Pachacamac



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Pachacamac, situé sur la côte du Pérou et à 32 km au sud de Lima, était un important site sacré, oracle et lieu de sépulture, qui était visité par les pèlerins de nombreuses anciennes cultures andines, y compris les Incas. Le site, actif depuis plus de 2 000 ans, a été nommé d'après le dieu du même nom (Pacha Kamaq) qui y était vénéré et considéré comme le « fabricant de la terre » par les peuples côtiers.

Site sacré de Pachacamac

Pachacamac, situé dans la vallée de Lurin, a peut-être été utilisé comme site d'oracle sacré depuis le 1er millénaire avant notre ère, tandis que son peuplement a commencé au début du 1er millénaire de notre ère. Le dieu Pachacamac, également connu sous le nom de « Créateur de la Terre », était un dieu créateur qui était également associé aux tremblements de terre. Dans la mythologie côtière, Pachacamac avait vaincu le dieu créateur rival Con qui avait arrêté toutes les pluies en guise de punition pour la méchanceté de l'humanité. Pachacamac a ensuite transformé la race humaine existante en animaux et a créé une toute nouvelle race d'hommes et de femmes. Dans certaines versions des mythes, le dieu a envoyé quatre étoiles sur terre, les deux étoiles masculines sont devenues les rois et la noblesse tandis que les deux étoiles féminines sont devenues les roturiers.

La statue sacrée en bois du dieu était vénérée sur le site, située à l'intérieur d'un grand complexe de temples construit sur une plate-forme en terre étagée. Cette structure est contemporaine des civilisations Moche et Nazca (200 av. J.-C. - 600 ap. J.-C.). Construits surplombant une place à colonnades et assis sur une plate-forme à huit niveaux sur une colline naturelle, les bâtiments du temple doivent avoir dominé le site. Chaque niveau de la plate-forme en briques d'adobe mesure environ un mètre de haut et est peint de couleurs vives avec des motifs végétaux et animaux. Les chiffres ont été rendus plus frappants en les décrivant en noir. Un ensemble de pinceaux d'artiste (de cheveux humains et de roseaux) et un sac de pigments ont été retrouvés enterrés sur le site en 1935 de notre ère. Le temple était bien entretenu car certaines zones de décoration montrent jusqu'à 16 revêtements. Les bâtiments sur la plus haute plate-forme étaient disposés autour d'une cour, et certains servaient de logement.

Le site sacré et l'oracle de Pachacamac ont été décrits comme la Mecque de l'ancien Pérou.

L'Oracle de Pachacamac

Le site a attiré des pèlerins de partout pour consulter son oracle, bien que son fonctionnement ne soit pas connu en détail. Nous savons qu'un grand prêtre interprétait l'oracle dans l'intimité d'une chambre où il était seul autorisé à entrer. Les pèlerins devaient subir de nombreuses semaines de rituels d'initiation, de jeûne et de purification avant de pouvoir être considérés comme dignes de consulter l'oracle. Ils devaient également faire des offrandes telles que des denrées alimentaires, de la coca, des textiles et tout autre bien précieux qu'ils pouvaient se permettre. En effet, les prêtres de Pachacamac ont établi un réseau de sanctuaires subsidiaires dans toute la région qui ont prélevé des tributs auprès des populations locales. Comme dans les anciens oracles du monde entier, les questions posées auraient concerné la météo à des fins agricoles, la guerre, les problèmes de santé, les problèmes familiaux, etc.

La popularité du site était telle que l'historien Alden Mason a décrit Pachacamac comme « la Mecque du Pérou ». Ceci est attesté par les découvertes dans les tombes de poteries et de textiles provenant de nombreuses cultures différentes telles que les Lambayeque, Nazca, Wari, Tiwanaku et Chimu. Finalement, les édifices religieux se sont étendus avec de nombreux sanctuaires à des divinités inférieures et une zone résidentielle a surgi pour couvrir une superficie de 4 miles carrés (environ 10 km carrés). Il est ainsi devenu le plus grand centre du centre et du sud du Pérou. Dans les zones résidentielles, de nombreux planchers et bases de colonnes, qui devaient avoir supporté des toits de nattes, ont survécu.

Sous la règle inca

Les Incas ont repris le site pendant le règne de Thupa Inka Yupanki (1471 - 1493 CE) et, de manière typique, l'ont incorporé ainsi que la divinité Pachacamac dans la religion inca. Ils ont construit un temple dédié au dieu Soleil Inca Inti avec qui Pachacamac a été donné, exceptionnellement pour les dieux des peuples conquis, un statut égal. Construit sur une plate-forme en terre à six niveaux et peint en rouge, le temple était en fait deux bâtiments rectangulaires parallèles mesurant 52 x 23 mètres et atteignant une hauteur de 7,3 mètres. Utilisé comme logement pour les prêtres, les murs ont de nombreuses niches et sont décorés de peintures animalières. Les autres structures incas comprennent une grande résidence à colonnades pour les saintes femmes connue sous le nom de « bâtiment peint » (« couvent »), une grande place surélevée pour les pèlerins et la section résidentielle du site connue sous le nom de Tauri Chumbi.

