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Ballons de barrage

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En 1938, le RAF Balloon Command a été créé pour protéger les villes et les cibles clés telles que les zones industrielles, les ports et les havres. L'objectif principal était d'empêcher les combats à basse altitude et les bombardements ponctuels de la Luftwaffe. Cela les a forcés à voler plus haut et dans la zone de tir antiaérien concentré - les canons antiaériens ne pouvaient pas traverser assez rapidement pour attaquer les avions volant à basse altitude et à grande vitesse. Ces ballons de barrage de couleur argentée mesuraient 66 pieds de long et 30 pieds de haut, remplis de 20 000 pieds cubes d'hydrogène et attachés au sol par des câbles d'acier. Au milieu de 1940, il y avait 1 400 ballons, dont un tiers au-dessus de la région de Londres. (1)

Ces grandes formes sereines et belles devaient rester en équilibre sur les villes britanniques pour le reste de la guerre. Le journaliste, James L. Hodson, les a décrits comme « brillant d'argent au soleil, ou virant au rose ou à l'or ou aux nuances de bleu dans les lumières variées de l'aube au soir, leur câble chantant une sorte d'air, peut-être, dans un vent fort. , et juste occasionnellement, le ballon lui-même, si quelque chose ne va pas, se retournant comme un marsouin enjoué ou, encore, fouettant avec la fureur d'une baleine blessée." (2)

Chaque ballon était amarré à un wagon par un câble. Ces câbles étaient suffisamment solides pour détruire tout avion entrant en collision avec eux. Sur le chariot se trouvait un treuil qui permettait aux hommes de Balloon Command de contrôler la hauteur du ballon de barrage. Il a été affirmé que dans les premiers mois de la guerre, les ballons ont inspiré un sentiment irrationnel d'immunité parmi les civils. Cela a été encouragé par un premier film de propagande, Le lion a des ailes (1939), qui dépeint un raid de masse des bombardiers de la Luftwaffe faisant demi-tour dans la peur et la confusion à la vue du terrifiant barrage de ballons britannique. (3)

Comme l'a souligné Ada Ryder, ces ballons étaient difficiles à contrôler : « Le ballon pouvait se comporter très dangereusement, et la météo était l'ennemi numéro un. à la base en béton et l'ancrer avec des blocs de béton, chacun pesant cinquante-six livres. Le nez devait toujours être dans le vent, sinon il se briserait, entraînant avec lui des milliers de pieds de câble d'acier. Ce câble était mortel. Le caporal se tenait sur place, nous huit chacun près d'un bloc de béton, et à son ordre, nous nous déplacions tous ensemble d'environ six pouces à la fois. Le vent hurlait, la pluie et la grêle nous fouettaient, et cela prendrait environ deux heures pour mettre la montgolfière dans le vent. Nous venions de finir, tous fatigués, et le vent allait changer, alors nous repartions. Ce n'était pas drôle, je vais vous dire, en chapeau de fer, en pyjama , une capote par-dessus et de grosses bottes aux pieds nus ! Parfois, nous étions mitraillés en essayant de faire voler le ballon alors qu'un raid arrivait." (4)

Les ballons de barrage étaient assez faciles à détruire, mais ils ont eu leurs succès. « Un samedi, nous nettoyions le cantonnement lorsque le crépitement des mitrailleuses et des canons a été entendu. Les hommes ont saisi leurs fusils et se sont précipités vers le site de Balloon. Plusieurs ballons descendaient en flammes, le nôtre inclus. Le ballon suivant vers nous était descendu aussi vite que le treuil pouvait le tirer. Il était à environ 800 pieds du sol quand l'un des Messerschmitt 109 a décidé qu'il essaierait de l'obtenir. Il a balayé au-dessus de nos têtes et l'a ramené tout droit. Mais alors qu'il s'est retourné et s'est éloigné vers la mer à nouveau, il a semblé se tenir immobile dans les airs pendant quelques secondes. La portée était d'environ 700 pieds. Le sous-officier a crié " Feu!' Tout le monde a pompé autant de cartouches que possible. L'avion a continué tout droit avec sa plongée vers la mer, tandis qu'une fine traînée de fumée s'échappait de l'arrière. La dernière fois que nous l'avons vu, il descendait derrière un brise-lames au large. Nous n'avons pas eu à nous demander si nous l'avions eu car nous avions un nouveau ballon à gonfler et à voler. Messerschmitt 109." (5)

Le bilan de Balloon Command n'était pas très bon. Pendant six ans de guerre, des barrages de ballons ont abattu environ 100 avions, mais les trois quarts d'entre eux étaient des avions alliés. Seuls 24 avions allemands sont connus pour être victimes de ces ballons. Ils étaient également dangereux pour les civils sur le terrain. Le 13 juin, un Heinkel He III a heurté un câble de ballon au-dessus de Newport et a plongé dans une zone bâtie, tuant deux enfants. En octobre, l'explosion d'un ballon de barrage a tué deux pompiers à Lambeth. Cependant, ils ont sans aucun doute remonté le moral des civils et abattraient plus tard 278 bombes volantes VI. (6)

Monter en voiture... jusqu'à Londres. Il y a peu de signes d'activité indue au-delà de quelques silhouettes kaki à Staplehurst et de quelques écoliers remplissant des sacs de sable à Maidstone. Lorsque nous approchons de Londres, nous voyons une rangée de ballons suspendus comme des points noirs dans l'air. Descendez à la Chambre des communes à 17h30. Ils ont déjà obscurci le bâtiment et baissé les lumières... Je dîne au Beefsteak (Club).... Quand je quitte le Club, je suis surpris de trouver une ville parfaitement noire. Rien de plus dramatique ou de plus choquant que de quitter le Beefsteak familier et de trouver à l'extérieur non pas le scintillement de tous les signes du ciel, mais un voile de velours noir.

Un samedi, nous nettoyions le cantonnement, lorsque le crépitement des mitrailleuses et des canons se fit entendre. C'est lorsque nous avons terminé cela et que nous avons remonté le barrage de ballons que nous avons appris qu'on nous avait attribué le mérite d'avoir abattu un Messerschmitt 109.

Le ballon pouvait se comporter très dangereusement et la météo était l'ennemi numéro un. Ce n'était pas drôle, je vous le dis, en chapeau de fer blanc, pyjama, capote par dessus, et grosses bottes aux pieds nus ! Parfois, nous étions mitraillés en essayant de faire voler le ballon alors qu'un raid arrivait.

Au printemps et à l'été 1944, je descendais dans le Kent presque tous les week-ends pour rendre visite à ma tante et voir mon chien. J'avais l'habitude de prendre le train jusqu'à Tonbridge et de faire le reste du trajet à vélo, un voyage en montée : la maison de ma tante était en pleine campagne près de Plaxtol. C'est dans son jardin qu'elle et moi avons vu pour la première fois une bombe volante. Nous l'avions entendue alors qu'elle passait directement au-dessus de nous, et nous nous sommes précipités dans le jardin pour découvrir ce que c'était. Il faisait toujours ce bruit particulier de « croupe, croupe » et pour autant que je me souvienne, il avait un « nez » rouge brûlant. Cela avait l'air si étrange que nous nous sommes tournés l'un vers l'autre et avons éclaté de rire ; puis vint le silence effrayant, suivi d'un fracas - heureusement en terrain découvert à quelque distance.

