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Une ancienne victime de meurtre avait le cœur très lourd !

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En 1991, des randonneurs dans les Alpes italiennes près de la montagne Similaun à la frontière entre l'Autriche et l'Italie ont découvert une victime de meurtre de 5 300 ans, maintenant connue sous le nom d'Ötzi, qui est maintenant hébergée au Musée d'archéologie du Tyrol du Sud à Bolzano, en Italie. On sait qu'il est mort avec une flèche logée dans son épaule et a été écrasé à la tête avec une arme contondante. Mais maintenant, selon une étude publiée dans le Journal of Advances in the field of X-Rays, les scientifiques ont découvert qu'Ötzi était "une crise cardiaque qui attendait de se produire".

Les autopsies d'Ötzi

Ötzi a été largement examiné, mesuré, radiographié et daté au microscope et, dans cette étude la plus récente, les chercheurs ont effectué un « tomodensitogramme de la tête aux pieds » dans un grand scanner de l'hôpital central de Bozen-Bolzano, leur permettant de localiser une plage de plaques durcies autour de ses artères. Mangant trop de viandes grasses, Ötzi souffrait d'un taux de cholestérol et d'une pression artérielle élevés et avait une mauvaise santé cardiovasculaire. Un article de Live Science a détaillé les résultats de la « tomodensitométrie (TDM) du corps entier » qui a révélé qu'Ötzi avait trois calcifications (plaques durcies) autour de son cœur, ce qui l'exposait à un risque accru de crise cardiaque.

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Une reconstitution de la momie d'Ötzi telle qu'elle est présentée au Musée de Préhistoire de Quinson, Alpes-de-Haute-Provence, France. (CC BY-SA 3.0)

Le Dr Seth Martin, cardiologue préventif à Johns Hopkins Medicine à Baltimore, a déclaré aux journalistes de Live Science qu'« ayant d'autres calcifications dans l'artère carotide » qui achemine le sang vers le cerveau, Ötzi présentait également un risque accru d'accident vasculaire cérébral. Martin a ajouté que si Ötzi avait vécu aujourd'hui et que les médecins avaient détecté son état avant qu'il n'ait eu une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral, ils pourraient lui proposer "un pontage coronarien pour détourner le flux sanguin autour de l'artère bloquée, ou une endartériectomie carotidienne qui nettoie chirurgicalement l'artère carotide pour aider à prévenir les accidents vasculaires cérébraux.

Live Science a précédemment rapporté qu'Ötzi avait une "prédisposition génétique à l'athérosclérose", qui est un rétrécissement des artères causé par des dépôts graisseux. Albert Zink, directeur de l'Institut des momies et de l'homme de glace à l'Académie européenne, a soutenu ce diagnostic en disant aux journalistes qu'« Ötzi avait des calcifications dans le cœur, ce qui indique une athérosclérose plus avancée avec un risque accru d'accident vasculaire cérébral ou de crise cardiaque ».

Problèmes cardiovasculaires

Il est impossible de déterminer exactement quand la civilisation humaine a pris conscience pour la première fois de la maladie coronarienne (rétrécissement artériel), mais selon un article scientifique de la BBC, c'est Léonard de Vinci (1452-1519) qui a le premier étudié les artères coronaires. Le médecin du roi Charles Ier, William Harvey (1578-1657) est le premier à avoir observé que le sang circule dans le corps depuis le cœur et selon le livre Drug Discovery: Practices, Processes and Perspectives Friedrich Hoffmann (1660-1742), professeur en chef de médecine à l'Université de Halle, a noté que la maladie coronarienne était un "passage réduit du sang dans les artères coronaires".

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Portrait de William Harvey, médecin du roi Charles Ier ( domaine public )

Visant à combler les lacunes dans notre compréhension de l'histoire des maladies cardiaques, un article de Science Daily a rendu compte d'une réunion de l'American Heart Association en Floride en 2009, où des chercheurs ont présenté leurs résultats de tests sur des momies égyptiennes âgées de 3 500 ans, dont certaines avaient également des preuves. de l'athérosclérose. Le pharaon Merneptah, décédé en 1203 avant notre ère, souffrait d'athérosclérose et les chercheurs ont émis l'hypothèse que "le régime pourrait être impliqué". Les dirigeants et les prêtrises égyptiens de haut rang mangeaient beaucoup de bétail gras, de canards et d'oies. »

Tête de momie du pharaon Merneptah. Ces momies n'ont pas commencé si émaciées. ( Domaine public )

Leçons de santé anciennes d'Ötzi

Alors, que pouvons-nous apprendre de la terrible santé cardiovasculaire d'Ötzi ? Selon un article du journal Lancet, en 1948, le National Heart Institute a mené la Framingham Heart Study, la première grande étude à nous aider à comprendre les maladies cardiaques. Au début des années 1950, le chercheur de l'Université de Californie, John Gofman, a identifié les deux types de cholestérol et a découvert que les hommes qui développaient l'athérosclérose avaient généralement des taux élevés de LDL et de faibles taux de cholestérol HDL.

Toujours dans les années 1950, les scientifiques américains Ancel Keys (1904-2004) ont voyagé à travers l'Europe et ont noté que les maladies cardiaques étaient « rares dans certaines populations méditerranéennes où les gens consommaient un régime pauvre en graisses ». Il a noté plus tard que les Japonais avaient un régime pauvre en graisses et un faible taux de maladies cardiaques, ce qui l'a amené à théoriser que les graisses saturées étaient une cause de maladie cardiaque, ce qui a conduit les gouvernements à tenter d'inciter les gens à modifier leur alimentation pour une meilleure santé cardiovasculaire.

Reconstitution de Ö tzi l'a peut-être un peu maigre. (CC BY-SA 3.0)

Il semblerait que si Ötzi avait vécu plus au sud et avait un régime alimentaire différent, il n'aurait peut-être pas souffert de ses problèmes cardiovasculaires. Le Dr Philip Green, cardiologue interventionnel au New York-Presbyterian, a déclaré à Live Science "Je pense qu'un régime différent, comme végétarien ou végétalien, n'aurait pas aidé Ötzi." Il semble qu'il n'y ait pas d'échappatoire au fait que les êtres humains sont conçus pour consommer des calories et les brûler. Il semble que le problème réside dans le type de calories que nous consommons, et lorsque nous nous trompons, les méchants s'emparent de nos cœurs.

Image du haut : Les chercheurs ont prélevé un échantillon de la hanche d'Iceman en 2014, qui a révélé une prédisposition génétique aux maladies cardiovasculaires. Crédit image : Samadelli Marco/EURAC

Par Ashley Cowie


Un ancien et brutal massacre pourrait être la première preuve de guerre

Des crânes brisés par une force contondante, des corps épinglés par des pointes de projectiles et des victimes malheureuses, dont une femme enceinte, maltraitée les mains liées avant de recevoir le coup de grâce fatal.

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Ce tableau violent ressemble à quelque chose du côté le plus sombre de la guerre moderne. Mais il décrit plutôt la disparition brutale d'un groupe de chasseurs-cueilleurs africains il y a environ 10 000 ans. Ils sont les victimes des premières preuves scientifiquement datées d'un conflit entre groupes humains, précurseur de ce que nous appelons maintenant la guerre.

Les squelettes battus de Nataruk, à l'ouest du lac Turkana au Kenya, sont la preuve qui donne à réfléchir qu'un comportement aussi brutal s'est produit parmi les peuples nomades, bien avant l'émergence de sociétés humaines plus sédentaires. Ils fournissent également des indices poignants qui pourraient aider à répondre aux questions qui ont longtemps tourmenté l'humanité : pourquoi partons-nous en guerre, et d'où vient notre pratique trop courante de la violence de groupe ?

"Les blessures subies par les hommes et les femmes de Nataruk, enceintes ou non, jeunes et moins jeunes, ont choqué leur impitoyable", a déclaré Marta Mirazon Lahr de l'Université de Cambridge, co-auteur de l'étude publiée aujourd'hui dans la revue. La nature. Pourtant, note-t-elle, "ce que nous voyons sur le site préhistorique de Nataruk n'est pas différent des combats, des guerres et des conquêtes qui ont façonné une si grande partie de notre histoire et continuent malheureusement de façonner nos vies".