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Des fouilles à l'entrée et à l'intérieur du temple du Soleil ont révélé un espace funéraire réalisé par les Incas contenant 20 jeunes femmes sacrifiées. Les artefacts enterrés avec eux suggèrent que les filles étaient d'origine côtière. On sait aussi que des sacrifices humains ont été faits à Pachacamac afin de l'apaiser suite à la présence de ce nouveau rival Inti. Les habitants de Pachacamac, sans doute en raison de l'ancienneté de l'oracle et de l'importance du site pour de nombreuses cultures andines, ont reçu un degré d'autonomie plus élevé que la plupart des régions conquises par leurs suzerains incas.

Histoire postérieure

L'oracle du site a continué à être consulté par les Incas mais a perdu la faveur royale lorsqu'il a prédit à tort que Washkar gagnerait la guerre civile contre Atahualpa entre 1526 et 1532 de notre ère. En conséquence, ce dernier souverain a autorisé Pizarro à envoyer son frère détruire la statue de Pachacamac. Comme pour toutes les tombes incas qu'ils ont pu trouver, les Espagnols auraient presque certainement également pillé le site.

Pachacamac a été endommagé par de nouveaux pillages et des facteurs environnementaux au cours des siècles, de sorte que sa forme originale a été difficile à établir. Bien que des parties aient été fouillées, en effet, le site a été le premier au Pérou à être étudié par des archéologues, certaines des reconstructions modernes sur le site ne sont pas nécessairement une réplique fidèle des bâtiments d'origine, notamment la structure du "Nunnery". Néanmoins, des parties de ses murs bien faits qui utilisaient la méthode inca typique de pierres soigneusement ajustées sans mortier, peuvent encore être admirées. Les artefacts mis au jour des tombes, remarquablement bien conservés dans le climat désertique sec de la région, comprennent des poteries richement peintes et des textiles raffinés aux motifs géométriques audacieux, tout comme ceux de Nazca.


Pachacamac - Histoire

En 1903, M. Uhle publia des écrits sur Pachacamac, une ancienne ruine à l'extérieur de Lima, au Pérou, dans les Publications de l'Université de Pennsylvanie, Folio, Philadelphie, dans lesquels il écrivit :

“Pachacamac, qui signifie “Dieu créateur,” était un centre religieux célèbre dans l'ancien Pérou, comparable à la Thèbes égyptienne ou à la Mecque mahométane. Selon Estes, il contenait à l'origine un sanctuaire du dieu « créateur », Pachacamac, vers lequel affluaient des pèlerins venant de toutes les régions du Pérou, trois cents lieues ou plus, et plus tard, après la conquête du lieu par les Péruviens de les hauts plateaux, elle possédait également un célèbre Temple du Soleil.

C'était en même temps un centre politique, siège d'un chef qui régnait sur les vallées peuplées de Lurin, Rimac, Chancay, Huacho, Supe et Huanan, selon Garcilasso, avec son déclin datant de l'année de l'entrée de les Espagnols en 1533 et la destruction par eux de la statue vénérée de la divinité principale. Au début des années cinquante du XVIe siècle, les moines augustins ont transféré la ville dans la vallée, et dans la première partie du XVIIe siècle, c'était déjà un amas de ruines désolées, selon Calancha.

Les habitants et les pèlerins de Pachacamac ont disparu, laissant à peine une trace dans l'histoire, mais ils ont laissé derrière eux un grand nombre de tombes, le nombre total de sépultures existant à l'intérieur et autour des ruines est estimé entre 60 000 et 80 000. Il y a six agrégations ou plus de tombes qui peuvent être considérées comme des cimetières distincts, mais des sépultures, souvent profondes de deux, existaient apparemment dans chaque partie disponible du sol, à l'intérieur des temples, et même autour et à l'intérieur des habitations. La partie médiane de la région, délimitée par les principales ruines, et surtout le front de
le Temple de Pachacamac, ressemble à un vaste lieu de sépulture. Et selon Calancha, de nombreux crânes trouvés là-bas présentaient des blessures, des blessures au combat, etc.

Aujourd'hui, Pachacamac est une ruine d'apparence sereine surplombant l'océan Pacifique, à environ 40 km au sud et à l'ouest de Lima, au Pérou, dans la vallée de Lurin. C'est un vaste site contenant un certain nombre de pyramides, et les documents historiques espagnols, ainsi que des recherches archéologiques approfondies sur le site, ont servi à clarifier son histoire et son importance, datant de son ascension au cours du dernier millénaire avant JC et de sa plus grande importance autour de 200 après JC. Le complexe couvre environ 210 acres (85 hectares), et plus tard, à l'époque inca, des bâtiments supplémentaires y ont été construits.

