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Les flagellants

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Flagellants

Flagellants, une secte fanatique et hérétique qui a prospéré au XIIIe et aux siècles suivants. Leur origine a été à une époque attribuée aux efforts missionnaires de saint Antoine de Padoue, dans les villes du nord de l'Italie, au début du XIIIe siècle, mais Lempp (Zeitschrift fur Kirchengeschichte, XII, 435) a montré que cela n'était pas justifié. Cependant, tout mouvement important a ses précurseurs, à la fois dans l'idée à partir de laquelle il naît et dans les actes spécifiques dont il est l'aboutissement. Et, sans aucun doute, la pratique de l'auto-flagellation, familière au peuple comme coutume ascétique des ordres les plus sévères (tels que les Camaldules, les Clunisiens, les Dominicains), n'avait qu'à être liée dans l'idée aux processions pénitentielles également familières. popularisé par les Mendiants vers 1233, pour préparer le grand élan de la seconde moitié du XIIIe siècle. C'est en 1260 que l'on entend parler pour la première fois des Flagellants à Pérouse. La terrible peste de 1259, la tyrannie et l'anarchie prolongées dans tous les États italiens, les prophéties concernant l'Antéchrist et la fin du monde par Joachim de Flore et ses semblables, avaient créé un état mêlé de désespoir et d'attente parmi les fidèles laïcs. gens des classes moyennes et inférieures. Puis apparut un célèbre ermite de l'Ombrie, Raniero Fasani, qui organisa une confrérie de “Disciplinati di Gesu Cristo”, qui se répandit rapidement dans toute l'Italie centrale et septentrionale. Les confréries étaient connues sous divers noms dans diverses localités (Battuti, Scopatori, Verberatori, etc.), mais leurs pratiques étaient partout très similaires. Tous les âges et toutes les conditions étaient également sujets à cette épidémie mentale. Clergé et laïcs, hommes et femmes, même enfants d'âge tendre, se sont flagellés en réparation des péchés du monde entier. De grandes processions, s'élevant parfois à 10.000 âmes, traversaient les villes, se frappaient et appelaient les fidèles au repentir. Avec des croix et des bannières portées devant eux par le clergé, ils marchaient lentement à travers les villes. Dénudés jusqu'à la taille et le visage couvert, ils se flagellaient jusqu'au sang avec des lanières de cuir, chantant des hymnes et des cantiques de la Passion du Christ, entrant dans les églises et se prosternant devant les autels. Pendant trente-trois jours et demi, cette pénitence a été poursuivie par tous ceux qui l'ont entreprise, en l'honneur des années de la vie du Christ sur la terre. Ni la boue ni la neige, le froid ni la chaleur n'étaient un obstacle. Les processions se sont poursuivies en Italie tout au long de 1260 et, à la fin de cette année, elles s'étaient étendues au-delà des Alpes en Alsace, en Bavière, en Bohême et en Pologne. En 1261, cependant, les autorités ecclésiastiques et civiles s'éveillèrent au danger d'une telle épidémie, bien que ses tendances indésirables, à cette occasion, fussent plutôt politiques que théologiques. En janvier, le pape interdit les processions, et les laïcs se rendent compte tout à coup que derrière le mouvement il n'y a aucune sorte de sanction ecclésiastique. Elle cessa presque aussi vite qu'elle avait commencé, et depuis quelque temps parut s'être éteinte. On entend parler de flagellants errants en Allemagne en 1296. Dans le nord de l'Italie, Venturino de Bergame, un dominicain, béatifié par la suite, tenta de relancer les processions de flagellants en 1334, et conduisit environ 10 000 hommes, appelés les "Colombes" jusqu'à présent. comme Rome. Mais il fut reçu en riant par les Romains, et ses disciples l'abandonnèrent. Il se rend à Avignon pour voir le pape, par qui il est aussitôt relégué dans son monastère, et le mouvement s'effondre.

En 1347, la peste noire a balayé l'Europe et a dévasté le continent pendant les deux années suivantes. En 1348, de terribles tremblements de terre se produisirent en Italie. Les scandales répandus dans l'Église et l'État ont intensifié dans l'esprit populaire le sentiment que la fin de toutes choses était venue. Avec une soudaineté extraordinaire, les compagnies de Flagellants reparurent et se répandirent rapidement à travers les Alpes, la Hongrie et la Suisse. En 1349, ils avaient atteint la Flandre, la Hollande, la Bohême, la Pologne et le Danemark. En septembre de cette année, ils étaient arrivés en Angleterre, où, cependant, ils n'eurent que peu de succès. Les Anglais regardaient les fanatiques avec un intérêt tranquille, exprimant même de la pitié et parfois de l'admiration pour leur dévouement, mais personne ne pouvait être amené à se joindre à eux, et la tentative de prosélytisme échoua complètement. Pendant ce temps, en Italie, le mouvement, en accord avec le tempérament du peuple, si complet, si extatique, mais si terre-à-terre et pratique en matière religieuse, se répandit rapidement dans toutes les classes de la communauté. Sa diffusion a été marquée et aidée par le populaire laudi, chants folkloriques de la Passion du Christ et des Douleurs de Notre-Dame, tandis que dans son sillage naissaient d'innombrables confréries consacrées à la pénitence et aux œuvres de miséricorde corporelles Ainsi les “Battuti” de Sienne, Bologne, Gubbio, toutes fondée Case di Dio, qui étaient à la fois des centres où ils pouvaient se réunir pour des exercices de dévotion et de pénitence, et des hospices dans lesquels les malades et les indigents étaient soulagés. Bien que des tendances à l'hérésie soient rapidement devenues apparentes, la saine foi italienne était défavorable à sa croissance. Les confréries se sont adaptées à l'organisation ecclésiastique permanente, et bon nombre d'entre elles ont continué, au moins comme associations caritatives, jusqu'à nos jours. Il est à noter que les chansons des Laudesi au cours de leurs processions tendaient de plus en plus à prendre un caractère dramatique. C'est à partir d'eux que se développa avec le temps le mystère populaire, d'où les débuts du drame italien.