Les tueurs préhistoriques de Nataruk n'ont pas enterré les corps de leurs victimes. Au lieu de cela, leurs restes ont été préservés après avoir été immergés dans une lagune maintenant asséchée, près de la rive du lac où ils ont vécu leurs derniers moments terrifiants pendant la période plus humide de la fin du Pléistocène au début de l'Holocène.

Les chercheurs ont découvert les ossements en 2012, identifiant au moins 27 individus au bord d'une dépression. Les corps fossilisés ont été datés par datation au radiocarbone et d'autres techniques, ainsi qu'à partir d'échantillons de coquillages et de sédiments qui les entourent, à environ 9 500 à 10 500 ans.

Il n'est pas certain que quiconque ait été épargné lors du massacre de Nataruk. Sur les 27 individus trouvés, huit étaient des hommes et huit femmes, avec cinq adultes de sexe inconnu. Le site contenait également les restes partiels de six enfants. Douze des squelettes étaient dans un état relativement complet, et dix d'entre eux montraient des preuves très claires qu'ils avaient connu une fin violente.

Dans l'article, les chercheurs décrivent un "traumatisme contondant extrême au crâne et aux pommettes, des mains, des genoux et des côtes cassés, des lésions de flèche au cou et des pointes de projectiles en pierre logées dans le crâne et le thorax de deux hommes". d'entre eux, y compris une femme enceinte à terme, semblent avoir les mains liées. 

Ce squelette féminin a été retrouvé allongé sur son coude gauche, avec des fractures aux genoux et peut-être au pied gauche. La position des mains suggère que ses poignets peuvent avoir été liés. (Marta Mirazon Lahr)

Les motivations des meurtriers se perdent dans la nuit des temps, mais certaines interprétations plausibles pourraient remettre en cause les idées conventionnelles sur les raisons pour lesquelles les gens partent en guerre.

La guerre a souvent été associée à des sociétés sédentaires plus avancées qui contrôlent le territoire et les ressources, cultivent de manière extensive, stockent les aliments qu'elles produisent et développent des structures sociales dans lesquelles les gens exercent un pouvoir sur les actions de groupe. Des conflits éclatent entre de tels groupes lorsque l'un veut ce que l'autre possède.

Les corps à Nataruk prouvent que ces conditions ne sont pas nécessaires pour la guerre, car les chasseurs-cueilleurs de l'époque vivaient un style de vie beaucoup plus simple. Pourtant, les meurtres ont les caractéristiques d'une attaque planifiée plutôt que d'une rencontre fortuite violente.

Les tueurs portaient des armes qu'ils n'auraient pas utilisées pour la chasse et la pêche, note Mirazon Lahr, y compris des massues de différentes tailles et une combinaison d'armes à proximité comme des couteaux et des armes à distance, y compris les projectiles de flèches qu'elle appelle une caractéristique de l'intergroupe. conflit.

« Cela suggère la préméditation et la planification », note Mirazon Lahr. D'autres exemples isolés de violence d'époque ont déjà été trouvés dans la région, et ceux-ci comportaient des projectiles fabriqués en obsidienne, ce qui est rare dans la région mais également observé dans les blessures de Nataruk. Cela suggère que les attaquants venaient peut-être d'une autre région et que de multiples attaques étaient probablement une caractéristique de la vie à l'époque.

Cela implique que les ressources dont disposaient les habitants de Nataruk à l'époque étaient précieuses et valaient la peine de se battre, qu'il s'agisse d'eau, de viande séchée ou de poisson, de noix cueillies ou même de femmes et d'enfants. Cela montre que deux des conditions associées à la guerre entre sociétés sédentaires (contrôle du territoire et des ressources) étaient probablement les mêmes pour ces chasseurs-cueilleurs, et que nous avons sous-estimé leur rôle dans la préhistoire.

"Ce travail est passionnant et il suggère, du moins pour moi, que ce type de comportement a des racines évolutives plus profondes", déclare Luke Glowacki, anthropologue au département de biologie évolutive humaine de l'Université Harvard.

Nous ne sommes pas la seule espèce à adopter un tel comportement, ajoute-t-il. Nos plus proches parents, les chimpanzés, se livrent régulièrement à des attaques meurtrières. "Traquer et tuer délibérément des membres d'autres groupes, comme le font les chimpanzés, cela seul est très suggestif d'une base évolutive pour la guerre", dit-il.

Une image en gros plan du crâne d'un squelette masculin du site de Nataruk. Le crâne présente de multiples lésions sur le devant et le côté gauche correspondant à des blessures causées par un outil contondant tel qu'une massue. (Marta Mirazon Lahr, rehaussée par Fabio Lahr)

Mais les preuves pour soutenir ou réfuter de telles théories ont été minces sur le terrain. Les rares exemples précédents de violence préhistorique peuvent être interprétés comme des actes d'agression individuels, comme une victime de meurtre âgée de 430 000 ans retrouvée en Espagne l'année dernière. Cela fait de Nataruk un point de données précieux dans les archives fossiles.

D'autres indices peuvent être trouvés parmi les comportements des peuples vivants. Les chercheurs peuvent tirer des conclusions sur les conflits entre les premiers chasseurs-cueilleurs humains en étudiant leurs parallèles vivants les plus proches, des groupes comme les San d'Afrique australe. Mais de telles comparaisons sont ténues, note Glowacki.

« Les San sont très différents de nos ancêtres. Ils vivent dans des nations, ils sont entourés de pasteurs et ils vont aux marchés. Cela limite l'utilité de faire des inférences sur notre propre passé. Il existe encore d'autres suggestions selon lesquelles la concurrence des ressources n'est pas toujours à l'origine de la violence humaine.

« En Nouvelle-Guinée, par exemple, où les ressources et les terres sont abondantes, vous avez traditionnellement assisté à des guerres très intenses motivées par des dynamiques tribales et statutaires », explique Glowacki. “Nous n'avons aucun moyen de savoir si cela a été impliqué à Nataruk.”

Et quelles que soient ses racines, la guerre persiste même dans la même région de l'Afrique : « C'est toujours une zone avec beaucoup de violence intense au 21e siècle », note Glowacki. « De mon point de vue, cela m'a ouvert les yeux que la première preuve fossile vraiment bonne de la guerre parmi les anciens chasseurs-cueilleurs vient d'un endroit où il y a encore, aujourd'hui, cette violence intergroupe en cours.

Mais, soulignent les auteurs, il existe un autre aspect du comportement humain qui a également résisté à l'épreuve du temps.

"Nous ne devons pas non plus oublier que les humains, uniquement dans le monde animal, sont également capables d'actes extraordinaires d'altruisme, de compassion et de bienveillance", déclare Mirazon Lahr. “De toute évidence, les deux font partie de notre nature.”


La première coupe de la guillotine

Alors que l'esprit de la liberté, de la galit et de la fraternité envahissait Paris au début de la Révolution française, le Dr Joseph-Ignace Guillotin se leva devant l'Assemblée nationale en 1789 pour faire pression en faveur de l'égalité dans un cadre des plus improbables. domaine : peine capitale. Le député parisien et professeur d'anatomie a fait valoir qu'il était injuste que des criminels de droit commun en France soient exécutés par des méthodes tortueuses telles que la pendaison, le brûlage sur le bûcher et le bris de roue alors que les criminels aristocratiques avaient le privilège de décapitations rapides, en particulier s'ils renversaient leur bourreaux pour assurer des coups d'épée rapides.

Guillotin a supplié ses collègues législateurs de suivre leurs principes égalitaires et d'adopter un système de peine capitale plus humanitaire et plus équitable selon lequel tous les criminels, quelle que soit leur classe sociale, seraient décapités. En 1791, l'Assemblée nationale fit de la décapitation la seule forme légale de peine capitale en France, mais le bourreau de l'État, Charles-Henri Sanson, savait que cela posait des problèmes pratiques. Bourreau de quatrième génération pour qui la peine capitale était l'affaire de la famille, Sanson a averti l'Assemblée nationale que la décapitation à l'épée était une science inexacte qui nécessiterait des dizaines de bourreaux qualifiés, des dizaines d'épées fraîches et un moyen de sécuriser les criminels pour garantir des coupes rapides. "Les mots se sont très souvent brisés dans l'accomplissement de telles exécutions, et le bourreau parisien n'en possède que deux", écrit-il.

Joseph-Ignace Guillotin, qui a proposé l'idée de la machine à décapiter qui est devenue connue sous le nom de guillotine.

