un emploi et le confort construit par des gens comme Arkwright ne s'étendait pas ailleurs.

Au moment où la révolution industrielle était à son apogée, très peu de lois avaient été adoptées par le Parlement pour protéger les travailleurs. Étant donné que de nombreux propriétaires d'usines étaient députés ou connaissaient des députés, ce serait probablement le cas. Les inspecteurs d'usine étaient facilement soudoyables car ils étaient si mal payés. Il y en avait aussi si peu que couvrir toutes les usines britanniques aurait été impossible.

Les usines conservaient rarement des registres sur l'âge des enfants et des adultes qui travaillaient pour eux. Comme l'emploi dans les villes peut être difficile à trouver, de nombreuses personnes mentent sur leur âge - et comment le propriétaire peut-il mieux le savoir? Dans ce système, les enfants en particulier ont souffert.