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La bataille d'Iwo Jima

La bataille d'Iwo Jima

La bataille d'Iwo Jima a eu lieu en février 1945. La capture d'Iwo Jima faisait partie d'un plan en trois points que les Américains avaient pour gagner la guerre en Extrême-Orient.

En 1944, l'Amérique et ses alliés dans la guerre du Pacifique avaient l'ascendant. À l'ouest, les Japonais étaient refoulés en Birmanie et le saut d'île en île avait isolé les forces japonaises dans le secteur oriental. Combiné avec les attaques contre Iwo Jima, était le désir de l'Amérique de détruire enfin la flotte marchande du Japon afin que le continent japonais ne puisse pas être approvisionné par les secteurs riches en nourriture de l'Asie du Sud-Est sur lesquels le Japon avait encore le contrôle. Liée à cela, la destruction de la base industrielle restante du Japon par le bombardement de celle-ci par l'armée de l'air américaine.

Iwo Jima est une très petite île du Pacifique - un peu plus de 4,5 miles de long et 2,5 miles de large qui se trouve au pied de la chaîne d'îles Bonin, au sud de la principale île japonaise de Honshu.

Malgré sa taille, Iwo Jima était considéré comme ayant une grande importance tactique. Il y avait deux aérodromes sur l'île - sous le contrôle du Japon; ils pourraient être utilisés par des avions de chasse japonais pour attaquer des bombardiers américains lors de leurs vols vers le Japon. Sous contrôle américain, les aérodromes pourraient être utilisés comme bases d'atterrissage d'urgence pour les avions endommagés lors des bombardements. Ils pourraient également être utilisés pour des avions de chasse américains pour escorter les bombardiers, car ils avaient besoin de pistes plus petites pour le décollage.

Sachant que l'île était d'une telle importance, les Japonais étaient déterminés à en garder le contrôle. Il y avait environ 22 000 soldats sous le commandement du lieutenant-général Kuribayashi. Ces hommes avaient eu le temps de construire de solides positions défensives dans toute l'île mais surtout dans le nord. Kuribayashi savait que ses options pour lancer des attaques étaient extrêmement limitées en raison de la petite taille de l'île. En fait, ses options pour faire autre chose que défendre férocement étaient extrêmement limitées.

L'Amérique avait de vastes réserves à sa disposition. Iwo Jima a été «adouci» par des bombardements pendant plus de deux mois avant le véritable assaut amphibie. Pendant trois jours avant l'attaque, six cuirassés américains avaient lancé un barrage continu sur l'île. Dans la région, les Américains étaient dirigés par l'amiral Raymond Spruance - bien que le commandant général de la campagne soit l'amiral Chester Nimitz. Les forces de débarquement étaient placées sous le commandement du lieutenant-général Holland «Howling Mad» Smith. La majeure partie de l'attaque amphibie a été effectuée par des Marines.

Le premier jour du débarquement fut le 19 février 1945. Les Marines subirent de lourdes pertes, les bombardements américains n'ayant pas été efficaces. Ce qu'elle avait fait, c'était de remuer les plages et l'arrière-pays immédiat et avait donné aux Japonais beaucoup plus de possibilités de trouver des cachettes pour les tireurs d'élite. Cela signifiait également que le mouvement américain à l'intérieur des terres était entravé car la zone avait été si fortement bombardée. Quelques tireurs d'élite japonais bien placés pourraient retarder une avance américaine pendant des heures.

Cependant, les Américains avaient coupé l'île en deux à la fin de la première journée - malgré le fait d'avoir fait plus de 2 400 victimes. Le jour 2, les Marines ont attaqué le mont Suribachi. Ici, ils ont trouvé une défense japonaise fanatique et Suribachi a été prise le 23 février après trois jours de combats.

Iwo Jima s'est avéré une cible difficile et sanglante à prendre - fréquemment, les Américains n'avançaient qu'à plusieurs centaines de mètres par jour. Le 11 mars, les Japonais étaient piégés dans une zone autour de Kitano Point, l'extrémité la plus au nord de l'île. Le 16 mars, l'île était déclarée sûre et toute résistance avait cessé le 26 mars.

La petite île avait mis l'Amérique plus d'un mois à prendre. Les Marines ont perdu 6 891 hommes tués et 18 070 blessés. Sur les 22 000 soldats japonais sur l'île, seulement 212 ont été faits prisonniers. Ce que la bataille a montré aux Américains, c'était jusqu'où les Japonais iraient pour défendre leur pays - une décision qui devait influencer l'utilisation des bombes atomiques à Hiroshima et Nagasak i.

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