La solution a été trouvée dans une autre des idées de Guillotin&# x2019 : une machine à décapiter qui assurait une mort rapide et miséricordieuse. "Le mécanisme tombe comme un éclair la tête s'envole le sang gicle l'homme n'existe plus", a déclaré Guillotin à ses confrères.

Alors que Guillotin proposait l'appareil, le Dr Antoine Louis a conçu le prototype, qui était à l'origine surnommé le “Louison” ou “Louisette.”. à Paris en avril 1792 était avant-gardiste à plus d'un titre. Comme pour de nombreux produits modernes, les tests ont commencé avec des animaux. Après que Sanson ait coupé proprement les têtes de moutons et de veaux vivants, il a testé avec succès la guillotine sur les cadavres de femmes et d'enfants. Les coupes sur les cadavres d'hommes n'étaient cependant pas aussi nettes et ont entraîné une refonte. La hauteur à partir de laquelle le couteau est tombé a été augmentée et la lame convexe a été changée en une forme triangulaire inclinée. (Une histoire apocryphe popularisée par un roman d'Alexandre Dumas a le roi Louis XVI suggérant les changements à la machine qui finiraient par lui couper la tête neuf mois plus tard.)

Après que Sanson se soit déclaré satisfait de la refonte, il était temps pour le déploiement. Une foule de curieux parisiens ont rempli la place à l'extérieur de l'hôtel H&# xF4tel de Ville et ont regardé pendant deux heures la guillotine, peinte de manière appropriée en rouge sang, était assemblée sur un échafaudage. Alors qu'une unité spéciale de soldats du héros de la Révolution américaine, le général Lafayette montait la garde, l'homme dont le sang allait baptiser la nouvelle machine à tuer, Nicolas-Jacques Pelletier, a défilé sur la plate-forme.

VIDÉO : La Guillotine Voyez pourquoi cet appareil était une forme privilégiée d'exécution légale.

Le juge Jacob-Augustin Moreau avait condamné Pelletier à mourir pour vol et meurtre en décembre 1791. L'exécution a été suspendue, cependant, comme les moyens de la mort de Pelletier&# x2019s était en cours d'élaboration. Bien que Pelletier n'ait peut-être pas accepté, le juge Moreau avait imploré le ministre français de la justice &# x201Cau nom de l'humanité&# x201D d'accélérer la construction de la guillotine&# x2019s pour le bien de l'&# x201Malheureux condamné à mort, qui se rend compte de son sort et pour qui chaque instant qui prolonge sa vie doit être une mort pour lui.”

Maintenant, les derniers moments étaient arrivés. Sanson a épinglé le condamné&# x2019s cou dans la guillotine et a libéré la lame lestée. Pelletier&# x2019s la tête est tombée dans un panier en osier alors que les travailleurs pelletaient de la sciure sur les planches imbibées de sang. Le spectacle, bien qu'assez sanglant, était trop clinique et décevant pour satisfaire la soif de sang de la foule. « Rendez-moi ma potence en bois », ont scandé les membres de la foule.

Une représentation de l'exécution de Louis XVI&# x2019 par la guillotine.

Malgré la réaction de la foule, la justice rapide rendue par la guillotine a été considérée comme un succès. La fabrication a été accélérée pour approvisionner les villes de toute la France et les guillotines se sont infiltrées dans la culture populaire française. Lors des dîners à la mode, des mannequins guillotines décapitaient des effigies d'ennemis ou de politiciens, faisant cracher du parfum rouge ou des liqueurs coûteuses. Les fabricants de jouets produisaient même des engins miniatures que les enfants utilisaient pour décapiter des poupées et des souris vivantes.

Les exécutions à la guillotine étaient peut-être moins tortueuses, mais elles pouvaient désormais être effectuées avec l'efficacité d'une chaîne de montage d'abattoir. Le bourreau étant désormais réduit à plus de poussoir que d'artisan, Sanson pouvait guillotiner une douzaine de victimes en seulement 13 minutes. Lorsque la Révolution française s'est horriblement transformée en le "Royaume de la Terreur" quelques mois seulement après l'exécution de Pelletier, des milliers de personnes ont été décapitées par des lames de guillotine. Au plus fort de cette phase sanglante, Sanson décapita 300 hommes et femmes en seulement trois jours, et l'ancien bourreau royal guillotina même le roi Louis XVI le 21 janvier 1793. (L'utilisation de la guillotine pour les exécutions françaises s'est poursuivie jusqu'en 1977. La France a aboli peine capitale en 1981.)

Guillotin est devenu profondément bouleversé par la façon dont l'appareil qu'il entendait être un exemple de la nature démocratique et de la réflexion prospective de la Révolution française est plutôt devenu un symbole de carnage et de terreur. Pire que tout, la machine fatale sera à jamais attachée à son nom.


9 La victime du marché noir

Au XVIIIe siècle, une jeune femme meurt en Écosse. Son nom et l'histoire de sa vie sont inconnus, mais un récit bouleversant est gravé dans son crâne. Les restes de la femme ont été récupérés sur un terrain réservé au défunt non réclamé, généralement parce que les familles étaient trop pauvres pour payer des funérailles.

Les indigents font des cadavres exploitables. Pendant ce temps, il y avait un grand besoin de corps que personne ne manquerait. L'infirmerie royale d'Édimbourg se trouvait autrefois en face du cimetière, et le personnel de l'hôpital travaillait au noir en vendant des parties du corps au métro médical de la ville.

La femme, qui avait une vingtaine d'années ou une trentaine d'années, avait une fente crânienne la marquant comme l'une des premières autopsies d'Édimbourg. Ses dents de devant avaient également été arrachées. [2] Les chercheurs pensent que les travailleurs faiblement rémunérés les vendaient sur le marché alors florissant des prothèses dentaires fabriquées avec de vraies dents.

On ne sait pas pourquoi elle est morte. Mais après la mort, les médecins lui ont scié la tête, probablement à des fins de recherche. Edinburgh Royal Infirmary était un fleuron de la recherche médicale, mais le traitement des femmes anonymes a mis en évidence les pratiques criminelles qui l'accompagnaient.


Un homme a dévoilé les secrets des francs-maçons. Sa disparition a conduit à leur chute

Aux petites heures du matin du 12 septembre 1826, un maçon de Batavia, New York, nommé William Morgan, a disparu de la prison locale. Morgan n'était pas un homme important. En fait, il était connu comme un peu un ivrogne&# x2014un vagabond qui, selon l'historien et auteur de Hystérie américaine : l'histoire inédite de l'extrémisme politique de masse aux États-Unis Andrew Burt,&# x201D, a déplacé sa famille sans relâche à travers la campagne, transportant sa femme, Lucinda, et ses deux jeunes enfants d'une entreprise ratée à l'autre.&# x201D

Mais Morgan était plus que le vagabond qu'il semblait être. Il avait également réussi à infiltrer la société secrète des francs-maçons et menaçait de publier un livre exposant les tactiques de la puissante organisation. À la suite de son plan, les maçons locaux ont commencé à harceler Morgan, dans l'espoir d'arrêter la publication des expositions.

Après avoir été détenu en prison pour de fausses accusations, Morgan a été libéré sous caution par un groupe de maçons et emmené, pour ne plus jamais être revu. Le complot entourant sa disparition a alimenté le sentiment local anti-maçon, qui à son tour a conduit à un mouvement national anti-maçon qui a secoué au cœur l'une des sociétés secrètes les plus influentes de l'histoire et a changé la politique américaine pour toujours.

Bien avant que les francs-maçons ne deviennent un point d'éclair dans la politique du début du XIXe siècle, l'ordre était une humble organisation de tailleurs de pierre, qui aurait été formée en Angleterre et en Écosse dans les années 1500. L'organisation a rapidement pris un air plus philosophique, utilisant les principes de la taille de pierre comme métaphore directrice afin d'aider secrètement ses membres dans d'autres domaines des affaires et de la société.

Les premières loges maçonniques ont commencé à apparaître dans les colonies au début du XVIIIe siècle et ont rapidement gagné en puissance et en influence. Les membres des francs-maçons ont finalement joué un rôle central dans la formation des États-Unis&# x201413 des 39 signatures sur la Constitution des États-Unis appartenaient à des maçons&# x2014et, au moment où Morgan a disparu dans les années 1820, il avait des représentants enracinés à tous les niveaux de la hiérarchies sociales, économiques et politiques du pays. Cela n'était nulle part plus vrai qu'à New York.