Dès, cependant, que le mouvement des Flagellants traversa les Alpes en pays teutoniques, toute sa nature changea. L'idée fut accueillie avec enthousiasme, un cérémonial se développa rapidement, et presque aussi rapidement une doctrine spécialisée, qui dégénéra bientôt en hérésie. Les Flagellants sont devenus une secte organisée, avec une discipline sévère et des revendications extravagantes. Ils portaient un habit et un manteau blancs, sur chacun desquels se trouvait une croix rouge, d'où, dans certaines parties, ils étaient appelés la "Fraternité de la Croix". Quiconque désirait rejoindre cette confrérie était tenu d'y rester trente-trois jours et demi, de jurer obéissance aux "Maîtres de l'organisation", de posséder au moins quatre sous par jour pour son soutien, de se réconcilier à tous les hommes, et, s'il est marié, avoir la sanction de sa femme. Le cérémonial des Flagellants semble avoir été à peu près le même dans toutes les villes du nord. Deux fois par jour, se dirigeant lentement vers la place publique ou vers l'église principale, ils se déchaussent, se déshabillent jusqu'à la taille et se prosternent en grand cercle. Par leur posture, ils indiquaient la nature des péchés qu'ils avaient l'intention d'expier, le meurtrier allongé sur le dos, l'adultère sur le visage, le parjure d'un côté brandissant trois doigts, etc. Ils ont d'abord été battus par le "Maître" 8221, puis, sommés solennellement sous une forme prescrite de se lever, ils formèrent un cercle et se flagellèrent sévèrement, criant que leur sang était mêlé au Sang du Christ et que leur pénitence préservait le monde entier de la mort. À la fin, le « Maître » a lu une lettre qui aurait été apportée du ciel par un ange à l'église Saint-Pierre de Rome. Cela a déclaré que le Christ, en colère contre les péchés graves de l'humanité, avait menacé de détruire le monde, pourtant, à l'intercession de la Sainte Vierge, avait ordonné que tous ceux qui devaient rejoindre la fraternité pendant trente-trois jours et demi devraient être sauvés . La lecture de cette « lettre », suite au choc des émotions provoqué par la pénitence publique des Flagellants, a suscité beaucoup d'émotion dans la population. Malgré les protestations et les critiques des lettrés, des milliers de personnes se sont inscrites dans la confrérie. De grandes processions défilaient de ville en ville, avec des croix, des lumières et des bannières devant elles. Ils marchaient lentement, à trois ou quatre de front, portant leurs fléaux noués et chantant leurs hymnes mélancoliques. Au fur et à mesure que le nombre augmentait, les prétentions des dirigeants se développaient. Ils professaient une horreur ridicule du contact même accidentel avec les femmes, et insistaient sur le fait qu'il était obligatoire de jeûner rigoureusement le vendredi. Ils jettent des doutes sur la nécessité ou même l'opportunité des sacrements et prétendent même s'absoudre les uns les autres, chasser les mauvais esprits et faire des miracles. Ils affirmèrent que la juridiction ecclésiastique ordinaire était suspendue et que leurs pèlerinages se poursuivraient pendant trente-trois ans et demi. Sans doute, bon nombre d'entre eux espéraient établir un rival durable à l'Église catholique, mais très vite les autorités ont pris des mesures et s'est efforcée de réprimer l'ensemble du mouvement. Car, s'il se développait ainsi en Allemagne et aux Pays-Bas, il était aussi entré en France.

Au début ça rites fatuus novus a été bien reçu. Dès 1348, le pape Clément VI avait autorisé une procession similaire à Avignon pour plaider contre la peste. Bientôt, cependant, la propagation rapide et les tendances hérétiques des Flagellants, en particulier parmi les peuples turbulents du sud de la France, alarmèrent les autorités. A la prière de l'Université du XIVe siècle aussi, le grand dominicain saint Vincent Ferrier répandit cette dévotion pénitentielle dans tout le nord de l'Espagne, et des foules de fidèles le suivirent dans ses pèlerinages missionnaires à travers la France, l'Espagne et le nord de l'Espagne. Italie.

En fait, la grande explosion de 1349, bien que peut-être plus répandue et plus redoutable que des fanatismes similaires, n'était qu'une partie d'une série de bouleversements populaires à intervalles irréguliers de 1260 jusqu'à la fin du XVe siècle. La cause génératrice de ces mouvements a toujours été un obscur amalgame d'horreur de la corruption, de désir d'imiter les expiations héroïques des grands pénitents, de vision apocalyptique, de désespoir face à la corruption régnant dans l'Église et l'État. Toutes ces choses couvent dans l'esprit de la population très éprouvée d'Europe centrale. Il ne lui fallut qu'une occasion suffisante, comme le Paris accumulé, le pape, après une enquête minutieuse, condamna le mouvement et interdit les processions, par des lettres datées du 20 octobre 1349, qui furent envoyées à tous les évêques de France, d'Allemagne, de Pologne, Suède et Angleterre. Cette condamnation a coïncidé avec une réaction naturelle de l'opinion publique, et les Flagellants, d'être une menace puissante pour tout ordre public établi, se sont retrouvés une secte traquée et en déclin rapide. Mais, bien que sévèrement frappée, la tendance flagellante ne fut en aucun cas éradiquée. Tout au long des quatorzième et quinzième siècles, il y eut des recrudescences de cette hérésie et d'autres semblables. En Allemagne, vers 1360, apparut un certain Konrad Schmid, qui se faisait appeler Enoch, et prétendait que toute autorité ecclésiastique était abrogée, ou plutôt transférée à lui-même. Des milliers de jeunes hommes le rejoignirent et il put continuer sa propagande jusqu'en 1369, lorsque les mesures vigoureuses de l'Inquisition aboutirent à sa suppression. Pourtant, on entend encore parler de procès et de condamnations de Flagellants en 1414 à Erfurt, en 1446 à Nordhausen, en 1453 à Sangerhausen, jusqu'en 1481 à Halberstadt. On entend encore parler des “Albati” ou “Bianchi” en Provence vers 1399, avec leurs processions de neuf jours, au cours desquelles ils se battent et scandent le “Sabat Mater“. A la fin de la tyrannie d'un petit souverain, l'horreur d'une grande peste, ou la prédication ardente d'un saint ascète, pour embraser toute la chrétienté. Comme le feu, l'impulsion a traversé le peuple, et comme le feu, elle s'est éteinte, pour éclater ici et là à nouveau. Au début de chaque épidémie, les effets étaient généralement bons. Les ennemis ont été réconciliés, les dettes ont été payées, les agresseurs ont été libérés, les biens mal acquis ont été restitués. Mais c'était le revivalisme le plus simple, et, comme toujours, la réaction était pire que l'ancienne stagnation. Parfois, le mouvement était plus que suspecté d'être abusé à des fins politiques, le plus souvent il illustrait la tendance fatale du piétisme émotionnel à dégénérer en hérésie. Le mouvement des Flagellants n'était qu'une des manies qui affligeaient la fin du Moyen Age, les autres étaient la danse-mania, les rages d'appâtage des Juifs, que les processions des Flagellants encourageaient en 1349, les croisades d'enfants, etc. Et, selon le tempérament des peuples chez lesquels il se répandit, le mouvement devint une révolte et une hérésie fantastique, un élan de dévotion s'installant bientôt dans des pratiques pieuses et de bonnes œuvres, ou un simple spectacle qui éveilla la curiosité ou la pitié des spectateurs.

Bien que les Flagellants ne soient plus une hérésie dangereuse après le XVe siècle, leurs pratiques ont été reprises à maintes reprises comme un moyen de pénitence publique tout à fait orthodoxe. En France, au XVIe siècle, on entend parler de confréries blanches, noires, grises et bleues. A Avignon, en 1574, Catherine de Médicis conduisit elle-même une procession de Pénitents noirs. À Paris, en 1583, le roi Henri III devient patron des « Blanes Battus de l'Annonciation ». Le Jeudi Saint de cette année-là, il organisa une grande procession des Augustins à Notre-Dame, à laquelle tous les grands dignitaires du royaume durent participer en sa compagnie. Mais le rire des Parisiens, qui traitaient tout cela de plaisanterie, obligea le roi à retirer son patronage. Au début du dix-septième siècle, les scandales qui éclatèrent parmi ces confréries firent que le Parlement de Paris les supprima, et sous les assauts conjugués de la loi, des gallicans et des sceptiques, la pratique s'éteignit bientôt. Tout au long des XVIIe et XVIIIe siècles, les processions de flagellants et l'autoflagellation furent encouragées par les jésuites en Autriche et aux Pays-Bas, ainsi que dans les pays lointains qu'ils évangélisaient. L'Inde, la Perse, le Japon, les Philippines, le Mexique et les États d'Amérique du Sud ont tous eu leurs processions de Flagellants en Amérique centrale et en Amérique du Sud. En Italie en général et dans le Tyrol, des processions similaires ont survécu jusqu'au début du XIXe siècle à Rome même, elles ont eu lieu dans les églises jésuites jusqu'en 1870, tandis que même plus tard, elles ont eu lieu dans certaines parties de la Toscane et de la Sicile. Cependant, ces dernières processions de Flagellants ont toujours eu lieu sous le contrôle de l'autorité ecclésiastique et ne doivent en aucun cas être liées à l'épidémie hérétique de la fin du Moyen Âge.