La maison se trouvait directement sur le chemin de ces bombes volantes. Au début, un barrage de ballons fut dressé pour tenter de les abattre ; cela s'est avéré inutile, cependant, et la prochaine étape consistait à faire poursuivre les bombes par des Spitfires et les abattre. Cela n'a pas été très réussi non plus, jusqu'à ce qu'ils aient l'idée d'utiliser deux chasseurs pour chaque bombe à buzz, en approchant cette dernière en V.

(1) Juliette Gardiner, Temps de guerre : Grande-Bretagne 1939-1945 (2004) page 8

(2) James L. Hodson, Avant l'aube (1941) page 90

(3) Angus Calder, La guerre populaire (1969) page 55

(4) Ada Ryder, interviewée à Les femmes qui sont allées à la guerre (1988)

(5) Cité dans Un toit sur la Grande-Bretagne, l'histoire officielle des défenses AA (1943)

(6) Winston G. Ramsey, Le Blitz : hier et aujourd'hui (1987) page 95


Contenu

Les premiers ballons étaient de simples sphères rondes, avec une charge utile suspendue en dessous. La forme ronde utilise le minimum de matériau pour accueillir un volume donné de gaz de levage, ce qui en fait la construction la plus légère. Cependant, dans n'importe quel vent important, la forme ronde est aérodynamiquement instable et oscillera, risquant d'être endommagée ou le ballon de se briser.

Pour éviter ce problème, le ballon cerf-volant a été développé. Cette forme a une forme allongée pour réduire la résistance au vent et une certaine forme de surface arrière pour la stabiliser afin qu'elle pointe toujours face au vent. Comme le dirigeable propulsé, ces ballons sont souvent appelés dirigeables. [2] [3]

Un ballon captif hybride ou kytoon est conçu pour fournir une portance aérodynamique similaire à un cerf-volant, ainsi que pour réduire la traînée.

Conçus par Albert Caquot, un ingénieur français, en 1914, les ballons de barrage de la Première et de la Seconde Guerre mondiale étaient les premiers exemples de ballons captifs. Les ballons d'observation militaires ont également été largement utilisés pendant la Première Guerre mondiale. Ces premiers types utilisaient de l'hydrogène comme gaz de levage.

Les ballons captifs sont utilisés pour soulever des caméras, des antennes radio, des capteurs électro-optiques, des équipements de relais radio et des banderoles publicitaires – souvent pour de longues durées. Les ballons captifs sont également utilisés pour le marquage de position et le travail de contrôle des oiseaux. En règle générale, ils utilisent du gaz hélium ininflammable pour fournir un levage.

Publicité Modifier

Les ballons captifs sont souvent utilisés pour la publicité, soit en soulevant des panneaux publicitaires, soit en utilisant un ballon sur lequel des publicités sont écrites ou attachées. Souvent, les deux méthodes sont combinées. Il n'est pas rare d'utiliser des ballons spécialement conçus. Les ballons en forme de dirigeable sont particulièrement populaires à des fins publicitaires. En suspendant une source lumineuse à l'intérieur de l'enveloppe, le ballon peut être illuminé la nuit, attirant l'attention sur son message.

Sciences de la Terre Modifier

Le United States Geological Survey utilise des ballons captifs pour transporter du matériel dans des endroits où les avions conventionnels ne peuvent pas aller, comme au-dessus d'un volcan en éruption. Les ballons captifs sont idéaux car ils peuvent facilement rester plus ou moins au même endroit, sont moins susceptibles d'être endommagés par les cendres volcaniques et sont moins coûteux à exploiter qu'un hélicoptère. [ citation requise ]

Loisirs Modifier

Les ballons captifs sont fréquemment utilisés comme attraction récréative. [4]

Télécommunications Modifier

Les ballons captifs peuvent être utilisés comme émetteurs temporaires, au lieu d'un mât radio, soit en utilisant l'attache qui maintient le ballon comme antenne, soit en portant des antennes sur le ballon alimentées par un câble à fibre optique ou à radiofréquence contenu à l'intérieur de l'attache. L'avantage des ballons captifs est que de grandes hauteurs d'antenne sont facilement réalisables et qu'elles sont moins chères que l'érection d'un mât temporaire. Cela permet une couverture plus localisée avec une capacité élevée dans un rayon de 50 milles du ballon à une altitude comprise entre 1 500 et 2 000 pieds au-dessus du niveau du sol. [5]

Les ballons captifs ou dirigeables ont été étudiés pour surmonter les limitations des tours cellulaires terrestres pour les télécommunications. En raison de leur élévation plus élevée, ils peuvent fournir une plus grande zone de couverture et une meilleure ligne de vue, seraient plus économiques et auraient une meilleure latence que les systèmes satellitaires. [6]

Sécurité et défense Modifier

Au cours de l'invasion du Koweït en 1990, la première indication de l'avancée terrestre de l'Irak provenait d'un ballon captif équipé d'un radar qui a détecté des blindés et des moyens aériens irakiens se déplaçant vers le sud. [7] Des ballons de surveillance captifs ont été utilisés lors de l'occupation américaine de l'Irak en 2004. Ils ont utilisé un système optique de haute technologie pour détecter et observer les ennemis à des kilomètres de distance. Ils ont été utilisés pour surveiller les patrouilles à pied et les convois à Bagdad, en Afghanistan, et sont installés en permanence au-dessus des bases militaires américaines à Kaboul et à Bagram.

La Drug Enforcement Administration des États-Unis a passé un contrat avec Lockheed Martin pour exploiter une série de ballons captifs équipés de radars pour détecter les avions volant à basse altitude tentant d'entrer aux États-Unis. Au total, douze ballons captifs, appelés Tethered Aerostat Radar System, sont positionnés à environ 350 milles l'un de l'autre, de la Californie à la Floride en passant par Porto Rico, offrant une couverture radar ininterrompue le long de toute la frontière sud des États-Unis. [8]


Contenu

Les lanternes Kongming servaient de signalisation militaire. La lanterne a été inventée à la fin de la dynastie Han, lorsque le chancelier de la dynastie Han Zhuge Liang (Kongming) était entouré par le général de la dynastie Wei Sima Yi à Pinlo, Sichuan. Zhuge Liang a utilisé des « lanternes » en papier, ou des montgolfières, pour signaler les forces de secours. La lanterne Kongming est devenue un signal militaire courant en Chine, et elle a été héritée par les troupes mongoles, vues lors de la bataille de Legnica. Faire voler la lanterne Kongming est maintenant un festival civil de mémorisation du chancelier Zhuge Liang lors de la fête des lanternes.