Images d'art/Images patrimoniales/Getty Images

À Morgan et à son ami David C. Miller, un éditeur de journal local luttant pour maintenir sa publication à flot, les francs-maçons à succès présentaient un rappel quotidien de la richesse qui semblait, pour eux, tout simplement inaccessible. Comme A.P. Bentley l'a écrit dans son livre de 1874 Histoire de l'enlèvement de William Morgan et de l'excitation anti-maçonnique de 1826-30, Les deux hommes se sont associés pour imprimer un livre qui devait révéler au public les secrets de la maçonnerie, dans l'espoir de faire fortune grâce à la curiosité béante du vulgaire.

Sous le faux prétexte d'être lui-même un maçon, Morgan a eu accès à la loge locale et a documenté plusieurs des cérémonies cryptiques et des rituels d'intronisation de l'organisation. Une fois que Morgan a mis ces détails voilés sur papier, Miller a commencé à taquiner leur sortie très publique. En août 1826, Miller a fait allusion à la nature incendiaire des expositions à venir, affirmant qu'il avait découvert la "preuve la plus forte de pourriture" dans l'institution séculaire.

Miller et Morgan&# x2019s menace de révéler les secrets les plus intimes des maçons se répandit rapidement. Dans chaque comté voisin, les chapitres maçonniques ont rapidement été pris de panique, de peur et d'indignation face à ce que les deux hommes pourraient révéler. En imaginant le pire, des comités ont été organisés pour évaluer les retombées potentielles de l'histoire proposée par Morgan et Miller. Alors que la date de publication approchait, les maçons ont lancé une campagne ciblée de harcèlement contre les deux éditeurs de livres potentiels.

Des agents des forces de l'ordre fidèles aux francs-maçons ont arrêté et emprisonné Morgan et Miller pour dettes impayées. Les bureaux de Miller&# x2019s sont également devenus une cible. Le 8 septembre, un groupe de maçons ivres a tenté de détruire son imprimerie, qui a été endommagée par un petit incendie deux jours plus tard.

Le 11 septembre, un gang de maçons s'est présenté à Morgan&# x2019s house avec un mandat d'arrêt pour petit larcin. Il semble qu'il ait emprunté une chemise et une cravate au propriétaire de la taverne locale et ne les ait jamais rendues. Peu de temps après son arrivée au poste de police, les charges ont été abandonnées, mais Morgan a été immédiatement arrêté pour une autre petite dette de 2,65 $. Tard dans la soirée, il a été renfloué par un groupe de maçons dirigé par Loton Lawson&# x2014le cerveau de l'enlèvement, selon Lumière sur la maçonnerie, une compilation de documents du XIXe siècle sur la franc-maçonnerie.

Il a été escorté à la hâte dans une voiture et emmené, pour ne plus jamais être revu. Le dernier mot que quelqu'un a entendu prononcer par Morgan était, prétendument, "Meurtre !"

Anti-franc-maçon, William Morgan (1774 - c.1826).

Collection Kean/Getty Images

Les rumeurs de disparition de Morgan&# x2019s se sont répandues dans tout New York. Avec chaque nouveau comté qui a entendu la nouvelle, il semblait que la brutalité et le drame de l'enlèvement augmentaient de façon exponentielle, tandis que le désir de le décrire avec précision diminuait à un rythme similaire. Les maçons « insulaires, secrets et puissants », comme les a décrits Burt, sont rapidement devenus un symbole populaire de tout ce qui n'allait pas dans le pays.

Les hommes accusés de la disparition de Morgan&# x2019s ont été jugés, mais en janvier 1827, ils ont été condamnés à des peines relativement clémentes. Bien qu'ils aient été impliqués dans un meurtre potentiel, les quatre accusés&# x2014Loton Lawson, Eli Bruce, le colonel Edward Sawyer et Nicholas G. Chesebro&# x2014ont reçu des peines de prison allant d'un mois à deux ans de prison, condamnés, comme l'a dit Burt, de déplacer de force Morgan d'un endroit à un autre contre sa volonté.

« Tout le monde aime les bonnes histoires de complot », déclare Burt. « Et c'était l'étincelle initiale des gros titres, l'indignation, les crimes, un meurtre. Il n'a pas fallu longtemps avant qu'un mouvement naisse. L'indignation a conduit à des appels à l'action politique. Des citoyens de tout l'État de New York se sont réunis et ont déclaré leur intention d'arrêter de voter pour des candidats ayant des liens maçonniques. Si les New-Yorkais ne voulaient pas être gouvernés par les maçons, leur action la plus immédiate était de les rejeter. Ce sentiment s'est également étendu aux médias, car les journaux appartenant à Mason ont été boycottés.

La ferveur à New York a lentement fait son chemin dans le pays. Dès les élections suivantes en 1828, les candidats anti-maçonniques remportaient des postes dans tout le pays. Même le président en exercice, John Quincy Adams, a déclaré qu'il n'avait jamais été et ne serait jamais un maçon. Le parti anti-maçonnique&# x2014considéré comme le premier &# x201Ctierce partie&# x2019&# x2014 de l'Amérique était officiellement devenu national. En 1830, ils sont devenus le premier parti politique à organiser une convention de nomination présidentielle, une coutume finalement adoptée par tous les principaux partis politiques américains.


Contenu

chinois chatouiller la torture est une ancienne forme de torture pratiquée par les Chinois, en particulier les tribunaux de la dynastie Han. [1] La torture des chatouilles chinoises était une punition pour la noblesse car elle ne laissait aucune marque et une victime pouvait récupérer relativement facilement et rapidement. [3] [ source auto-éditée ]

Josef Kohout, un homme persécuté dans le camp de concentration de Flossenbürg pendant la Seconde Guerre mondiale, a vu des gardiens de prison nazis torturer un codétenu par chatouillement, suivi de diverses autres tortures qui ont entraîné sa mort. [ citation requise ]

Un article dans le Journal médical britannique sur les tortures européennes décrit une méthode de torture par chatouillement dans laquelle une chèvre était obligée de lécher les pieds de la victime parce qu'ils avaient été trempés dans de l'eau salée. Une fois que la chèvre avait léché le sel, les pieds de la victime étaient à nouveau plongés dans l'eau salée et le processus se répétait. [4] Cependant, il reste difficile de savoir si cette méthode a déjà été utilisée dans la pratique car elle n'est décrite que dans le 1502 Tractatus de indiciis et tortura par le juriste et moine italien Franciscus Brunus de San Severino - un traité qui mettait en garde contre la torture en général - et s'il semble clair que Franciscus Brunus n'avait pas inventé cette pratique, la question reste ouverte de savoir si l'inclusion dans le traité est fondée par ouï-dire, des témoignages (fiables) ou une expérience personnelle. [5] Cette incertitude n'empêche pas cette anecdote de se répéter dans la culture populaire, par exemple lors d'un épisode de 2013 du quiz satirique britannique QI. [6]

Dans l'ancien Japon, les personnes en position d'autorité pouvaient administrer des peines aux personnes reconnues coupables de crimes qui allaient au-delà du code pénal. Cela s'appelait shikei, ce qui se traduit par "châtiment privé". [7] Dans son livre Abus de frères et sœurs, Vernon Wiehe a publié ses résultats de recherche concernant 150 adultes qui ont été maltraités par leurs frères et sœurs pendant leur enfance. Plusieurs ont déclaré que les chatouilles étaient un type de violence physique qu'elles avaient subi et, sur la base de ces rapports, il a été révélé que les chatouilles abusives peuvent provoquer des réactions physiologiques extrêmes chez la victime, telles que des vomissements, une incontinence (perte de contrôle de la vessie) et une perte de conscience en raison de à l'incapacité de respirer. [8] Il n'y a actuellement aucune preuve que la torture par chatouillement ait jamais été répandue ou pratiquée par les gouvernements. La très petite quantité de documentation connexe découverte jusqu'à présent provient d'Angleterre et des États-Unis.