Dans mon livre, "Lehi n'a jamais vu la Méso-Amérique", il est question de cette ancienne ville de Pachacamac, ou Zarahemla.


Les cimetières

En 1893, une certaine Mme Zelia Nuttall était à Berlin et entendit parler du premier succès du travail de terrain d'Uhle. Elle a suggéré à Mme Cornelius Stevenson, patronne de l'Université de Pennsylvanie, que l'Université assume le parrainage de ses activités. Les efforts de collecte de fonds de Stevenson ne se sont cependant pas déroulés sans heurts, et ce n'est donc qu'une fois qu'Uhle s'est installé à Lima qu'il est devenu fermement sous le patronage américain.

Fig. 3. Plan simplifié du temple de Pachacamac et de ses environs (d'après Uhle 1903, insérer la carte). En 1534, Hernando Pizarro nota que les pèlerins devaient jeûner pendant 20 jours dans les parvis I et II avant d'être autorisés à entrer par devant lll, et qu'un jeûne d'un an était imposé avant de se rendre au sanctuaire intérieur du temple lui-même.

Presque aussitôt, il commença une fouille à Ancon, mais le site côtier de Pachacamac (30 kilomètres au sud de Lima fig. 2) allait bientôt absorber toute son attention. Il y révéla une stratigraphie d'une profondeur et d'une diversité culturelle remarquables, avec des cimetières qui, dans leur aménagement du territoire, retenaient assez bien de nombreux aspects de l'histoire socio-économique de Pachacamac.

Une présence inca était évidente dans les secteurs du canton de Pachacamac qui ont surgi après que les forces du souverain inca Topa Inca aient subjugué la région en 1465, et dans le complexe du temple, dédié à leur dieu solaire Inti, qui chevauchait une colline sud. Sur la terrasse sud-est du complexe, il y avait un cimetière qui était clairement réservé à l'inhumation du mainacuna (“Virgins of the Sun”), un groupe de femmes occupant une position privilégiée dans les services du temple. Dans la vie, ils ont pris la responsabilité du tissage des textiles portés par les prêtres et ont fabriqué la bière de maïs (chique) qui figurait dans tant de festivals incas. Dans la mort sacrificielle, ils ont reçu le rituel le plus élevé. Toutes ces femmes de Pachacamac avaient été étranglées – beaucoup ont encore le garrot de coton tordu autour de la gorge – enveloppées dans un drap fin, puis enterrées dans de grosses tombes tapissées de pierres. Chacun était entouré d'offrandes funéraires de denrées alimentaires spécifiques aux hauts plateaux péruviens – coca, quinoa, poivre de Cayenne – plutôt que les variétés locales de plantes trouvées dans des tombes ailleurs à Pachacamac. L'objectif était évidemment de reproduire les rituels impliquant des sacrifices humains qui se déroulaient chaque année dans la capitale inca de Cuzco.

Plus au nord, et à une altitude plus basse, se trouvait ce qui était sûrement le foyer religieux de la région pour la population locale : le temple tentaculaire dédié à Pachacamac, créateur de l'univers et protecteur des récoltes, mais porteur de tremblements de terre pour ceux qui qui a négligé son culte. On dit que pendant le règne de Huayna Capac, successeur de Topa en 1493, les murs du temple ont été somptueusement redécorés avec des scènes colorées d'animaux et d'oiseaux, sa porte intérieure incrustée de corail et de turquoise, et son sanctuaire orné d'ornements en or. qui ont été personnellement donnés par l'Inca. (Le mot de cet or était ce qui a attiré Hernando Pizarro à Pachacamac en 1533, et a conduit à la destruction du sanctuaire lorsqu'il a découvert que la population locale avait réussi à enlever tout ce qui avait de la valeur avant que les conquistadors n'y arrivent.) Les 16 000 mètres carrés entre l'entrée principale du temple et le mur nord de son parvis intérieur comportaient plusieurs niveaux de sol, tous obstrués par les vestiges de milliers de tombes qui avaient été détruites, génération après génération, pour faire place à de nouvelles (Fig. 3) .

Fig. 4. Paquet de momie d'un enfant, identifié dans les notes de terrain d'Uhle (vol. 3, partie 1, 12) comme trouvaille no. 303. Sa tombe était en partie recouverte et quelque peu protégée par les murs de la façade nord-est du temple de Pachacamac, et date donc probablement de ca. XIe siècle après J.-C. Cette momie est la seule que nous ayons de cette partie par ailleurs fortement perturbée du principal Pachacamac : le cimetière. Le squelette du corps intérieur est désarticulé et désorganisé. Dans ce cas. il n'y a pas de maladie métabolique osseuse qui indiquerait la cause du décès. Le Musée Universitaire, 110. 26630. L. 0,46m.