Les premiers ballons français Modifier

Les premiers ballons pilotés avec succès ont été fabriqués en France par les frères Montgolfier en 1782-1783. Il s'agissait de sphères de style rigide en coton ou en soie tendues sur un simple cadre en bois clair ressemblant à un gros œuf. Ces ballons rigides étaient tenus au-dessus d'un feu de sorte que la fumée s'envolait bien dans la cavité de la sphère. On pensait que la fumée faisait monter les ballons, mais en réalité c'était l'air chaud de la fumée qui provoquait l'élévation. La première utilisation décisive d'un ballon pour l'observation aérienne a été réalisée par le corps aérostatique français à l'aide de l'aérostat l'entrepreneur ("L'entreprenant") à la bataille de Fleurus en 1794. L'année suivante, pendant le siège de Mayence, un ballon d'observation est à nouveau utilisé. Cependant, l'utilisation militaire française du ballon ne s'est pas poursuivie sans interruption, car en 1799, Napoléon a dissous le corps de ballon français. [1]

En 1854, l'aéronaute français Eugène Godard a effectué plusieurs démonstrations de ballons habités au mariage de l'empereur d'Autriche François-Joseph I. L'empereur a été tellement impressionné qu'il a rédigé un accord avec le Godard stipulant qu'en cas de guerre, il construirait des ballons, organiserait compagnies d'aéronautes, et effectuer des ascensions d'observation pour l'armée autrichienne. Cependant, en 1859, les Français sont entrés en guerre contre les Autrichiens, et les ballons d'observation de Godard ont été utilisés à la place par les forces françaises, contribuant à une victoire de Napoléon III sur Franz Joseph. Les ballons de reconnaissance aérienne de Godard furent à nouveau employés par les Français en 1870 pendant la guerre franco-prussienne et le siège de Paris.

Au cours de la rébellion des Boxers de 1900 en Chine, les forces françaises ont emporté un ballon avec elles, bien qu'il n'y ait aucune trace de son déploiement.

Utilisation autrichienne à Venise en 1849 Modifier

La première utilisation agressive des ballons dans la guerre a eu lieu en 1849. [2] [3] Les forces impériales autrichiennes assiégeant Venise ont tenté de faire flotter quelque 200 montgolfières en papier transportant chacune une bombe de 24 à 30 livres (11 à 14 kg) qui était à larguer du ballon avec une fusée temporelle au-dessus de la ville assiégée. Les ballons ont été lancés principalement depuis la terre, mais certains ont également été lancés depuis le bateau à vapeur à roues latérales SMS Vulcano qui servait de porteur de ballon. Les Autrichiens ont utilisé des ballons pilotes plus petits pour déterminer les réglages corrects des fusibles. Au moins une bombe est tombée dans la ville cependant, en raison du changement de vent après le lancement, la plupart des ballons ont raté leur cible et certains ont dérivé au-dessus des lignes autrichiennes et du navire de lancement. Vulcano. [4] [5] [6]

Ballons dans la guerre civile américaine Modifier

Avec le déclenchement de la guerre de Sécession, le président Abraham Lincoln a envisagé la possibilité d'un mécanisme de guerre aérienne. Cela a eu certains des meilleurs aéronautes du pays en lice pour le poste d'aéronaute en chef d'une future division aéronautique. La communauté scientifique a également fait preuve d'un grand soutien en incitant Washington à envisager l'utilisation de ballons. Finalement, c'est le professeur Thaddeus S. C. Lowe qui recevra le titre d'aéronaute en chef de l'Union Army Balloon Corps.

La première utilisation à grande échelle de ballons dans l'armée a eu lieu pendant la guerre civile avec l'Union Army Balloon Corps créé et organisé par le professeur Thaddeus S. C. Lowe. À l'origine, les ballons étaient gonflés avec du gaz de charbon des services municipaux, puis se dirigeaient vers le champ de bataille, une opération ardue et inefficace car les ballons devaient être ramenés en ville tous les quatre jours pour être regonflés. Finalement, des générateurs d'hydrogène gazeux, un système compact de réservoirs et de plomberie en cuivre ont été construits, qui ont converti la combinaison de limaille de fer et d'acide sulfurique en hydrogène. Les générateurs ont été facilement transportés avec les ballons non gonflés sur le terrain sur un buckboard standard. Cependant, cette méthode raccourcissait la durée de vie des ballons, car des traces d'acide sulfurique pénétraient souvent dans les ballons avec l'hydrogène. [7] En tout, Lowe a construit sept ballons qui étaient aptes au service militaire.

La première application jugée utile pour les ballons était la création de cartes à partir de points de vue aériens. La première affectation de Lowe était donc avec le Corps of Topographical Engineers. Le général Irvin McDowell, commandant de l'armée du Potomac, a réalisé leur valeur dans la reconnaissance aérienne et a fait Lowe, qui à l'époque utilisait son ballon personnel le Entreprise, appelé à la première bataille de Bull Run. Lowe a également travaillé comme observateur d'artillerie avancé (FAO) en dirigeant les tirs d'artillerie via des signaux de drapeau. Cela a permis aux artilleurs au sol de tirer avec précision sur des cibles qu'ils ne pouvaient pas voir, une première militaire.

Le premier ballon militaire de Lowe, le Aigle était prêt le 1er octobre 1861. Il a été immédiatement mis en service pour être remorqué jusqu'à Lewinsville, Virginie, sans générateur de gaz, ce qui a pris plus de temps à construire. Le voyage a commencé après le gonflage à Washington, DC et s'est transformé en une excursion de 12 miles (19 km) et 12 heures qui a été bouleversée par un vent de force coup de vent qui a arraché l'aérostat de son filet et l'a envoyé naviguer vers la côte. Les activités de ballon ont été suspendues jusqu'à ce que tous les ballons et générateurs de gaz soient terminés.

Avec sa capacité à gonfler des ballons à partir de stations éloignées, Lowe, son nouveau ballon le Washington et deux générateurs de gaz ont été chargés sur une barge à charbon reconvertie George Washington Parke Custis. Alors qu'il était remorqué sur le Potomac, Lowe a pu remonter et observer le champ de bataille alors qu'il se déplaçait vers l'intérieur de la péninsule fortement boisée. Ce serait la première revendication militaire d'un porte-avions.

L'Union Army Balloon Corps a connu plus de succès dans les batailles de la campagne de la péninsule que l'armée du Potomac qu'elle cherchait à soutenir. L'attitude générale des militaires à l'égard de l'utilisation des ballons s'est détériorée et, en août 1863, le Balloon Corps a été dissous.

L'armée confédérée a également utilisé des ballons, mais ils ont été gravement entravés par les approvisionnements en raison des embargos. Ils ont été obligés de fabriquer leurs ballons à partir de tissus de soie colorés, et leur utilisation était limitée par l'approvisionnement peu fréquent en gaz à Richmond, en Virginie. Le premier « pilote » de ballon de l'« armée de l'air » confédérée était Edward Porter Alexander. [8] À l'été 1863, toutes les reconnaissances en ballon de la guerre civile avaient cessé.