Un article de 1903 décrivait un patient suicidaire immobilisé à l'hôpital d'État de la rivière Hudson qui était attaché à un lit pour sa propre sécurité. Alors qu'il gisait sans défense, les pieds du patient ont été chatouillés par l'un des préposés à l'hôpital, Frank A. Sanders. "Sanders aurait avoué qu'en état d'ébriété, il s'amusait à chatouiller les pieds et les côtes de Hayes et à lui tirer le nez." Sanders a également donné un œil au beurre noir à sa victime entravée. Un autre employé de l'hôpital est tombé sur Sanders alors qu'il se divertissait aux frais de son patient, et le criminel a été traduit devant un grand jury. [9]

An 1887 article entitled "England in Old Times" states "Gone, too, are the parish stocks, in which offenders against public morality formerly sat imprisoned, with their legs held fast beneath a heavy wooden yoke, while sundry small but fiendish boys improved the occasion by deliberately pulling off their shoes and tickling the soles of their defenseless feet." [10]

During the 20th century, the Chatouilleuses helped Mayotte stay French by using tickle torture on local political leaders.

The term tickle torture can apply to many different situations that do not include the aforementioned acts of either sexual gratification or malicious torture.

Tickle torture can be an extended act of tickling where the recipient of the tickling would view it as a long time or tickling of an intense nature. This can be due to the length of time they are tickled, the intensity of the tickling or the areas that are being tickled. This can simply be a 30-second tickle applied to the victim's bare feet, which can seem like a much longer time if the victim's feet are very ticklish. While the palm of the hand is far more sensitive to touch, other commonly ticklish areas include the armpits, sides of the torso, neck, knee, midriff, thighs, navel, and the ribs. Many people consider the soles of their feet the most ticklish, due to the many nerve endings located there: this explains why tickling one's feet against their will is the most common example of "tickle torture". [11]

"Tickle torture" may also have other uses, including the act of tickling a person as a means of humiliating someone, or even an interrogation method. This may not be extreme tickling, but could include prolonged tickling upon a sensitive area until the victim has released the required information. In the former case, it could be used as a way of humiliating a person, as the act of being tickled can produce many sounds and sensations that could be viewed as being embarrassing to the victim. In this way, the tickling can continue to the point where a certain reaction is revealed.

This method of "humiliating" could also incorporate the use of physical restraint or restraint using materials. This would be done to leave a desired area of the body bare and vulnerable to the tickling, in a way that the victim would not be able to remove this area from the tickling, and would have to simply endure. This can also be seen as "punishment" or "payback" as the tickler could be using the tickling as retribution from a previous tickling experience or "humiliating event".

In sexual fetishism, tickle torture is an activity between consenting partners. A torture session usually begins with one partner allowing the other to tie them up in a position that exposes bare parts of the body, particularly those that are sensitive to tickling. Though many parts of the human body are deemed ticklish, tickle torture is commonly associated with the tickling of the bare feet or armpits.

The bondage methods of the tickling usually follows the same basic methods. The object of the bondage is to render the victim unable to remove themselves from the tickling, as well as rendering the ticklish areas of the victim vulnerable. The victim is usually bound in a sitting or lying position rather than a standing one as to expose the soles of the feet which are often among the areas upon which tickling is inflicted. The restraint of the arms above the head leaves the upper body and underarms susceptible to the tickling. This enables the torturer to use whatever they want, e.g. fingers, tongue, beard, feathers, brush, pine cones, salt sticks, electric toothbrush or a hairbrush.

In VeggieTales's Esther. The Girl Who Became Queen, King Xerxes disposes of criminals by banishing them to the Island of Perpetual Tickling, to which Death, wielding a scythe-sized feather, escorts them. Thus, tickle torture serves here as a family-friendly depiction of capital punishment.

The TV series Teenage Mutant Ninja Turtles had a recurring character named Don Turtelli whose main form of torture was to take a feather to the soles of the feet of his captives.

Tickle torture has become the subject of many fetish/sexual publications. These fictional writings can portray a fantasy of a desirable character, often a celebrity, being restrained and interrogated. These stories are not always sexual, although they are mostly the object of sexual fantasies and dreams. Because of the fantasy element of the plot, the characters are often magical or the circumstances are completely imaginative.

In one of the light novels of the Naruto Secret Chronicle series, the shinobi Sai uses tickle torture on an ANBU member he was interrogating, as the man had been taught to withstand traditional torture. The action succeeded in them finding the location of their comrade, Sakura Haruno.


Contenu

The word decapitation has its roots in the Late Latin word decapitare. The meaning of the word decapitare can be discerned from its morphemes de- (down, from) + capit- (head). [7] The past participle of decapitare is decapitatus [8] which was used to create decapitationem, the noun form of decapitatus in Medieval Latin. From the Medieval Latin form, decapitationem, the French word décapitation was produced. [8]

Humans have practiced capital punishment by beheading for millennia. The Narmer Palette (c. 3000 BCE) shows the first known depiction of decapitated corpses. The terms "capital offence", "capital crime", "capital punishment", derive from the Latin caput, "head", referring to the punishment for serious offences involving the forfeiture of the head i.e. death by beheading. [9]

Some cultures, such as ancient Rome and Greece regarded decapitation as the most honorable form of death. [10] In the Middle Ages, many European nations continued to reserve the method only for nobles and royalty. [11] In France, the French Revolution made it the only legal method of execution for all criminals regardless of class, one of the period's many symbolic changes. [10]

Others have regarded beheading as dishonorable and contemptuous, such as the Japanese troops who beheaded prisoners during World War II. [10] In recent times, it has become associated with terrorism. [10]

Pain Edit

If the headsman's axe or sword was sharp and his aim was precise, decapitation was quick and was presumed to be a relatively painless form of death. If the instrument was blunt or the executioner was clumsy, multiple strokes might be required to sever the head, resulting in a prolonged and more painful death. The person to be executed was therefore advised to give a gold coin to the headsman to ensure that he did his job with care. [ citation needed ] Robert Devereux, 2nd Earl of Essex, [12] and Mary, Queen of Scots [13] required three strikes at their respective executions. The same could be said for the execution of Johann Friedrich Struensee, favorite of the Danish queen Caroline Matilda of Great Britain. Margaret Pole, 8th Countess of Salisbury, is said to have required up to 10 strokes before decapitation was achieved. [14] This particular story may, however, be apocryphal (since highly divergent accounts exist). Historian and philosopher David Hume, for example, relates the following about her death: [15]

She refused to lay her head on the block, or submit to a sentence where she had received no trial. She told the executioner, that if he would have her head, he must win it the best way he could: and thus, shaking her venerable grey locks, she ran about the scaffold and the executioner followed her with his ax, aiming many fruitless blows at her neck before he was able to give the fatal stroke.

To ensure that the blow would be fatal, executioners' swords usually were blade-heavy two-handed swords. Likewise, if an axe was used, it almost invariably was wielded with both hands. In England a bearded axe was used for beheading, with the blade's edge extending downwards from the tip of the shaft. [ citation needed ]

Finland's official beheading axe resides today at the Museum of Crime in Vantaa. It is a broad-bladed two-handed axe. It was last used when murderer Tahvo Putkonen was executed in 1825, the last execution in peacetime in Finland. [16]

Physiology of death by decapitation Edit

Decapitation is quickly fatal to humans and most animals. Unconsciousness occurs within 10 seconds without circulating oxygenated blood (brain ischemia). Cell death and irreversible brain damage occurs after 3–6 minutes with no oxygen, due to excitotoxicity. Some anecdotes suggest more extended persistence of human consciousness after decapitation, [17] but most doctors consider this unlikely and consider such accounts to be misapprehensions of reflexive twitching rather than deliberate movement, since deprivation of oxygen must cause nearly immediate coma and death ("[Consciousness is] probably lost within 2–3 seconds, due to a rapid fall of intracranial perfusion of blood"). [18]

A laboratory study testing for humane methods of euthanasia in awake animals used EEG monitoring to measure the time duration following decapitation for rats to become fully unconscious, unable to perceive distress and pain. It was estimated that this point was reached within 3–4 seconds, correlating closely with results found in other studies on rodents (2.7 seconds, and 3–6 seconds). [19] [20] [21] The same study also suggested that the massive wave which can be recorded by EEG monitoring approximately one minute after decapitation ultimately reflects brain death. Other studies indicate that electrical activity in the brain has been demonstrated to persist for 13 to 14 seconds following decapitation (although it is disputed as to whether such activity implies that pain is perceived), [22] and a 2010 study reported that decapitation of rats generated responses in EEG indices over a period of 10 seconds that have been linked to nociception across a number of different species of animals, including rats. [23]

Some animals (such as cockroaches) can survive decapitation, and die not because of the loss of the head directly, but rather because of starvation. [24] A number of other animals, including snakes, and turtles, have also been known to survive for some time after being decapitated, as they have a slower metabolism, and their nervous systems can continue to function at some capacity for a limited time even after connection to the brain is lost, responding to any nearby stimulus. [25] [26] In addition, the bodies of chickens and turtles may continue to move temporarily after decapitation. [27]

Although head transplantation by the reattachment of blood vessels has been successful with animals, [28] a fully functional reattachment of a severed human head (including repair of the spinal cord, muscles, and other critically important tissues) has not yet been achieved.