Un petit secteur de cette zone, près d'une terrasse à la porte du temple, contenait les sépultures d'individus qui partageaient une caractéristique commune : leurs cheveux étaient coupés court, souvent à moins d'un demi-centimètre du cuir chevelu. Ces individus étaient sûrement des hauts fonctionnaires du système politique inca (sinon ses nobles, envoyés dans les provinces), puisque des sources espagnoles ultérieures indiquent que les Incas appliquaient une réglementation stricte à la longueur des cheveux de leurs représentants, le souverain inca lui-même étant le plus recadré de tous. Ces fonctionnaires recherchaient, par la proximité du sanctuaire de Pachacamac, un degré privilégié de protection contre ce dieu dans leur vie après la mort.

Que savons-nous des anciens adorateurs de Pachacamac ? Le soin avec lequel Uhle a fouillé la région du temple lui a permis d'établir un schéma de datation relatif fiable pour les séquences funéraires et leur contenu. De ce schéma, il est devenu clair qu'une grande partie de la réutilisation du cimetière de Pachacamac datait assez tard dans l'histoire du temple, peut-être parce que les privilèges d'inhumation dans son sanctuaire intérieur n'étaient que tardivement étendus aux pèlerins riches. Sous la terrasse nord mentionnée plus haut, Uhle a trouvé une série de strates de tombes bien mieux conservées, dont les plus anciennes remontent à environ la fin du VIe siècle après J.-C. outils de pêche et d'agriculture - tout indique que la notion d'une vie après la mort comme forme parfaite d'existence quotidienne était répandue à l'époque où Pachacamac était sous le contrôle d'abord des Huari, puis des Chime (à partir du début du 9ème siècle après JC). Le soin avec lequel les momies dans les tombes ont été préparées indique une détermination à préserver le défunt pour l'éternité (Fig. 4).

La construction de la terrasse nord datait probablement de la fin du XIe ou du début du XIIe siècle de notre ère, et la strate supérieure des sépultures en dessous des trois siècles précédents. Uhle a noté que ces sépultures étaient mal conservées, car leur toiture légère en tiges de jonc tressé s'était invariablement effondrée sous le poids de la terre accumulée et des pierres de terrasse finalement posées dessus. Il a également noté que les momies et les objets funéraires associés dans les sépultures avaient souffert en conséquence, mais malheureusement, il n'a fourni aucune description de la façon dont les momies ont été préparées.

Une strate inférieure à environ 3 mètres de profondeur était cependant bien documentée. Les tombes qui s'y trouvaient avaient résisté aux pressions des morts-terrains parce qu'elles étaient solidement construites en pierre et en brique crue, à la fois dans leurs murs et dans leur toiture. Beaucoup avaient une forme conique caractéristique, peut-être en imitation d'une tradition architecturale locale.

Fig. 5. Balle momie d'un enfant, tenue rigidement par une armature de panier mise en place juste sous son linceul extérieur à carreaux beige, noir et rouge et un linceul intérieur en coton uni. Les petites poches du collier contiennent des feuilles et des tiges desséchées des espèces de plantes que l'on pense maintenant avoir figuré fortement dans la médecine traditionnelle péruvienne (coca, quinoa, mucuna, etc.) et la teinture (rocou, taya, chicha, etc.). Numéro d'objet du musée : 26626. H. 0,94m.

Les momies dans ces tombes avaient invariablement la forme d'une balle avec une fausse tête attachée au sommet. Certaines têtes étaient sculptées dans du bois, avec des yeux en coquillage incrusté, d'autres étaient façonnées en poterie, rendues plus réalistes par une coloration terreuse rugueuse et d'autres étaient simplement des coussins peints bourrés de tiges et de feuilles de la plante Tillandsia locale. Chaque balle, avec un corps enveloppé en son centre, était remplie de feuilles d'arbres fruitiers locaux - généralement, le pacae et l'avocat - et rendue rigide par un cadre de canne en forme de panier. Ce cadre tenait également tendu les deux ou plusieurs linceuls de coton qui étaient posés dessus.

C'est ce premier groupe de tombes qui a fourni le noyau de la collection de momies péruviennes du Musée de l'Université et la majeure partie de ses collections d'artefacts de Pachacamac. Beaucoup de ces momies se sont détériorées dans une certaine mesure au cours des 90 dernières années de stockage, l'environnement scellé d'une tombe souterraine étant plus propice à leur préservation que l'exposition à l'atmosphère moderne. Plusieurs d'entre eux ont cependant subi récemment un traitement de conservation, et leur contenu a été partiellement documenté par une série d'examens radiographiques. Ces études techniques ont révélé un exemple de sacrifice d'enfant (Musée inv. n° 26628 voir Bibliographie), et un cas d'un problème de santé infantile relativement rare (dans Mummy Bale, Museum inv. n° 26626), dont la nature a posé une sorte d'énigme médicale.


