Cours d'histoire

Pauvreté et écoles

Pauvreté et écoles

La pauvreté et l'échec scolaire ont été largement examinés et étudiés ces dernières années. Bien que les sociologues et les chercheurs aient pu avoir des approches différentes, ils sont tous arrivés à la même conclusion: pour l'immense majorité des enfants, ceux nés dans la pauvreté ont le moins de chances de réussite scolaire et donc les plus grandes chances d'échec scolaire. À la suite de cet échec, leurs chances de succès en tant qu'adulte étaient plus limitées tandis que la probabilité de passer à la criminalité était plus élevée.

En mai 1998, le gouvernement travailliste prévoyait de créer 25 zones d'action pour l'éducation d'ici 5 ans. Les zones couvriraient en moyenne 20 écoles, seulement 2 à 3 étant des écoles secondaires et les autres étant des écoles primaires et des crèches. Ils seraient dirigés par une combinaison de chefs d'établissement, de gouverneurs et de parents, y compris l'autorité scolaire locale et des entreprises locales et nationales.

Pourquoi des domaines d'éducation prioritaires?

À la fin des années 60, le gouvernement travailliste a désigné les écoles des zones défavorisées comme «zones prioritaires pour l'éducation» et a promis de leur donner des fonds supplémentaires pour des projets de construction d'écoles. Il avait également été proposé par le Comité Ploughden, dont l'idée était que les enseignants reçoivent une allocation spéciale pour travailler dans des écoles difficiles. Les domaines prioritaires de l'éducation ont été progressivement absorbés dans des programmes d'aide plus généraux en faveur des zones défavorisées. Ils n'ont pas réussi à modifier radicalement la nature de la scolarité. D'où l'introduction des EAZ, qui faisaient tous partie de la promesse de Tony Blair de concentrer la politique gouvernementale sur «l'éducation, l'éducation, l'éducation».

En janvier 2001, la première inspection d'une zone d'action pour l'éducation a indiqué que l'initiative commençait à relever les normes. Un inspecteur de l'Office of Standards in Education (OFSTED) a indiqué que 15 écoles primaires s'étaient améliorées à un rythme plus rapide que partout ailleurs dans les autorités locales. Les résultats des tests se sont également améliorés dans la région et l'absentéisme scolaire a chuté. Les exclusions sont moins nombreuses et les écoles abandonnent rapidement les mesures spéciales. Parmi les forces qui ont contribué à l'amélioration des écoles de l'EAZ, figurait la participation des parents. Au sein de l'EAZ rapporté par l'OFSTED, 450 parents ont reçu une accréditation dans un programme de formation pour les aides de classe. Les parents ont reçu des cours théoriques dans des domaines de la vie scolaire tels que la stratégie d'alphabétisation et la lutte contre l'intimidation et ont reçu des cours pratiques sur la préparation du matériel et l'assistance aux enseignants. Bien que beaucoup de succès ait été observé dans les écoles primaires de l'EAZ, il n'en a pas été de même dans les trois écoles secondaires de la zone d'action. Le directeur des zones d'action aurait déclaré: «Les écoles ont dû être en compétition pendant si longtemps que cela a nui aux partenariats naturels entre elles. Mais ils sont confrontés à des problèmes communs. Ils pourraient être plus audacieux et essayer de trouver des solutions. »

En décembre 2008, les résultats des tests d'aptitude ont été obtenus auprès d'enfants au Royaume-Uni et aux États-Unis et ont montré que plus la famille était pauvre, moins les enfants étaient bien préparés pour l'école. L'étude américaine a révélé que la mauvaise parentalité et l'environnement familial étaient les principaux facteurs de l'échec d'un enfant à l'école. L'étude américaine a suggéré que les «programmes d'éducation compensatoire» de la petite enfance pourraient aider à relancer l'éducation d'un enfant. L'étude a été dirigée par le professeur Jane Waldfogel de l'Université Columbia. Elle voulait savoir quels écarts de capacité se sont produits entre les groupes de revenus, leur taille et les facteurs qui les expliquent.

Waldfogel a constaté que les enfants de quatre ans issus des familles les plus pauvres obtenaient 34 points sur 80 aux tests d'alphabétisation, contre 69 points sur 80 pour les familles les plus riches. Un test similaire au Royaume-Uni a révélé que les enfants de trois ans des familles les plus pauvres ont obtenu 32 points sur 80 aux tests de préparation à l'école, contre 63 points pour ceux des ménages les plus riches. En Angleterre, les différences entre les classes sociales persistent tout au long de l'échelle scolaire. Une étude a déclaré que «les environnements des enfants à faible revenu diffèrent dans de nombreuses dimensions de ceux des enfants plus aisés. Par exemple, l'accès aux jouets, aux livres, aux ordinateurs et aux activités d'apprentissage peut être directement affecté par le manque de revenus ».

Le professeur Waldfogel a déclaré que ses conclusions étaient «très préoccupantes car avec des enfants qui commencent l'école de manière si inégale, il est très difficile d'imaginer qu'ils mettront fin à l'école sur un pied d'égalité». la façon dont les enfants étaient parents et comment ils étaient influencés par leur environnement d'apprentissage à la maison a eu un impact sur leur capacité à apprendre une fois à l'école. Les qualités qui ont affecté la capacité de l'enfant semblent être la sensibilité et la réactivité d'un parent aux besoins de son enfant lorsqu'il était jeune.

Le professeur Waldfogel a poursuivi en disant qu'il existait des programmes utiles «d'éducation compensatoire» qui pourraient aider à faire avancer des enfants issus de milieux plus pauvres. En Angleterre, où les enfants de trois et quatre ans ont droit à des services de garde d'enfants à temps partiel et préscolaires gratuits, elle a suggéré que les ministres pourraient envisager d'améliorer l'aide parentale pour les familles pauvres lorsque leurs enfants sont jeunes. Elle a cité elle-même un programme appelé Nurse Family Partnerships.

Gracieuseté de Lee Bryant, directeur de Sixth Form, Anglo-European School, Ingatestone, Essex