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La bataille de Marston Moor

La bataille de Marston Moor

La bataille de Marston Moor (2 juilletDakota du Nord 1644), avec les batailles livrées à Edgehill et Naseby, fut l'une des batailles majeures de la guerre civile anglaise. Comme pour la bataille de Naseby, la défaite infligée aux royalistes à Marston Moor a été un coup dur et tout pouvoir qu'ils auraient pu avoir dans le nord a pris fin.

Le 1er juilletst 1644, le prince Rupert était entré dans la ville de York. Ce fut un succès majeur pour les royalistes car le nord de l'Angleterre avait eu tendance à se ranger du côté du Parlement et avait été un important centre d'opposition aux prêts forcés introduits par Charles I. York était le principal centre religieux du nord et une ville prospère - donc celui qui la contrôlait avait un avantage majeur sur ses ennemis. Tandis que Rupert entrait dans la ville, la force parlementaire s'y retirait et se dirigeait vers Tadcaster.

Les commandants supérieurs de la force royaliste ont décidé de marcher après leurs adversaires. Le 2 juilletDakota du Nord, ils ont attrapé une partie de la force parlementaire par la lande près de Long Marston. Dans le combat initial qui a suivi, les royalistes se sont dégradés principalement parce que le prince Rupert a dû rassembler son armée sur la lande elle-même alors que le Parlement n'avait pas à le faire.

Rupert a également été confronté à un autre problème majeur. Ses hommes sont arrivés petit à petit, certains ayant rapidement marché tandis que d'autres unités étaient plus lentes à poursuivre l'armée du Parlement. Lorsque les premières unités royalistes ont rencontré la force parlementaire, c'était le Parlement qui contrôlait les routes, c'est pourquoi Rupert a dû rassembler ses hommes sur la lande elle-même. Plus en mesure de contrôler ses hommes, le Parlement était dans une meilleure position militaire par rapport à la situation difficile de Rupert. Rupert a dû rassembler ses hommes au fur et à mesure de leur arrivée sur le champ de bataille.

La méthode traditionnelle de combat était alors d'avoir vos régiments de chevaux sur le flanc de votre infanterie. Les régiments de chevaux ont attaqué avant l'infanterie dans le but de déplacer toutes les positions tenues par l'ennemi. À Marston Moor, Rupert a eu la plus grande difficulté à se battre avec moins de fantassins qu'il ne l'aurait imaginé alors que les régiments à pied royalistes arrivaient à Marston Moor au coup par coup. Non seulement Rupert était en infériorité numérique de 28 000 à 18 000 hommes, mais il était également incapable de faire des plans pour la bataille car tous ses hommes n'étaient pas là.

Cependant, malgré ces problèmes très réels, Rupert avait un avantage sur le Parlement. La géographie de la lande a beaucoup protégé ses hommes. La lande que les royalistes avaient occupée était criblée de fossés et de haies, ce qui rendait toute attaque - à pied ou à cheval - potentiellement très dangereuse. Rupert a envoyé ses mousquetaires pour occuper les fossés. Son flanc gauche en particulier était très bien défendu par ces fossés.

Le commandant de la force royaliste sur ce flanc gauche à Marston Moor était Lord John Byron. Plutôt que de rester dans sa position bien défendue, Byron a ordonné une attaque contre les parlementaires d'en face commandée par Oliver Cromwell. Ce fut un échec et permit à Cromwell d'attaquer le flanc gauche royaliste. La contre-attaque de Cromwell n'a échoué que parce que le prince Rupert a précipité ses hommes sur ce flanc pour repousser l'avance de Cromwell.

Les royalistes ont d'abord eu plus de succès sur le flanc droit, mais leur commandant, Lord George Goring, n'a pas pu soutenir son attaque et il a finalement été vaincu par une force composée d'hommes commandés par Cromwell et Sir Thomas Fairfax.

Les deux flancs étant attaqués, les fantassins au centre des forces de Rupert étaient en plein désarroi. Rupert n'a pas été aidé par l'arrivée tardive des Blanches du Duc de Newcastle. À ce moment-là, la force royaliste faisait face à la défaite et les hommes de Newcastle ne duraient pas plus d'une heure avant d'être également vaincus.

La bataille de Marston Moor a mis fin à l'influence royaliste dans une grande partie du nord. Certaines zones ont résisté après la bataille, comme Bolton et Scarborough, mais pour l'essentiel, Charles avait perdu le nord de l'Angleterre.

Pourquoi les royalistes ont-ils perdu lorsqu'ils poursuivaient une armée qui avait laissé York vaincu et en plein désarroi? À Rupert, les royalistes avaient un commandant qualifié. On ne pouvait pas en dire autant de Byron qui, pour une raison quelconque, a laissé la sécurité que les fossés de lande ont donné à ses hommes et a laissé le flanc gauche royaliste très ouvert pour attaquer avec les problèmes ultérieurs que cela causerait aux fantassins royalistes pris entre les deux. flancs. Bien que peu de gens contesteraient que Lord George Goring était un homme courageux, il n'était pas aussi habile que Thomas Fairfax. Cependant, la principale cause de la défaite royaliste était probablement le simple fait que Rupert ne pouvait pas commander tous ses hommes en même temps que trop d'unités arrivaient tardivement sur le champ de bataille car la poursuite de l'armée du Parlement n'avait pas été bien organisée.

Voir la vidéo: Marston Moor - Interview Canal 15 (Septembre 2020).