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La bataille de la mer de corail

La bataille de la mer de corail

La bataille de la mer de Corail a eu lieu en mai 1942. Si les Japonais avaient réussi à la mer de Corail, la voie aurait été ouverte aux Japonais pour avoir capturé la Nouvelle-Guinée et laisser l'Australie isolée de l'aide alliée et plus ouverte à une attaque japonaise. La bataille de la mer de Corail a été entièrement menée par des avions - aucun navire de chaque côté n'a établi de contact visuel avec un navire ennemi.

Le contre-amiral Frank Fletcher

Les Japonais avaient fait de grands progrès en Extrême-Orient au printemps 1942. Au 1er mai, la conquête des Philippines, de la Birmanie, de la Malaisie et des Indes néerlandaises n'avait coûté à la marine japonaise que 23 navires de guerre et aucun n'avait été plus grand qu'un destroyer. . 67 navires de transport ont également été perdus. Le commandement naval japonais s'attendait à des pertes bien plus importantes et, portés par un tel succès, ils cherchaient à s'étendre encore plus en Extrême-Orient. Cependant, les officiers supérieurs de la marine japonaise se sont disputés sur la meilleure chose à faire ensuite. Une école de pensée était que la marine continue de mener des gains territoriaux. L'amiral Nagano était un ardent partisan de cela. D'autres, dirigés par l'amiral Yamamoto, voulaient une attaque totale contre les porte-avions américains dans le Pacifique car ils craignaient que ces navires soient la clé du succès dans le Pacifique. Yamamoto pensait que la destruction des porte-avions américains assurerait la sécurité du Japon. Pour cette raison, Yamamoto voulait une attaque sur l'île Midway car il pensait qu'une telle attaque entraînerait la marine américaine dans une bataille à grande échelle qu'il croyait que les Japonais gagneraient.

Le haut commandement de l'armée japonaise voulait qu'une attaque soit centrée sur l'isolement de l'Australie et cela comprendrait une attaque contre la Nouvelle-Guinée.

Mais ce sont les Américains qui ont forcé la main aux Japonais. Le 18 avril 1942, l'Amérique avait lancé des bombardiers à partir de deux porte-avions américains (l '«Entreprise» et le «Hornet») qui avaient bombardé Tokyo. Cela a renforcé le dossier de Yamamoto contre les porte-avions américains et le 5 mai, un ordre de la marine du siège général impérial 18 a été émis, ordonnant à Yamamoto de mener une attaque sur l'île Midway et d'autres points clés des Aléoutiennes occidentales - l'opération devait avoir lieu au début Juin 1942.

Cependant, les Japonais avaient décidé d'une ligne de conduite qui renversait leurs forces. L'attaque contre la Nouvelle-Guinée avait déjà commencé et ne pouvait être annulée car elle était trop avancée. Par conséquent, Yamamoto ne pouvait pas faire appel à toutes les forces dont il aurait pu avoir besoin pour une attaque sur l'île Midway, car certaines forces japonaises étaient concentrées dans la mer de Corail au sud-est de la Nouvelle-Guinée.

L'attaque de Port Moresby en Nouvelle-Guinée était considérée comme importante par les Japonais car son succès isolerait l'Australie et la Nouvelle-Guinée pourrait ensuite être utilisée comme plate-forme pour attaquer les Fidji, la Nouvelle-Calédonie et les Samoa. Les Japonais ont qualifié l'attaque de Port Moresby d '«Opération MO» et la force qui devait l'attaquer était «Task Force MO».

La force japonaise comprenait les porte-avions «Shokaku» et «Zuikaku». Ceux-ci devaient partir de l'île de Truk et devaient intercepter tous les navires envoyés par l'Amérique pour attaquer les Japonais. L'essentiel du plan japonais était que sa force d'invasion (la force d'invasion de Port Moresby) passe par le passage de Jomard, au sud-est de la Nouvelle-Guinée, sans entrave par les Américains, lui permettant d'attaquer Port Moresby.

L'Amérique a traité très sérieusement l'attaque de Port Moresby. Ils pensaient que toute attaque rendrait l'Australie vulnérable. Chester Nimitz et Douglas MacArthur ont donné à l'attaque de Port Moresby une haute priorité. Les Américains avaient enfreint le code naval japonais et avaient une connaissance détaillée de leurs plans. Ils pensaient qu'une attaque contre Port Moresby était prévue pour le 3 mai et que les forces japonaises devaient traverser la mer de Corail pour mener à bien cette tâche. Les Américains connaissaient peut-être le plan japonais, mais ils avaient eux-mêmes un problème. Le transporteur «Saratoga» était toujours en réparation après des dommages causés par des torpilles tandis que les transporteurs «Enterprise» et «Hornet» n'étaient pas revenus des raids de Tokyo et auraient besoin de cinq jours pour se préparer à toute bataille à venir.