Contenu

Flagellation (du latin flagelle, fouetter) était une pratique assez courante parmi les plus fervents religieux de l'Antiquité.

Le christianisme a formé une tradition permanente autour de la doctrine de la mortification de la chair, allant de l'abnégation, le port de cilices et de chaînes, le jeûne et l'auto-flagellation en utilisant la discipline. [2] Ceux qui pratiquent l’auto-flagellation prétendent que la déclaration de saint Paul dans la Bible « Je châtie mon corps » fait référence à la flagellation corporelle auto-infligée (1 Corinthiens 9 :27). [3] Il y a des chrétiens éminents qui ont pratiqué l'auto-flagellation. Martin Luther, le réformateur protestant, pratiquait régulièrement l'autoflagellation comme moyen de mortification de la chair. [4] De même, l'écrivain congrégationaliste Sarah Osborn a également pratiqué l'auto-flagellation afin « de lui rappeler son péché, sa dépravation et sa bassesse aux yeux de Dieu ». [5] Il est devenu « assez courant » pour les membres du mouvement Tractarian au sein de la Communion anglicane de pratiquer l'auto-flagellation en utilisant une discipline. [6]

Historiquement parlant, au 11ème siècle, Peter Damian, un moine chrétien bénédictin dans la tradition catholique romaine, a enseigné que la spiritualité doit se manifester dans la discipline physique, il a exhorté ceux qui cherchaient à suivre le Christ à pratiquer l'auto-flagellation pour la durée du temps qu'il en prend une pour réciter quarante Psaumes, augmentant le nombre de flagellations les jours saints du calendrier chrétien. [7] Pour Damien, seuls ceux qui ont partagé les souffrances du Christ pouvaient être sauvés. [7] [8] Tout au long de l'histoire chrétienne, la mortification de la chair, dans laquelle on se refuse les plaisirs physiques, a été couramment suivie par les membres du clergé, en particulier dans les monastères et les couvents chrétiens. Dominicus Loricatus du XIe siècle a répété tout le psautier vingt fois en une semaine, accompagnant chaque psaume de cent coups de fouet dans le dos. La distinction des Flagellants était de porter cette auto-mortification dans les villes et autres espaces publics comme une démonstration de piété. [1]

Le flagellantisme était un mouvement du XIVe siècle, composé de pénitents de l'Église catholique. Il a commencé comme un pèlerinage chrétien et a ensuite été condamné par l'Église catholique comme hérétique. Les adeptes étaient connus pour inclure la flagellation publique dans leurs rituels. C'était une pratique courante pendant la peste noire, ou la grande peste.

Propagation au 14ème siècle Modifier

Le premier incident enregistré s'est produit en Italie centrale à Pérouse, en 1259, l'année après de graves dommages aux cultures et une famine dans toute l'Europe. De Pérouse, le phénomène sembla se répandre dans le nord de l'Italie et en Autriche. D'autres incidents sont enregistrés en 1296, 1333-34 (les Colombes), notamment au moment de la Peste Noire (1349), et 1399. La pratique atteint son apogée lors de la Peste Noire. Spontanément, des groupes flagellants sont apparus dans toute l'Europe du Nord et centrale en 1349, y compris en Angleterre. [9] Cependant, l'enthousiasme pour le mouvement a diminué aussi soudainement qu'il est apparu. Lorsqu'ils ont prêché que la simple participation à leurs processions nettoyait les péchés, le pape a interdit le mouvement en janvier 1261.

Initialement, l'Église catholique a toléré les Flagellants et des moines et des prêtres individuels se sont joints aux premiers mouvements. Au 14ème siècle, l'Église était moins tolérante et la propagation rapide du mouvement était alarmante. Clément VI les a officiellement condamnés dans une bulle du 20 octobre 1349 et a chargé les dirigeants de l'Église de supprimer les Flagellants. [10] Cette position est renforcée en 1372 par Grégoire XI qui associe les Flagellants à d'autres groupes hérétiques, notamment les Beghards, [11] et charge les inquisiteurs de les éradiquer. [12] Ils ont été accusés d'hérésies, notamment de douter de la nécessité des sacrements, de nier la juridiction ecclésiastique ordinaire et de prétendre faire des miracles. [13] En 1392, une secte de Flagellants et de Beghards, composée de paysans, a été trouvée dans toute la Souabe et Wurzburg. [14] L'inquisiteur papal a imposé la pénitence de prêcher et de rejoindre une croisade contre les Turcs ottomans. [14]

L'Inquisition était active contre tout renouveau du mouvement au 15ème siècle, mais l'action contre les flagellants était souvent prise par les princes locaux. En 1414, 80 à 90 fidèles de Konrad Schmid sont brûlés en Thuringe, en Allemagne, bien qu'ils se soient rétractés. [15] Trois cents ont été brûlés en un jour en 1416, également en Thuringe. [15] D'autres procès où les accusés ont été condamnés en tant que flagellants ont été enregistrés jusqu'aux années 1480. [16] La pratique de la flagellation dans les limites de l'Église catholique a continué comme une forme acceptée de pénitence.

Des dirigeants comme Catherine de Médicis et le roi de France Henri III ont soutenu les Flagellants mais Henri IV les a interdits. Des ordres flagellants comme Hermanos Pénitents (Espagnols « Frères Pénitentiels ») sont également apparus dans l'Amérique espagnole coloniale, même contre les ordres spécifiques des autorités de l'Église.

En Italie Modifier

Les premiers cas enregistrés de flagellation populaire de masse se sont produits à Pérouse, en 1259. La cause principale de l'épisode de Pérouse n'est pas claire, mais il a suivi une épidémie et les chroniqueurs rapportent comment la manie s'est propagée dans presque tous les habitants de la ville. Des milliers de citoyens rassemblés en grandes processions, chantant et avec des croix et des banderoles, ils ont défilé dans toute la ville en se fouettant. On rapporte que des actes surprenants de charité et de repentir accompagnaient les marcheurs. Cependant, un chroniqueur a noté que quiconque ne se joignait pas à la flagellation était accusé d'être de connivence avec le diable. Ils ont également tué des Juifs et des prêtres qui s'opposaient à eux. Marvin Harris [17] les relie à la prédication messianique de Gioacchino da Fiore.

Des processions similaires ont eu lieu dans le nord de l'Italie, avec des groupes allant jusqu'à 10 000 personnes à Modène, Bologne, Reggio et Parme. Même si certaines autorités de la ville ont refusé l'entrée des cortèges des Flagellants.