Cette idole inca a survécu à la conquête espagnole. 500 ans plus tard, les archéologues dévoilent son histoire

Alors que l'année 1533 touchait à sa fin, le conquistador espagnol Hernando Pizarro quitta le Pérou, plein à craquer d'histoires sur les merveilles qu'il avait vues. L'Empire Inca, expliqua-t-il à ses camarades et supérieurs, avait facilement succombé aux quatre frères Pizarro et à leurs forces. En cours de route, les Espagnols avaient attaqué les habitants, emprisonné leurs dirigeants, pillé des objets de valeur incas et profané des lieux de culte.

Une des victimes sacrées, se vantait Pizarro, était une idole en bois de 8 pieds de haut, finement sculptée de figures humaines et d'animaux, autrefois logée dans le temple peint près de ce qui est maintenant Lima. Les Incas vénéraient l'idole, qui représentait l'une de leurs divinités les plus importantes, comme un oracle. Mais Pizarro a rapidement lié l'artefact à un culte apparent du "diable" et a ordonné à ses partisans de "défaire le coffre-fort où se trouvait l'idole et de le briser devant tout le monde".

Peu de temps après, les archives occidentales de l'artefact ont diminué et la soi-disant Idole de Pachacamac a été présumée détruite, comme Pizarro l'avait prévu.

Les chercheurs ont analysé chimiquement des échantillons de bois de l'idole de Pachacamac pour déterminer ses origines. (Sepúlveda et al., PLOS ONE, 2020)

Maintenant, de nouvelles recherches suggèrent que l'idole a effectivement survécu à la conquête espagnole et qu'elle est entre les mains d'archéologues depuis 82 ans, rapporte Laura Geggel pour Sciences en direct. Écrit dans une étude publiée hier dans la revue PLOS UN, une équipe de chercheurs présente des preuves suggérant qu'un artefact péruvien découvert pour la première fois en 1938 est l'idole d'origine, et non une contrefaçon ultérieure comme certains le soupçonnaient.

Des scientifiques dirigés par Marcela Sepíveda, archéologue à l'Université de Tarapací au Chili, ont décidé de clore le débat une fois pour toutes. Après avoir prélevé un petit échantillon de bois de l'idole, elle et ses collègues l'ont analysé chimiquement. Ensuite, ils sont tombés sur leur première surprise : le matériel datait d'environ 800 après JC, à l'époque du peuple pré-inca Wari et bien 700 ans avant l'arrivée de Pizarro.

Des efforts importants ont dû être consacrés à la préservation et à l'entretien de l'idole au cours des siècles, même si elle a vraisemblablement changé de mains, selon Aristos Georgiou de Semaine d'actualités.

Bien qu'elle ait passé des siècles sous terre, l'idole de Pachacamac est toujours recouverte de taches de pigment, notamment de cinabre rouge (flèches rouges). (Marcela Sepulveda/Rommel Angeles/Museo de sitio Pachacamac)

Une influence Wari dans la création de l'idole pourrait également expliquer sa coloration inhabituelle, une combinaison de rouges, de blancs et de jaunes, ont découvert les chercheurs. Les teintes plus rouillées étaient le résultat du cinabre, un pigment à base de mercure trouvé sur d'autres artefacts Wari. Les artistes ont probablement dû voyager pour obtenir le pigment, soulignant à quel point l'idole était précieuse pour ses créateurs, explique Patrick Ryan Williams, anthropologue au Field Museum de Chicago qui n'a pas participé à l'étude, à Geggel.

La découverte du cinabre contribue également à faire taire une autre fausse rumeur : selon laquelle les teintes rouges de l'idole étaient des traces de sang, a déclaré Sepúlveda à Georgiou.

Que la coloration de l'idole ait survécu aussi longtemps est peut-être un autre témoignage de sa préservation. Certes, les Wari considéraient que la tâche en valait la peine : comme l'explique Sepúlveda, l'idole peut avoir représenté le créateur de la Terre, une divinité d'une telle importance que même l'empereur Inca a déjà rendu visite au Temple Peint.


Pachacamac

Pachacamac était l'une des gloires du monde inca, mais il avait aussi une histoire qui remontait bien avant la conquête inca. Ici, des fouilles sont en cours sur un édifice remarquable (B15), avec le Temple Inca du Soleil en arrière-plan.
Pèlerinages et pouvoir dans l'ancien Pérou

Les fouilles à Pachacamac au Pérou ont révélé des preuves de pèlerinages à grande échelle à l'époque des Incas. Des recherches en cours explorent les motivations des pèlerins et les cérémonies qu'ils accomplissent. Le directeur du projet Peter Eeckhout décrit les découvertes faites par son équipe et comment elles éclairent notre compréhension du plus grand empire précolombien.