Premières affectations de bulles Modifier

La première affectation pour les ballons militaires captifs a été donnée à l'Union Army's Corps of Topographical Engineers pour la cartographie, et l'observation des troupes ennemies dès 1850. Jusqu'à ce point, les cartes ont été faites à partir de perspectives au niveau du sol et leur inexactitude innée a conduit à de nombreux a échec du champ de bataille. La perspective aérienne a ostensiblement amélioré la cartographie, surtout lorsqu'elle est combinée à l'utilisation de la photographie.

Le général Irvin McDowell, commandant de l'armée du Potomac, a fait appel au ballon pour effectuer des observations aériennes des campements et des mouvements ennemis lors de la première bataille de Bull Run. Avec les techniques de Lowe éprouvées auprès des principaux commandants, il a finalement été chargé de construire sept ballons et une série de générateurs d'hydrogène gazeux pour les gonfler sur le champ de bataille. Même si Thaddeus Lowe était l'aéronaute en chef, son rival acharné John La Mountain est crédité d'avoir fait les premières observations aériennes de valeur du renseignement alors qu'il était stationné indépendamment à la forteresse Monroe.

Le ballon, sous la direction de vol du professeur Lowe, a également été utilisé pour diriger les tirs d'artillerie d'un endroit invisible sur un campement confédéré. Le ballon, Eagle, a été monté avec une attache et un télégraphe depuis Fort Corcoran, au nord de Falls Church, en Virginie. (L'utilisation d'un télégraphe à un ballon a été précédemment testée avec succès par Lowe le 18 juin 1861. [9] ) Une batterie d'artillerie était située à l'Est du Camp Advance. Avec une série de signaux de drapeau prédéterminés, Lowe a dirigé le feu sur le campement rebelle jusqu'à ce que les tirs atterrissent sur la cible. Ce concept utilisé pour la première fois était le prédécesseur du Forward Artillery Observer (FAO) et a révolutionné l'utilisation de l'artillerie jusqu'à nos jours.

Le professeur Lowe a déjà été approché par le jeune Graf Ferdinand von Zeppelin en 1863, qui agissait à l'époque en tant qu'observateur civil de l'armée de l'Union, à propos de servir éventuellement d'observateur aérien avec Lowe, mais cela a été interdit par les autorités militaires de l'Union pendant les années de la guerre civile, en raison de von Le statut civil de Zeppelin à l'époque. Le futur pionnier du dirigeable rigide a plutôt été dirigé vers le camp de John Steiner, un aéronaute allemand déjà aux États-Unis, pour faire sa première expérience de vol en ballon, ce que von Zeppelin a pu faire un peu plus tard alors qu'il était encore aux Etats-Unis.

Le premier porte-avions Modifier

Des ballons et des générateurs ont été chargés sur le USS George Washington Parke Custis, une barge à charbon reconvertie. Les ballons ont été remorqués sur la rivière Potomac et ont pu remonter et observer le front de bataille alors qu'il se dirigeait vers Richmond. Le 11 novembre 1861, Lowe fait les premières observations à partir d'un ballon basé à partir d'un navire. Il s'agit de la première observation jamais enregistrée à partir d'une station aérienne par voie d'eau, essentiellement le tout premier porte-avions (appel d'offres de ballons).

Lowe a ensuite fait des observations à Fair Oaks, Sharpsburg, Vicksburg et Fredericksburg avant qu'une embuscade politique à la fois au sein de l'armée et au Congrès ne l'oblige à démissionner en avril 1863, date à laquelle il est retourné dans le secteur privé. Le Balloon Corps a pratiquement cessé d'exister en août 1863.

Montgolfière confédérée Modifier

Les confédérés s'essayèrent également à la montgolfière, plus uniquement pour contrer les ballons des fédéraux. Un type de ballon était un style Montgolfier d'un ballon rigide en coton à «fumée chaude». Les tentatives ont fonctionné, mais leurs techniques de manipulation étaient au mieux médiocres et le ballon a été facilement perdu et capturé par le Nord.

Un autre style est appelé « ballon de robe en soie », des enveloppes d'aérostat faites de soie multicolore pour confectionner des robes (pas réellement des robes en soie) qui, lorsque le gaz était disponible, étaient utilisées efficacement au-dessus de Richmond. Encore une fois, ceux-ci étaient facilement perdus, détruits ou capturés, et le manque d'approvisionnement rendait impossible leur remplacement. Ils ont été soulagés lorsque l'armée de l'Union a cessé d'utiliser des ballons.

Le corps de ballon confédéré a également utilisé un porte-avions, le CSS Teaser. Le Teaser a transporté et lancé l'un des ballons confédérés vers plusieurs positions d'observation avant d'être capturé par l'Union Navy en juillet 1862.

Analyse Modifier

L'idée de larguer des munitions sur l'ennemi n'a pas été sérieusement envisagée, bien qu'il y ait eu des dessins mécaniques représentant des dispositifs de largage de bombes qui pouvaient être flottés en l'air par des ballons. Ces représentations étaient au mieux des théories sur papier conçues par des génies mécaniques sans aucune idée de l'aviation, en particulier des ballons, et de tout ce qu'il faut pour lancer avec succès des aérostats remplis de gaz.

Il n'y avait pas de types pratiques de grenades ou de bombes à utiliser pendant la guerre civile. Le poids était un facteur important pour déterminer la taille des ballons à utiliser et la quantité de gaz dont ils avaient besoin pour monter. Il aurait été hors de question de transporter des munitions lourdes et des mécanismes disgracieux dans des ballons. Avec les aérostats plus récents, plus grands et plus maniables, et les munitions plus petites, l'utilisation de bombes rendrait la guerre aérienne beaucoup plus attrayante dans les jours suivants.

Guerre du Paraguay Modifier

En 1867, pendant la guerre du Paraguay, des ballons d'observation ont été utilisés par le Brésil, aidé par les frères Allen, James et Ezra, après leur intelligence aérienne pionnière pour l'armée de l'Union. [dix]

Montgolfière britannique Modifier

Entre 1862 et 1871, des efforts de deux officiers du Royal Engineers ont été déployés pour attirer l'attention des officiers supérieurs britanniques sur l'utilisation potentielle des ballons. En juillet 1863, des ascensions expérimentales en ballon à des fins de reconnaissance ont été menées par les Royal Engineers au nom de l'armée britannique, mais bien que les expériences aient été couronnées de succès, elles ne valaient pas la peine d'être poursuivies car elles étaient trop coûteuses. Cependant, en 1878, un magasin d'équipement de ballons a été créé à Woolwich par les Royal Engineers. [11] À cette époque, les limitations imposées par la nécessité de produire de l'hydrogène sur le terrain par certains appareils portables et de trouver un matériau approprié pour l'enveloppe d'un ballon de guerre avaient été résolues.