Un mouvement similaire surgit à nouveau en 1399, toujours en Italie du Nord sous la forme des Pénitents Blancs ou Bianchi mouvement. Ce soulèvement aurait été déclenché par un paysan qui eut une vision. Le mouvement est devenu connu sous le nom de laudesi de leur chant d'hymne constant. À son apogée, un groupe de plus de 15 000 adhérents se rassembla à Modène et marcha vers Rome, mais le mouvement s'est rapidement estompé lorsqu'un de ses dirigeants a été brûlé vif sur ordre de Boniface IX.

En Allemagne Modifier

Le mouvement allemand et des Pays-Bas, les Frères de la Croix, est particulièrement bien documenté - ils portaient des robes blanches et ont marché à travers l'Allemagne dans des campagnes de pénitence de 33,5 jours (chaque jour se référait à une année de la vie terrestre de Jésus) lieu pour pas plus d'une journée. Ils ont établi leurs camps dans des champs près des villes et ont tenu leurs rituels deux fois par jour. Le rituel a commencé par la lecture d'une lettre, prétendument remise par un ange et justifiant les activités des Flagellants. Ensuite, les adeptes tombaient à genoux et se flagellaient, faisant des gestes de leurs mains libres pour indiquer leur péché et se frappant en rythme sur des chansons, connues sous le nom de Geisslerlieder, jusqu'à ce que le sang coule. Parfois, le sang était trempé dans des haillons et traité comme une relique sacrée. À l'origine, les membres devaient recevoir l'autorisation d'adhérer de leur conjoint et prouver qu'ils pouvaient payer leur nourriture. Cependant, certaines villes ont commencé à remarquer que parfois les Flagellants apportaient la peste dans des villes où elle n'avait pas encore fait surface. Par conséquent, plus tard, ils se sont vu refuser l'entrée. Ils ont répondu avec une pénitence physique accrue. [ citation requise ]

Christianisme Modifier

Catholicisme romain Modifier

Les processions modernes de Flagellants à capuchon sont encore une caractéristique de divers pays chrétiens méditerranéens, principalement en Espagne, en Italie et dans certaines anciennes colonies, généralement chaque année pendant le Carême. Ils se produisent également aux Philippines pendant la Semaine Sainte. Par exemple, dans la commune de Guardia Sanframondi en Campanie, en Italie, de tels défilés sont organisés une fois tous les sept ans. En Italie, les membres du mouvement Flagellant s'appelaient discipliner, tandis que laudesi n'ont jamais pratiqué la flagellation, mais se sont réunis dans leur propre chapelle pour chanter laudi (cantiques) en l'honneur de la Sainte Vierge, mais qui a progressivement pris une forme dramatique et est devenu une forme théâtrale connue sous le nom rappresentazioni sacré. Une pièce en dialecte romain du XIVe siècle, éditée par Vattasso (Studi e Testi, n° 4, p. 53), porte explicitement le titre lauda.

Certains catholiques romains aux Philippines pratiquent la flagellation comme une forme de culte dévot, parfois en plus de l'auto-crucifixion. [18] [19]

Los hermanos penitentes Modifier

En anglais, "les frères pénitents". Il s'agit d'une société semi-secrète de flagellants parmi les catholiques romains hispaniques du Colorado et du Nouveau-Mexique. [20]

Autres religions Modifier

Des pratiques sans rapport existent dans les traditions non chrétiennes, y compris la flagellation réelle parmi certains chiites (commémoration du martyre de Husayn ibn Ali AS).


ALLEMAGNE : LES FLAGELLANTS ET LA PERSÉCUTION DES JUIFS

En 1350, la peste en France avait pris fin ou, du moins, s'était suffisamment calmée pour permettre la tenue d'un concile à Paris pour renforcer certaines des lois contre l'hérésie. Mais entre-temps, il s'était déplacé vers l'est en Allemagne. L'Europe centrale était ainsi attaquée des deux côtés ou si, comme cela semble probable, la peste noire avançait également par voie terrestre à travers les Balkans, sur trois côtés plus ou moins simultanément. En juin 1348, il avait déjà franchi les Alpes tyroliennes et était à l'œuvre en Bavière, à la fin de l'année, il avait remonté la vallée de la Moselle et rongeait l'Allemagne du Nord. 1

En Styrie, qu'il atteignit en novembre 1348, il semble avoir été particulièrement féroce. D'après la Chronique de Neubourg 2 même les animaux sauvages étaient consternés par ses déprédations. &lsquoHommes et femmes, poussés au désespoir, erraient comme si on laissait du bétail fou & hellip errer sans surveillance dans les champs car personne n'avait envie de se soucier de l'avenir. Les loups, qui descendaient des montagnes pour attaquer les moutons, agissaient d'une manière dont on n'avait jamais entendu parler auparavant. Comme alarmés par quelque avertissement invisible, ils se retournèrent et s'enfuirent dans le désert. A Francfort-sur-le-Main, où Güumlnther Von Schwarzburg mourut à l'été 1349, deux mille personnes périrent en soixante-douze jours. 3 En décembre 1349, le premier cas est enregistré à Cologne. Six mille morts à Mayence, onze mille à Munster, douze mille à Erfurt. 4 Près de sept mille morts à Brême dans quatre paroisses seulement.

Vienne a été visitée du printemps à la fin de l'automne 1349. Chaque jour, écrivait Sticker, cinq à six cents personnes mouraient et neuf cent soixante périssaient en une seule journée. Un tiers de la population a été exterminé, selon un dossier 5 seul un tiers a survécu, dit un autre. 6 La population a identifié la peste comme Parasites Jungfrau qui n'avait qu'à lever la main pour infecter une victime. Elle volait dans les airs sous la forme d'une flamme bleue et, sous cette forme, était souvent vue émerger de la bouche des morts. 7 Dans la légende lituanienne, la même peste agitait un foulard rouge à travers la porte ou la fenêtre d'une maison pour infecter ses habitants. Un galant gentilhomme ouvrit délibérément une fenêtre de sa maison et attendit, son épée dégainée, jusqu'à l'arrivée de la jeune fille. Alors qu'elle enfonçait l'écharpe, il lui coupa la main. Il est mort mais le reste du village s'en est sorti indemne et l'écharpe a longtemps été conservée comme une relique dans l'église locale. 8 Dans certaines régions, on croyait que le poison de la peste descendait sous forme de boule de feu. L'une de ces balles a heureusement été repérée alors qu'elle survolait Vienne et exorcisée par un évêque qui passait. Elle tomba inoffensivement au sol et une effigie de pierre de la Vierge fut érigée pour commémorer cette unique victoire du système défensif de la ville.

Les détails des horreurs quotidiennes sont très similaires à ceux des villes d'Italie et de France et il n'est pas nécessaire de les retravailler. Un point de différence est le nombre anormalement élevé d'ecclésiastiques qui sont morts pendant l'épidémie. Il semble bien que la peste se soit abattue avec une violence exceptionnelle sur le clergé allemand à cause, il faut le supposer en l'absence d'autre explication, de la plus grande force avec laquelle il s'acquittait de ses devoirs. Conrad Eubel, fondant presque entièrement ses calculs sur des sources allemandes, 9 montre qu'au moins trente-cinq pour cent des membres du haut clergé sont morts au cours de cette période. Le chiffre ne serait pas exceptionnellement élevé s'il concernait les curés mais devient étonnant lorsqu'il s'applique à leurs supérieurs normalement prudents et bien protégés. Mais en ce qui concerne les moines, il semble que ce n'est pas seulement le dévouement au devoir qui a conduit à un éclaircissement de leurs rangs. Félix Fabrice 10 dit qu'en Souabe de nombreuses maisons religieuses étaient désertes : &lsquoPour ceux qui ont survécu n'étaient pas dans les monastères mais dans les villes et, s'étant habitués aux modes de vie mondains, sont allés rapidement de mal en pis&hellip.&rsquo Les moines d'Auwa auraient déplacés en masse à Ulm où ils ont dissipé le trésor du monastère dans une vie tumultueuse.