Lorsque le conquistador espagnol Hernando Pizarro arriva à Pachacamac en janvier 1533, il avait devant lui l'un des joyaux de l'empire inca. Ce site extraordinaire s'étend sur près de 600ha et se compose de trois zones concentriques. L'enceinte sacrée, près de la mer, contient les principaux temples, la deuxième enceinte abrite de nombreux bâtiments monumentaux en briques crues, y compris des résidences d'élite connues sous le nom de pyramides à rampe, ainsi que des rues et des cours majestueuses et des places que la troisième enceinte, la plus grande et la moins explorée, a aujourd'hui été consumé par le désert, dont les dunes recouvrent les immeubles formant les faubourgs de Pachacamac. « Nous sommes arrivés », dit Pizarro, « dans cette ville qui semble très ancienne car la plupart des bâtiments sont en ruines. » Les recherches archéologiques ont depuis confirmé son jugement. Le conquistador a décrit la ville comme extrêmement grande avec de beaux bâtiments dotés de « terrasses comme en Espagne ».

Cette belle urne ancienne de style Ychsma découverte dans une grande chambre funéraire, est décorée d'un pélican capturant un poisson. Fait intéressant, la poche sous le bec de l'oiseau est représentée comme un filet de pêche.

Près de 500 ans plus tard, alors que la brume matinale s'attarde sur les immenses ruines, je pense à la façon dont le site est apparu au sommet de sa splendeur. Au fil de mes fouilles, j'ai également essayé de comprendre à quoi ressemblait la ville avant l'arrivée des Incas, lorsque le site et ses habitants étaient connus sous le nom d'Ychsma. Depuis 25 ans, je mène des recherches à Pachacamac sous l'égide de l'Université libre de Bruxelles, de la Fondation ULB et du Fonds national belge de la recherche scientifique, pour mieux comprendre la ville que Pizarro a décrite.

Les bâtiments en terrasses qui ont attiré l'attention de l'Espagnol sont ce que l'on appelle aujourd'hui des pyramides à rampes. Après avoir consacré plus d'une décennie à la fouille systématique de ces bâtiments et reconstitué la structure du pouvoir politique de la chefferie d'Ychsma, nous nous intéressons maintenant à sa divinité principale, qui s'appelait également Ychsma, avant d'être rebaptisée Pachacamac par les Incas. Ils firent de son culte l'un des principaux cultes oraculaires de leur empire et organisèrent d'étonnants pèlerinages en l'honneur du dieu.

Le bâtiment B3 (peut-être un sanctuaire mineur) a livré de nombreux exemples d'offrandes de fondation, dont cette sépulture de chien.

Être un pèlerin

Selon les conquistadors, cette coutume était extrêmement populaire et les Espagnols ont enregistré quelques détails sur le culte. Les fidèles venaient de toutes les parties de l'Empire, parcourant des centaines de kilomètres pour voir le célèbre oracle. L'arrivée à Pachacamac ne marqua que le début de leurs dévotions, car ils durent se soumettre à un jeûne prolongé, à des prières et à des offrandes à la divinité. Au fil du temps, les pèlerins ont progressé dans les cours successives, qui les ont rapprochés de plus en plus du sanctuaire. L'ensemble du processus a pris plus d'un an!

Parmi les centaines d'offrandes déposées au bâtiment B15 lors d'une cérémonie d'abandon menée peu après la conquête espagnole se trouvait ce textile peint, représentant un être mythique avec une grande coiffe en croissant. Il est typique de la culture sicane, qui existait à plus de 800 km de Pachacamac.

Un tel comportement soulève de nombreuses questions. Qu'est-ce qui motivait les fidèles ? Pourquoi se sont-ils pliés à des règles aussi strictes ? Quel bénéfice les pèlerins recherchaient-ils ? Pourquoi le culte d'Ychsma-Pachacamac était-il si populaire ? Était-ce juste pour ses capacités d'oracle, ou pour d'autres raisons ? Quel âge avait la coutume du pèlerinage ? A-t-il été institué par les Incas, l'Ychsma, ou ses origines pourraient-elles se situer encore plus loin dans le temps ? De telles questions ne peuvent pas être résolues en toute sécurité par le recours aux seuls textes coloniaux, et les Incas et leurs prédécesseurs n'ont pas créé de documents écrits, c'est donc vers l'archéologie que nous devons nous tourner.

Une peinture murale du bâtiment B15 en cours de conservation. La figure jaune sur fond rouge représente un être anthropomorphe (il manque la tête), des bras duquel semblent couler des flots de liquide jaune et noir, peut-être symbole d'abondance et de fertilité.