Nimitz savait que la bataille qui s'ensuivrait impliquerait la suprématie aérienne et aérienne. Il a donc ordonné aux transporteurs Lexington et Yorktown de se rendre dans la mer de Corail avec leur groupe de travail respectif.

Groupe de travail 17Groupe de travail 11
Yorktown (transporteur)Lexington (transporteur)
Astoria (croiseur lourd)Minneapolis (croiseur lourd)
Chester (croiseur lourd)Nouvelle-Orléans (croiseur lourd))
Portland (croiseur lourd)
Phelps (destructeur)
Hammann (destructeur)Dewey (destructeur)
Anderson (destroyer)Farragut (destroyer)
Russell (destructeur)Aylwin (destructeur)
Walke (destructeur)Monaghan (destructeur)
Morris (destroyer)
Sims (destructeur)

Bien que formidables sur le papier, les deux forces opérationnelles ne pouvaient fournir que moins de 150 avions pour la bataille. Nimitz a donné au vice-amiral Frank Fletcher une totale liberté tactique sur la façon de vaincre la flotte d'invasion japonaise dirigée par Inouye.

Fletcher a commencé à opérer dans la mer de Corail le 1er mai. Le groupe d'invasion japonais a quitté Rabaul le 3 mai - Fletcher a donc pris le dessus en se trouvant dans la zone de combat projetée avant son adversaire. Le 3 mai, Fletcher a été informé que les Japonais avaient pris Tulagi aux Îles Salomon et il a ordonné que le «Yorktown» se dirige vers le nord-nord-ouest en direction de Tulagi pour effectuer sa première attaque. À 6 h 30 le 4 mai, 12 bombardiers-torpilleurs Devastator et 28 bombardiers en piqué Dauntless ont décollé du «Yorktown». Leur cible était des navires japonais stationnés près de Tulagi. Lors de leur première attaque, les avions ont sérieusement endommagé un destroyer, le «Kikuzuki», et coulé trois dragueurs de mines. La première attaque a pris fin à 9 h 30 lorsque les avions ont atterri sur le «Yorktown». Deux autres attaques tout au long de la journée ont apporté peu de récompenses - deux hydravions japonais ont été détruits et quatre péniches de débarquement. Le retour des efforts des pilotes n'a pas été formidable.

«L'opération Tulagi a certainement été décevante en termes de munitions dépensées par rapport aux résultats obtenus.»Nimitz

Le 5 mai, le «Yorktown» et le «Lexington» se sont réunis à un rendez-vous désigné. Dans le même temps, les différentes parties de la flotte japonaise entraient dans la mer de Corail.

La force de frappe de l'amiral Takagi descendit le long des Salomon, tourna vers l'ouest et passa au nord de l'île Rennel. Au début du 6 mai, la force de Takagi était bien dans la mer de Corail.

La force d'invasion de Port Moresby et le groupe de soutien se sont approchés du passage Jomard.

La Force de couverture, dirigée par Marushige, faisait le plein au sud de Bougainville.

Port Moresby a été bombardé ce jour-là.

Le 6 mai, Fletcher décide d'attaquer la force japonaise. L'American Intelligence l'a informé qu'il était presque certain que les Japonais passeraient par le passage de Jomard le 7 ou le 8 mai. Fletcher a déplacé sa force pour être à une distance de frappe le 7 mai. Des avions de repérage japonais ont rendu compte de la position de certains navires de guerre américains. À 9h00, 15 bombardiers japonais ont attaqué les navires américains mais n'ont pas réussi à atteindre leurs cibles. Des attaques ultérieures ont frappé les «Sims», un destroyer, et il a rapidement coulé avec la perte de 379 vies. Le pétrolier 'Neosho' a également été touché mais il est resté en surface jusqu'au 11 mai lorsque 123 hommes ont été enlevés par le destroyer 'Henley'. Le «Neosho» a été sabordé. Cependant, leur perte n'a pas été vaine car les 56 avions japonais qui ont attaqué ces deux navires auraient bien pu tourner leur attention vers le «Yorktown». Juste avant 14 heures le même jour, un groupe de bombardiers japonais a attaqué des navires sous le commandement du contre-amiral J C Crace de la Royal Navy. Fletcher avait éloigné son porte-avions du groupe de Crace qui comprenait les croiseurs lourds «Australie» et «Hobart» de la marine australienne. Ce faisant, il a gardé le navire de guerre vital «Yorktown» à l'écart des bombardiers japonais. La force de Crace a subi de plein fouet une attaque aérienne - même si elle s'est avérée inefficace. À la fin de la journée, Crace avait fait face à une autre attaque - par des bombardiers américains B-26 qui ont confondu ses navires avec des navires japonais!