Pour diverses raisons, donc, l'Église allemande se trouva à court de personnel en 1349 et 1350. L'un des résultats fut une forte augmentation des bénéfices pluriels. Dans une région, entre 1345 et 1347, trente-neuf bénéfices étaient détenus par treize hommes. De 1350 à 1352, c'était devenu cinquante-sept bénéfices entre les mains de douze hommes. Un autre était la fermeture de nombreux monastères et églises paroissiales et un troisième l'ordination massive de jeunes clercs souvent mal éduqués et non formés. En somme, l'Église allemande après la peste noire était numériquement plus faible, moins bien dirigée et moins bien pourvue en hommes que quelques années auparavant : une conséquence malheureuse des pertes qu'elle avait subies en s'acquittant avec courage de ses responsabilités. Les nombreux bienfaits qu'elle reçut pendant la terreur assurèrent à sa faiblesse spirituelle et organisationnelle une plus grande prospérité financière, une combinaison désastreuse qui contribua à faire mépriser et détester l'Église là où elle était autrefois aimée, vénérée ou, du moins, acceptée. En 1350, l'Église d'Allemagne avait été réduite à un état où tout mouvement énergique de réforme était certain de trouver de nombreux alliés et une opposition affaiblie.

Une à une, les villes d'Allemagne furent attaquées. Comme toujours, les statistiques d'entreprise sont rares et, lorsqu'elles existent, sont souvent difficiles à concilier entre elles. Reincke 11 a estimé qu'entre la moitié et les deux tiers des habitants de Hambourg sont morts et soixante-dix pour cent de ceux de Brême, mais à Luumlbeck, seul un quart des propriétaires est enregistré comme ayant péri. La plupart des régions rurales ont été gravement touchées, mais la Bohême n'a pratiquement pas été touchée. Graus 12 a suggéré que cela était dû à l'éloignement de la Bohême des routes commerciales traditionnelles, mais lors de l'épidémie beaucoup plus bénigne de 1380, la région a été ravagée par la peste. L'impression est laissée que l'Allemagne, utilisant le terme dans son sens le plus large pour inclure la Prusse, la Bohême et l'Autriche, a moins souffert que la France ou l'Italie, mais une telle impression pouvait difficilement être justifiée. La peste noire en Allemagne, cependant, est d'un intérêt particulier puisque ce pays a servi de toile de fond à deux de ses sous-produits les plus frappants et les plus désagréables : les pèlerinages des Flagellants et la persécution des Juifs.

Le Mouvement Flagellant, 13 même s'il a bouleversé la vie d'une grande partie de l'Europe et menacé à un moment donné la sécurité des gouvernements, cela n'a pas, à la longue, représenté grand-chose. On pourrait raisonnablement soutenir que, dans un livre couvrant un sujet aussi vaste que la peste noire, il ne mérite pas une attention particulière. En termes statistiques, cela pourrait être vrai. Mais les Flagellants, avec leurs visions et leurs superstitions, leurs débauches et leur discipline, leur idéalisme et leur brutalité, offrent un aperçu unique et révélateur de l'esprit de l'homme médiéval confronté à une catastrophe écrasante et inexplicable. Seule une minorité d'Européens a réagi avec la violence des Flagellants mais les impulsions qui ont poussé cette minorité étaient partout à l'œuvre. Aux plus sophistiqués, les excès des Flagellants ont pu sembler déplaisants aux plus prudents, dangereux. Mais pour personne, ils ne semblaient dénués de sens ou hors de propos et le fait qu'il y avait de la méthode dans leur folie était tenu pour acquis même par les moins enthousiastes. It is this, the fact that some element of the Flagellant lurked in the mind of every medieval man, which, more than the movement&rsquos curious nature and intrinsic drama, justifies its consideration in some detail.

Flagellation as a practice seems to be almost as old as man himself. Joseph McCabe has pursued the subject with loving detail through the ages: 14 from the Indians of Brazil who whipped themselves on their genitals at the time of the new moon through the Spartans who propitiated the fertility goddess with blood until finally he arrived at the thirteenth and fourteenth century &ndash the &lsquoGolden Age of Pious Flagellation&rsquo. Most of these exercises were clearly if unconsciously erotic in their nature. As such, they were far removed from the pilgrimages of the Brethren of the Cross. It would be rash to assert that the Flagellants of 1348 did not satisfy, by their self-inflicted torments, some twisted craving in their natures, but &lsquoerotic&rsquo, in its normal sense of awakening sexual appetites, is not a word which can properly be applied to their activities.

The practice of self-scourging as a means of mortifying the flesh seems to be first recorded in Europe in certain Italian monastic communities early in the eleventh century. As a group activity it was not known for another two hundred years. At this point, in the middle of the thirteenth century, a series of disasters convinced the Italians that God&rsquos anger had been called down on man as a punishment for his sins. The idea that he might be placated if a group of the godly drew together to protest their penitence and prove it by their deeds seems first to have occurred to a Perugian hermit called Raniero. The project was evidently judged successful, at any rate sufficiently so for the experiment to be repeated in 1334 and again a few years later, when the pilgrimage was led by &lsquoa virtuous and beautiful maid&rsquo. This last enterprise ran foul of the authorities and the maid was arrested and sentenced to be burnt at the stake. Either her virtue or her beauty, however, so far melted the hearts of her captors that she was reprieved and ultimately released.

The pilgrimage of 1260 drew its authority from a Heavenly Letter brought to earth by an angel which stated that God, incensed by man&rsquos failure to observe the Sabbath day, had scourged Christendom and would have destroyed the world altogether but for the intercession of the angels and the Virgin and the altogether becoming behaviour of the Flagellants. Divine grace would be forthcoming for all those who became members of the Brotherhood: anybody else, it was clear, was in imminent danger of hellfire. A second edition of this letter was issued in time for the Black Death by an angel who was said to have delivered it in the Church of St Peter in Jerusalem some time in 1343. 15 The text was identical with the first except for an extra paragraph specifically pointing out that the plague was the direct punishment of God and that the aim of the Flagellants was to induce God to relent.

The &lsquoBrotherhood of the Flagellants&rsquo or &lsquoBrethren of the Cross&rsquo as the movement was called in 1348, traditionally originated in Eastern Europe, headed, according to Nohl in a pleasant conceit for which he unfortunately fails to quote authority, by various &lsquogigantic women from Hungary&rsquo. 16 It is to be deplored that these heroic figures quickly faded from the scene. It was in Germany that the Flagellant movement really took root. It is hard to be sure whether this was the result of circumstances or of the nature of the inhabitants. Dr Lea suggests that the German people had had their religious sensibilities stirred by the papal interdict against Louis of Bavaria and the recent earthquakes. But, if such were the causes, there would have been quite as much reason to expect the outbreak in Italy, the original home of collective scourgings, deprived as it was of its Pope and in a mood of striking melancholia.