En 1888, une école de montgolfière a été créée à Chatham, Medway, Kent. Il a déménagé à Stanhope Lines, Aldershot en 1890 lorsqu'une section de ballons et un dépôt ont été formés en tant qu'unités permanentes de l'établissement Royal Engineers. [12]

Les ballons ont été déployés pour la première fois par l'armée britannique lors des expéditions au Bechuanaland et à Suakin en 1885. [13] Ils ont également été déployés pendant la deuxième guerre des Boers (1899-1902), où ils ont été utilisés dans l'observation d'artillerie avec la colonne Kimberley et pendant Siège de Ladysmith. [14] [15] [16] [17]

Le 5 octobre 1907, le colonel John Capper (feu Royal Engineers) et son équipe ont piloté le dirigeable militaire Nulli Secundus de Farnborough autour de la cathédrale Saint-Paul de Londres et retour dans le but d'éveiller l'intérêt du public. [18]


Ballons de barrage - Histoire

Collisions de câbles de ballon de barrage avec des aéronefs de 1939 à 1945

CÂBLE BALLON NON ARMÉ

Crash Forcé Procédure Incertaine

Accident Forcé Procédure Incertaine Total

L'historique enregistré du nombre d'avions abattus par des ballons de barrage pendant la Seconde Guerre mondiale est indiqué ci-dessus. Ce qui est évident sur le graphique

est que les ballons de barrage du type câble armé ou non armé semblaient avoir été touchés par des avions plus « amis » que « hostiles », les

la conception du câble s'est avérée plus efficace que la conception du câble non armé. Il faut garder à l'esprit qu'à première vue, cela peut suggérer

les ballons de barrage ont fait plus de mal que de bien à l'effort de guerre pendant la Seconde Guerre mondiale, le nombre d'avions amis dans les airs au-dessus de la Grande-Bretagne par jour était beaucoup

supérieur au nombre d'avions hostiles au-dessus de la Grande-Bretagne par jour.

Cela montre donc que les ballons de barrage étaient efficaces pour endommager ou faire tomber les avions. Pendant la guerre, 310 avions amis ont frappé un ballon

câbles et 54 câbles hostiles frappent des câbles avec environ 10 coups de câble incapables d'être enregistrés comme amicaux ou hostiles.

Les ballons ont causé 91 accidents amis avec 38 avions amis forcés d'atterrir. Malgré avoir heurté un câble, 172 avions amis n'ont pas été

gravement endommagé et ont pu continuer à voler. Environ un tiers (91/310) de tous les avions amis qui ont heurté un câble s'est écrasé.

Les ballons ont causé 25 crashs hostiles avec 1 avion hostile forcé d'atterrir. Bien qu'ils aient heurté un câble, 21 avions hostiles n'ont pas été

gravement endommagé et ont pu continuer à voler. Environ la moitié (25/54) ​​de tous les avions hostiles qui ont heurté un câble s'est écrasé. Ce que cela ne fait pas

montrer est l'efficacité des ballons de barrage en tant que menace potentielle pour les avions ennemis. Une seule fois, j'ai pu parler à un ancien membre

de la Luftwaffe et il m'a dit que c'était leur plus grande peur alors qu'ils se rapprochaient de la cible.

C'était tellement inconnu, de même si un pilote voyait un barrage de ballons, il pouvait supposer qu'autour et en dessous se trouvait quelque chose qui valait la peine d'être bombardé. Par conséquent

certains avions larguaient leurs bombes dans de telles zones, en particulier s'ils savaient qu'ils n'atteindraient jamais leur cible principale. Si poursuivi par

Chasseurs britanniques, de nombreux avions allemands ont largué leurs bombes, cela a allégé leur charge et leur a donné une vitesse et un carburant accrus pour essayer de distancer les

combattants. Je suis redevable à Den Burchmore et au Airship Heritage Trust pour leur aide avec les informations ci-dessus.

La devise du Balloon Command : VI ET ICTU « Par la force et l'impact », dit tout.

DÉTAILS DES COLLISIONS CÂBLES DES AVIONS ENNEMIS ET DES BALLONS

DATE BARRAGE TYPE D'AÉRONEF RÉSULTAT

4 juin 1940 Le Havre Junker 87 ? Écrasé

20 juin 1940, Billingham Heinkel s'écrase

18 juillet 1940 Harwich Inconnu (Atterrissage forcé en France)

3 septembre 1940 Bristol Inconnu Incertain (Des morceaux d'aile ont été trouvés)

13 septembre 1940 Newport Heinkel III S'écrase et brûle.

16 septembre 1940 Coventry Ju.88 s'est écrasé et a brûlé.

16 octobre 1940 Harwich Heinkel III s'est écrasé dans les flammes

24 octobre 1940 Liverpool Unknown s'est écrasé dans l'estuaire

9 novembre 1940 Londres Inconnu Procédure

18 nov. 1940 Thames Inconnu Incertain (tourné par collision, vu pour la dernière fois en train de perdre de la hauteur

19 novembre 1940 Londres Heinkel III A heurté deux câbles et s'est écrasé

23 novembre 1940 Southampton Inconnu Incertain

24 nov. 1940 Plymouth Dornier 17 s'est écrasé et a brûlé.

30 novembre 1940 Plymouth Inconnu Incertain

15 décembre 1940 Sheffield Inconnu Incertain

5 janvier 1941 Sheffield Inconnu

8 janvier 1941 Coventry Inconnu Procédure

5 février 1941 Hull Inconnu

16 février 1940 Newcastle Heinkel III s'est écrasé

Le 22 février 1941, l'Avonmouth Heinkel III s'écrase

24 février 1941 Hull Inconnu

5 mars 1941 Bristol Inconnu Procédure

11 mars 1941 Crewe Inconnu Incertain aurait continué après avoir heurté deux câbles

Le 11 mars 1941, le Bristol Heinkel III s'écrase

12 mars 1941, Runcorn Unknown s'est écrasé

22 mars 1941 écrasement de la coque Heinkel III

DATE BARRAGE TYPE D'AÉRONEF RÉSULTAT

31 mars 1941 Falmouth Inconnu s'est écrasé

31 mars 1941 Le Birmingham Heinkel III s'est écrasé

10 avril 1941 Le Birmingham Heinkel III s'est écrasé

23 avril 1941 Plymouth Inconnu Procédure

Le 4 mai 1941, le Liverpool Heinkel III s'écrase

8 mai 1941 Barrow Inconnu s'écrase en mer

8 mai 1941 Yeovil Inconnu Incertain

15 mai 1941 Falmouth Inconnu s'est écrasé

20 mai 1941 Harwich Inconnu

29 mai 1941 Hull Inconnu

19 juin 1941 Harwich Inconnu

12 septembre 1941 Harwich Inconnu

14 janvier 1942 Harwich Inconnu Procédure

15 janvier 1942 Billingham Dornier s'écrase

17 avril 1942 Southampton Inconnu

1 er mai 1942 Tyne Inconnu Procédure

Le 9 mai 1942, le Norwich Dornier s'écrase

20 mai 1942 Humber Inconnu Procédure

20 mai 1942 Hull Inconnu s'est écrasé

28 juin 1942 Weston-Super-Mare Inconnu

8 juillet 1942 Billingham Inconnu Procédure

26 juillet 1942 Billingham Inconnu Procédure

27 juillet 1942 Derby Dornier Frappe deux câbles

31 juillet 1942 Birmingham Inconnu

31 octobre 1942 Focke-Wulf s'est écrasé à Canterbury

14 mai 1943 Chelmsford Inconnu Procédure

30 mai 1943 Falmouth Inconnu s'est écrasé en mer

18 juillet 1943 Normandie Ju.88 s'écrase

Collisions entre des avions amis et des câbles de ballon

Période Nombre de Impacts Nombre d'accidents


Comment un Navy SEAL héroïque a aidé à diriger la plus grande mission de recherche et de sauvetage pendant la guerre du Vietnam

Publié le 31 juillet 2020 05:05:17

Navy SEAL Le lieutenant Thomas “Tommy” Norris et le commando naval sud-vietnamien Nguyễn Văn Kiệt ont quitté le rivage dans un sampan abandonné alors qu'ils étaient habillés en pêcheurs vietnamiens. Les deux hommes étaient en mission impossible pour trouver Iceal “Gene” Hambleton, un navigateur de l'US Air Force qui a été abattu au-dessus de la province de Quang Tri et qui avait fui plus de 30 000 soldats nord-vietnamiens.