Guillotine Edit

Early versions of the guillotine included the Halifax Gibbet, which was used in Halifax, England, from 1286 until the 17th century, and the "Maiden", employed in Edinburgh from the 16th through the 18th centuries.

The modern form of the guillotine was invented shortly before the French Revolution with the aim of creating a quick and painless method of execution requiring little skill on the part of the operator. Decapitation by guillotine became a common mechanically assisted form of execution.

The French observed a strict code of etiquette surrounding such executions. For example, a man named Legros, one of the assistants at the execution of Charlotte Corday, was imprisoned for three months and dismissed for slapping the face of the victim after the blade had fallen in order to see whether any flicker of life remained. [29] The guillotine was used in France during the French Revolution and remained the normal judicial method in both peacetime and wartime into the 1970s, although the firing squad was used in certain cases. France abolished the death penalty in 1981.

The guillotine was also used in Algeria before the French relinquished control of it, as shown in Gillo Pontecorvo's film The Battle of Algiers.

Another guillotine existed in Vatican City until recent years. [ citation needed ] It had been brought in by Napoleon's forces during the early 19th century and, as of 1870, the pope still claimed the authority to use it. [ citation needed ] The Holy See has since abolished capital punishment within its own jurisdiction, and recent popes have condemned capital punishment wherever it is still practised.

German Fallbeil Edit

Many German states had used a guillotine-like device known as a Fallbeil ("falling axe") since the 17th and 18th centuries, and decapitation by guillotine was the usual means of execution in Germany until the abolition of the death penalty in West Germany in 1949. It was last used in communist East Germany in 1966.

In Nazi Germany, the Fallbeil was reserved for common criminals and people convicted of political crimes, including treason. Members of the White Rose resistance movement, a group of students in Munich that included siblings Sophie and Hans Scholl, were executed by decapitation.

Contrary to popular myth, executions were generally not conducted face up, and chief executioner Johann Reichhart was insistent on maintaining "professional" protocol throughout the era, having administered the death penalty during the earlier Weimar Republic. Nonetheless, it is estimated that some 16,500 persons were guillotined in Germany and Austria between 1933 and 1945, a number that includes resistance fighters both within Germany itself and in countries occupied by Nazi forces. As these resistance fighters were not part of any regular army, they were considered common criminals and were in many cases transported to Germany for execution. Decapitation was considered a "dishonorable" death, in contrast to execution by firing squad. [ citation needed ]

Africa Edit

Congo Edit

In the Democratic Republic of Congo, the conflict and ethnic massacre between local army and Kamuina Nsapu rebels has caused several deaths and atrocities such as rape and mutilation. One of them is decapitation, both a fearsome way to intimidate victims as well as an act that may include ritualistic elements. According to an UN report from Congolese refugees, they believed the Bana Mura and Kamuina Nsapu militias have "magical powers" as a result of drinking the blood of decapitated victims, making them invincible. [30] According to some reports, they indeed feed the blood from their victims' heads to younger members as baptism rite, then they often burn the remains into the fire or sometimes they consume the human remains, committing cannibalism. [31]

Besides the massive decapitations (like the beheading of 40 members of the State Police), a notorious case of worldwide impact happened in March 2017 to Swedish politician Zaida Catalán and American UN expert Michael Sharp, who were kidnapped and executed during a mission near the village Ngombe in the Kasai Province. The UN was reportedly horrified when video footage of the execution of the two experts surfaced in April that same year, where some grisly details led to assume ritual components of the beheading: the perpetrators proceeded to cut the hair of both victims first, and then one of them beheaded Catalan only, because it would "increase his power", [32] which may be linked to the fact that Congolese militias are particularly brutal in their acts of violence toward women and children. [33]

In the trial that followed the investigation after the bodies were discovered, and according to a testimony of a primary school teacher from Bunkonde, near the village of Moyo Musuila where the execution took place, he witnessed a teenage militant carrying the young woman's head, [34] but despite the efforts of the investigation, the head was never found. According to a report published on 29 May 2019, the Monusco peacekeeping military mission led by Colonel Luis Mangini, in the search for the missing remains, arrived to a ritual place in Moyo Musila where "parts of bodies, hands and heads" were cut and used for rituals, [35] where they lost the track of the victim's head.

Asia Edit

Azerbaijan Edit

During the 2016 Armenian–Azerbaijani clashes, an Armenian serviceman, Kyaram Sloyan, was reportedly decapitated by the Azerbaijani servicemen Azerbaijan refuted this. [36] [37]

Several reports of decapitation, along with other types of mutilation of the Armenian POWs by Azerbaijani soldiers were recorded during the 2020 Nagorno-Karabakh war. [38]

China Edit

In traditional China, decapitation was considered a more severe form of punishment than strangulation, although strangulation caused more prolonged suffering. This was because in Confucian tradition, bodies were gifts from their parents, and so it was therefore disrespectful to their ancestors to return their bodies to the grave dismembered. The Chinese however had other punishments, such as dismembering the body into multiple pieces (similar to the English quartering). In addition, there was also a practice of cutting the body at the waist, which was a common method of execution before being abolished in the early Qing dynasty due to the lingering death it caused. In some tales, people did not die immediately after decapitation. [39] [40] [41] [42]

India Edit

The British officer John Masters recorded in his autobiography that Pathans in British India during the Anglo-Afghan Wars would behead enemy soldiers who were captured, such as British and Sikh soldiers. [43] [44] [45] [46]

Japan Edit

In Japan, decapitation was a common punishment, sometimes for minor offences. Samurai were often allowed to decapitate soldiers who had fled from battle, as it was considered cowardly. Decapitation was historically performed as the second step in seppuku (ritual suicide by disembowelment). After the victim had sliced his own abdomen open, another warrior would strike his head off from behind with a katana to hasten death and to reduce the suffering. The blow was expected to be precise enough to leave intact a small strip of skin at the front of the neck—to spare invited and honored guests the indelicacy of witnessing a severed head rolling about, or towards them such an occurrence would have been considered inelegant and in bad taste. The sword was expected to be used upon the slightest sign that the practitioner might yield to pain and cry out—avoiding dishonor to him and to all partaking in the privilege of observing an honorable demise. As skill was involved, only the most trusted warrior was honored by taking part. In the late Sengoku period, decapitation was performed as soon as the person chosen to carry out seppuku had made the slightest wound to his abdomen.

Decapitation (without seppuku) was also considered a very severe and degrading form of punishment. One of the most brutal decapitations was that of Sugitani Zenjubō [ja] (杉谷善住坊), who attempted to assassinate Oda Nobunaga, a prominent daimyō, in 1570 [ disputed – discuss ] . After being caught, Zenjubō was buried alive in the ground with only his head out, and the head was slowly sawn off with a bamboo saw by passers-by for several days (punishment by sawing nokogiribiki [ja] (鋸挽き). [47] These unusual punishments were abolished in the early Meiji era. A similar scene is described in the last page of James Clavell's book Shōgun [ douteux - discuter ] .

Korea Edit

Historically, decapitation had been the most common method of execution in Korea, until it was replaced by hanging in 1896. Professional executioners were called mangnani (망나니) and they were volunteered from death-rows. [ citation needed ]

Pakistan Edit

Pakistan's government employs death by hanging for capital punishment. Since 2007, militants from Tehrek-e-Taliban Pakistan have used beheadings as a form of punishment for opponents, criminals and spies in the north west region of Pakistan. Severed heads of opponents or government officials in Swat were left on popular street corners in order to terrorize local population. The beheadings have stopped in Swat since the military incursion and sweep-up that began in May 2009 and ended in June 2009. Three Sikhs were beheaded by the Taliban in Pakistan in 2010. Daniel Pearl was beheaded by his captors in the city of Karachi.