The actual mechanism of recruitment to the Brotherhood is still obscure but the appearance of the Flagellants on the march is well attested. 17 They moved in a long crocodile, two-by-two, usually in groups of two or three hundred but occasionally even more than a thousand strong. Men and women were segregated, the women taking their place towards the rear of the procession. At the head marched the group Master and two lieutenants carrying banners of purple velvet and cloth of gold. Except for occasional hymns the marchers were silent, their heads and faces hidden in cowls, their eyes fixed on the ground. They were dressed in sombre clothes with red crosses on back, front and cap.

Word would travel ahead and, at the news that the Brethren of the Cross were on the way, the bells of the churches would be set ringing and the townsfolk pour out to welcome them. The first move was to the church where they would chant their special litany. A few parish priests used to join in and try to share the limelight with the invaders, but most of them discreetly lay low until the Flagellants were on the move again. Only a handful were so high-principled or foolhardy as to deny the use of their church for the ceremony and these were usually given short shrift by the Brethren and by their own parishioners.

Sometimes the Flagellants would use the church for their own rites as well as for the litany but, provided there was a market place or other suitable site, they preferred to conduct their service in the open air. Here the real business of the day took place. A large circle was formed and the worshippers stripped to the waist, retaining only a linen cloth or skirt which stretched as far as their ankles. Their outer garments were piled up inside the circle and the sick of the village would congregate there in the hope of acquiring a little vicarious merit. On one occasion, at least, a dead child was laid within the magic circle &ndash presumably in the hope of regeneration. The Flagellants marched around the circle then, at a signal from the Master, threw themselves to the ground. The usual posture was that of one crucified but those with especial sins on their conscience adopted appropriate attitudes: an adulterer with his face to the ground, a perjurer on one side holding up three fingers. The Master moved among the recumbent bodies, thrashing those who had committed such crimes or who had offended in some way against the discipline of the Brotherhood.

Then came the collective flagellation. Each Brother carried a heavy scourge with three or four leather thongs, the thongs tipped with metal studs. With these they began rhythmically to beat their backs and breasts. Three of the Brethren acting as cheer-leaders, led the ceremonies from the centre of the circle while the Master walked among his flock, urging them to pray to God to have mercy on all sinners. Meanwhile the worshippers kept up the tempo and their spirits by chanting the Hymn of the Flagellants. The pace grew. The Brethren threw themselves to the ground, then rose again to continue the punishment threw themselves to the ground a second time and rose for a final orgy of self-scourging. Each man tried to outdo his neighbour in pious suffering, literally whipping himself into a frenzy in which pain had no reality. Around them the townsfolk quaked, sobbed and groaned in sympathy, encouraging the Brethren to still greater excesses.

Such scenes were repeated twice by day and once by night with a benefit performance when one of the Brethren died. If the details of the ceremonies are literally as recorded then such extra shows must have been far from exceptional. The public wanted blood and they seem to have got it. Henry of Herford 18 records: &lsquoEach scourge was a kind of stick from which three tails with large knots hung down. Through the knots were thrust iron spikes as sharp as needles which projected about the length of a grain of wheat or sometimes a little more. With such scourges they lashed themselves on their naked bodies so that they became swollen and blue, the blood ran down to the ground and bespattered the walls of the churches in which they scourged themselves. Occasionally they drove the spikes so deep into the flesh that they could only be pulled out by a second wrench.&rsquo

But though, gripped as they were by collective hysteria, it is easy to believe that they subjected their bodies to such an ordeal, it is impossible to accept that they could have repeated the dose two or three times a day for thirty-three days. The rules of the Brotherhood precluded bathing, washing or changes of clothing. With no antiseptics and in such grotesquely unhygienic conditions, the raw scars left by the spikes would quickly have become poisoned. The sufferings of the Brethren would have become intolerable and it seems highly unlikely that any Flagellant would have been physically capable of completing a pilgrimage. The modern reader is forced to the conclusion that, somewhere, there must have been a catch. Possibly the serious blood-letting was reserved for gala occasions, such as that witnessed by Henry of Herford. Possibly two or three victims were designated on each occasion to attract the limelight by the intensity of their sufferings. The Flagellants were not fakes but some measure of restraint there must have been.

Certainly there was little in their chanting intrinsically likely to lead to total self-abandonment. The celebrated Ancient Hymn of the Flagellants, even in the Latin or vernacular German, was a pitiful little dirge as remote from ecstatic excitement as a Women&rsquos Institute Choir&rsquos rendering of &lsquoAbide With Me&rsquo:


[Eye witnesses and the flagellants in the year 1349]

Deeply affected and often desperately afraid, many contemporaries recorded their observations and emotions. These reports--no matter how obviously subjective they sometimes were--provide valuable information about what happened during the plague pandemic of 1348-1350. Thus many of our fellow countrymen left behind a direct testimony: Bartholomew of Bruges, a canon in Andenne Gilles li Muisis, the abbot of Saint Martin in Tournai Ludovicus Sanctus of Beringen Simon de Couvin, a canon in Liège Jan van Boendale, an alderman's clerk in Antwerp John of Burgundy (also known as John of Mandeville), professor of medicine in Liège but also texts in Middle Dutch that were not known up to now, and therefore not published, such as the important thesis by Arent Schryver, licentiate in medicine (see next article) an account in verse in the Brabant Chronicle, as well as contemporary testimonies in a different language that have been translated into our language, such as that by John of Eschinden, Johannes de Rupescissa or Guy de Chauliac (who had had the plague himself). They describe the precautions, the causes (God, a comet, an eclipse of the sun, the polluted water, the planets, the air), the symptoms, the social groups most likely to be affected (the youth, the lower classes, the clergy), the high mortality, the problems of hygiene,the social and administrative chaos, the general panic, the flight of countless people. One of the most virulent reactions led to the emergence of the flagellant sect. They originated from Hungary and advanced in an unstoppable advance with a growing number of followers as far as our country, singing, praying, dancing and flaying themselves until they drew blood. We only recently discovered what they sang in Dutch: very recently, a unique roll of parchment was discovered that they carried in their processions, and that contains the text of their songs and a flagellant sermon. The existence of this valuable document and its contents are presented here for the first time.


Flagellation & the Flagellants. a History of the Rod in All Countries

Flagellation & the Flagellants. a History of the Rod in All Countries, The Rev. Wm. M. Cooper, B.A. [James Glass Bertram] (John Camden Hotten, London, n.d. [1870, from ads at end of book])
7 3/4″ X 5 1/2″, 544pp plus 32 pages of advertisements for “Very Important New Books”, hardbound with red cloth, gilt lettering and decorations, spine worn at top and bottom and lower front, Binder’s ticket on lower pastedown: “Bound by W. Bone and Son. 76 Fleet St. London E.C.”, front pastdown has cute bookplate asking the book be returned to Robert Day, front end-paper has armorial bookplate of Robert Day. Good condition, corners bumped, top and bottom of spine worn, back boards loose but holding.

Bertram was apprenticed to Tait’s Edinburgh Magazine and became managing clerk, before joining a company of strolling players. He returned to Edinburgh and set up as a bookseller and newsagent. In 1855 he was appointed the editor of the North Briton and in 1872 of the Glasgow News, leaving to become a freelance journalist two years later. He published “flagellation” pornography under the names “Revd William Cooper” and “Margaret Anson”. Illustrated throughout with a colored frontispiece. The bookplate is of Robert Day (1836_1914), an Irish antiquarian and photographer who collaborated with Franz Tieze in producing imitation Williamite, Jacobite and Irish Volunteer glassware. He was an important and well-travelled antiquarian collector. He was involved in his family’s extensive saddlery business together with a sports shop well known to Cork anglers.