Toutes les tentatives de sauvetage précédentes avaient été des échecs – huit avions ont été abattus, 14 Américains tués, deux de l'équipe de sauvetage capturés et deux autres portés disparus. Le plus grand effort de recherche et de sauvetage de toute la guerre du Vietnam s'était réduit aux efforts d'une poignée de commandos de la Marine.

Two nights prior to their risky undercover paddle, Norris led a five-man patrol to rescue Lt. Mark Clark, a forward air controller who was shot down while searching for Hambleton.

Lt. Thomas Norris stands in the background at center as Lt. Col. Iceal Hambleton (on stretcher) is taken to a waiting M113 armored personnel carrier to be evacuated. Photo courtesy of the US Department of Defense.

Clark had received a cryptic message that instructed him to float down the Cam Lo River: “When the moon goes over the mountains, make like Esther Williams and get in the Snake and float to Boston.” He needed to go to the river and head east.

As Norris moved toward the riverbank, he heard Clark’s heavy breathing before he spotted the downed pilot floating in the river. However, a North Vietnamese Army patrol was crossing the same area, forcing Norris to maintain cover and helplessly watch Clark float by. For the next two hours Norris searched the water for any signs of the missing aviator. At dawn — and 2,000 meters behind enemy lines — Norris and his team rendezvoused with the American pilot and brought him safely back to a forward operating base. That protection lasted only hours as they were hit with mortars and rockets that decimated their South Vietnamese partners, cutting down the force by nearly half.

Hambelton had called airstrikes on NVA supply lines from his emergency radio while simultaneously evading capture. Hambelton’s health was fading fast after more than a week’s time on the run with little food and contaminated water in his stomach. After a forward air controller informed Norris that Hambelton was not hitting his calls on a time schedule and when he did he barely could talk, Norris asked for volunteers. The only other commando that would join him on the one-way rescue mission was Kiệt. They were determined to not let Hambleton fall into the enemy’s hands.

Lt. Thomas R. Norris in Vietnam with Nguyen Van Kiet, the Vietnamese Sea Commando who accompanied him on the rescues of Clark and Hambleton. Kiet was awarded the Navy Cross for his role in this operation, the highest award the Navy can give to a foreign national. Photo courtesy of achievement.org.

Hambleton, a navigator by trade, was an avid golfer and could envision the layouts of golf courses in his mind. Knowing the NVA were monitoring their radios, the rescue planners ingeniously relayed cryptic messages as they had with Clark, but used navigation points of Hambleton’s favorite golf courses this time.

“You’re going to play 18 holes and you’re going to get in the Suwannee and make like Esther Williams and Charlie the Tuna,” Hambelton said in an interview. “The round starts on No. 1 at Tucson National.”

The No. 1 at Tucson National is 408 yards southeast, information only he would know, and he traveled that distance through enemy minefields to the river. Seeing the precise locations of the the water hazards or the fairways of his favorite golf courses in his mind acted as a mental compass through the jungles of Vietnam — and led him to a banana tree grove that provided some sustenance to his malnourished body.

Hambleton hugged the bank of the river for three long days and nights. Clinging to life, Hambleton saw two men paddling quietly up the river, both carrying AK-47s and dressed as fishermen. As the most-wanted man in the region, his first thought was to be afraid. And then his delirious focus noticed Norris’ eyes — an American. After 11 days on the run, Hambleton was helped into the bottom of the sampan and was covered in bamboo with instructions to lay motionless. Norris and Kiệt feared waiting until nightfall would worsen his condition, so they returned back the way they came.

Officials dedicated a 10-foot statue depicting Lt. Thornton carrying Lt. Norris on his shoulders during the facility’s 28th annual Muster reunion at the National Navy UDT-SEAL Museum in Fort Pierce, Florida. The sculptor is Paul Moore of Norman, Oklahoma. Photo courtesy of achievement.org.

They passed numerous NVA positions, tilting their heads away from the enemy’s menacing glares. When a suspected enemy machine gun position opened up on their boat, Kiệt pulled the sampan to the shore to conceal it behind some vegetation. Norris called in close air support, hoping to pin down the enemy and allow to get the rest of the way back to the FOB. The plan worked.

Norris had successfully rescued both Clark and Hambleton and was awarded the Medal of Honor for his actions between April 10 and April 13, 1972. Kiệt was one of two South Vietnamese soldiers to be awarded the Navy Cross during the war. The rescue even garnered Hollywood’s attention, and Gene Hackman took the role starring as Hambleton in the movie Bat*21.

Norris continued his military service in Vietnam and participated in a historic reconnaissance operation where he was shot in the head and eventually lost an eye while providing suppressive fire while his SEAL element retreated to the water for exfiltration. When Norris became too wounded to escape the ambush, another Navy SEAL named Mike Thornton, who later became a founding member of SEAL Team 6, charged through the onslaught of enemy fire back to Norris’s position and rescued him. This was only the third time in US military history that a Medal of Honor recipient rescued another Medal of Honor recipient.

This article originally appeared on Coffee or Die. Follow @CoffeeOrDieMag on Twitter.


Unknown Soldiers – How Black Barrage Balloon Troops Kept the D-Day Beaches Safe

IN THE FALL of 1942, thousands of young American men descended onto a peaceful corner of northwestern Tennessee, where green fields and forests had given way to a sprawling new army base.

There at Camp Tyson, the men were met with a puzzling sight: oblong balloons bigger than buses floating high in the sky. Were they manned blimps? Moving closer, they saw no signs of cockpits, only wires anchoring the inflatables to the earth.

Tyson was America’s first base built for the purpose of training soldiers to fly barrage balloons, the army’s newest defensive weapon. These unmanned gasbags, piloted by a team on the ground, were destined to hover in large numbers over strategic sites, particularly West Coast defense plants and shipyards, creating dangerous obstacles for low-flying enemy aircraft. Similar balloons were already in use over Britain, Germany, Japan, and the Soviet Union. Hundreds floated above London alone, protecting Big Ben, White Hall, the Tower Bridge and other key sites from dive bombers. Each trailed thin steel cables strong enough to shear the wings off an enemy plane. But even without such collisions, the mere presence of barrage balloons was expected to force attacking aircraft to reduce their speed, leading to stalls and even crashes. Britain’s tethered blimps also packed a secret and deadly punch: many were armed with small bombs that could blot planes from the sky.