Despite official condemnation from the state itself, [48] such beheading continues to flourish in the Taliban strongholds of Baluchistan and Khyber-Pakhtunkhwa. [ citation needed ]

Thailand Edit

Historically, decapitation had been the main method of execution in Thailand, until it was replaced by shooting in 1934.

Europe Edit

Bosnia and Herzegovina Edit

During the war in Bosnia and Herzegovina (1992–1995) there were a number of ritual beheadings of Serbs and Croats who were taken as prisoners of war by mujahedin members of the Bosnian Army. At least one case is documented and proven in court by the ICTY where mujahedin, members of 3rd Corps of Army BiH, beheaded Bosnian Serb Dragan Popović. [49] [50]

Britain Edit

In British history, beheading was typically used for noblemen, while commoners would be hanged eventually, hanging was adopted as the standard means of non-military executions. The last actual execution by beheading was of Simon Fraser, 11th Lord Lovat on 9 April 1747, while a number of convicts (typically traitors were sentenced to be hanged, drawn and quartered, a method which had already been discontinued) were beheaded posthumously up to the early 19th century. [52] Beheading was degraded to a secondary means of execution, including for treason, with the abolition of drawing and quartering in 1870 and finally abolished by the Statute Law (Repeals) Act 1973. [53] [54] One of the most notable executions by decapitation in Britain was that of King Charles I of England, who was executed outside the Banqueting House in Whitehall after being captured by parliamentarians during the English Civil War. [55] [56]

Celts Edit

The Celts of western Europe long pursued a "cult of the severed head", as evidenced by both Classical literary descriptions and archaeological contexts. [57] This cult played a central role in their temples and religious practices and earned them a reputation as head hunters among the Mediterranean peoples. Diodorus Siculus, in his 1st-century Historical Library (5.29.4) wrote the following about Celtic head-hunting:

They cut off the heads of enemies slain in battle and attach them to the necks of their horses. The blood-stained spoils they hand over to their attendants and striking up a paean and singing a song of victory and they nail up these first fruits upon their houses, just as do those who lay low wild animals in certain kinds of hunting. They embalm in cedar oil the heads of the most distinguished enemies, and preserve them carefully in a chest, and display them with pride to strangers, saying that for this head one of their ancestors, or his father, or the man himself, refused the offer of a large sum of money. They say that some of them boast that they refused the weight of the head in gold.

Both the Greeks and Romans found the Celtic decapitation practices shocking and the latter put an end to them when Celtic regions came under their control. However, Greeks and Romans both employed decapitation and other horrific tortures, highlighting a tendency to view practices as more shocking when carried out by an outside group, even if the practices are essentially similar. [58]

According to Paul Jacobsthal, "Amongst the Celts the human head was venerated above all else, since the head was to the Celt the soul, centre of the emotions as well as of life itself, a symbol of divinity and of the powers of the other-world." [59] Arguments for a Celtic cult of the severed head include the many sculptured representations of severed heads in La Tène carvings, and the surviving Celtic mythology, which is full of stories of the severed heads of heroes and the saints who carry their own severed heads, right down to Sir Gawain and the Green Knight, where the Green Knight picks up his own severed head after Gawain has struck it off, just as Saint Denis carried his head to the top of Montmartre. [60] [61]

A further example of this regeneration after beheading lies in the tales of Connemara's Saint Féchín, who after being beheaded by Vikings carried his head to the Holy Well on Omey Island and on dipping it into the well placed it back upon his neck and was restored to full health. [62]

Classical antiquity Edit

The ancient Greeks and Romans regarded decapitation as a comparatively honorable form of execution for criminals. The traditional procedure, however, included first being tied to a stake and whipped with rods. Axes were used by the Romans, and later swords, which were considered a more honorable instrument of death. Those who could verify that they were Roman citizens were to be beheaded, rather than undergoing the much more horrific experience of crucifixion. In the Roman Republic of the early 1st century BC, it became the tradition for the severed heads of public enemies—such as the political opponents of Marius and Sulla, for example—to be publicly displayed on the Rostra in the Forum Romanum after execution. Perhaps the most famous such victim was Cicero who, on instructions from Mark Antony, had his hands (which had penned the Philippicae against Antony) and his head cut off and nailed up for display in this manner.

France Edit

In France, until the abolition of capital punishment in 1981, the main method of execution had been by beheading by means of the guillotine. Other than a small number of military cases [ which? ] where a firing squad was used (including that of Jean Bastien-Thiry) the guillotine was the only legal method of execution from 1791, when it was introduced by the Legislative Assembly during the last days of the kingdom French Revolution, until 1981. Before the revolution, beheading had typically been reserved to noblemen and carried out manually. In 1981, President François Mitterrand abolished capital punishment and issued commutations for those whose sentences had not been executed.

The first person executed by the guillotine (in France) was highwayman Nicolas Jacques Pelletier in April 1792. The last execution was of murderer Hamida Djandoubi, in Marseilles, in 1977. [63] Throughout its extensive overseas colonies and dependencies, the device was also used, including on St Pierre in 1889 and on Martinique as late as 1965. [64]

Germany Edit

    , a serial killer from Hannover who was sentenced to death for killing 27 young men, was decapitated in April 1925. He was nicknamed "The Butcher from Hannover" and was rumored to have sold his victims' flesh to his neighbor's restaurant.
  • In July 1931, notorious serial killer Peter Kürten, known as "The Vampire of Düsseldorf", was executed on the guillotine in Cologne.
  • On 1 August 1933, in Altona, Bruno Tesch and three others were beheaded. These were the first executions in the Third Reich. The executions concerned the Altona Bloody Sunday (Altonaer Blutsonntag) riot, an SA march on 17 July 1932 that turned violent and led to 18 people being shot dead. [65][66] by guillotine in 1934 after a show trial in which he was found guilty of starting the Reichstag fire.
  • In February 1935 Benita von Falkenhayn and Renate von Natzmer were beheaded with the axe and block in Berlin for espionage for Poland. Axe beheading was the only method of execution in Berlin until 1938, when it was decreed that all civil executions would henceforth be carried out by guillotine. However, the practice was continued in rare cases such as that of Olga Bancic and Werner Seelenbinder in 1944. Beheading by guillotine survived in West Germany until 1949 and in East Germany until 1966.
  • A group of three Catholic clergymen, Johannes Prassek, Eduard Müller and Hermann Lange, and an Evangelical Lutheran pastor, Karl Friedrich Stellbrink, were arrested following the bombing of Lübeck, tried by the People's Court in 1943 and sentenced to death by decapitation all were beheaded on 10 November 1943, in the Hamburg prison at Holstenglacis. Stellbrink had explained the raid next morning in his Palm Sunday sermon as a "trial by ordeal", which the Nazi authorities interpreted to be an attack on their system of government and as such undermined morale and aided the enemy.
  • In October 1944, Werner Seelenbinder was executed by manual beheading, the last legal use of the method (other than by guillotine) in both Europe and the rest of the Western world. Earlier the same year, Olga Bancic had been executed by the same means.
  • In February 1943, American academic Mildred Harnack and the university students Hans Scholl, Sophie Scholl, and Christoph Probst of the White Rose protest movement, were all beheaded by the Nazi State. Four other members of the White Rose, an anti-Nazi group, were also executed by the People's Court later that same year. The anti-Nazi Helmuth Hübener was also decapitated by People's Court order. [67]
  • In 1966, former Auschwitz doctor Horst Fischer was executed by the German Democratic Republic by guillotine, the last executed by this method outside France. Beheading was subsequently replaced by shooting in the neck. [68]

Nordic countries Edit

In Nordic countries, decapitation was the usual means of carrying out capital punishment. Noblemen were beheaded with a sword, and commoners with an axe. The last executions by decapitation in Finland in 1825, Norway in 1876, Faroe Islands in 1609, and in Iceland in 1830 were carried out with axes. The same was the case in Denmark in 1892. Sweden continued the practice for a few decades, executing its second to last criminal – mass murderer Johan Filip Nordlund – by axe in 1900. It was replaced by the guillotine, which was used for the first and only time on Johan Alfred Ander in 1910.

The official beheading axe of Finland resides today in the Museum of Crime, Vantaa.

