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La rébellion de Perkin Warbeck

La rébellion de Perkin Warbeck

La rébellion de Warbeck était la deuxième rébellion d'Henry VII à affronter après la rébellion de Lambert Simnel de 1486-87. La rébellion dirigée par Perkin Warbeck était une affaire de longue haleine et a duré entre 1491 et 1499. Bien que la rébellion était une affaire curieuse, elle a montré la fragilité de la position d'Henry dans la première moitié de son règne.

Le père de Perkin Warbeck, Jehan de Werbecque, était un pauvre bourgeois de Tournai en France. Warbeck est né vers 1474. Enfant, il a servi comme domestique dans plusieurs foyers. En 1491, Warbeck travaillait pour un marchand de soie breton du nom de Pierre Jean Meno. Warbeck est arrivé à Cork à l'automne 1491 sur l'un des navires marchands de Meno vendant de la soie. Bien qu'il ne s'agisse pas d'une occupation modeste, cela ne le liait guère à une rébellion.

L'Irlande était un bastion de la famille York depuis quelques années et de nombreux Irlandais saisissaient toute occasion de faire avancer la cause de York. Pour une raison quelconque, les habitants de Cork croyaient que Warbeck (qui parlait un anglais médiocre) était le comte de Warwick - personne n'était encore sûr de l'endroit où se trouvait Warwick. Warbeck a nié qu'il était le comte de Warwick. Au lieu de cela, il a affirmé qu'il était Richard, duc d'York - l'un des princes de la tour. On supposait qu'il était mort mais personne n'avait jamais pu le prouver. Bien qu'il puisse sembler étrange qu'un vendeur de soie de France se manifeste soudainement en duc d'York, le professeur S B Chrimes pense que l'apparition de Warbeck dans un bastion de la famille York n'était pas une coïncidence mais était prévue tout au long. Chrimes pense que deux joueurs européens étaient à l'origine du projet dans le but de saper Henry. Chrimes croit que Charles VIII de France et Marguerite de Bourgogne étaient derrière le complot - Margaret avait déjà joué un rôle dans la rébellion Simnel de 1486-87. Sur l'échafaud, Warbeck a mentionné le «roi de France» à plusieurs reprises, mais jamais d'une manière spécifique qui l'aurait incriminé.

Charles VIII accueillit Warbeck à Paris en 1492 et une centaine de partisans de la maison d'York se rassemblèrent autour de lui. De Paris, il s'installe en Flandre où Marguerite de Bourgogne l'accueille comme son neveu. Cela a été considéré comme une telle menace par Henry qu'il a rompu tout commerce avec la Flandre en 1493. Le commerce de tissus avec la Flandre valait beaucoup - mais telles étaient les mesures qu'Henry était prêt à prendre. Warbeck a ensuite gagné un autre partisan - l'empereur romain germanique Maximilien. Un bailleur de fonds si puissant a considérablement accru la pression sur Henry. Le Saint Empereur romain sur papier était l'homme le plus puissant d'Europe. Maximilian a reconnu Warbeck comme Richard IV d'Angleterre. Cependant, Henry a eu deux pauses chanceuses. Maximilien était beaucoup moins puissant en réalité et avait des difficultés à faire respecter son autorité à travers son empire, donc sa capacité à influencer la politique anglaise était encore moins. Charles VIII perdit également tout intérêt pour Warbeck et dirigea son attention et ses finances vers le nord de l'Italie, qu'il envahit en 1494.

Henry avait également mis en place un très bon réseau d'espionnage à travers l'Angleterre et l'Europe continentale. Il a rapidement appris que le soutien de Warbeck n'était pas aussi fort qu'il semblait l'être. Henry savait également qui étaient ses partisans en Angleterre. Le Parlement de 1495 a adopté un certain nombre d'actes de réalisation, dont un pour Sir William Stanley, dont l'armée avait eu un tel impact lors de la bataille de Bosworth. Stanley a également occupé le poste de Chamberlain - l'un des postes les plus fiables de la cour du roi. Stanley a été exécuté et ses biens sont passés au roi. Lord Fitzwalter, l'intendant d'Henry, a également été exécuté. L'un des comploteurs était Sir Robert Clifford, mais il semble qu'il travaillait pour le roi depuis le début et l'informait de ceux qui complotaient pour trahir Henry. Clifford a reçu un pardon complet pour son complot et une récompense.

En juillet 1485, Warbeck a tenté d'atterrir à Deal dans le Kent. Ici, il espérait rassembler autour de lui des partisans pour pouvoir marcher sur Londres. C'était un désastre et Warbeck a navigué pour l'Irlande tout en laissant certains de ses hommes bloqués à Deal pour attendre leur sort. Ici, il a assiégé Waterford - une ville fidèle à Henry - mais n'a pas réussi. D'Irlande, Warbeck a navigué pour l'Ecosse. Ici, James IV a donné refuge à Warbeck et une pension de 1200 £ par an. James a vu Warbeck comme une opportunité de perturber l'Angleterre bien qu'il soit douteux s'il ait jamais cru qu'il était Richard, duc d'York. Utilisant sa pension pour la financer, Warbeck tenta une invasion de l'Angleterre. Ce fut un désastre car personne au sud de la frontière n'était disposé à le soutenir. Cependant, alors que Warbeck restait en Écosse, il restait une menace potentielle. Henry a offert la main de sa fille aînée en mariage à James, qui, selon James, avait beaucoup plus d'avantages pour l'Écosse que Warbeck ne pourrait jamais offrir. Warbeck sentit que son séjour en Écosse touchait à sa fin et, en juillet 1497, il retourna en Irlande. Cependant, même dans un pays qui avait soutenu la Chambre de York, Warbeck n'était pas le bienvenu et il a navigué pour Devon.

Ici, seuls quelques milliers de personnes l'ont rejoint et les habitants d'Exeter et de Taunton l'ont chassé. Warbeck s'est enfui à l'abbaye de Beaulieu où il espérait trouver un sanctuaire. En août 1497, il est persuadé de se rendre. En tant qu'étranger, Warbeck ne pouvait pas être jugé pour trahison et n'aurait donc pas été confronté à la boucherie d'être pendu, tiré et écartelé.

Henry a autorisé Warbeck à rester à la cour où il pouvait être surveillé. Cependant, il a follement essayé de s'enfuir, ce qui semblait souligner sa trahison. Warbeck a été mis dans les stocks, humilié et envoyé à la Tour. De toute évidence, après avoir été généreux avec le prétendant, la patience d'Henry était épuisée. En 1499, Warbeck a été accusé d'avoir tenté de s'échapper une deuxième fois, reconnu coupable et pendu le 23 novembrerd 1499.

L'exécution de Warbeck peut également avoir été ordonnée pour une autre raison. Henry était déterminé à marier son fils aîné, Arthur, à la fille de Ferdinand et d'Isabelle d'Espagne. Le rapprochement des deux nations aurait eu de nombreux avantages pour les deux. Cependant, avec Warbeck caché en arrière-plan, il y avait toujours la possibilité qu'Henry ait pu être contesté et une telle possibilité perturbatrice n'a pas amélioré la position d'Henry. Si Warbeck était définitivement supprimé, Henry pourrait prétendre que son royaume était fort et stable. Le mariage d'Arthur et de Catherine d'Aragon a eu lieu.

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