Le protocole suivi par les pèlerins a également régné sur tous les grands lieux de pèlerinage de l'empire inca, comme l'île du Soleil de Titicaca ou la Coricancha de Cusco. En effet, les bribes d'informations connues sur le pèlerinage et le culte oraculaire de Pachacamac ont été utilisées pour créer un modèle d'interprétation du site non seulement à l'époque des Incas, mais aussi à des périodes antérieures. Elle a également été appliquée à d'autres sites à travers les Andes, plus ou moins éloignés dans le temps et dans l'espace. Étant donné que cette interprétation est principalement construite sur des documents de l'époque de la conquête et sur la perception qu'ont les conquistadors de ce qu'ils ont vu, il est important de vérifier leurs déclarations. Certains détails, comme le jeûne et la prière, sont par nature archéologiquement intangibles, mais d'autres pourraient être testés pour étayer, qualifier, invalider ou confirmer l'interprétation de ces textes. Nous avons donc commencé un programme de fouilles pour mieux comprendre le caractère du pèlerinage, sa longévité et sa popularité. Les lieux que nous avons ciblés ont été sélectionnés pour répondre à des questions relatives à la logistique du pèlerinage, aux types de rituels que les pèlerins effectuaient et à leur lieu d'origine.

Ceci est un extrait d'un article paru dans le numéro 92 de Archéologie mondiale actuelle. Cliquez ici pour plus d'informations sur l'abonnement au magazine.


Pachacamac

En ce qui concerne les dieux péruviens préhispaniques, Pachacamac était un frappeur assez lourd.

Le créateur de la Terre, l'âme qui animait le dieu mondial non seulement de la création mais aussi du feu et des tremblements de terre, avec un visage trop terrible pour que de simples humains puissent le contempler : Pachacamac était, sans aucun doute, une grosse affaire. Il n'est donc pas surprenant qu'un établissement nommé d'après le dieu, et centré autour d'un sanctuaire qui lui est dédié, finisse également par être un gros problème.

Pachacamac a commencé comme une colonie par la culture de Lima vers 200 CE et comprenait non seulement le temple du « Earth-Maker » mais aussi l'oracle du dieu, qui était censé être capable de prédire l'avenir et de contrôler le mouvement de la Terre, et qui pèlerins consultés pour obtenir de l'aide, des conseils et des prophéties. Bien qu'à l'origine un centre religieux n'ayant qu'une importance locale, son influence s'est étendue après être passée sous le contrôle de la plus grande culture Wari en environ 650, et plus tard de la culture Yschma en 1100 après l'effondrement des Wari.

Les Wari et les Yschma ont tous deux agrandi Pachacamac avec des projets de construction religieux et laïques et l'ont utilisé comme centre administratif dans la région, mais semblent par ailleurs avoir permis au complexe de fonctionner en grande partie de manière autonome. L'importance de Pachacamac était telle que même les Incas conquérants devaient le respecter lorsqu'ils en prirent le contrôle en 1470. Dans un geste sans précédent, les Incas ont admis le dieu Pachacamac à une place de choix dans leur panthéon et ont permis à l'activité religieuse dans la ville de porter sur indépendant de la religion d'État Inca (bien qu'ils aient fait leur propre addition à la ville sous la forme d'un temple à leur dieu solaire, Inti). Telle était la signification de ce centre religieux vieux de plusieurs siècles.

Puis, en 1533, 15 idiots espagnols ont pillé l'endroit. Les pyramides et les temples ont été démolis, et les briques et la pierre ont été utilisées pour construire des objets coloniaux.

La redécouverte et les fouilles de Pachacamac ont commencé en 1939 et se poursuivent encore aujourd'hui. Les visiteurs contemporains peuvent voir les vestiges d'une vingtaine de sites différents, dont plusieurs temples, mausolées et autres sites rituels, le tout sur une superficie de près de 1 500 acres.

A savoir avant de partir

Selon la période de l'année, il peut faire très chaud à Pachacamac, il en va de même pour les régions côtières désertiques du Pérou. Parce que vous êtes proche de l'équateur où les effets du soleil sont les plus intenses au monde, les risques de brûlures graves sont élevés ! Il y a très peu d'ombre sur le site, alors apportez avec vous un écran solaire épais, au moins 50 SPF.


Archie BD

Dans le Sonic l'hérisson série de bandes dessinées et ses retombées publiées par Archie Comics, Pachacamac était le chef du clan Knuckles, une caste guerrière d'un groupe de colons Echidna d'Albion. Ils se sont installés à Soumerca, où Pachacamac et le clan Knuckles sont restés pour mener une guerre territoriale avec les Felidae et le clan Nocturnus. Lorsque la guerre se déroulait contre le clan Knuckles, Pachacamac a cherché à exploiter le pouvoir de sept émeraudes du Chaos locales pour gagner la guerre, mais a fini par s'attirer la colère du Chaos et a ensuite été tué par la créature.

