John Lilburne

John Lilburne était l'un des niveleurs les plus en vue. Les Levellers ont fait campagne pour un bouleversement radical du système politique anglais et Lilburne était le membre le plus célèbre du mouvement. Pour ses partisans, John Lilburne était «John né librement».

John Lilburne est né en 1615. Sa famille était relativement aisée et appartenait à la petite noblesse. En 1630, Lilburne est envoyé à Londres où il est apprenti chez un drapier. Dans la capitale, Lilburne s'est rapidement enthousiasmé par le puritanisme. En 16136, il rencontra John Bastwick à la prison où Bastwick purgeait une peine pour ses attaques contre les évêques. Lilburne a travaillé à faire imprimer des exemplaires du scélérat «Letany» de Bastwick en Hollande avant d'être introduit en contrebande en Angleterre. En 1638, il est arrêté par les autorités et jugé par la Chambre des étoiles. Lilburne a effectivement refusé de reconnaître le tribunal et a même refusé de prêter serment. Il s'est défendu avec vigueur et a utilisé un humour coupant visant la cour pour faire passer son message. Une telle approche lui a valu beaucoup de soutien de la part de ceux qui regardaient depuis la galerie publique et sa réputation à Londres s'est rapidement répandue. Cependant, cela ne l'a pas libéré des charges et il a été condamné à être fouetté et mis au pilori et à payer une amende de 500 £. Il a également été condamné à la prison jusqu'à ce qu'il promette de se conformer à la loi - ce qu'il a fait en 1640.

Lilburne n'a été libéré qu'en 1640 lorsque le Long Parlement a siégé et Oliver Cromwell a demandé sa libération. En mauvaise santé depuis son séjour à la prison de Fleet, Lilburne a utilisé sa libération pour écrire des brochures sur son procès et le puritanisme.

En 1641 et 1642, Lilburne descendit dans les rues de Londres pour célébrer le Bill of Attainder émis contre Thomas Wentworth, comte de Strafford.

Lorsque la guerre civile a éclaté, Lilburne est allée se battre pour le Parlement. Il reçut une commission dans le régiment d'infanterie de Lord Brooke et détint le grade de capitaine. Il a combattu à la bataille d'Edgehill et de Brentford. À Brentford, il a été fait prisonnier et envoyé à Oxford. Après un échange de prisonniers, Lilburne a été libéré et a rejoint l'Association de l'Est où il était lieutenant-colonel en charge des dragons. Servant sous le comte de Manchester, Lilburne a combattu à la bataille de Marston Moor. Il quitte l'armée en 1645.

Lilburne s'est ensuite impliquée avec un groupe d'hommes qui sont devenus connus sous le nom de Levellers - bien que ce ne soit pas un nom qu'ils se soient donné. En tant que phare des Levellers, Lilburne a montré ses vraies couleurs. Il ne voulait pas simplement que la fin du pouvoir monarchique soit simplement remplacée par le pouvoir parlementaire. Lilburne voulait une réforme fondamentale de toute la façon dont l'Angleterre et le Pays de Galles étaient gouvernés. Dans tous les sens, il était radical. À une époque où les femmes jouaient un rôle très secondaire dans la société et aucun rôle dans la politique, Lilburne ne voyait aucune raison de ne pas parler de ce qu'elles considéraient comme leur futur rôle en Angleterre et au Pays de Galles - bien qu'il soit moins clair sur ce qu'il la pensée devrait arriver à leur position dans la société. Lilburne voulait également que les politiciens soient beaucoup plus réactifs et responsables envers ceux qu'ils représentaient. Avec ses expériences passées avec «Letany» à l'esprit, il était également un champion de la liberté de conscience et de la liberté de la presse.

De telles opinions l'ont mis en conflit avec le Parlement et il a été envoyé à la prison de Newgate pendant deux mois en 1645. En adoptant le système, il a attiré beaucoup de soutien du grand public à Londres. Il a défendu à la fois son approche et ses opinions en utilisant la Magna Carta et d'autres documents constitutionnels pour étayer ses vues. Lilburne a continué à écrire des brochures et en 1645, il a produit `` Birthright Justified de l'Angleterre '', qui dénonçait les dîmes, les monopoles et les accises tout en exigeant la liberté d'expression, les parlements annuels et l'état de droit. Cette brochure devait former la base du programme Levellers - bien que Lilburne ne soit en aucun cas un organisateur politique et qu'elle ait été plus adoptée par d'autres que d'imposer le mouvement de Lilburne.