La description

Flagellation & the Flagellants. a History of the Rod in All Countries, The Rev. Wm. M. Cooper, B.A. [James Glass Bertram] (John Camden Hotten, London, n.d. [1870, from ads at end of book])
7 3/4″ X 5 1/2″, 544pp plus 32 pages of advertisements for “Very Important New Books”, hardbound with red cloth, gilt lettering and decorations, spine worn at top and bottom and lower front, Binder’s ticket on lower pastedown: “Bound by W. Bone and Son. 76 Fleet St. London E.C.”, front pastdown has cute bookplate asking the book be returned to Robert Day, front end-paper has armorial bookplate of Robert Day. Good condition, corners bumped, top and bottom of spine worn, back boards loose but holding.

Bertram was apprenticed to Tait’s Edinburgh Magazine and became managing clerk, before joining a company of strolling players. He returned to Edinburgh and set up as a bookseller and newsagent. In 1855 he was appointed the editor of the North Briton and in 1872 of the Glasgow News, leaving to become a freelance journalist two years later. He published “flagellation” pornography under the names “Revd William Cooper” and “Margaret Anson”. Illustrated throughout with a colored frontispiece. The bookplate is of Robert Day (1836_1914), an Irish antiquarian and photographer who collaborated with Franz Tieze in producing imitation Williamite, Jacobite and Irish Volunteer glassware. He was an important and well-travelled antiquarian collector. He was involved in his family’s extensive saddlery business together with a sports shop well known to Cork anglers.


Flagellation & the Flagellants. a History of the Rod in All Countries

Flagellation & the Flagellants. a History of the Rod in All Countries, The Rev. Wm. M. Cooper, B.A. [James Glass Bertram] (John Camden Hotten, London, n.d. [1869] (first edition))
7 3/4″ X 5 1/2″, 544pp plus 16 pages of advertisements for “Very Important New Books”, hardbound with red cloth, gilt lettering and decorations, spine worn at top and bottom and lower front, Binder’s ticket on lower pastedown: “Bound by W. Bone and Son. 76 Fleet St. London E.C.”, front pastedown has original bookseller’s stamp “S. R. Gray Bookseller and Stationer, No. 38 state street”. Frontispiece slightly colored in blue.

Bertram was apprenticed to Tait’s Edinburgh Magazine and became managing clerk, before joining a company of strolling players. He returned to Edinburgh and set up as a bookseller and newsagent. In 1855 he was appointed the editor of the North Briton and in 1872 of the Glasgow News, leaving to become a freelance journalist two years later. He published “flagellation” pornography under the names “Revd William Cooper” and “Margaret Anson”. Illustrated throughout with a colored frontispiece. This particular book is unique in that we know where it was published, printed, bound, and first sold.

La description

Flagellation & the Flagellants. a History of the Rod in All Countries, The Rev. Wm. M. Cooper, B.A. [James Glass Bertram] (John Camden Hotten, London, n.d. [1869] (first edition))
7 3/4″ X 5 1/2″, 544pp plus 16 pages of advertisements for “Very Important New Books”, hardbound with red cloth, gilt lettering and decorations, spine worn at top and bottom and lower front, Binder’s ticket on lower pastedown: “Bound by W. Bone and Son. 76 Fleet St. London E.C.”, front pastedown has original bookseller’s stamp “S. R. Gray Bookseller and Stationer, No. 38 state street”. Frontispiece slightly colored in blue.

Bertram was apprenticed to Tait’s Edinburgh Magazine and became managing clerk, before joining a company of strolling players. He returned to Edinburgh and set up as a bookseller and newsagent. In 1855 he was appointed the editor of the North Briton and in 1872 of the Glasgow News, leaving to become a freelance journalist two years later. He published “flagellation” pornography under the names “Revd William Cooper” and “Margaret Anson”. Illustrated throughout with a colored frontispiece. This particular book is unique in that we know where it was published, printed, bound, and first sold.


Errors of the Flagellants

Does God want our blood? People who do not properly understand the full pardon offered by Christ's atonement may try to appease God by their own sufferings. Some attempt desperate remedies. This was the case with the flagellants, bands of men who flogged themselves publicly.

With the tide of monasticism came monks who whipped themselves or each other for their errors. One who was especially noted for this practice was Peter Damien, who hoped to suppress his lusts by scourging himself.

During a dreadful plague in 1259, common folk of Europe took up the idea. God was angry at the world. Something had to be done to turn away his wrath. Gangs of men gathered to flog themselves for their own sins and the sins of the world. Stripped to the waist they marched in processions, sometimes numbering ten thousand penitents, whipping themselves until they bled. When religious authorities opposed the movement, it died out in 1261, only to rear its head in uglier forms later.

When the black plague swept Europe, killing a quarter or more of the population, it brought terror. Bands of hysterical flagellants sprang up again. Among the errors taught by flagellants was that Christ was about to destroy the world but that the Virgin Mary had interceded and won a reprieve for any man who would join them for 33 days. As their blood flowed, they claimed it was mingling with Christ's blood to save the world and that their penitence would preserve the world from perishing. Many other manias also emerged during this period, such as uncontrollable dancing and Jew hunts.

The flagellants flourished into the fourteenth century. Following an outbreak of the whippings in France, the University of Paris appealed to the pope to suppress the heresy. On this day, October 20, 1349, after careful inquiry, Pope Clement VI sent letters to the bishops in Western Europe condemning the practice and teachings of the flagellants. Even this measure did not fully succeed. Groups of flagellants appeared again and again over the next century and a half. Public flagellation occurred in Italy until the nineteenth century and in Mexico, South America, the Philippines and other countries into the twentieth century.


The Return of the Flagellants

The lockdowns have disproportionately targeted fun. No house parties. No travel. Bowling, bars, Broadway, theater, amusement parks, all banned. Weddings, forget it. Restaurants, hotels, conventions, and even golf were all targeted by the lockdowners.

There is an ethos here. To beat the disease, you have to suffer. You have to eschew joy. You must sit at home and go out only for bare essentials. Even today, the great disease mitigator Andrew Cuomo, who already admitted in a phone call that the lockdowns were not science but fear, has warned New Yorkers not to travel outside the state except when absolutely necessary.

There is even a costume associated with the new national penance. It’s a long sweater dress, wool leggings, clompy sneakers, gloves, and the biggest face covering you can find. It’s not about safety. It’s about symbolizing your virtue, contrition, and allegiances.

The first time I saw this costume, which reminds me of women at a Taliban funeral, was back in mid-March. A hipster millennial, once living a carefree life, found new meaning in suffering for a cause, and quickly turned on anyone not dressed in dread while listening to the Dies Irae in one’s head.

Que se passe t-il ici? Surely this is not about the science. There is a moral drama at work, one that taps deeply into some spiritual impulse within people. It’s about the belief that bad things are happening to us because we have sinned. The clothing and the banning of fun are part of our acts of contrition and our penance for wrongdoing. Sounds crazy? Pas tellement. Otherwise, it is hard to explain. And this kind of response to disease is not unprecedented.