Sonic le comique

Dans Sonic le comique, Pachacamac a été nommé "Pochacamac". Dans ce média, Pochacamac était l'ancien chef spirituel des Anciens Echidnas qui a laissé son peuple contre l'Empire Drakon dans une guerre pour les empêcher d'utiliser les Chaos Emeralds pour conquérir la galaxie. Finalement, Pochacamac a eu une vision de Sonic the Hedgehog qui deviendrait l'ennemi juré du Drakon à l'avenir, alors lui et Tikal ont amené Sonic à leur heure pour les aider. Cependant, lorsque Chaos a failli tuer Sonic, Pochacamac a renvoyé Sonic à son époque pour lui sauver la vie.

Sonic X

Dans la série animée Sonic X, much like in the games, Pachacamac was an ancient warmongering chief of a tribe of echidnas and sought the Chaos Emeralds to seize power. Despite his daughter Tikal's attempts to change his mind, Pachacamac attacked the Emeralds' shrine with his men, only to incur the anger of Chaos who killed him when the creature transformed into Perfect Chaos.

Sonic the Hedgehog (film)

Pachacamac as he appears in the Sonic the Hedgehog film.

Pachacamac was among the echidna tribe that tracked down and attacked Sonic and Longclaw in the film's prologue. ⎚]


How to Do It

If you have just a day or two in Lima, visit Huaca Pucllana in Miraflores. Tours are offered in English and Spanish, nearly every thirty minutes, and the whole visit takes no more than an hour. And yes, there are onsite llamas. While your meals in the city will likely be accounted for, the attached restaurant is worth stopping by for a snack. (Order the papas rellenas (stuffed potatoes) and a pisco sour.) Stick around until it gets dark, when you’ll get a lit-up view of the huaca beside you.


Pilgrimage to Pachacamac

After working for several years on pre-Columbian Landscapes of Baures in Bolivia, this summer was the first time that Badler and Erickson focused on Pachacamac, a religious site located southeast of Lima, Peru. Pachacamac was first settled in 200 CE and was an important site of religious pilgrimage that drew large crowds from across the region. Archaeologist Max Uhle excavated the site in 1896 and brought a diverse collection of 7,946 objects back to the Penn Museum, including pottery, stone tools, textiles, food remains, baskets, and mummies, all incredibly well-preserved by the arid desert climate.

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Before the conquest of the Incas in the 15th century, Pachacamac would have been bustling with crowds and processions. Now, it’s a quiet tourist attraction, devoid of the sounds, smells, noises, and “shock and awe” that one would have felt when entering a place of its significance.

As a starting point toward peopling the site, Badler and Erickson worked with nine research assistants this summer to build a digital Pachacamac. One of the technical challenges is creating realistic-looking human processions using computer graphics models. Typical simulations involve telling a program the number of people and how you want them to move, but with Pachacamac, people need to move and act differently based on where they are—for example, they might need to move slower around a religious site to make an offering. “These are not just pedestrians wandering around,” Badler explains. “They have a motivation, they have some common purpose and direction.”

This summer, Susan Xie, a junior in the DMD program from Marlboro, New Jersey, worked on ways to parameterize Pachacamac crowd simulations. “For instance, in the marketplace you don’t want them to be dancing—they should be talking to each other or walking around,” she explains. Using reference materials from the site’s original excavation, Xie created digital models of Pachacamac buildings and used Houdini, a 3D animation software, to try out different ways that crowds could move through the site.

To help create clothing for the Pachacamac pilgrims, Felicity Yick, a DMD sophomore from Hong Kong, used digital scans of textiles from the Penn Museum, along with motion capture work and 3D modelling software, to animate walking cycles and movements so the clothing would move naturally during the processions. “You don’t want people to halt and be really stiff,” Yick explains. “You want to animate people standing with subtle movements.”

For more detailed views of key rooms at Pachacamac, Adam Canarick, a DMD junior from Woodbury, New York, recreated the interior and exterior of the oracle room, an important place where pilgrims would leave offerings. His challenge was both filling a room with hundreds of unique, realistic offerings while still creating a scene that matched historical descriptions.

“They were describing it as cave-like, so I wanted to convey that feeling but also make sure that the audience could see the composition,” explains Canarick. After studying objects from the Penn Museum to get the right forms and textures for the offerings, Canarick also “sculpted” the wooden oracle statue and added a skylight and a fire to help illuminate the scene.

This preliminary work is not only a starting point toward peopling Pachacamac but can also be used to answer archaeological questions. Digital recreations can help researchers visualize different types of structures for buildings where only foundations remain, see how quickly pilgrims could enter and exit a place if there were a limited number of entry points, or how a speaker located at the far end of the site would have been heard by those standing far away. “The archaeological past is partial,” says Erickson, “The digital realm allows you an infinite number of reconstructions to try different things.”


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