Lilburne a continué à assumer ce qu'il considérait comme des bastions de privilèges et de pouvoir. En 1646, il fut traduit devant la Chambre des lords pour diffamation du comte de Manchester. Lilburne a refusé de s'agenouiller devant les Lords réunis et de mettre ses doigts dans ses oreilles quand ils ont commencé à l'interroger. Il a été dûment envoyé à la Tour de Londres. En février 1647, il réussit à persuader la Chambre des communes de l'interroger en comité. Mais il a insisté pour que cela se fasse devant le public.

C'est à cette époque que Lilburne s'est rendu compte que ses opinions trouvaient un soutien parmi les soldats de l'armée. L'armée était déjà confrontée à un problème en raison de l'échec du gouvernement à payer des soldats et Lilburne s'est accrochée à cela. Il a écrit à Oliver Cromwell que lui et l'armée étaient dirigés par deux «vers de terre» - la référence moins flatteuse à Sir Henry Vane et Oliver St. John. On sait que Lilburne était en contact avec les Agitateurs de l'armée mais lorsque l'armée est entrée à Londres en août 1647, ils ne l'ont pas libéré de la Tour. En conséquence, Lilburne n'a pas pris part aux débats de Putney. Lilburne n'est libérée qu'en août 1648, une fois la victoire de la Seconde Guerre civile assurée.

Il s'est opposé au procès et à l'exécution de Charles Ier, car il ne pensait pas que cela améliorerait la vie de la personne ordinaire. Sa position sur ce qui s'est passé après la deuxième guerre civile devait également le mettre en conflit avec les dirigeants de la République. Il croyait que l'Angleterre remplaçait une forme de tyrannie par une autre - les commandants de l'armée dirigés par Cromwell. Une brochure intitulée «England's New Chains» était une évaluation directe de la façon dont il envisageait l'avenir de l'Angleterre.

En mars 1649, Lilburne est de nouveau arrêtée et envoyée à la Tour. La mutinerie Leveler de très courte durée à Burford a conduit Cromwell à envoyer une force spéciale de soldats fidèles à l'armée à la Tour pour garder Lilburne et s'assurer qu'il ne s'échappait pas.

En août 1649, Lilburne a été jugé pour haute trahison après la publication de son pamphlet 'An Impeachment of High Treason', qui était une attaque amère contre Cromwell et d'autres chefs de l'armée. Cependant, un jury l'a reconnu non coupable - pour le plus grand plaisir des Londoniens.

C'était à toutes fins utiles la fin de sa «carrière» en tant que porte-parole radical du Common Man. Il est devenu une chaudière à savon et Cromwell a pris des dispositions pour qu'il obtienne des terres à Durham - à plusieurs kilomètres de Londres. Il a aidé à défendre d'autres personnes jugées. Mais alors qu'il était engagé dans un de ces cas, il a diffamé Sir Arthur Hasilrige, un éminent parlementaire. Le Parlement le bannit en décembre 1651 et l'année suivante, il se rend à Amsterdam puis à Bruges. Ici, il a tenu sa cour avec des royalistes bannis.

En 1653, il revient en Angleterre sans autorisation et est de nouveau arrêté. Il a été jugé mais à nouveau acquitté par un jury. Sa victoire a provoqué une vague de soutien parmi les Londoniens et cela a tellement alarmé le Parlement qu'ils ne l'ont pas libéré. Lilburne a plutôt été envoyée dans une forteresse isolée - le mont Orgueil à Jersey. Ici, il n'a pas eu l'occasion d'agiter la foule.

En 1655, Lilburne a été ramené au château de Douvres mais était un homme brisé. Le gouvernement s'est senti suffisamment à l'aise pour le libérer en liberté conditionnelle.

John Lilburne est décédé à Eltham en 1657.

Voir la vidéo: The Remarkable John Lilburne. Michael Braddick (Septembre 2020).