America was a late adopter of barrage balloons the delay came at a great cost. Their presence at Pearl Harbor might have thwarted the Japanese sneak attack that devastated the Pacific Fleet. In the spring of 1941, a diligent Japanese spy named Takeo Yoshikawa sent daily messages back home detailing both U.S. ship movements and harbor defenses. Tokyo was particularly interested in barrage balloons.

On the day prior to the attack, Yoshikawa sent a final message home: “There are no signs of barrage balloon equipment,” he reported. “There is considerable opportunity left to take advantage for a surprise attack.

Ironically, the U.S. Army avais planned to send 200 balloons aloft over Hawaii, but on the morning of Dec. 7, 1941, there were none in the air.

Prior to the raid, an army report concluded that barrage balloons “would hamper the activities of low-flying enemy aircraft, and if properly placed would deny [pilots] the opportunity of pressing to low altitude with dive bomber attacks.” The paper further cited the balloons as a “mental hazard to enemy bombers,” particularly at night and in low visibility. That point would prove instructive in later years, when the balloons went to war in Europe.

American barrage balloons saw their first test in battle in July 1943, when they landed with the Allies in Sicily, where they were deployed to shield men and matériel from enemy aircraft.

On June 6, 1944, they would appear over the beaches of northwestern France with the the U.S. Army’s 320th Barrage Balloon Battalion, the only African-American combat unit to take part in the D-Day invasion.

Like much of the United States in the 1940s, the army was segregated by race. Of the more than 30 barrage balloon units that trained during the Second World War at Camp Tyson, four were African American. These trailblazers were a source of tremendous pride for black America. Reporters from the robust black press of the day, along with the white national media, descended on Henry County, Tennessee to write stories about “our boys” and the “silvery sausages” they were training to fly. The Baltimore-based Afro-American newspaper chain likened the troops to the pioneering Tuskegee Airmen, the United States first black flying squadrons. Unlike the “glamorous” Negro pilots, one correspondent wrote, “these sky fighters keep both feet firm on the ground as they skillfully jockey elephantine monstrosities of destruction thousands of feet high in the sky.”

The 320th would eventually comprise 1,366 enlisted men from across the country. Balloon training involved six intensive weeks of classes. Experts from Great Britain filled out the teaching ranks. Instructors showed recruits how to inflate the balloons with care so as not to spark the hydrogen. To avoid static electricity, wool uniforms were banned — a bona fide hardship in the frigid month of February when, according to one Tyson soldier, “the cold seemed to penetrate through our bones.” The men of the unit also learned how to handle the four-pound British-designed bomblets that armed the balloons.

Of all the Tyson balloon units, only the 320 th was sent to Britain in November 1943 to train for the invasion of France.

The battalion waded ashore with the infantry early on June 6, 1944. In order to ensure enough of the troopers survived the assault to complete their vital mission, the unit was divided into crews of three or four men spread across more than 150 landing craft.

The 320 th medics landed first at around 9 a.m. and treated the hundreds of casualties from the invasion’s opening waves. They “covered themselves with glory on D-Day,” wrote a Étoiles et rayures correspondent. One medic, Waverly Woodson, worked for 30 hours despite being wounded himself before collapsing from exhaustion. He was later was nominated for the Medal of Honor, though he did not receive it. In fact, no African Americans from the Second World War received the prestigious citation until Jan. 13, 1997, when President Bill Clinton awarded seven of them.

With the invasion beachheads secure, the men of the 320 th were able to deploy their barrage balloons all along the coast of Normandy. The giant inflatables kept the seemingly endless procession of landing craft safe from air attack enabling the massive the Allied army to surge into France. The balloons “confounded skeptics,” Étoiles et rayures wrote in July 1944, “by their part in keeping enemy raiders above effective strafing altitude.”

Despite their achievements, the 320 th Barrage Balloon Battalion is largely absent from the D-Day story. Most history books do not mention them, and movies about the Normandy invasion all but ignore them.

Military correspondent Bill Richardson set out to raise their profile. Shortly after the invasion, the editor of Coup sec magazine wrote to Gen. Eisenhower’s staff: “It seems the whole front knows the story of the Negro barrage balloon battalion outfit which was one of the first ashore on D-Day.” The 320th men, he added, “have gotten the reputation of hard workers and good soldiers.”

The high command agreed. A commendation to the 320 th signed by Eisenhower on July 26, 1944, reads: “Despite the losses sustained, the battalion carried out its mission with courage and determination, and proved an important element of the air defense team.”

Linda Hervieux is the author of Forgotten: The Untold Story of D-Day’s Black Heroes, At Home and At War, published by HarperCollins in October 2015. She is a journalist and photographer whose work has appeared in publications including Le New York Times et The New York Daily News. A native of Lowell, Massachusetts, she lives in Paris, France, with her husband. This is her first book. Follow her on Twitter.


Contenu

Landing ships putting cargo ashore on one of the invasion beaches during the Battle of Normandy. Note the barrage balloons.

Balloons could be launched from specialised vehicles.

In 1938 the British Balloon Command was established to protect cities and key targets such as industrial areas, ports and harbours. Balloons were intended to defend against dive bombers flying at heights up to 5,000 feet (1,500 m), forcing them to fly higher and into the range of concentrated anti-aircraft fire—anti-aircraft guns could not traverse fast enough to attack aircraft flying at low altitude and high speed. By the middle of 1940 there were 1,400 balloons, a third of them over the London area.

While dive-bombers were devastatingly effective against undefended targets, such as Guernica and Rotterdam, they were very vulnerable to attack by fighter aircraft, and their use by Germany against Britain with its effective Royal Air Force was rapidly discontinued. Balloons proved to be of little use against the German high-level bombers with which the dive-bombers were replaced, but continued to be manufactured nonetheless, until there were almost 3,000 in 1944. They proved to be mildly effective against the V-1 flying bomb, which usually flew at 2,000 feet (600 m) or lower but had wire-cutters on its wings to counter balloons. 231 V-1s are officially claimed to have been destroyed by balloons. Ώ]

Many bombers were equipped with devices to cut barrage balloon cables. Britain used large numbers of balloons, so Germany developed the most capable cable-cutters. Their systems consisted of small C-shaped devices attached to the leading edge of the wing. When a cable entered the device after sliding down the wing, it triggered a small explosive charge that drove a blade through the cable. British bombers were also equipped with cable-cutters although the Germans used few barrage balloons. [ citation requise ]

The British added two refinements to their balloons, "Double Parachute Link" (DPL) and "Double Parachute/Ripping" (DP/R). The former was triggered by the shock of an enemy bomber snagging the cable, causing that section of cable to be explosively released complete with parachutes at either end the combined weight and drag bringing down the aircraft. The latter was intended to render the balloon safe if it broke free accidentally. The heavy mooring cable would separate at the balloon and fall to the ground under a parachute at the same time a panel would be ripped away from the balloon causing it to deflate and fall independently to the ground. ΐ]


20. WWII&rsquos Black Barrage Balloon Operators

In the years leading up to WWII, a view had taken hold amongst American military higher ups that African American soldiers could not fight. That flew in the face of history, and was belied by the fact that black soldiers had actually fought, and fought well at that, in just about all of America&rsquos wars until then. Be it the American Revolution, the Civil War, the Spanish American War, or even WWI, which had wrapped up within the lifetime and military careers of America&rsquos uniformed WWII higher ups, black soldiers had proven themselves in combat.