À 8 h 15, des avions repères du «Yorktown» ont rapporté qu'ils avaient repéré deux porte-avions japonais et quatre croiseurs lourds à environ 225 milles du «Yorktown». 93 avions ont été lancés par les Américains pour attaquer les Japonais. Cependant, dans ce cas, les renseignements étaient incorrects - la «force» était deux croiseurs légers et deux canonnières du groupe de soutien japonais.

Le «Lexington» a eu plus de chance. Ses avions ont repéré un porte-avions japonais (le «Shoho»), trois croiseurs et des destroyers à seulement 40 kilomètres du «Lexington». Avec des avions du «Yorktown» et du «Lexington» attaquant, le «Shoho» avait peu de chance. Elle a coulé à 11h35 après avoir été touchée par 13 bombes et 7 torpilles.

Pour détruire les porte-avions américains dans la mer de Corail, Takagi a sélectionné ses 27 meilleurs pilotes pour une attaque nocturne contre les porte-avions. Ce fut une catastrophe qui n'a pas été aidée par le mauvais temps. 21 avions ne sont pas revenus - 11 ont été perdus lorsqu'ils sont passés par-dessus le côté des porte-avions japonais lorsqu'ils ont tenté d'atterrir.

La bataille s'est poursuivie jusqu'au 8 mai. Les deux parties avaient pensé à un engagement de surface de nuit, mais le temps et la fatigue générale l'ont exclu. Le 8 mai est devenu ce qui était essentiellement une bataille «transporteur contre transporteur». Des avions américains ont attaqué le porte-avions japonais «Shokaku». Elle a subi des dommages à son poste de pilotage. Après l'attaque, elle a pu récupérer des avions essayant d'atterrir mais ne pouvait plus en lancer. Une deuxième attaque n'a pas été couronnée de succès - le porte-avions n'a pas été percé sous la ligne de flottaison et les incendies à bord ont rapidement été maîtrisés. Cependant, le «Shokaku» avait perdu 108 membres d'équipage.

Cependant, les Japonais n'étaient pas restés inactifs. Le «Lexington» et le «Yorktown» ont été attaqués par des avions japonais. Le «Yorktown» a été touché une fois par une bombe, mais il n'a pas empêché le transporteur de fonctionner. Le «Lexington» a été touché par des torpilles et des bombes - dont l'une a touché une réserve de munitions. À 12 h 47, le transporteur a été secoué par une énorme explosion interne lorsque des vapeurs de carburant ont été enflammées. Une série d'autres explosions se sont produites et à 15 heures, «Lady Lex» était au-delà de toute aide. À 16 h 30, l'équipage se prépare à abandonner le navire. Divers navires ont été appelés pour aider à l'évacuation qui a été disciplinée et ordonnée - même le chien du navire a été enlevé. Le commandant du navire a été le dernier à partir. Le destroyer «Phelps» a reçu l'ordre de terminer le «Lexington», ce qu'il a dûment fait avec cinq torpilles. Le «Lexington» a coulé à 20h00.

Les Japonais annulent l'invasion de Port Moresby, craignant que les Américains n'aient encore la capacité de détruire bon nombre de leurs péniches de débarquement. En termes numériques, les Japonais se sont mieux sortis de la bataille de la mer de Corail. La perte du «Lexington» a été considérable et a largement dépassé la perte du «Shoho». Les Japonais ont perdu 43 avions contre les Américains 33. Cependant, la bataille est considérée comme une victoire américaine simplement parce qu'elle a empêché le Japon de faire ce qu'il avait prévu de faire - capturer Port Moresby et isoler l'Australie. En ce sens, ce fut une victoire stratégique pour l'Amérique. La bataille de Midway devait faire beaucoup plus de dégâts aux Japonais.

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