Spain Edit

In Spain executions were carried out by various methods including strangulation by the garrotte. In the 16th and 17th centuries, noblemen were sometimes executed by means of beheading. Examples include Anthony van Stralen, Lord of Merksem, Lamoral, Count of Egmont and Philip de Montmorency, Count of Horn. They were tied to a chair on a scaffold. The executioner used a knife to cut the head from the body. It was considered to be a more honourable death if the executioner started with cutting the throat. [69]

Middle East Edit

Iran Edit

Iran, since the 1979 Islamic Revolution, has alleged it uses beheading as one of the methods of punishment. [70] [71]

Iraq Edit

Though not officially sanctioned, legal beheadings were carried out against at least 50 prostitutes and pimps under Saddam Hussein as late as 2000. [72]

Beheadings have emerged as another terror tactic especially in Iraq since 2003. [73] Civilians have borne the brunt of the beheadings, although U.S. and Iraqi military personnel have also been targeted. After kidnapping the victim, the kidnappers typically make some sort of demand of the government of the hostage's nation and give a time limit for the demand to be carried out, often 72 hours. Beheading is often threatened if the government fails to heed the wishes of the hostage takers. Sometimes, the beheadings are videotaped and made available on the Internet. One of the most publicized of such executions was that of Nick Berg. [ citation needed ]

Judicial execution is practiced in Iraq, but is generally carried out by hanging.

Saudi Arabia Edit

Saudi Arabia has a criminal justice system based on Shari'ah law reflecting a particular state-sanctioned interpretation of Islam. Crimes such as rape, murder, apostasy, and sorcery [74] are punishable by beheading. [75] It is usually carried out publicly by beheading with a sword.

A public beheading will typically take place around 9am. The convicted person is walked into the square and kneels in front of the executioner. The executioner uses a sword to remove the condemned person's head from his or her body at the neck with a single strike. [76] After the convicted person is pronounced dead, a police official announces the crimes committed by the beheaded alleged criminal and the process is complete. The official might announce the same before the actual execution. This is the most common method of execution in Saudi Arabia. [77]

According to Amnesty International, at least 79 people were executed in Saudi Arabia in 2013. [78] Foreigners are not exempt, accounting for "almost half" of executions in 2013. [78]

Syria Edit

The Syrian government employs hanging as its method of capital punishment. However, the terrorist organisation known as the Islamic State of Iraq and the Levant, which controlled territory in much of eastern Syria, had regularly carried out beheadings of people. [79] Syrian rebels attempting to overthrow the Syrian government have been implicated in beheadings too. [80] [81] [82]

South America Edit

Mexico Edit

Miguel Hidalgo y Costilla, Ignacio Allende, José Mariano Jiménez and Juan Aldama were tried for treason, executed by firing squad and beheaded during the Mexican independence in 1811. Their heads were on display on the four corners of the Alhóndiga de Granaditas, in Guanajuato.

During the Mexican Drug War, some Mexican drug cartels turned to decapitation and beheading of rival cartel members as a method of intimidation. [83]

This trend of beheading and publicly displaying the decapitated bodies was started by the Los Zetas, a criminal group composed by former Mexican special forces operators, trained in the infamous US Army School of the americas, in torture techniques and psychological warfare. [84] [85] [86] [87] [88] [89]

North America Edit

United States Edit

The United States government has never employed beheading as a legal method of execution. However, beheading has sometimes been used in mutilations of the dead, particularly of black people like Nat Turner, who led a rebellion against slavery. When caught, he was publicly hanged, flayed, and beheaded. This was a technique used by many enslavers to discourage the "frequent bloody uprisings" that were carried out by "kidnapped Africans". While bodily dismemberment of various kinds was employed to instill terror, Dr. Erasmus D. Fenner noted postmortem decapitation was particularly effective. [90]

US soldiers have committed decapitations in various invasions and/or conquests, including of the Native Americans, the Philippines, Korea, and Vietnam. [91]

Regarding Vietnam, correspondent Michael Herr notes "thousands" of photo-albums made by US soldiers "all seemed to contain the same pictures": "the severed head shot, the head often resting on the chest of the dead man or being held up by a smiling Marine, or a lot of the heads, arranged in a row, with a burning cigarette in each of the mouths, the eyes open". Some of the victims were "very young". [92]

General George Patton IV, son of the famous WWII general George S. Patton, was known for keeping "macabre souvenirs", such as "a Vietnamese skull that sat on his desk." Other Americans "hacked the heads off Vietnamese to keep, trade, or exchange for prizes offered by commanders." [93]

As a terror tactic, "some American troops hacked the heads off. dead [Vietnamese] and mounted them on pikes or poles". [94]

Although the Utah Territory permitted a person sentenced to death to choose beheading as a means of execution, no person chose that option, and it was dropped when Utah became a state. [95]


Ancient village

At the site of the man's "burial," Wood and her colleagues found signs of an ancient village that was occupied from the late Bronze Age, more than 3,000 years ago, until most of southern Britain was invaded and governed by the Roman Empire about 2,000 years ago.

They discovered the remains of animal pens, pits used to store food and at least one roundhouse &mdash a typical British dwelling during the Bronze Age, with a low circular wall of stone or wood, up to 45 feet (15 meters) across, and covered by a conical thatched roof.

Most people moved east away from Wellwick Farm before the Roman period, a swath of the area continued to be used for burials, especially for high-status individuals, Wood said. That burial site &mdash some distance away from the ditch where the suspected murder victim was found &mdash included a circular ditch near the center, about 60 feet (20 meters) across. Nearby, the archaeologists also found an ornate grave from the Roman period, when the Bronze Age burial site would have been covered over by vegetation after several hundred years. This Roman period grave contained an adult skeleton in a lead-lined coffin &mdash the outer coffin, probably made of wood, had now rotted away.

That find suggested the grave's occupant was someone of especially high status who could pay for an ornate burial, although no grave goods had been found, Wood said.


3. Ed Gein: The inspiration behind Psycho

Serial Killer Ed Gein sitting in back of police car after being arrested. He supposedly murdered 11 people, eviscerating them and hiding body parts in his house. (Credit: Frank Scherschel/The LIFE Picture Collection/Getty Images)

The man whose macabre and horrific acts helped inspire Psycho, Silence of the Lambs et The Texas Chain Saw Massacre grew up in an isolated area of Wisconsin. He was an abused child of an alcoholic father and a puritanical and domineering mother who instilled in her son a pathological fear of both women and sex. When his father, brother and mother died within a 5-year period, he was left alone at the family farm, where he eventually cordoned off parts of the house turning it into a shrine, of sorts, to his mother.

Thirteen years later, local police arrived at the farm, following up on a tip regarding missing hardware store owner Bernice Worden. They discovered Worden’s headless corpse hanging upside down from the rafters. Their search of the property revealed a hall of horrors that included human body parts turned into household items such as chairs and bowls, faces used as wall hangings and a vest made up of a human torso. Many of these gruesome items were from already-dead bodies that Gein had stolen from their graves, but he had murdered one other woman in addition to Worden. He claimed that he was using the body parts to assemble a new version of his beloved mother. Gein was diagnosed with schizophrenia and declared unfit for trial. A decade later, he was convicted of one of the murders, but was declared insane at the time of the crime. He spent the rest of his life in a mental hospital.


1 Crucifixion

Ancient Romans loved a good crucifixion. It was at one time the primary method used to tortured and kill countless numbers of slaves.

Crucifixion didn&rsquot always involve nailing the accused to a cross. Sometimes, the accused was stripped, his head was covered, and he was tied down onto a cross or fork. He was then flogged, sometimes until he died.

If the accused was not supposed to die by continuous flogging, the next course of action involved nailing his hands to the cross beam. He was then hoisted onto a planted post, and his feet were nailed to the post. He might be left there to die a slow death, or his thighs might be broken to help speed his end.

In some cases, the accused might be hung upside down on the post. Other times, the executioner had the post driven through the accused&rsquos private parts. The methods used differed from executioner to executioner, with no one set method of crucifixion for all.

Elizabeth spends most of her time surrounded by dusty, smelly, old books in a room she refers to as her personal nirvana. She&rsquos been writing about strange &ldquostuff&rdquo since 1997 and enjoys traveling to historical places.


Voir la vidéo: Le Jour où tout a basculé - Jai été témoin dun meurtre - E22S3 (Août 2022).