Bob Doe

Robert 'Bob' Doe était un pilote de chasse très réussi pendant la bataille d'Angleterre. Sur les 2 927 pilotes qui ont combattu dans le Fighter Command pendant la bataille, Doe a terminé en tant que pilote avec le troisième plus grand nombre de victimes. Après la bataille, Doe a continué à se battre avec distinction pendant la campagne en Birmanie.

Bob Doe est né le 10 marse 1920 à Reigate, Surrey. Il rejoint la Royal Air Force Volunteer Reserve (RAFVR) en mars 1938 et effectue son premier vol en solo en juin 1938. Doe demande alors une commission de courte durée et rejoint la RAF en janvier 1939.

En novembre 1939, Doe rejoint le 234e Escadron - un escadron Spitfire. Il est resté avec le n ° 234 pour la majorité de la bataille d'Angleterre.

Sa première sortie contre la Luftwaffe était le 15 aoûte 1940 quand il abat deux Me 110. Quatre de ses collègues ne sont pas revenus ce jour-là. Plus de deux jours (le 15e au 16e) Doe s'est retrouvé avec trois attaques décisives, abattant un autre Me 110, un Me 109 et un «probable» Dornier 18. Le 27 septembree, Doe a déménagé au 238e Escadron et a poursuivi son succès avec les Hurricanes.

Doe a été abattu le 10 octobree et blessé. Lors d'un séjour à l'hôpital, Doe a été informé qu'il avait reçu la Distinguished Flying Cross (DFC) «pour son élan remarquable et son empressement à engager l'ennemi de très près». Il devait y ajouter une barrette dans le mois suivant la remise de la médaille.

Au moment où la bataille d'Angleterre était officiellement terminée, Doe avait 14 victimes à son nom avec 2 `` partagés '', 1 `` probable '' et 5 `` endommagés '' - ce qui en faisait un double as. Il avait également commencé la bataille en tant qu'officier le plus subalterne de son escadron. Il l'a terminé en tant que commandant de vol. Doe ne s'est jamais considéré comme un pilote «moyen». Plusieurs années plus tard, on lui a demandé ce qui l'avait motivé. Doe a répondu: "Je me battais pour moi maman - je ne les voulais pas ici."

En janvier 1941, Doe a été impliqué dans un grave accident quand il a atterri lourdement à la base aérienne de Warmwell après que son moteur se soit grippé à la suite du gel de l'huile. À l'atterrissage, son harnais s'est cassé et le visage de Doe a percuté l'avant du cockpit. Doe a eu besoin de 22 opérations sur ses blessures avant de considérer qu'elles s'étaient suffisamment réparées. Cependant, il n'était pas jugé suffisamment en forme pour le service de première ligne et a été effectivement nommé officier de formation et, en octobre 1941, Doe a été affecté comme instructeur à la 57e Unité de formation opérationnelle.

En octobre 1943, Doe a été transféré en Inde pour combattre dans la campagne de Birmanie. En décembre 1943, Doe a formé le No 10 Squadron et y est resté jusqu'en avril 1945. Après cela, Doe a été nommé au Indian Staff College de Quetta. Après la fin de la guerre en Extrême-Orient, Doe a reçu l'Ordre du service distingué pour son «leadership inspirant et son esprit invincible et son grand dévouement au devoir».

Après la fin de la Seconde Guerre mondiale, Doe est resté avec la RAF et a finalement pris sa retraite avec le grade de commandant d'escadre en 1966.

Bob Doe est décédé le 21 février 2010 à l'âge de 89 ans.

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