Eyewitness to History explains that the Flagellants were a religious movement that arose during the Black Death:

The Flagellants were religious zealots of the Middle Ages in Europe who demonstrated their religious fervor and sought atonement for their sins by vigorously whipping themselves in public displays of penance. This approach to achieving redemption was most popular during times of crisis. Prolonged plague, hunger, drought and other natural maladies would motivate thousands to resort to this extreme method of seeking relief. Despite condemnation by the Catholic Church, the movement gained strength and reached its greatest popularity during the onslaught of the Black Death that ravaged Europe in the mid-fourteenth century. Wearing white robes, large groups of the sect (many numbering in the thousands) roamed the countryside dragging crosses while whipping themselves into a religious frenzy.

Here is a firsthand account of the Flagellants in the 14th century by Sir Robert of Avesbury, as quoted from Norman Cohn’s classic work Pursuit of the Millennium:

In that same year of 1349, about Michaelmas (September, 29) over six hundred men came to London from Flanders, mostly of Zeeland and Holland origin. Sometimes at St Paul’s and sometimes at other points in the city they made two daily public appearances wearing cloths from the thighs to the ankles, but otherwise stripped bare. Each wore a cap marked with a red cross in front and behind.

Each had in his right hand a scourge with three tails. Each tail had a knot and through the middle of it there were sometimes sharp nails fixed. They marched naked in a file one behind the other and whipped themselves with these scourges on their naked and bleeding bodies.

Four of them would chant in their native tongue and, another four would chant in response like a litany. Thrice they would all cast themselves on the ground in this sort of procession, stretching out their hands like the arms of a cross. The singing would go on and, the one who was in the rear of those thus prostrate acting first, each of them in turn would step over the others and give one stroke with his scourge to the man lying under him.

This went on from the first to the last until each of them had observed the ritual to the full tale of those on the ground. Then each put on his customary garments and always wearing their caps and carrying their whips in their hands they retired to their lodgings. It is said that every night they performed the same penance.

The Catholic Encyclopedia explains the terrifying movement in more detail:

The Flagellants became an organized sect, with severe discipline and extravagant claims. They wore a white habit and mantle, on each of which was a red cross, whence in some parts they were called the “Brotherhood of the Cross”. Whosoever desired to join this brotherhood was bound to remain in it for thirty-three and a half days, to swear obedience to the “Masters” of the organization, to possess at least four pence a day for his support, to be reconciled to all men, and, if married, to have the sanction of his wife.

The ceremonial of the Flagellants seems to have been much the same in all the northern cities. Twice a day, proceeding slowly to the public square or to the principal church, they put off their shoes, stripped themselves to the waist and prostrated themselves in a large circle.

By their posture they indicated the nature of the sins they intended to expiate, the murderer lying on his back, the adulterer on his face, the perjurer on one side holding up three fingers, etc. First they were beaten by the “Master”, then, bidden solemnly in a prescribed form to rise, they stood in a circle and scourged themselves severely, crying out that their blood was mingled with the Blood of Christ and that their penance was preserving the whole world from perishing. At the end the “Master” read a letter which was supposed to have been brought by an angel from heaven to the church of St. Peter in Rome. This stated that Christ, angry at the grievous sins of mankind, had threatened to destroy the world, yet, at the intercession of the Blessed Virgin, had ordained that all who should join the brotherhood for thirty-three and a half days should be saved. The reading of this “letter,” following the shock to the emotions caused by the public penance of the Flagellants, aroused much excitement among the populace.

To reiterate, these people expected everyone else to celebrate them, for it was they who were keeping the world from falling apart completely. Their sacrifice was an act of benevolence to the rest of humankind, so how dare people show ingratitude! Even worse, the more people continued to live in revelry and fun, the more the Flagellants had to punish themselves. For this reason, they felt and showed disdain for anyone who declined to join their cause.

If you do not see the parallels here with what’s going on today, you haven’t been paying attention for 7 months. See, for example, the tremendous media hatred for Trump rallies. This also helps explain why the lockdowners celebrated the BLM protests but condemned the anti-lockdown protests. The former are seen as part of penance for sin whereas the latter are calls to persist in sin.

The Catholic Church, which has a long history of crushing nutty extremism within its ranks, was clear: this was a “dangerous heresy” the real epidemic, the Church opined, was not the disease but an “heretical epidemic.” None of it mattered: the movements grew and persisted for hundreds of years, proving yet again that once fear and irrationality take hold, it can take a very long time for rationality to return.

Mais comment cela peut-il être? We are not a very religious people as we were in the Middle Ages. Where are the priests guiding the new Flagellants? What is the sin we are attempting to expiate? It doesn’t take that much imagination. The priests are the data scientists and media stars who have been calling for lockdowns and celebrating them now for most of 2020. And what is the sin? It doesn’t take that much imagination to extend this analysis: people voted for the wrong person to be president.

Maybe my theory here is wrong. Maybe there is something else going on. Maybe we are really talking about a general loss of meaning in life, a guilt that comes from prosperity, a desire on the part of many to turn lights of civilization off and wallow in suffering for a time to purge ourselves of the stain of vice. Whatever the answer to the question of why this is really happening, and that it has nothing to do with actual science, is an observation that seems incontrovertible.

In England in the 14th century, when the marauding Flagellants came to town, good members of the community found these people amusing and rather ridiculous, and otherwise they went about their lives, having fun and building a better and more prosperous society. Let those who desire to suffer be free to do so. As for the rest of us, let us get back to having good lives, including partaking in actual fun.


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The Flagellants and Flagellation during the events of the black death - History bibliographies - in Harvard style

These are the sources and citations used to research The Flagellants and Flagellation during the events of the black death. This bibliography was generated on Cite This For Me on Wednesday, May 6, 2015

Dans le texte : (2015)

Votre bibliographie : 2015. [image] Available at: <http://www.beloit.edu/nuremberg/book/images/Miscellaneous/big/Burning%20of%20the%20Jews%202%20CCLVIIv.jpg> [Accessed 6 May 2015].

Flagellants Facts, information, pictures | Encyclopedia.com articles about flagellants

Dans le texte : (flagellants Facts, information, pictures | Encyclopedia.com articles about flagellants, 2015)

Votre bibliographie : Encyclopedia.com. 2015. flagellants Facts, information, pictures | Encyclopedia.com articles about flagellants. [online] Available at: <http://www.encyclopedia.com/topic/flagellants.aspx> [Accessed 6 May 2015].

The Flagellants Attempt to Repel the Black Death, 1349

Dans le texte : (The Flagellants Attempt to Repel the Black Death, 1349, 2015)

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Frappell, S., Clyne, J., Searby, R., Leeds, M., Cummins, N., Cashman, L. and Meehan, M.

History 8 for NSW: The Ancient to the Modern World

2013 - Lucinda Joura

Dans le texte : (Frappell et al., 2013)

Votre bibliographie : Frappell, S., Clyne, J., Searby, R., Leeds, M., Cummins, N., Cashman, L. and Meehan, M., 2013. History 8 for NSW: The Ancient to the Modern World. 1st ed. Lucinda Joura, pp.310-311.


Voir la vidéo: Les Flagellants (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Dounos

    Quels super paroles

  2. Tsiishch'ili

    Excusez-moi de vous interrompre.

  3. Mezigore

    Je pense que tu as tort. Discutons de cela. Envoyez-moi un courriel à PM.



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