Unfortunately, facts and reason do not matter to racism, and thus, with relatively few exceptions such as the Tuskegee Airmen and the 761 st Tank Battalion, the overwhelming majority of African Americans were relegated to non-combat roles during WWII. However, among the exceptions were the men of the 320 th Barrage Balloon Battalion &ndash a US Army segregated specialty unit, part of the Coastal Artillery Corp, that was created to protect GIs from low level strafing and dive bombing by enemy planes. On June 6 th , 1944, the 320 th stormed the beaches of Normandy &ndash the only black combat unit on D-Day &ndash carrying silvery balloons. As seen below, the 320 th had quite the experience in the run up to that day, on the eventful day itself, and during the ensuing Normandy Campaign.


‘Forgotten’ Reveals The Untold Story Of D-Day’s Heroic African-American Soldiers

One of the most iconic pictures of the Second World War depicts a swarm of barrage balloons floating above the small armada gathered on Normandy Beach — an image re-created in Hollywood films such as “Saving Private Ryan.”

But missing from most Hollywood films is the history of the men who braved enemy fire to set up those barrage balloons — mostly African Americans from the 320th Barrage Balloon Battalion. Their efforts, along with those of thousands of African Americans who served, were largely forgotten after the war.

That is, until now, thanks to impeccable research by Linda Hervieux in her new book, “Forgotten: The Untold Story of D-Day’s Black Heroes, at Home and at War.”

Forgotten introduces readers to our heroes during the Depression, which, though certainly a trying period for the Greatest Generation, was doubly so for the men who would form the 320th Battalion. Many hailed from the Jim Crow South, where sharecropping was little removed from slavery. Even the progressive North was no stranger to segregation.

As the nation edged closer to war in September 1940, President Franklin Roosevelt instituted what would then be the nation’s first peacetime draft. Only a few hundred men were inducted into the military in the months before Dec. 7, 1941. However, as the Allied war effort took a turn for the worse, given setbacks in Eastern Europe and the Pacific, the War Department recognized the need to press able-bodied men into service, including African Americans. By the end of 1942, the Army had added nearly 4.5 million new recruits, including 500,000 blacks.

Though blacks had fought and died in nearly every American war to that point, Pentagon leaders were hardly enthusiastic about allowing large numbers of African Americans into uniform. Some cited the poorly trained African-American troops of the First World War — a complaint that had an odd degree of truth, but because Army leaders forbade black recruits from carrying weapons during training. War Department studies also used pseudo-science to claim African Americans were incapable of military service. In a sequence of events that seems to precede every instance of social change in the military, the Army rigged tests to exclude African Americans from serving. Meanwhile, Army leaders, including the revered Gen. George Marshall, decried the use of the military as a means of “social experimentation.”

Against this backdrop, Hervieux follows the men of the 320th on their journey into history. Draftees and volunteers embarked on trains to Army training bases — invariably in the South to take advantage of the warmer climate for year-round training. As the trains crossed the Mason-Dixon Line, they stopped and blacks were forced to board separate cars from the white soldiers, usually the coal cars.

The men of the 320th arrived at the now-closed Camp Tyson in Tennessee, where they trained under the command of southern, white officers. At the time, the War Department actually believed believed southern officers knew best how to “handle” African Americans.

At Camp Tyson, the 320th encountered their weapon of choice: the barrage balloon. Though armies had employed balloons for over a century — Napoleon used one during his campaign in Egypt — they had been used strictly for observation until World War I, when massive German zeppelins dropped bombs over England.

The 320th’s balloons would be far smaller than a zeppelin, but no less deadly. Floated over ports and other sensitive areas, the barrage balloons carried a small but lethal explosive charge. Should low-flying enemy aircraft swoop in to strafe friendly troops, they risked being snagged by a tethering cable, which would detonate a small explosive charge. Barrage balloons were, in a very real sense, a nasty aerial improvised explosive device.

Training at Camp Tyson was arduous, with 0200 wake-up calls and 25-mile hikes. Black troops weren’t afforded the same opportunities to unwind as whites, so the men of the 320th spent plenty of time training. Indeed, many African-American soldiers were shocked to find German and Italian prisoners of war — 800 of whom were interned at the nearby Memphis Army depot — spent more time out on the town than they did. It was a scene oft repeated throughout the South.

After basic training and a tiring boat ride across the North Atlantic, black soldiers found themselves in Great Britain. The British government initially balked at the African Americans — not so much because of their aversion to skin color, but to Jim Crow laws. Hervieux writes that Jim Crow was “alien to way of life, and feared the reaction when the British public saw that black troops were assigned the dirty work of building airfields and digging ditches … they predicted, correctly, that Britons would take the side of the black GIs.”

Hervieux’s book ends on the beaches of Normandy, where the men of the 320th Barrage Balloon Battalion, along with African-American medics embedded with U.S. infantry units, slogged their way along Omaha Beach. They had no time to lose — although they had scattered throughout Omaha Beach during the battle, the men re-assembled in order to float their balloons by nightfall. As one private from Mississippi boasted, “If a Nazi bird nestles in my lines, he won’t nestle nowhere else.”

By dawn, the men had floated over a dozen balloons over the Allied fleet at Normandy. Barrage balloons forced German planes to fly higher, where they were easy prey for Allied anti-aircraft guns. Still, the men of the 320th were responsible at least three German aircraft kills, in addition to several more ensnared by the balloons’ mooring lines. Throughout the war, only one German airplane managed to slip underneath the blanket of barrage balloons.

According to Hervieux, one correspondent at Normandy captured the surprise of one of the white officers on Normandy beach, who marveled, “By God, those bastards are doing all right. I didn’t know they had it in them.” The correspondent forwarded his report to Eisenhower’s chief of staff, who affixed a note to his boss saying, “Please read this.”

Though several black units landed on Normandy Beach, none are captured in contemporary Hollywood films. Nor would a single African American receive the Medal of Honor during the war. Only in 1997, following an exhaustive study by the Defense Department and Shaw University a few years prior, did African Americans receive the credit they deserved when President Bill Clinton awarded the Medal of Honor to seven African-American soldiers. Until recently, the black heroes of D-Day were, as Linda Hervieux appropriately puts it, forgotten.

Hervieux’s book is a well-researched and fast-paced, fascinating read. From the segregated sections of Atlantic City to the grit and grime of Normandy Beach, this is an important chapter in the story of the Greatest Generation.


Voir la vidéo: Ballons et clous: ça néclate pas! - Défis Cobayes - France 4 (Juillet 2022).


Commentaires:

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